Fall von Saigon

Fall von Saigon

USA ziehen sich aus Vietnam zurück

Zwei Monate nach der Unterzeichnung des Vietnam-Friedensabkommens haben die letzten US-In Saigon einige ...Weiterlesen

US-Botschaft in Kambodscha evakuiert

In Kambodscha verlassen der US-Botschafter und seine Mitarbeiter Phnom Penh, als die US-Marine ihre Evakuierungsaktion Operation Eagle durchführt. Am 3. April 1975, als die kommunistischen Streitkräfte der Roten Khmer sich für den letzten Angriff auf die Hauptstadt näherten, wurden die US-Streitkräfte in Alarmbereitschaft versetzt ...Weiterlesen

Fall von Saigon: Südvietnam kapituliert

Die südvietnamesische Festung Saigon (heute bekannt als Ho-Chi-Minh-Stadt) fällt am 30. April 1975 an die Volksarmee Vietnams und den Vietcong. Die südvietnamesischen Streitkräfte waren unter dem schnellen Vormarsch der Nordvietnamesen zusammengebrochen. Die letzten Kämpfe hatten in . begonnen ...Weiterlesen

Nordvietnamesen starten „Ho-Chi-Minh-Kampagne“

Die nordvietnamesische „Ho-Chi-Minh-Kampagne“ beginnt. Trotz des Waffenstillstands von 1973 in Paris wurden die Kämpfe zwischen den südvietnamesischen Truppen und den nordvietnamesischen Truppen in Südvietnam fortgesetzt. Im Dezember 1974 starteten die Nordvietnamesen einen Großangriff gegen ...Weiterlesen

Präsident Ford sagt, dass der Krieg für Amerika beendet ist

In einer Rede an der Tulane University sagte Präsident Gerald Ford, der Vietnamkrieg sei für Amerika beendet. „Heute können die Amerikaner den Stolz wiedererlangen, der vor Vietnam bestand. Aber es kann nicht erreicht werden, indem man einen Krieg erneut führt.“ Das waren verheerende Neuigkeiten für die ...Weiterlesen


Der Fall von Saigon

Am 30. April 1975 akzeptierten nordvietnamesische Truppen die Kapitulation von Saigon und löschten damit die Republik Vietnam aus und demütigten dabei Washington. Saigon war innerhalb von 24 Stunden zu Ho-Chi-Minh-Stadt geworden. Die Kapitulation der Hauptstadt und ihre prompte Umbenennung vor 󈞅 Jahren in diesem Monat–wurde zum ultimativen Symbol für das Scheitern der US-Politik in Südostasien.

Für die Amerikaner wird dieser Tag für immer in Erinnerung bleiben für das Schauspiel überfüllter US-Hubschrauber, die in einer schlecht getimten, aber gut durchgeführten Evakuierung fliehen. Die Medien präsentierten Hunderte von zerreißenden Szenen – winzige Boote, die mit Soldaten und Familienmitgliedern überfüllt waren, Menschen, die versuchten, auf das Gelände der US-Botschaft einzudringen, vietnamesische Babys, die über Stacheldraht an wartende Hände übergeben wurden und eine unbekannte Zukunft.

Saigon fiel mit verblüffender Geschwindigkeit. Nach 21 Jahren Kampf gegen die kommunistischen Kräfte brach die südvietnamesische Armee in nur wenigen Wochen zu einer desorganisierten Masse zusammen, die nicht in der Lage war, die Kräfte aus dem Norden zu bremsen, geschweige denn aufzuhalten.

In fast 30 Jahren Krieg hatte Hanoi Frankreich und Südvietnam auf dem Schlachtfeld und die USA am Verhandlungstisch besiegt. Das kommunistische Regime war Experte darin, die US-Meinung zu manipulieren. Hanoi zum Beispiel hatte seine schwächende Niederlage bei der Tet-Offensive 1968 in einen überwältigenden Propagandasieg verwandelt, der die Vereinigten Staaten letztendlich aus dem Krieg trieb.

Dennoch hatte Nordvietnam in Tet etwa 50.000 Tote erlitten und wurde bei seiner Offensive im Frühjahr 1972 gegen den Süden ähnlich verwüstet. Die vietnamesische Volksarmee brauchte Zeit, um sich zu erholen.

Thieu’s Gambit

Der Präsident von Südvietnam, Nguyen Van Thieu, nutzte die Entscheidung von Hanoi, um sich umzurüsten und neu auszurüsten, und erweiterte die südvietnamesische Herrschaft über das Territorium, wo immer dies möglich war. Das Ergebnis war, dass die südvietnamesische Armee über ein großes Gebiet verteilt und Ende 1974 reif für einen Angriff war. Sein Zustand wurde durch das Austrocknen der US-Hilfe, einen drastischen Anstieg der Inflation und, wie immer, eklatante Korruption verschlechtert.

Die Pariser Friedensabkommen vom Januar 1973 führten Anfang 1973 zu einem fast vollständigen Abzug der US-Streitkräfte. Im Herbst 1974 hatten die Führer in Hanoi ein Zweijahresprogramm beschlossen, um den Süden zu erobern und die beiden Länder unter kommunistischer Herrschaft zu vereinen. Das Programm mit dem Namen “General Offensive, General Uprising” wurde so konzipiert, dass eine Reihe von großen Militäroffensiven im Jahr 1975 die südvietnamesische Bevölkerung an den Punkt der Revolution bringen und 1976 einen endgültigen Sieg ermöglichen würden.

Nordvietnam war sich der Unordnung in der amerikanischen Politik seit dem Rücktritt von Präsident Richard M. Nixon im August 1974 durchaus bewusst und beschloss, das Wasser auf die Probe zu stellen. Im Januar 1975 eroberte es die Provinz Phuoc Long an der Grenze zu Kambodscha. Nordvietnamesische reguläre Einheiten, ergänzt durch lokale Guerillas, schlugen die südvietnamesische Armee in nur drei Wochen in die Flucht. Mehr als 3.000 südvietnamesische Truppen wurden getötet oder gefangen genommen, und Millionenvorräte gingen an die Invasoren verloren. Obwohl Phuoc Long weder militärisch noch wirtschaftlich besonders wichtig war, war es die erste Provinz, die die Nordvietnamesen seit 1972 eingenommen hatten – und sie lag nur 130 Kilometer von Saigon entfernt.

Dieses absolut entscheidende Ereignis wurde in den amerikanischen Medien kaum beachtet. Washington hatte versprochen, auf jede Verletzung der Abkommen von 1973 durch Nordvietnam „mit entschlossener militärischer Gewalt zu reagieren“. Am Ende taten die USA jedoch überhaupt nichts. Hanoi wurde zweifellos ermutigt, weiterzumachen.

Seltsamerweise ließ sich Thieu nicht entmutigen. Das liegt daran, dass er weiterhin an Nixons Versprechen glaubte, selbst nachdem Nixon zum Rücktritt gezwungen worden war, und er fast bis zum Ende an diese Versprechen glaubte und häufig darüber nachdachte, “ #8221

Im März 1975 machte Hanoi seinen nächsten ernsthaft aggressiven Schritt. In den vorangegangenen zwei Jahren rückte die Armee Nordvietnams geduldig riesige Mengen sowjetischer Artillerie, Boden-Luft-Raketen und gepanzerter Fahrzeuge zusammen mit 100.000 frischen Truppen in den Süden ein. Das Pariser Abkommen erlaubte es mehr als 80.000 nordvietnamesischen regulären Truppen im Süden zu bleiben, und ihre Zahl war bereits auf mehr als 200.000 angestiegen.

Trotz der schweren Verluste des vergangenen Jahrzehnts zählten die regulären und Guerilla-Truppen Nordvietnams jetzt etwa 1 Million. Die Armeeeinheiten Nordvietnams, die von General Vo Nguyen Giap geschaffen wurden, waren waffenintensiv, mit wenig Logistik- oder Unterstützungspersonal. Im Gegensatz dazu wurde die Armee Südvietnams der US-Armee nachempfunden. Es hatte etwa 750.000 Soldaten, von denen nur etwa 150.000 Kampftruppen waren. Sie waren gut ausgerüstet, aber trotz des riesigen logistischen Hecks der Armee schlecht unterstützt.

Giap war 1973 an der Hodgkin-Krankheit erkrankt, und die Macht ging an seinen Schützling Van Tien Dung, Nordvietnams einziger anderer Vier-Sterne-General, über. Dung, ein kleiner, kantiger Bauer, der sich durch die Reihen hochgearbeitet hatte, infiltrierte seine Truppen sorgfältig, damit er sein Hauptquartier in Loc Ninh, nur 120 Meilen nördlich von Saigon, errichten konnte. Zu den aufwendigen Vorbereitungen gehörten der Bau einer Ölpipeline und eines Telefonnetzes, die gegen elektronische Gegenmaßnahmen unempfindlich waren.

Dung diktierte Taktiken, die darauf abzielten, Verluste durch die massive Feuerkraft zu minimieren, auf die die südvietnamesische Armee trainiert worden war, sich zu verlassen. Unglücklicherweise für die Südvietnamesen waren ihre Munitionsvorräte durch die grassierende Inflation und die drastische Kürzung der amerikanischen Hilfe stark aufgebraucht.

Der letzte Kampf beginnt

Dung erreichte Loc Ninh über den Ho-Chi-Minh-Pfad, der jetzt von Fußwegen auf asphaltierte, zweispurige Autobahnen mit Verlängerungen bis zu einer Entfernung von 48 km von Saigon erweitert wurde. Sein erstes Ziel war Ban Me Thuot, eine Stadt im zentralen Hochland und Hauptstadt der Provinz Darlac. Es war das absolut lebenswichtige Glied in der Verteidigung der südvietnamesischen Armee. Wenn es verloren ginge, könnten die kommunistischen Truppen Südvietnam leicht halbieren.

Nordvietnam verschleierte seinen wahren Angriff, indem er in den beiden nördlichsten Provinzen Südvietnams Nadelstichangriffe ausführte. So klein sie auch waren, lösten sie eine Panikflucht von mehr als 50.000 Flüchtlingen aus, die enorme Auswirkungen auf die bevorstehenden Schlachten haben sollte.

Die Truppen des Nordens isolierten Ban Me Thuot, indem sie die wichtigsten Autobahnen abgeschnitten oder blockiert haben. Am 10. März 1975 griffen drei mit Panzern gut ausgerüstete nordvietnamesische Armeedivisionen die Stadt an, die von zwei verstärkten Regimentern der 23. Division verteidigt wurde. Trotz eines Beschusses von 122 mm Artilleriefeuer kämpfte die südvietnamesische Armee unter dem Kommando von Generalmajor Pham Van Phu gut. Sie waren jedoch abgenutzt und bis zum 12. März hatte Dung die Stadt im Wesentlichen erobert.

Bei Ban Me Thuot trat zum ersten Mal ein Phänomen auf, das die Moral des Südens zunehmend untergraben würde. Viele ihrer Armeeoffiziere holten ihre Familien mit Hubschraubern ab und flohen mit ihnen in den Süden. Phu selbst floh, als die Zeit gekommen war.

Südvietnamesische Horden begannen dann, aus dem Land zu fliehen und überfüllten die Hauptstraßen und Wege in einem Massenexodus an die Küste, wo sie schließlich Seehäfen blockierten, die einen Transport in den Süden suchten. Zu den Flüchtlingen gehörten nicht nur die Zivilisten, die der Armee des Südens oder den Amerikanern geholfen hatten, sondern auch eine große Masse, die keinen Grund hatte, von der Armee Nordvietnams eine schlechte Behandlung zu erwarten. Sie flohen einfach in der allgemeinen Panik.

Die Flüchtlingsmasse hatte noch eine weitere Eigenschaft, die sich als verheerende Wirkung auf den südvietnamesischen Widerstand erweisen sollte. Südvietnamesische Soldaten verließen die Schlachtlinie, um ihre Familien zu finden und sie in Sicherheit zu bringen. Es war eine natürliche Reaktion auf den Krieg, aber es beschleunigte die Auflösung der Widerstandsfähigkeit des Südens.

Fataler Fehler

Thieu hatte geglaubt, dass das Ziel von Dung's Angriff Pleiku sein würde. Als er vom Sturz von Ban Me Thuot erfuhr, geriet er in Panik und ordnete am 14. März heimlich den Rückzug der Streitkräfte des Südens aus dem Zentralen Hochland an. Es war ein monumentaler Fehler, denn es gab keine Pläne für den Rückzug, und der Befehl zum Abzug stürzte die verbliebenen Truppen einfach in eine Masse von Flüchtlingen, deren qualvolle Reise später als „Konvoi der Tränen“ bezeichnet wurde

Diese Flucht von Flüchtlingen war anders als im Zweiten Weltkrieg. Diejenigen, die in Vietnam vor den Kommunisten flohen, griffen zu allen Transportmitteln: Busse, Panzer, Lastwagen, Schützenpanzer, Privatwagen. Alles mit Rädern wurde entlang der Route 7B gepresst. Die Fahrzeuge waren vollgestopft mit Soldaten und überladen mit Familienmitgliedern – von Babys in Waffen bis zu betagten Großeltern –, die oben gepackt waren oder sich an die Seite klammerten, wie Jitney-Fahrer. Viele der Abstürzten wurden von dem dahinter liegenden Fahrzeug zerquetscht.

Tausende flohen zu Fuß und trugen ihre erbärmlichen Habseligkeiten mit sich. An 15 heißen Tagen und kalten Nächten gab es weder Essen noch Wasser, und die Strecke war übersät mit verlassenen Menschen, Kindern, Alten, Kranken.

Nordvietnamesische Armeetruppen der 320. Division stürzten sich auf den desorganisierten Mob, der versuchte, an die Küste zu gelangen, und hielten sie unter ständigem Angriff, wobei Tausende von Zivilisten getötet wurden. Nordvietnamesische Artillerie zerstörte aus nächster Nähe ein Fahrzeug nach dem anderen, warf Körperteile in Bäume und tränkte den Boden mit Blut.

Es war eine andere Art von Gemetzel. Anders als im Kosovo, wo langjähriger ethnischer Hass zur Ermordung einiger Tausend führte, wurde hier zwischen Menschen gleichen Blutes geschlachtet. Bis zu 40.000 starben auf der Straße. Die Lage verschärfte sich, als auch abtrünnige südvietnamesische Armeetruppen auf die Flüchtlingskolonnen feuerten.

Dieses traurige Schauspiel wurde noch dadurch verschlimmert, dass die erschöpften Überlebenden, als sie schließlich einen Seehafen erreichten, von Landsleuten ausgebeutet wurden, die exorbitante Preise für Lebensmittel verlangten und Wasser für zwei Dollar pro Glas verkauften. Hier verwandelte sich die südvietnamesische Armee in einen bewaffneten Mob, der Zivilisten ausbeutete und alles plünderte, was man finden konnte.

Dung wandte sich schnell nach Norden und besetzte am 18. März Kontum und Pleiku, wodurch die Invasion wochenlang dem Zeitplan voraus war. Es war ein südvietnamesisches Debakel, bei dem es der südlichen Armee gelang, den Krieg schneller zu verlieren, als die nordvietnamesische Armee ihn gewinnen konnte.

Thieus übereilte und unüberlegte Kapitulation des zentralen Hochlands hatte Südvietnam sechs Provinzen und zwei reguläre Armeedivisionen gekostet. Mehr als eine Milliarde Dollar an Material wurde aufgegeben.

Improvisation und Wahn

Der südvietnamesische Führer begann nun, eine Enklavenpolitik zu improvisieren. Seine Truppen würden sich darauf konzentrieren, bestimmte Küstenstädte, darunter Da Nang, zusammen mit Saigon und der Delta-Region zu halten. Thieu, ein zäher Politiker, glaubte fast schon kindlich, dass der Besitz dieser Gebiete den Vereinigten Staaten Zeit geben würde, ihre militärische Macht auszuüben und die Nordvietnamesen erneut zu Verhandlungen zwingen würde.

Nordvietnamesische Streitkräfte haben Ende März Angriffe in der Provinz Quang Tri durchgeführt und den Flüchtlingsstrom beschleunigt. In der Stadt Hue waren die Bürger alarmiert. Die Stadt hatte 1968 während der 25-tägigen Tet-Besatzung durch die Kommunisten stark gelitten. Es verlor weitere 20.000 Zivilisten während der Nordoffensive von 1972. Wieder einmal vereinigten sich Soldaten und Bürger, um sich der Menge anzuschließen, die nach Da Nang ging. Am 23. März hatte eine Kombination aus Gerüchten, Desertionen und nordvietnamesischer Propaganda Hue unhaltbar gemacht. Es fiel am 24. März.

Als kommunistische Artillerie Hue und alle Straßen, die dorthin führten, beschoss, umzingelten andere Truppen Da Nang, wohin mehr als eine Million Flüchtlinge geflohen waren, und hinterließen die durch Artillerie, Kollisionen und Massenansturm Getöteten. Tausende versuchten auf dem Seeweg zu fliehen und flohen in allem, was schwimmen konnte. Viele ertranken.

In Da Nang begann eine zivile Luftbrücke, die die spätere Verwirrung und den Terror in Saigon ankündigte. Edward J. Daly, Präsident von World Airways, widersetzte sich dem US-Botschafter Graham A. Martin und entsandte zwei Boeing 727 nach Da Nang, wobei er selbst mit der ersten flog. Nach der Landung wurde sein Flugzeug von Tausenden von Menschen überfallen, von denen schließlich 270 an Bord eingeklemmt wurden. (Alle außer einer Handvoll von ihnen waren bewaffnete Soldaten – nicht die Zivilisten, die Daly evakuieren wollte.) Die 727 startete inmitten von Schüssen und einer Granatenexplosion, die die Klappen beschädigte. Es prallte gegen einen Zaun und ein Fahrzeug, bevor es in die Luft taumelte. Die Leute hatten sich in den Radkasten gedrängt, und ein Mann wurde zerquetscht, als der Gang hochkam und klemmte.

Irgendwie schaffte es die 727 zurück nach Saigon, mit ausgefahrenem Fahrwerk und mit geteilten Klappen, und schaffte es, sicher zu landen. Die schrecklichen Fotos der Füße des toten Mannes, die an den Getriebetüren hingen, erzählten die erbärmliche Geschichte. Ironischerweise rettete der Tod des einen Mannes vier weitere, die ebenfalls in den Radkasten geklettert waren, denn sein zerschmetterter Körper hatte verhindert, dass das Getriebe vollständig eingefahren wurde. Als später die Details des übergewichtigen und beschädigten Starts zur Analyse an Boeing geschickt wurden, lautete die Antwort, dass die 727 nicht hätte fliegen können.

Die Seekatastrophen, die sich in Hue ereigneten, wiederholten sich in Da Nang in größerem Umfang, als Menschen von Menschenmengen zu Tode getrampelt wurden, die darum kämpften, die größeren Schiffe zu entern. Mehr als 2 Millionen Menschen waren in Da Nang zusammengepfercht, aber nur 50.000 würden auf dem Seeweg entkommen. Nach einem inzwischen vertrauten Muster brach die Disziplin zusammen, als kommunistisches Artilleriefeuer die Stadt heimsuchte und weit verbreitete Plünderungen begannen. Der organisierte Widerstand brach zusammen und fliehende Zivilisten gerieten in ein mörderisches Kreuzfeuer zwischen nordvietnamesischen und südvietnamesischen Truppen.

Die kommunistischen Truppen drangen am 29. März in Da Nang ein. Qui Nhon fiel am 31. März und Nha Trang am 3. April. Der Kampf um Nha Trang dauerte nur drei Stunden. Die reichen Ressourcen von Cam Ranh Bay fielen am selben Tag nach nur 30 Minuten Kämpfen. Diesen Rückschlägen folgte bald der Fall anderer Küstenstädte. Der Flughafen Phu Cat wurde mit mehr als 60 flugfähigen Flugzeugen erobert.

Im Nahkampf ging Material im Wert von mehreren Milliarden Dollar verloren. Jeder, der während des Vietnamkrieges in Da Nang oder Cam Ranh ein- oder ausflog, wird sich an die Tausende von Hektar Vorräte erinnern, die sich auf den Flugplätzen stapeln. Dieser gigantische Vorratsvorrat fiel in kommunistische Hände.

Gehen für pleite

Jetzt war Hanoi an der Reihe, zu improvisieren. Von der Geschwindigkeit seines Erfolgs schockiert, verkündete Nordvietnam hastig ein neues Ziel: die Eroberung Südvietnams rechtzeitig zum Geburtstag des verstorbenen Ho Chi Minh am 19. Mai. Dung nannte seine Militäraktion “die Ho-Chi-Minh-Kampagne” und gab seinen Truppen einen neuen Slogan: “Blitzschnelligkeit, Wagemut und mehr Wagemut.”

Sie kamen dem nach, und Anfang April hatten die Truppen Nordvietnams die Straßen um Saigon durchtrennt und mit dem Beschuss des Flugplatzes Bien Hoa begonnen. Eine Schlacht begann am 9. April bei Xuan Loc, das an der Nationalstraße 1 nur 60 Kilometer nordöstlich von Saigon liegt.

Südliche Truppen kämpften im Verlauf des erbitterten 15-tägigen Kampfes gut. Dies galt insbesondere für die 18. Division, die zuvor einen schlechten Ruf hatte. Hier kämpfte es weiter, nachdem es 30 Prozent Verluste erlitten hatte. Es erhielt jedoch keine Verstärkungen und stand dem 4. Korps Nordvietnams gegenüber. Während dieser Schlacht führte der Überrest der südvietnamesischen Luftwaffe seine letzte effektive Operation durch, wobei er Streubomben, 15.000-Pfund-Gänseblümchenschneider und sogar eine CBU-55B-Erstickungsbombe einsetzte.

In anderen Teilen der Region evakuierten die Vereinigten Staaten am 12. April im Rahmen der Operation Eagle Pull 276 Amerikaner aus Phnom Penh, Kambodscha. Der Abzug sandte Hanoi ein weiteres Signal, dass eine US-Intervention in Südvietnam nicht zu befürchten sei. Unerklärlicherweise klammerte sich Thieu weitere neun Tage an die Hoffnung auf eine US-Intervention. Dann, am 21. April, trat er zurück und übergab die Regierung an den alternden und schwachen Tran Van Huong.

Die südvietnamesische Moral wurde nicht durch Gerüchte gestützt, die sich als wahr herausstellten, dass Thieu persönliche Güter und Geld aus dem Land schickte. Kurz darauf folgte der Mann seinen Wertsachen ins Exil nach Taiwan und dann nach Großbritannien.

Xuan Loc fiel am 23. April, und es gab jetzt wenig, um den kommunistischen Vormarsch auf Saigon zu verhindern oder zu verlangsamen. Am selben Tag erklärte Präsident Gerald Ford in einer Ansprache an der Tulane University, dass der Krieg in Vietnam “ für Amerika beendet sei.” Er bekam Standing Ovations.

Huong, der neue Präsident von Südvietnam, übergab die Macht an General Duong Van Minh. “Big Minh, wie er genannt wurde, hatte 1963 die Ermordung des südvietnamesischen Präsidenten Ngo Dinh Diem und Diems Bruder Ngo Dinh Nhu geplant. Die südvietnamesische Führung hatte keine Optionen mehr und war zu dem fantastischen Schluss gekommen, dass die Kommunisten mit Minh verhandeln könnten. Dies war weit von der Realität entfernt. Nordvietnamesische reguläre Armeetruppen und Panzer hatten inzwischen Saigon umzingelt, das zu einer weiteren Stadt in Panik wurde.

Auf Lebenserhaltung

Die Hauptstadt Südvietnams lag etwa 45 Meilen von der Küste des Südchinesischen Meeres entfernt am Saigon-Fluss.Lange Zeit das „Paris des Orients“ genannt, hatte es im langen Krieg nur einen Teil seiner französisch-kolonialen Schönheit verloren. Sie hatte jedoch das Vertrauen in ihre Regierung verloren. Trotz vieler Beamter, die ihre Arbeit gut machten, gab es viel zu viele hochrangige Leute, die nicht nur korrupt, sondern auch inkompetent waren. Es war keine Regierung, die ihr Volk dazu inspirierte, bis zum Ende zu kämpfen, aber es war die Regierung, der die Vereinigten Staaten verpflichtet waren. Es war auch eine Regierung, die die amerikanische Botschaft so lange wie möglich am Laufen halten musste, um die maximale Anzahl von Amerikanern und loyalen Südvietnamesen zu evakuieren.

Martin, der US-Gesandte, hatte versucht, Thieu zu stützen, indem er sich für zusätzliche US-Militär- und Finanzhilfe einsetzte. Seine Bemühungen waren aufrichtig, aber sie verzögerten die Umsetzung der Pläne zur Evakuierung amerikanischer und südvietnamesischer Unterstützer der Regierung aus Saigon, bis es viel zu spät war.

Glücklicherweise waren bereits zwei Evakuierungsaktionen im Einsatz, und die Durchführung der dritten lag in den Händen von Fachleuten. Die erste davon, die Operation Babylift, wurde zwischen dem 4. und 14. April durchgeführt und etwa 2.600 vietnamesische Kinder wurden zur Adoption in die Vereinigten Staaten gebracht. Babylift wurde beim Erstflug der Operation am 4. April 1975 von einem tragischen Unfall überschattet.

Ein C-5A-Transporter war gestartet und auf 23.000 Fuß gestiegen, als eine explosive Dekompression einen riesigen Abschnitt der hinteren Frachttür sprengte und die Steuerkabel zum Höhenruder und Seitenruder durchtrennte. Kapitän Dennis Traynor hat das Flugzeug meisterhaft geflogen, indem er die Kraft für die Neigung und die Querruder für die Richtungssteuerung verwendet. Es gelang ihm, das Flugzeug bis auf fünf Meilen von Tan Son Nhut zurückzubringen, wo er einen halbkontrollierten Absturz hatte. Von den 382 Menschen an Bord kamen 206 ums Leben, die meisten davon Kinder.

Alle nachfolgenden Flüge wurden sicher durchgeführt. Die Babylift-Operation geriet später wegen ihres offenkundigen Versuchs, eine gute Öffentlichkeitsarbeit zu schaffen, und wegen einiger Kriterien, die bei der Auswahl der Kinder verwendet wurden, in die Kritik. Am Ende könnte Babylift als ein weiterer gutherziger Versuch der Vereinigten Staaten gewertet werden, unter schwierigen Umständen das Richtige zu tun.

Die zweite Evakuierung war seit vielen Tagen in aller Stille im Gange, wobei man sich auf die übliche zivile und militärische Luftbrücke und praktisch alles, was schwimmen würde, verließ. Etwa 57.700 wurden von Starrflüglern ausgeflogen und 73.000 auf dem Seeweg zurückgelassen. Ungefähr 5.000 Amerikaner wurden evakuiert"jeder, der kommen wollte" plus viele Ausländer. Südvietnamesen, die aus der Luft geflogen wurden, waren zum größten Teil Leute, deren Dienst für ihre Regierung oder für die Vereinigten Staaten sie zu Kandidaten für die Hinrichtung durch die Kommunisten machte.

Es gab viele Fälle von individuellem Mut, wie Francis Terry McNamara, der US-Generalkonsul in Can Tho, veranschaulichte. McNamara beschlagnahmte unter großem persönlichen Risiko Landungsboote, um Hunderte Vietnamesen den Bassac-Fluss hinunter in Sicherheit zu bringen. Weder blendende Regengüsse, südvietnamesische Marine noch nordvietnamesische Stammgäste hielten ihn auf.

Häufiger Wind

Martin, der vielleicht zu mutig für sich selbst und zum Wohle seines Volkes war, ließ sich erst am 29. April zu einer formellen Evakuierung überreden. Tan Son Nhut war von einer kleinen Formation Cessna A-37 getroffen worden, angeführt von der abtrünnigen südvietnamesischen Piloten Nguyen Thanh Trung, der zuvor von seiner F-5 aus den Präsidentenpalast bombardierte. Dann begannen nordvietnamesische Raketen und 130-mm-Artilleriegranaten auf dem Flugplatz abzuwerfen, während SA-7-Raketen außerhalb des Perimeters erfolgreich eingesetzt wurden.

Schließlich, nach einem persönlichen Besuch, war Martin überzeugt, dass Tan Son Nhut nicht mehr für Starrflügler geeignet war. Widerstrebend leitete er die Operation Frequent Wind ein.

Es stellte sich heraus, dass es sich bei Frequent Wind um die Helikopter-Evakuierung von Saigon aus dem Büro des Verteidigungsattachés in Tan Son Nhut und aus dem Botschaftsgelände selbst handelte. Etwa 6.236 Passagiere wurden trotz schweres Belästigungsfeuer in Sicherheit gebracht. Einigen schien es jedoch, dass das DAO-Gebiet und der Evakuierungsprozess selbst von den Nordvietnamesen bewusst verschont wurden.

In der Botschaft nutzten große Helikopter den ummauerten Hof als Landeplatz, während kleine Helikopter Menschen vom Dach hoben. Trotz Zeitmangel und unzureichender Landemöglichkeiten arbeiteten die Besatzungen mit bemerkenswerter Präzision.

Am 29. und 30. April fanden 662 US-Militär-Luftbrücken zwischen Saigon und 80 Meilen entfernten Schiffen statt. Zehn HH/CH-53 der Luftwaffe flogen 82 Missionen, während 61 Marine Corps CH-46 und CH-53 556 Einsätze flogen. Es gab 325 Unterstützungsflugzeugeinsätze von Marine-, Navy- und USAF-Flugzeugen. Air America, die CIA-eigene Fluggesellschaft, schloss sich an, nachdem sie im Vormonat 1.000 Einsätze geflogen hatte. Die Besatzungen von Air America zeichneten sich durch eine selbstlose Tapferkeit aus, die normalerweise nicht „Söldnern“ zugeschrieben wird

Am 30. April war Schluss. Um 4:58 Uhr transportierte ein CH-46 Helikopter mit dem Rufzeichen “Lady Ace 09,” von Captain Jerry Berry, Martin vom Botschaftsdach zur wartenden US-Flotte. Um 7:53 Uhr hob der letzte Hubschrauber mit Marinepersonal ab, das die Botschaft verteidigt hatte. Sie hinterließ viele Südvietnamesen (250 bis 400, je nachdem, welche Quelle konsultiert wird), denen die Flucht versprochen wurde. Sie wurden einfach verlassen. Es war der letzte einer langen Reihe von US-Verrat in Vietnam.

Es folgten weitere Evakuierungen, ungeplant und völlig chaotisch. Jeder südvietnamesische Hubschrauber war vollgestopft mit Menschen und diese wurden wie ein Bienenschwarm zu den wartenden Schiffen der 7. Flotte geflogen. Die Hubschrauber landeten (manchmal übereinander) und ihre Insassen wurden entwaffnet und abgeführt. Die Hubschrauber würden dann über die Seite geworfen, um Platz für den nächsten ankommenden zu schaffen. Mindestens 45 wurden auf diese Weise entsorgt, viele weitere wurden für die zukünftige Verwendung gelagert.

Südvietnamesische Starrflügler flohen nach Thailand und landeten auf verschiedenen Stützpunkten. Amerikaner, die damals dort waren, erinnern sich daran, die Ankunft von Schwärmen überladener Flugzeuge aller Art zu beobachten.

In Washington wurden in aller Eile Task Forces des US-Außenministeriums und des Verteidigungsministeriums zusammengestellt. Washingtons Entscheidungsträger richteten schnell Flüchtlingszentren in Ft. Chaffee, Ark., Ft. Indiantown Gap, Pennsylvania, und Eglin AFB, Florida. In den Tagen und Wochen nach dem Fall von Saigon wurden 675.000 Flüchtlinge in die Vereinigten Staaten gebracht.

Am 30. April brach ein nordvietnamesischer Panzer mit einer riesigen weißen �” durch die Tore des Präsidentenpalastes. Der letzte Präsident Südvietnams, Minh, versuchte, sich zu ergeben. Ihm wurde gesagt, dass er nichts mehr kontrollierte, was sich ergeben konnte.

Um 15.30 Uhr gaben die nordvietnamesischen Eroberer jedoch ein wenig nach. Als sie es sich noch einmal überlegten, erlaubten sie dem letzten Vorstandsvorsitzenden Südvietnams, im Radio eine erbärmliche, zwei Sätze umfassende Kapitulationsrede zu senden. Zu diesem Zeitpunkt hatte sich bereits eine neue Dunkelheit über die Menschen im ehemaligen Südvietnam gelegt.

Walter J. Boyne, ehemaliger Direktor des National Air and Space Museum in Washington, ist Oberst und Autor der Air Force im Ruhestand. Er hat mehr als 400 Artikel zu Luftfahrtthemen und 29 Bücher geschrieben, von denen das jüngste Beyond the Horizons: The Lockheed Story ist. Sein aktuellster Artikel für das Air Force Magazine, “The All-American Airman”, erschien in der März-Ausgabe 2000.


Das ikonische Foto des niederländischen Fotografen Hubert van Es von der Evakuierung von Saigon zeigt verzweifelte Vietnamesen, die am 29.

Es war Teil der größten Helikopter-Evakuierung aller Zeiten, die von Präsident Ford unter dem Codenamen Operation Frequent Wind angeordnet wurde. Sie wurde nach Schäden an nahegelegenen Start- und Landebahnen am Flughafen notwendig. Über 7.000 Menschen wurden von Saigon zu US-amerikanischen Fluggesellschaften aufs Meer gebracht, darunter US-Bürger und Vietnamesen, die die US-Bemühungen unterstützt hatten.


Der Fall von Saigon — 30. April 1975

Der 30. April 1975 wird lange als der Tag in Erinnerung bleiben, an dem Saigon fiel und damit das Ende des US-Engagements in Vietnam. Es markierte auch den Beginn der Vereinigung Vietnams als „sozialistische Republik“. Die nordvietnamesischen Streitkräfte begannen am 29. April ihren letzten Angriff auf Saigon mit einem schweren Artilleriebeschuss. Diese Bombardierung des Flughafens Tan Son Nhut tötete die letzten beiden amerikanischen Soldaten, die in Vietnam starben. Am Nachmittag des nächsten Tages hatten nordvietnamesische Truppen die wichtigen Punkte innerhalb der Stadt besetzt und ihre Flagge über dem südvietnamesischen Präsidentenpalast gehisst. Dem Fall der Stadt ging die Evakuierung fast des gesamten amerikanischen Zivil- und Militärpersonals in Saigon voraus, zusammen mit Zehntausenden südvietnamesischer Zivilisten, die mit dem südlichen Regime in Verbindung stehen. Südvietnam kapitulierte kurz darauf und Saigon wurde in Ho-Chi-Minh-Stadt umbenannt.

Operation Frequent Wind, die Helikopter-Evakuierung von Saigon, war die größte Evakuierung dieser Art in der Geschichte und lieferte einige der ikonischsten Bilder des Vietnamkriegs. John Bennett war 1975 stellvertretender Direktor der Mission der Agentur für internationale Entwicklung (USAID). In diesem Auszug erzählt er von den Schwierigkeiten, die er vor und während der Evakuierung hatte. Für einen dramatischen Bericht über die Evakuierung aus dem US-Konsulat in Can Tho lesen Sie Terry McNamara. Lesen Sie andere Momente über Vietnam.

„Die Karten waren schon ausgeteilt“

BENNETT: Wir haben nur die Hand gespielt. Die Karten waren bereits ausgeteilt und wir konnten nur noch auf einen Ausrutscher auf der anderen Seite hoffen. Ich begann damit, meine Leute aus Vietnam herauszuholen, die Reihen auszudünnen, um sicherzugehen, dass ihre Habseligkeiten verschifft wurden. Ich wusste nicht, wie lange ich bis Mittag des letzten Tages bleiben würde. Meine Frau ging an diesem Tag gegen Mittag. Aber wir waren uns nicht sicher, ob wir alle gehen würden. [Botschafter Graham] Martin dachte, wir könnten einen Deal machen, bei dem wir eine kleine Botschaft in Saigon unterhalten könnten. Ich wollte dazu kein Urteil fällen. Ich wäre wahrscheinlich geblieben, wenn das passiert wäre. Das passte zu meinem Job: Ich war die letzten drei Monate stellvertretender AID-Direktor.

Meine Reaktion darauf ist, dass wir, wenn wir uns früher zurückgezogen hätten, einen unglaublichen Aufruhr in Saigon gehabt hätten, einen totalen Zusammenbruch der Autorität. So wie es ist, weiß ich nicht, ob Botschafter Martin dies so vorausgesehen hat oder nicht. Die nordvietnamesischen Divisionen hatten die Stadt umzingelt, waren aber nicht darin. Sie bombardierten am späten Montagnachmittag den Flughafen. Wir hatten wochenlang Menschenmassen rausgebracht, auf die Philippinen geflogen oder wo immer wir sie deponieren konnten. Ich hatte Leute rausgeholt. Die AID-Mission hat sogar ein paar Flugzeuge gechartert, um unsere Leute und alle anderen, die eine Mitnahme brauchten, herauszuholen.…

Das Problem für die vietnamesischen Mitarbeiter war, dass viele von ihnen Familie hatten, die nicht mitkommen konnte. Ich erinnere mich an eine Frau, die sich darauf vorbereitete zu gehen. Ihr Mann ist einfach abgehauen und hat sie verlassen. Sie entschied, dass sie bleiben musste, um sich um die kranke Schwester ihres Mannes zu kümmern. Viele der Leute, die berechtigt gewesen wären zu gehen, konnten nicht.…

Wir haben sehr darauf geachtet, dass sie genug Geld in Dollar hatten. Wir setzten sie in Busse und brachten sie zum Flughafen Tan Son Nhut. Dann stellten wir fest, dass die Wachen am Tor ihr ganzes Geld stehlen. Also nahmen wir das Geld separat in einem amerikanischen Auto ab.

Die Frage ist, ob [Botschafter Martin] es früher hätte tun sollen [die Evakuierung anordnen]. Hätten wir das früher gemacht, wäre ich persönlich davon überzeugt, dass wir weniger herausgekommen wären. Wir hätten sicherlich andere Leute rausgeholt. Obwohl ich denke, dass mehr Leute so rauskamen, wie wir es gemacht haben, weil wir das Kriegsrecht hatten, konnten wir uns in der Stadt bewegen. Wir haben alle unsere Amerikaner rausgeholt und auch viele Vietnamesen. Die USIA [USA Der Direktor der Informationsagentur wurde heftig dafür kritisiert, dass er seine vietnamesischen Mitarbeiter nicht rausholte. Das war es, was ich wochenlang damit verbracht hatte, dafür zu sorgen, dass die Gruppe jeden Tages rauskam. Es gab nicht mehr viel zu tun. Das Einzige, was ich nicht getan habe, war, eine Menge niedrig eingestuftes Material im AID-Gebäude zu verbrennen. Irgendwie wurde uns nie gesagt, wann wir es tun sollten, bis es zu spät war.

Am Montagnachmittag bombardierten sie den Flughafen. Ich hatte Fieber und war nach Hause gekommen und hatte mich hingesetzt. Ich nahm ein Aspirin und ein kleines Trankopfer. Das nächste, was ich wusste, war die Hölle los. Zehn Minuten ununterbrochener Schüsse. Alle in der Stadt dachten, das sei es. Meine Reaktion war, hey, sie sind in der Stadt und los geht's. Es stellte sich heraus, dass es nicht der Fall war. Die Soldaten gerieten in Panik und feuerten in die Luft.

Was mich wirklich beunruhigte, war meine Frau, die zum Zeitpunkt der Bombardierung vom Flughafen zurückfuhr. Sie hatte gerade einige Kinder, die ihr amerikanischer Elternteil, verheiratet mit einem Vietnamesen, verlassen hatte, bei vietnamesischen Verwandten untergebracht. Sie hatte sie herausgenommen und in ein Flugzeug gesteckt. Sie war wirklich besorgt, dass sie getötet worden waren, aber es geschah nicht.

Das nächste, was ich wusste, war, dass ich diesen Anruf bekam, um um Mitternacht zu einem Treffen in der Botschaft zu kommen. Ich sagte, ich gehe nicht, ich bin krank. Dann überlegte ich es mir anders und rief [Botschafter] Martin an. Ich sprach mit ihm eine Stunde lang über all die Dinge, die an diesem Tag passiert waren. Er war in nachdenklicher Stimmung. Er hatte das Treffen einberufen, aber er selbst würde nicht dabei sein. Aber zu diesem Zeitpunkt war ich aufgeregt, also ging ich.

Wir haben darüber geredet, wen wir am nächsten Tag ausschalten würden. Dann ging ich nach Hause ins Bett. Gegen 2.30 Uhr begann die vietnamesische Artillerie mit dem Beschuss der Stadt. Du schläfst nicht, wenn das passiert. Das nächste was ich weiß, morgens um 5:30 Uhr bekomme ich einen Anruf von der Botschaft: „Treffen im Büro des Botschafters“. Also gehe ich mit meiner Frau runter und bin nie wieder zurückgegangen.

Ich verbrachte diesen Tag damit, Botschaftsakten zu verbrennen und zu versuchen, meine AID-Leute zusammenzutreiben. Zuerst mussten nicht alle gehen, also musste ich herausfinden, welche davon kommen und sie abholen lassen. Dann haben wir erfahren, dass alle gehen mussten. Also musste ich dann den Rest telefonisch kontaktieren und abholen lassen. Wir hatten in der Nacht zuvor eine Anzahl kleiner Hubschrauber von der Artillerie zerstört. Sie konnten auf Dächern landen, und ihr Verlust bedeutete, dass wir Menschen in Autos und Bussen durch die Stadt bewegen mussten. Wir hatten ein Schiff, konnten es aber nicht erreichen, weil nordvietnamesische Truppen zwischen uns und dem Schiff standen. Das hat also nicht geklappt. Aber wir haben andere auf einen Lastkahn gesetzt und ihn mit einem Schlepper aufs Meer geschleppt….

Es war dunkel, als die Hubschrauber endlich die Botschaft betraten. Da es so wenig Licht gab und die Piloten Handfeuerwaffen befürchteten, mussten wir kleinere Hubschrauber als ursprünglich geplant einsetzen und vom Dach der Botschaft starten. Zum Glück wehte wenig Wind, denn das Pad war klein und es gab da oben wenig Raum für Fehler….

Eine Krise nach der anderen, aber keine Anerkennung für die Botschaft

Es gab eine Krise nach der anderen. Ich kann Ihnen sagen, dass ich irgendwann so müde war, dass ich nicht dachte, dass ich es schaffen würde. Aber wir machten weiter. Um 20:00 Uhr Mir wurde gesagt, ich solle gehen, und so ging ich nach oben, um in den Hubschrauber zu steigen. Der verantwortliche Marinekapitän stand fluchend da und sagte: „Wo zum Teufel sind all diese Leute? Wir warten hier oben und sie feiern unten.“ Ich entschied, dass er Recht haben könnte und ging nach unten. Die Leute liefen herum und taten nichts. Ich fing an, ihnen zu sagen, sie sollen nach oben gehen und in die Helikopter steigen. Nun, ich war effektiv genug, dass, als ich das Erdgeschoss erreicht hatte, eine Linie bis zum Dach verlief. Ich musste am Ende sein. Aber ich bin um Mitternacht ausgestiegen….

Es war ein unheimlicher Anblick, raus zu fliegen. Wir konnten Leuchtspuren über den Boden kreisen sehen, und an einigen Stellen sah es so aus, als würden Munitionsdeponien brennen und explodieren, eine Feier zum 4. Juli….

[Ich wurde evakuiert] auf einen Hubschrauberträger. Meine Frau war auf einem anderen Schiff, dem Denver, ein Landungsschiff. Ich war so müde. Als wir einstiegen, mussten wir uns anstellen und registrieren und dann durchsuchten sie uns nach Waffen und ließen uns Regierungseigentum abgeben – z.B. hatten einige Leute elektrische Schreibmaschinen mitgebracht. Ich wurde mit einem jungen Leutnant einquartiert, der zu dieser Zeit Dienst hatte. Es war direkt unter dem Flugdeck. Jedes Mal, wenn ein Flugzeug landete, schlug es hart auf. Junge, das weckt dich wirklich auf! Ein paar Tage später stieg ich in einen Copter und gesellte mich zu meiner Frau.…

Ich hatte das Gefühl, alles richtig gemacht zu haben. Ich habe alle meine Leute rausgeholt. Das war meine Verantwortung. Niemand hat mir gesagt, dass ich es tun soll. Ich ging einfach weiter und tat es. Ich habe sogar vier

von ihnen über die Mauer und in die Botschaft um sieben oder acht Uhr abends rein zufällig. Ich hatte im Büro von [Political Counselor] Joe Bennett an der Telefonzentrale gearbeitet, sah das Licht für seine Nummer und nahm den Anruf entgegen. Sie hatten den ganzen Tag in der AID-Zentrale auf einen Bus gewartet. Ich sagte ihnen, dass wir sie in fünfzehn Minuten in der Botschaft erreichen könnten. Die Botschaft war von Scharen von Vietnamesen umgeben, die mit den Hubschraubern aussteigen wollten, also mussten wir einen Weg finden, sie zu identifizieren. Ich sagte ihnen, sie sollten den Umschlag vom Telefonbuch der Botschaft nehmen und damit winken. Und wir haben sie hinter uns gebracht. Ein Amerikaner oben musste sie identifizieren und sich nach unten beugen und hochziehen.

Die Leute in der koreanischen Botschaft blieben dort, bis es zu spät war und sie sich nicht mehr bewegen konnten. Wir hätten sie früher über die amerikanische Botschaft rausbringen können. Es gab andere Leute, die für die CIA arbeiteten, deren Leben in echter Gefahr war. Sie hätten abgeholt und herausgebracht werden sollen, aber anscheinend waren sie es nicht alle. Der AID-Mission wurde mitgeteilt, wie viele an einem bestimmten Tag ausgehen könnten. Ich würde einfach sicherstellen, dass ich mein Kontingent ausfülle.…

Viele Amerikaner hatten Freunde, denen sie halfen, herauszukommen. Das waren keine Beamten. Wenn Sie sie zum Flughafen bringen könnten, würden die Flugzeuge sie mitnehmen. Dies hat zu Problemen geführt. Ein Freund von mir holte einen Ex-Minister ab und brachte ihn zum Tan Son Nhut [Flughafen] und warf ihn auf die Straße. Die vietnamesische Polizei holte ihn ab. Das nächste, was ich wusste, war, dass Graham Martin anrief. Ich musste den Vietnamesen abholen, nachdem er aus dem Gefängnis kam. Er zitterte wirklich. Er war weiß. Wir haben ihn rausgeholt. Es gab viel Freiberufler. Wir hatten viele Leute, die zurückkamen. Missionsmitarbeiter, die in den letzten Jahren dort waren, kamen zurück, um ihre Freunde herauszuholen. Dann mussten wir diese Leute wieder rausholen. Es fehlte an Kontrolle über das, was geschah….

Wenn man an den Fall von Saigon zurückdenkt, tauchen eine Menge Probleme auf…. Ich stellte fest, dass die Botschaft und insbesondere Martin wegen ihrer Evakuierungsführung stark kritisiert wurde. Weder Kissinger noch der stellvertretende Sekretär Phil Habib hatten eine große Liebe zu Martin. Sie glaubten, wir hätten viel mehr Leute früher rausholen sollen, als wir es taten. Vielleicht, aber sie waren nicht in Saigon und hatten kein Gefühl dafür, wie zerbrechlich die Kontrolle über die Stadt war. Ich habe immer geglaubt, wir hätten weniger Leute rausbekommen, wenn wir früher angefangen hätten und die Ordnung zusammengebrochen wäre.Selbst wenn es nicht zusammengebrochen wäre, hätte der Unterschied darin bestanden, wer ausgestiegen ist, nicht wie viele.

Ich denke auch, dass Martin, so hart und gemein er nur sein konnte, alle weitermachte, in einer Anstrengung, die allgemein als hoffnungslos angesehen wurde. Es war eine bemerkenswerte Leistung, die nie anerkannt wurde. Tatsächlich habe ich irgendwo ein Memo von Phil Habib, das besagt, dass niemand in der Botschaft eine Anerkennung bekommen würde, weil sie nicht wollten, dass Martin sie bekommt. Einige Jahre später drehten wir das um, damit die AID-Leute der unteren Ebene anerkannt wurden.


Fall von Saigon - GESCHICHTE

Die Fall von Saigon war die Einnahme von Saigon, der Hauptstadt Südvietnams, durch die nordvietnamesische Armee am 30. April 1975. Das Ereignis markierte das Ende des Vietnamkrieges und den Beginn einer Übergangszeit, die zur formellen Wiedervereinigung Vietnams unter kommunistischer Herrschaft führte.

Nordvietnamesische Truppen unter dem Kommando des Obergenerals Văn Tiến Dũng begannen ihren letzten Angriff auf Saigon, das am 29. April von General Nguyen Van Toan befehligt wurde, mit einem schweren Artilleriebeschuss. Am Nachmittag des nächsten Tages hatten nordvietnamesische Truppen die wichtigen Punkte innerhalb der Stadt besetzt und ihre Flagge über dem südvietnamesischen Präsidentenpalast gehisst. Kurz darauf kapitulierte Südvietnam. Die Stadt wurde nach dem kommunistischen Führer Ho-Chi-Minh-Stadt in Ho-Chi-Minh-Stadt umbenannt. Dem Fall der Stadt ging die Evakuierung fast des gesamten amerikanischen Zivil- und Militärpersonals in Saigon voraus, zusammen mit Zehntausenden südvietnamesischer Zivilisten, die mit dem südlichen Regime in Verbindung stehen. Die Evakuierung gipfelte in der Operation Frequent Wind, der größten Hubschrauberevakuierung der Geschichte. Neben der Flucht von Flüchtlingen trugen das Kriegsende und die Einführung neuer Regeln durch die Kommunisten zu einem Bevölkerungsrückgang der Stadt bei.

Chaos, Unruhen und Panik brachen aus, als hysterische südvietnamesische Beamte und Zivilisten sich bemühten, Saigon zu verlassen. Das Kriegsrecht wurde ausgerufen. Amerikanische Hubschrauber begannen mit der Evakuierung von Südvietnamesen, US-amerikanischen und ausländischen Staatsangehörigen aus verschiedenen Teilen der Stadt und vom US-Botschaftsgelände. Die Operation Frequent Wind war bis zum letzten möglichen Moment verschoben worden, weil der US-Botschafter Graham Martin glaubte, Saigon könne gehalten und eine politische Einigung erzielt werden.

Schlesinger kündigte am frühen Morgen des 29. April 1975 die Evakuierung des letzten US-Diplomaten, Militärs und Zivilpersonals aus Saigon per Hubschrauber an. Frequent Wind war wohl die größte Helikopter-Evakuierung in der Geschichte. Es begann am 29. April in einer Atmosphäre der Verzweiflung, als hysterische Massen von Vietnamesen um begrenzten Platz kämpften. Martin flehte Washington an, 700 Millionen Dollar Soforthilfe bereitzustellen, um das Regime zu stärken und ihm bei der Mobilisierung neuer militärischer Reserven zu helfen. Aber die amerikanische öffentliche Meinung war über diesen Konflikt sauer.

In den USA galt Südvietnam als dem Untergang geweiht. Präsident Gerald Ford hatte am 23. April in einer Fernsehansprache das Ende des Vietnamkriegs und aller US-Hilfen erklärt. Der häufige Wind hielt rund um die Uhr an, als nordvietnamesische Panzer die Verteidigungsanlagen am Stadtrand von Saigon durchbrachen. In den frühen Morgenstunden des 30. Aprils evakuierten die letzten US-Marines die Botschaft per Hubschrauber, als Zivilisten den Umkreis überfluteten und auf das Gelände strömten. Viele von ihnen waren bei den Amerikanern angestellt und ihrem Schicksal überlassen worden.

Am 30. April 1975 überwanden VPA-Truppen jeden Widerstand und eroberten schnell wichtige Gebäude und Einrichtungen. Ein Panzer krachte durch die Tore des Unabhängigkeitspalastes, und um 11.30 Uhr Ortszeit wurde darüber die NLF-Flagge gehisst. Präsident Duong Van Minh, der zwei Tage zuvor Huongs Nachfolger geworden war, ergab sich.

Die Kommunisten hatten ihr Ziel erreicht, aber der Preis des Sieges war hoch. Bei Kriegsende kämpften die Vietnamesen 116 Jahre lang gegen ausländische Beteiligung oder Besatzung (hauptsächlich durch die französische, chinesische, japanische, britische und amerikanische Regierung).


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Fall von Saigon - GESCHICHTE

US-Marine an der Wand der US-Botschaft, Saigon, Vietnam

Marines verteidigen die Mauern der Botschaft

Marines werfen Vietnamesen zurück über die Mauer der amerikanischen Botschaft, Saigon, R. Südvietnam

Dach der amerikanischen Botschaft, Saigon, R. Südvietnam

Marines auf dem Dach der Botschaft

Marines auf dem Dach der Botschaft

Amerikanisches Botschaftsgelände, Saigon, R. Vietnam

Marines laden einen CH-53 Chopper in Compound

Marines laden einen CH-53 Chopper in Compound

Fall der Saigon Marines Association

Die Fall of Saigon Marines Association ist eine gemeinnützige / gemeinnützige Körperschaft, deren Mitglieder aus US-Marines bestehen, die im Frühjahr 1975 bei US-Missionen in der Republik Vietnam tätig waren. Unsere Mitglieder waren in den US-Konsulaten in den Städten Da Nang, Nha . tätig Trang, Bien Hoa und Can Tho sowie die US-Botschaft und andere Einrichtungen (das Defence Attaché Office / Military Assistance Command Vietnam Complex) in der südvietnamesischen Hauptstadt Saigon. Unsere Mitglieder gehörten zu den letzten Vertretern der Vereinigten Staaten, die von jedem Standort evakuiert wurden.

Die Vereinigung dient als lebendige Geschichte der Ereignisse in jeder Gemeinde, betrachtet durch das Prisma der Marines im Botschaftsdienst an jedem Standort und als Erinnerung an die Opfer von Corporal Charles McMahon, Jr. und Lance Corporal Darwin L. Judge, ihren Familien und Gemeinden. Kpl. McMahon und LCpl Judge waren die letzten Amerikaner, die während des Vietnamkriegs getötet wurden. Jedes Jahr kehrt der Verein in seine Heimatstädte zurück und vergibt Gedenkstipendien im Boys and Girls Club of Woburn (Massachusetts) zu Ehren von Corporal McMahon und an der Marshalltown (Iowa) High School zu Ehren von Lance Corporal Judge.

Der Verein hat den Autoren auch bei mehreren Büchern, Zeitschriftenartikeln und verschiedenen visuellen Medienproduktionen technische Unterstützung geleistet. Die Vereinigung ist im Bundesstaat Kalifornien eingetragen und als Veteranenorganisation gemäß Abschnitt 501(c)(19) des Internal Revenue Code anerkannt.


Bidens widerliche Geschichte der Aufgabe des Militärs

Zu sagen, dass Joe Bidens Geschichte beim Militär etwas problematisch war, ist eine Untertreibung von kolossalem Ausmaß. Dennoch begann Bidens lückenhafte Beziehung zu den Streitkräften nicht mit den unzähligen Kriegen, in die seine Regierung unser Land während seiner Amtszeit als Vizepräsident verwickelte, noch beschränkte sie sich auf die Aufgabe (und die anschließende Vertuschung) unserer Botschafts- und Militärpersonal in Bengasi.

Obwohl Biden’s viele Kampagnenanzeigen versuchen, Präsident Trump für alle COVID-19-Todesfälle sowie Wind, Regen und Wetter in Verbindung mit den Verlusten Ihrer Lieblingssportmannschaften die Schuld zu geben Obama-Regierung, die zum Tod von Amerikanern führte, insbesondere von amerikanischen Militärangehörigen. Dies wurde in einem Anfang dieses Jahres von PJ Media veröffentlichten Artikel sehr deutlich gemacht

Es gibt ein tatsächliches Beispiel für die Inkompetenz der Regierung, die landesweit zu Hunderttausenden von Todesfällen führte – aber es geschah nicht unter Trump. Es geschah während der Obama-Biden-Regierung. Und ihre Inkompetenz hat mehr Menschen getötet als das chinesische Coronavirus hierzulande.

Das Veterans Affairs Department war berüchtigt für sein schlecht geführtes Gesundheitssystem, und die Obama-Biden-Administration versprach, den horrenden Rückstand bei den VA-Leistungsansprüchen zu beenden, von denen einige jahrelang schmachteten.

Aber der Rückstand bei den VA-Ansprüchen, der bei der Amtsübernahme von Obama und Biden zurückgegangen war, stieg unter ihren Augen in die Höhe. Unbearbeitete Anträge überstiegen 900.000, wobei etwa zwei Drittel aller Anträge 125 Tage oder länger im Leerlauf waren.

Von 2011 bis 2013 stieg die Bearbeitungszeit um 40 Prozent auf unvorstellbare 272 Tage. Als Ergebnis dieses Anstiegs des Rückstands stieg die Zahl der Veteranen, die starben, während sie auf Pflege und Leistungen warteten, in die Höhe.

Und die Obama-Biden-Administration tat nichts.

So traurig das auch ist (und keinen Fehler machen, es ist verwerflich), es stellt nur die Spitze des Eisbergs in Bezug auf Joe Bidens Entlassung des Militärs und seiner Mission dar. Tatsächlich geht Bidens gefühllose Missachtung des Militärs viel weiter zurück, Vater als Behngazi, und weiter als die Gleichgültigkeit und Unfähigkeit, die Joe Biden während seiner Zeit als Vizepräsident demonstrierte.

Senator Biden (eine Position, an der Biden wiederholt Interesse bekundet hat) wies weitaus schlimmere Eigenschaften auf, als er über seine Unzulänglichkeiten hinausging, das Militär zu führen. Er zeigte ihnen gegenüber eine regelrechte Verachtung.

Dies wurde durch die Art und Weise deutlich, in der Biden die Evakuierungsbemühungen des Militärs aus Vietnam nicht unterstützte, ein Auszug aus Donald Rumsfelds Buch “When the Center Held” zeigt deutlich, wie der damalige Senator Biden nicht nur unser Militär versagte, bur unsere Verbündeten

Ford bat den Kongress um finanzielle Unterstützung, um verzweifelte Südvietnamesen zu evakuieren, die versuchten, dem Tod zu entkommen und sich in den USA niederzulassen. Herr Biden lehnte diese Unterstützung ab. Was folgte, war eine peinliche und desorganisierte hastige Evakuierung von US-amerikanischen und vietnamesischen Bürgern von Saigon zu US-Marineschiffen vor der Küste. Es war ein schamloses Schauspiel, das hätte vermieden werden können.

Leider haben Herr Biden und andere Senatoren die Bedeutung der Verbündeten nicht verstanden. Und in einer widerlichen Folgemaßnahme, als Ford christliche Organisationen anwarb, auf freiwilliger Basis Hilfe anzubieten, machte Herr Biden diese Bemühungen leicht.

Bedauerlicherweise endeten Bidens Misserfolge nicht auf den Dächern von Saigon, sondern setzten sich mit seinem völligen Mangel an Sympathie für das südvietnamesische Volk fort

Trotz der Bemühungen dieses US-Senators gelang es Präsident Ford, vor dem Fall des Landes 1.500 südvietnamesische Verbündete zu retten. Hätte Präsident Ford nicht schnell gehandelt, wären diese Leute wegen ihrer Unterstützung für Amerika ins Visier genommen und abgeschlachtet worden. Sie zu retten war eine moralische Verpflichtung.

Als sie in Amerika ankamen, bat Präsident Ford den Kongress um ein Paket, um diese Flüchtlinge bei ihrer Integration in die amerikanische Gesellschaft zu unterstützen. Aber dieser lästige US-Senator tauchte wieder auf und torpedierte jede Unterstützung für diese geschockten Flüchtlinge. Stattdessen musste Präsident Ford christliche Organisationen rekrutieren, um auf freiwilliger Basis Hilfe anzubieten. Als er dies tat, setzte der oben erwähnte Senator diese Bemühungen herab.

Einer der südvietnamesischen Flüchtlinge, denen die Flucht gelang, war Quang Pham, der seine Geschichte dem Washington Examiner erzählte

…Quang Pham, der 2010 eine Autobiografie schrieb, Pflichtbewusstsein: Unsere Reise von Vietnam nach Amerika, über seine Flucht in die USA 1975 im Alter von 10 Jahren mit seiner Mutter und seinen drei Schwestern im Alter von 11, 6 und 2 Jahren.

…Pham lobte Ford dafür, vietnamesische Flüchtlinge wie seine Familie gerettet zu haben, und kritisierte Demokraten wie Biden dafür, dass sie versuchten, sie draußen zu halten, und sagte: „Als wir Hilfe brauchten, erinnere ich mich, wer uns geholfen hat – und wer nicht.“

"Wenn man sich die größten Unterstützer von Vietnam-Flüchtlingen ansieht, war es definitiv nicht Senator Biden", sagte Pham. „Die Leute, die uns wollten, waren nicht unbedingt die, die man erwarten würde – die Offenheit kam nicht von den Demokraten.“

In Bezug auf Biden sagte Pham: „Man muss sich die Außenpolitik und den Humanismus anschauen. Die Vietnam-Flüchtlingskrise war 1975 eine große Sache. Selbst wenn Sie gegen den Krieg waren, warum sollten Sie die Flüchtlinge nicht unterstützen? Warum würden Sie nicht die Familien und Frauen und Kinder unterstützen, die versuchten zu fliehen?“

Gute Frage, warum sollten Liberale wie Biden, die sich so sehr um Flüchtlinge an unseren südlichen Grenzen sorgen, kein Interesse daran haben, vietnamesische Flüchtlinge zu retten? Vielleicht schienen die Südvietnamesen, die der damaligen republikanischen Führung der Vereinigten Staaten zu Dank verpflichtet waren, kein guter Kandidat für einen demokratischen Wahlblock zu sein

Es wird viel über die entlarvten Aussagen gemacht, die die Linke (mit einigem Erfolg) versucht hat, Präsident Trump festzuhalten. 8217s Kommentare über Charlottesville taten (und tun es weiterhin), aber warum verdient die Geschichte von Joe Biden keine Überprüfung durch unsere Medien?

Bidens Bemerkungen und Handlungen während der Vietnam-Ära sind aktenkundig, obwohl der Zugang zu diesen Aufzeichnungen heute etwas schwierig sein kann, da die Liberalen das Fachwissen des Internets säubern.

Nichtsdestotrotz hat die Geschichte von Biden und Vietnam viel Aufmerksamkeit von Tierärzten erhalten, die sie durch Familie und Freunde auf Facebook verbreitet haben, aber angesichts der Spielereien von Facebook und Twitter in letzter Zeit, erwarten Sie nicht, dass diese Geschichte dies tut keine Aufmerksamkeit von den Main Stream Media erhalten (als ob).


Erinnerung an die historische Evakuierung und den Fall von Saigon

Zu den ikonischen Fotografien des Falls von Saigon gehören eine nordvietnamesische Flagge, die über der Stadt gehisst wird, Menschen, die auf einen Hubschrauber auf einem Gebäude verladen werden, und ein Hubschrauber, der von amerikanischen Matrosen an Bord eines US-Trägers über Bord geschoben wird. All diese Ereignisse fanden während des Falls von Saigon statt, aber sie sind im Chaos irreführend.

Der 30. April 1975 ist im amerikanischen Kontext das Datum, an dem Saigon an die vietnamesische Volksarmee (PAVN) fiel. Auf der anderen Seite des Konflikts ist der Fall von Saigon jedoch als die Befreiung von Saigon bekannt. Unabhängig vom Standpunkt markierte dieses Ereignis das Ende des Krieges in Vietnam.

Trotz der optimistischen Einschätzung der CIA und des Militärgeheimdienstes, dass die Stadt einer Belagerung standhalten könnte, verfiel die Hauptstadt Vietnams schnell. Der Grundstein für den Untergang der Stadt wurde bereits Wochen vor der Veranstaltung gelegt. Nördlich der Stadt hatte General Văn Tiến Dũng, Kommandant des PAVN, im zentralen Hochland eine Offensive gegen die Armee der Republik Vietnam (ARVN) gestartet. Dũngs Armee durchbrach die Region und verursachte einen ungeordneten Rückzug der ARVN in Richtung Saigon. Die Südvietnamesen verloren bis Ende März die Großstädte Huế und Đà Nẵng. Diese Kampagne wurde als Hồ-Chí-Minh-Kampagne bekannt, benannt nach dem ehemaligen Revolutionsführer, der im September 1969 gestorben war.

Der Beginn von Saigons Untergang begann im Bezirk Xuân Lộc, einem Gebiet nördlich der Stadt. Am 9. April hatten die PAVN-Streitkräfte diese letzte Verteidigungslinie vor Saigon erreicht. Der Bezirk wurde von der 18. Division des ARVN verteidigt. Diese zähe, kampferprobte Einheit konnte sich nur 11 Tage lang gegen das vorrückende PAVN verteidigen. Der Bezirk war am 20. April vollständig überrannt, und am folgenden Tag, dem 21. April 1975, trat Nguyễn Văn Thiệu, der Präsident von Südvietnam, im Fernsehen zurück.

Der tränenreiche Rücktritt des Präsidenten wird als leuchtender Moment der fehlenden US-Intervention und -Hilfe während der PAVN-Offensive in der Region in Erinnerung bleiben. Präsident Thiệu bemerkte dies sogar in seiner Rede und ermahnte die USA äußerlich, nicht genug zu tun, um den bevorstehenden Fall der Stadt zu verhindern.

General Nguyễn Văn Toàn, Kommandant des 18. Korps der ARVN, wurde mit der Verteidigung von Saigon beauftragt. Er organisierte eine Verteidigung, die einen Schutzbogen schuf, der die Gebiete westlich, nördlich und östlich der Stadt umschloss. Obwohl sie sich in der Defensive befanden, erwies sich der Schwung eines bereits gewonnenen gepanzerten feindlichen Elements als zu viel für die moralisch benachteiligten ARVN-Soldaten. Die ARVN-Soldaten sahen sich auch einem anderen Element der Anarchie gegenüber, das ihre Verteidigungshaltung weiter ergänzen würde. Aufgrund der Massenmigration von besiegten ARVN-Soldaten und Zivilisten aus der vorherigen Offensive wurde die Stadt über den Zustrom führerloser Männer und ziviler Massen ins Chaos gestürzt.

Die PAVN begann ihren letzten Angriff auf Saigon am 29. April 1975. Der Angriff begann mit einem hochwirksamen Artilleriefeuer. Dies neutralisierte und demoralisierte die bereits desillusionierten und angeschlagenen ARVN-Elemente. Im Bereich des Bombardements, das den internationalen Flughafen Tan Son Nhat traf, wurden die US-Marines Charles McMahon und Darwin Judge getötet, die letzten beiden amerikanischen Soldaten, die im Kampf in Vietnam getötet wurden. Am nächsten Tag besetzte die PAVN die strategischen Punkte der Stadt.

Die PAVN hisste ihre Flagge über dem südvietnamesischen Präsidentenpalast und signalisierte damit den Fall der Stadt. Die Stadt wurde schnell in Hồ Chí Minh City umbenannt, um den Sieg über die südvietnamesischen Streitkräfte zu festigen.

Das Fehlen einer US-Beteiligung erwies sich als ein wesentlicher Faktor für den Fall von Saigon. In CIA-Unterlagen gab es Hinweise darauf, dass Saigon eine erhebliche US-Luftüberlegenheit benötigt hätte, um den Vormarsch der gepanzerten und Infanterie des Feindes zu verlangsamen. In den Wochen vor dem Fall der Stadt konzentrierten sich die USA auf die Evakuierung des amerikanischen Personals, des Personals der verbündeten Nationen und der befreundeten Südvietnamesen.

Trotz der optimistischen Einschätzung der CIA und des Militärgeheimdienstes, dass die Stadt einer Belagerung standhalten könnte, verfiel die Hauptstadt Vietnams schnell.

Während der Fall von Saigon in den internationalen Medien als eklatanter Fehler der amerikanischen Außenpolitik dargestellt wurde, erwiesen sich die Wochen und Tage vor dem Untergang der Republik Südvietnam als humanitärer Erfolg.

Weit verbreitete Gerüchte und Regierungsberichte berichteten von den Gräueltaten der PAVN, als sie sich ihren Weg in die Außenbezirke von Saigon bahnten. Es wird behauptet, dass Massengräber schließlich Jahre nach dem Konflikt ausgegraben wurden und dass ehemalige Führungspersönlichkeiten, Geschäftsleute und Politiker öffentlich enthauptet wurden, um jeden möglichen weiteren Widerstand der Südvietnamesen vollständig zu demoralisieren.

Die Regierung von Präsident Gerald Ford steckte noch in den Kinderschuhen. Anschuldigungen wie diese würden die zwingende Betonung der Evakuierung durch die Amerikaner erklären, um weitere Peinlichkeiten zu vermeiden. Fords Führungsrat wollte wahrscheinlich jede Art von Massenhaftkrisen vermeiden, um die erstaunliche Zahl der amerikanischen Kriegsgefangenen (POWs) zu erhöhen, die bereits in Hanoi festgehalten werden.

Eine solche Operation wurde Operation Babylift genannt. Diese von den USA geführte Operation führte schließlich zur Evakuierung von etwa 2.000 Waisenkindern aus dem Land. Die Operation verlief jedoch nicht ohne Tragödie. Ein an der Evakuierung beteiligtes Flugzeug stürzte ab und tötete 155 Passagiere und Besatzungsmitglieder.Eine weitere Mission, Operation New Life, konzentrierte sich auf die Evakuierung befreundeter Südvietnamesen. Während dieser Mission wurden 110.000 vietnamesische Flüchtlinge erfolgreich evakuiert.

Viele Südvietnamesen konnten sich ebenfalls selbst evakuieren und flohen mit Starrflüglern und Booten in die Sicherheit von US-Außenposten und Marineschiffen.

Die wichtigste und letzte Phase der Evakuierungsversuche der Stadt Saigon war jedoch als Operation Frequent Wind bekannt. Ziel der Operation war die Evakuierung amerikanischer und vietnamesischer Zivilisten aus Saigon. Die Evakuierung wurde im Laufe von zwei Tagen durchgeführt, als die Stadt in die PAVN fiel.

Während der Helikopter-Evakuierungsaktion der Operation Frequent Wind wurden mehr als 7.000 Menschen in Sicherheit gebracht. Es wurde als die größte Helikopter-Evakuierung der Geschichte bekannt.


Vierzig Jahre nach dem Fall von Saigon: Zeuge des Endes des Vietnamkrieges

Als am 30. April 1975 nordvietnamesische Truppen in die Hauptstadt einmarschierten, bedeutete dies die vernichtendste Niederlage in der US-Militärgeschichte. Vier Jahrzehnte nachdem er für den Guardian über diese Ereignisse berichtet hat, reflektiert Martin Woollacott, was dies für die Zukunft beider Nationen bedeutete

Zuletzt geändert am Mi 31 Mär 2021 12.00 BST

D ie Tage nach der Einnahme von Saigon durch die Nordvietnamesen wurde die Stadt von einem Triumphgesang geweckt. In der Nacht hatten die Ingenieure der siegreichen Armee Lautsprecher aufgestellt, und ab etwa 5 Uhr morgens erklangen ununterbrochen die gleichen blechernen Befreiungsmelodien. Es war der 30. April 1975, und scharfes frühes Sonnenlicht beleuchtete Saigons weitgehend leere Straßen, zu einer Zeit, als der hektische Verkehr der Stadt normalerweise bereits zu summen begonnen hätte. Doch kaum jemand wusste, was er tun sollte – ob er zur Arbeit gehen sollte oder nicht, ob es auf dem Markt etwas zu kaufen gäbe, ob es Benzin geben würde oder ob neue Kämpfe ausbrechen würden. Natürlich war nicht nur Saigons Tagesablauf völlig durcheinander geraten. Seine etablierte Rolle als Hauptstadt des nichtkommunistischen Vietnams war über Nacht verschwunden, seine Soldaten waren verschwunden, und viele seiner Generäle, Politiker und Beamten wippten in diesem Moment auf den Decks von Kriegsschiffen im Südchinesischen Meer auf und ab Decken der US Navy um die Schultern gezogen.

In all den Jahren des Konflikts hatte der Krieg Saigon nicht oft berührt, mit Ausnahme von gelegentlichen Raketenangriffen, einigen Bombenanschlägen auf Restaurants und dem dramatischen, aber begrenzten Einbruch in die Stadt – tatsächlich in das Gelände der US-Botschaft selbst – während des Tet Offensive im Jahr 1968. Saigon schauderte, hatte aber das Gefühl, dem Schlimmsten entgangen zu sein. Und tatsächlich, als die Befreiungsmusik durch die Straßen hallte, war sie gerade wieder entkommen. Obwohl es nur wenige wussten, waren die Nordvietnamesen bereit gewesen, die Stadt mit schwerer Artillerie zu schlagen und sich Block für Block vorzukämpfen, wenn die Verteidigung, die sie trafen, stärker gewesen wäre. Hätte der letzte südvietnamesische Präsident, General Duong Van Minh, der Armee nicht befohlen, die Waffen niederzulegen, wäre Saigon wirklich sehr schlecht ergangen. Vietnamesen scherzten, die Kommunisten hätten Saigon eingenommen, „ohne eine Glühbirne zu zerbrechen“. Das stimmte auch nicht: Die Verluste waren auf beiden Seiten hoch, aber die Kämpfe hörten kurz vor der Stadtgrenze auf. Im Zentrum gab es möglicherweise mehr vor Gesetzlosigkeit und Plünderern zu befürchten. Stewart Dalby von der Financial Times und ich gingen die Tu Do entlang, eine der Hauptstraßen Saigons, als uns ein hart aussehender Mann mit seinem Hemd über der Hose im Weg stand. Er berührte seinen Hosenbund, um auf eine Waffe hinzuweisen, und nahm dann beiläufig Dalbys teure Kamera vom Hals. Vorfälle wie diese reichten aus, um die meisten Menschen davon zu überzeugen, dass je früher die Kommunisten die volle Kontrolle übernahmen, desto besser.

An diesem ersten Tag der neuen Ära befanden sich keine Amerikaner in der fortartigen Botschaft am Thong Nhat Boulevard, nur die Trümmer der chaotischen Evakuierung des Vortages und der darauffolgenden Plünderungen. In dem reich verzierten kleinen Rathaus war niemand. Im alten französischen Opernhaus, in dem die Nationalversammlung tagte, gab es keine Abgeordneten. Und im Präsidentenpalast war kein Präsident. Nguyen Van Thieu hatte das Land verlassen. Sein unmittelbarer Nachfolger dauerte eine Woche, bevor er an Minh übergab. Minh sagte den ersten nordvietnamesischen Offizieren, die den Palast betraten, dass er bereit sei, die Macht abzugeben. „Du kannst nicht aufgeben, was du nicht hast“, antworteten sie und nahmen ihn mit. Er war erst seit zwei Tagen Präsident.

Minhs Macht war in der Tat eine Fantasie, aber Saigon hatte wochenlang von Fantasie gelebt. Im Botanischen Garten der Stadt, in dem die Bürger am Wochenende mit ihren Kindern flanierten, hörte man in ebenso vielen Schritten ein Dutzend Gerüchte. "Die Franzosen kommen mit zwei Divisionen zurück", sagte einer. „Die Amerikaner werden bald bombardieren“, sagte ein anderer. „Es wird eine Koalitionsregierung geben“, sagte ein Dritter. Als sich das Ende näherte, schien das häufigste Gefühl zu sein: „Wir sind alle Vietnamesen“, ausgesprochen zwischen Hoffnung und Resignation. Das war für viele ein tröstlicher Gedanke, aber nicht für Leute von Rang oder mit engen Verbindungen zur Regierung oder zu den Amerikanern. Sie fürchteten Rache oder zumindest, dass sie für immer von der Schande ihrer früheren Treue gezeichnet sein würden. Manche, so schien es uns, hatten keinen wirklichen Grund für solche Ängste, sondern waren einfach nur im Wahn des Augenblicks gefangen. „Angst vor dem Vietcong hatte Saigon den Verstand verloren“, schrieb ein Reporter. Aber sie wollten und viele taten es zunächst mit Transportflugzeugen und im letzten Moment mit Hubschraubern – der ersten der riesigen Diaspora von fast einer Million Vietnamesen, die das Land nach 1975 verlassen sollten.

Die US-Offiziere, die die Evakuierung leiteten, mussten qualvolle Entscheidungen treffen. Um nicht zu untergraben, was von der Verteidigung Südvietnams noch übrig war, mussten sie die früheren Abfahrten begrenzen, aber sie mussten auch den Verbliebenen immer festere Versprechen machen, „wenn es soweit war“ (für die Idee, dass Südvietnam könnte in irgendeiner Form überleben, war offiziell noch am Leben), sie würden alle in letzter Minute rauskommen. Dies war ein Versprechen, das sie nicht halten konnten. „Ihre Panikschreie über CIA-Radios am letzten Tag zerreißen mir immer noch das Gewissen“, schrieb Frank Snepp, einer der Mitarbeiter der Agentur in Saigon, viele Jahre später. Am Tag vor dem Herbst beobachteten ich und andere Korrespondenten vom Dach des Caravelle, einem der beiden schicken Hotels der Stadt, eine Schlange, die in zunehmender Verzweiflung an einem Abholpunkt auf einem nahe gelegenen Gebäude wartete. Eine langsame, stumme Tragödie, als das Schlagen der Rotoren verklang und allmählich die Erkenntnis dämmerte, dass es keine US-Hubschrauber mehr geben würde – niemals. In der US-Botschaft war die Verzweiflung alles andere als stumm. Jammernde Menschenmengen belagerten den Ort und flehten um Einlass, während Marinesoldaten diejenigen heranzogen, die die richtigen Referenzen hatten – ein weißes Gesicht half – und diejenigen, die dies nicht taten, vertrieb.

Am nächsten Tag kamen die Panzer als Erster, ihre langläufigen Geschütze ragten wie Pinocchios Nase heraus und steuerten auf das Zentrum der Stadt und den Präsidentenpalast zu. Da Krieg immer ein Durcheinander ist, gingen einige verloren. Wir sahen einen rückwärts fahren und sich wenden, seine Zahnräder knirschen und dann auf das alte französische Krankenhaus vorrücken, kaum ein militärisches Ziel. Aber schon bald waren die Panzer vor den Palasttoren und dann durch sie hindurch, der führende Panzer mit einem jubelnden, aber nervösen James Fenton, dem Dichter und Journalisten, der unwahrscheinlich der letzte Korrespondent der Washington Post in Saigon geworden war. Als die neuen Soldaten hereinkamen, verschwanden die alten Soldaten, manchmal mit einem letzten, bitteren Schnörkel. Wir sahen, wie eine Kolonne absichtlich alle ihre Signalfackeln abfeuerte, während sie in Formation marschierte – grün, rot, weiß, wieder grün – bevor sie sich auflöste.

Die Titelseite des Guardian am 1. Mai 1975, nach dem Fall von Saigon und dem Ende des Vietnamkrieges. Klicken Sie hier für eine größere Ansicht der ganzen Geschichte

Die neuen Soldaten, die wir bald zu nennen lernten bo doi („Fußsoldaten“), trugen schlichte, leicht schlaffe grüne Uniformen und altmodische Tropenhelme. Sie sahen erleichtert aus: Der Krieg war vorbei, sie waren nicht gestorben, und sie hatten ihren Teil zu einem großen Sieg beigetragen. Einige Tage später gab es eine Parade, nach der viele Saigon verließen. Diejenigen, die blieben, waren höflich und fast zögerlich. Sie nahmen an, weiße Ausländer seien Russen. Einige schienen über Saigons Wohlstand große Augen zu haben oder waren fasziniert von Uhren, die in der nordvietnamesischen Armee nur für Majors und höher ausgestellt wurden, insbesondere solche, die das Datum zeigten. Sie nannten diese „Uhren mit Fenstern“. Wenn sie zu zweit waren, hielten sie sich an den Händen, ein merkwürdig berührender Anblick. Aber sie schienen furchtbar gut trainiert. Als ein paar Hartgesottene in der Nähe des Parks zwischen dem Präsidentenpalast und der Backsteinkathedrale von Saigon das Feuer auf nordvietnamesische Truppen eröffneten, sahen Journalisten eine augenblickliche und fast balletische Neuordnung. Soldaten, die noch vor einer Minute faulenzten und rauchten, legten sich plötzlich nieder und erwiderten das Feuer wohlüberlegt, als umzingelnde Truppen sich schnell den Angreifern näherten. Es war eine Erinnerung daran, dass die Zeit, in der es im Krieg darum ging, dass unterbestückte Guerillas gegen große konventionelle Streitkräfte antraten, lange vorbei war. Die Nordvietnamesen rollten mit allem, was eine moderne Armee sich nur wünschen kann, nach Saigon. Sie hatten reichlich Panzerung und Artillerie – alles außer Luftwaffe. Aber auch die Südvietnamesen hatten zu diesem Zeitpunkt kaum noch Luftwaffen.

Vietnam war ein politisches, militärisches und moralisches Cockpit gewesen jahrelang. Der Krieg stand so sehr im Zentrum des Bewusstseins aller, dass es manchmal so schien, als ob alles, was mit der Welt nicht stimmte und alles, was in ihr wieder gut gemacht werden könnte, hier wäre. Hier würden so viele wichtige Dinge entschieden: Welche Seite würde sich im internationalen Wettstreit zwischen Kommunisten und Nichtkommunisten durchsetzen, ob westliche Länder weiterhin die ex-koloniale Welt dominieren würden, ob kleine Länder gegen große bestehen könnten, ob Guerillas moderne Armeen besiegen könnten? . Und auch, ob eine Volksbewegung – eine Friedensbewegung im Herzen des kriegsführenden Landes selbst – die Politik einer Großmacht umkehren könnte. Diese im Umriss einfachen Fragen sind heute noch fast so schwer zu beantworten wie an dem Tag, an dem Saigon fiel. Die schlichte Tatsache, dass der amerikanische Krieg in Vietnam ein Fehler und ein Verbrechen war – weil er so leichtfertig durchgeführt, so brutal verfolgt und so hinterhältig aufgegeben wurde – ist die einzige klare Tatsache, die es gibt.

Die Geschichte vom Zusammenbruch Südvietnams ist notorisch eine Chronik einer vorhergesagten Niederlage. Richard Nixon und Henry Kissinger hatten im Bewusstsein, dass der Krieg politisch nicht mehr tragbar war, den Abzug der US-Truppen vereinbart, wie im Pariser Friedensabkommen von 1973 festgelegt. Sie wussten, dass der Norden wahrscheinlich gewinnen würde, wollten aber, in Kissingers Worten, a „anständiges Intervall“ zwischen ihrer Abreise und der wahrscheinlichen Niederlage Südvietnams. Obwohl es manchmal den Anschein hatte, dass Südvietnam mit Hilfe vielleicht überleben könnte, bedeutete dies in Wirklichkeit, dass sie erwarteten, dass die Südvietnamesen nach dem Abzug der amerikanischen Soldaten weiterkämpften, mit dem Ergebnis, dass die USA nicht so aussehen würden international schlecht. Dieses heimtückische Konzept wurde durch die allgemeine Verschiebung in Nixons politischer Position verschärft, wobei seine Ausweitung des Krieges auf Kambodscha weit verbreitete Opposition auf sich zog, der Ölpreisschock von 1973 seinen Tribut forderte und die enormen Kosten des Krieges in Form einer steigenden Inflation nach Hause kamen – und all dies wird durch den sich entfaltenden Watergate-Skandal gekrönt. Ein desillusionierter und meuternder Kongress stürzte sich vor allem auf den Krieg und verhängte einen Schnitt nach dem anderen bei der Militärhilfe, die Saigon versprochen worden war.

Unaufhaltsam und für die Südvietnamesen unerklärlicherweise verringerte sich von Monat zu Monat die Anzahl der Granaten, die ihre Geschütze abfeuern durften, die Anzahl der Missionen, die ihre Flugzeuge fliegen konnten, und die verfügbaren Ersatzteile, um die Ausrüstung am Laufen zu halten. Ende August 1974 schrieb Generalmajor John E. Murray, dessen Aufgabe es war, die zum Funktionieren der südvietnamesischen Armee benötigten Vorräte aufrechtzuerhalten, rundheraus, dass „ohne angemessene Unterstützung die RVNAF (Republik Vietnams Armed Forces) verlieren wird, vielleicht nicht als nächstes Woche oder nächsten Monat, aber nach dem Jahr werden sie es tun“. Als technisches, militärisches Problem war der Krieg eigentlich ganz einfach. Südvietnam war ein langes, dünnes Land, das aufgrund seiner geografischen Natur ständig überflügelt war. Sie musste sich an jedem Punkt verteidigen und konnte dies nicht ohne die Mobilität und Feuerkraft der US-Hilfe. Aber der Hahn, der diese Hilfe lieferte, wurde jetzt zugedreht.

Präsident Thieu, der nie viel Legitimität hatte, hatte jetzt noch weniger. Die südliche Wirtschaft brach zusammen, er hatte die Unterstützung selbst der katholischen Parteien verloren, die ihm normalerweise beiwohnten, und die Buddhisten wurden immer mehr entfremdet, ebenso wie die Gemäßigten und Neutralisten in der sogenannten „Dritten Kraft“. Aber wenn sich die Südvietnamesen in einem prekären Zustand befanden, hatten die Nordvietnamesen eigene tiefe Ängste. Obwohl Partei und Regierung nach außen hin absolutes Vertrauen auf den Sieg und die Wiedervereinigung zeigten, waren sie sich innerlich nicht so sicher. Auch sie hatten Ausrüstungs- und Kampfmittelprobleme, da auch die Russen und Chinesen nach dem Pariser Friedensabkommen die Versorgung eingestellt hatten. Und wie die Südvietnamesen machten sie sich Sorgen um die Zuverlässigkeit und die Motive ihrer Verbündeten. Wie George J. Veith in Black April, seiner Militärgeschichte der letzten Kriegsjahre, schrieb, hatte Hanoi das Gefühl, dass es nur „eine kleine Chance zum Sieg gehabt“ hatte.

Geplant war eine zweijährige Kampagne, die 1976 den Sieg bringen sollte. Aber die Eröffnungszüge im zentralen Hochland waren so erfolgreich, dass sie 1975 pleite gingen. Innerhalb von zwei Monaten war alles vorbei. Fehler bei der Führung durch Thieu und einige seiner Kommandeure machten die Sache noch schlimmer, aber die frühen Niederlagen wurden im Wesentlichen durch den Mangel an Reserven und die verringerte Feuerkraft des Südens verursacht. Die Nordvietnamesen schlossen sich dann Saigon an. Im zentralen Hochland, Hue, Danang und anderswo, gab es schreckliche Szenen der Panik und Unordnung, des Ungehorsams und der Desertion, aber auch erbitterte Schlachten und Heldentaten und Opfer. Aber Südvietnam – „Marionetteneinheit“, echtes Land oder was auch immer es war – war in einer Rauchwolke verschwunden. Die Welt keuchte.

Die Reporter, die sich entschieden hatten, in Saigon . zu bleiben waren hauptsächlich Franzosen und Japaner, dazu ein paar Briten und ein oder zwei Amerikaner, die vage vorgaben, Kanadier zu sein. Wir hatten über einen Krieg berichtet, der zwar nicht ungefährlich, aber für Journalisten in gewisser Weise leicht war. Wir wurden effizient von US-Flugzeugen und -Hubschraubern herumgebracht und von US-amerikanischen und (in geringerem Maße) südvietnamesischen Soldaten ernährt, untergebracht und beschützt. Sie könnten morgens am Rande einer Schlacht im Norden sein, in der Nähe der ironischerweise demilitarisierten Zone, und zurück in Saigon, um am frühen Abend nach einer Dusche einen Drink zu nehmen. Jetzt befanden wir uns plötzlich in der Schwebe. Unser lebenserhaltendes System aus amerikanischen Piloten und Beschützern, Analytikern, Militärattachés der australischen Botschaft und dergleichen war verschwunden. Viele vietnamesische Kontakte waren abgereist oder untergegangen. Unsere Fixer, Assistenten, Fahrer und Übersetzer hatten das auch. (Einige, die sich als kommunistische Agenten herausstellten, blieben, aber sie waren natürlich in der Welt aufgestiegen.)

Die Nordvietnamesen hatten ein paar hoch entwickelte englisch- und französischsprachige Offiziere, die manchmal hilfreich waren, aber das war selten. Bei einer solchen Gelegenheit, kurz nach dem Fall der Stadt, stürmte eine Filmeinheit der nordvietnamesischen Armee in die Büros von CBS und forderte das Büro auf, ihr Filmmaterial vom letzten echten Kampf des Krieges an der Newport Bridge etwas außerhalb der Stadt herauszugeben . Sie waren verschwitzt und wütend – es schien, dass sie zu spät an der Brücke angekommen waren, um ihren eigenen Film zu bekommen, also wollten sie sich das schnappen, was das US-Fernsehteam gedreht hatte. Ich war Zeuge der Konfrontation und schoss los, um einen höflichen nordvietnamesischen Oberst zu holen, den wir zuvor kennengelernt hatten. Er kam, entschärfte die Lage und befahl seinen Landsleuten zu gehen. Der erleichterte Bürochef bot ihm einen Drink an. Er lehnte anmutig ab und fügte mit einem leicht schiefen Lächeln hinzu: "Später werden wir viele glückliche Zeiten haben."

Vielleicht nicht überraschend, wir haben es nie getan. Wir waren uns selbst überlassen. Wir konnten unsere Meldungen zunächst nicht einreichen, weil die Post geschlossen war und alle anderen Fernschreiben und Telefonleitungen ausgefallen waren. Wenn wir konnten, schickten wir Unmengen von Kopien über die letzten Tage, die wir zu diesem Zeitpunkt nicht herausbringen konnten. Was könnten wir danach tun? Wir konnten nicht tun, was wir in der Vergangenheit so oft getan hatten, nämlich kritisch über die US-Politik und die südvietnamesische Regierung und Armee zu schreiben. All das war weg, und unsere Kritik spielte keine Rolle mehr, falls sie es jemals gegeben hatte. Einige von uns neigten stattdessen dazu, einer seltsamen Routine zu folgen, Orte und Gebäude zu besuchen, die einst wichtig waren, und Stücke für „damals und heute“ zu schreiben. Eine Gruppe von uns fuhr auf der Route 13 in Richtung An Loc, einer Stadt nördlich von Saigon, die während der Generaloffensive 1972 belagert worden war. Als wir eine Seitengasse entlangfuhren, erlebten wir einen bizarren Anblick – was aussah wie die Kampfstiefel einer ganzen Firma, die ordentlich auf dem Asphalt aufgereiht waren, als wären ihre Besitzer plötzlich in den Himmel gehoben worden. Südvietnamesische Militärtuniken waren auf beiden Seiten in den Gräben verstreut. Ähnliche Szenen gab es auch anderswo. Die Erklärung war, dass die nordvietnamesischen Truppen den kapitulierenden Einheiten befohlen hatten, ihre Ausrüstung abzulegen.

Die Ironie dieser Art von Sightseeing lag auf der Hand. Ein Loc war ein südvietnamesischer Sieg, hart erkämpft von Luftlandetruppen und Rangern, aber von der US-Luftwaffe errungen: Fast jede B-52 in Südostasien wurde gerufen, um die nordvietnamesischen Angreifer anzugreifen. Wir berichteten in gewisser Weise über die Vergangenheit, weil die Gegenwart zu rätselhaft war. Wir tranken einen eisgekühlten Drink an einem Stand in der Nähe eines verlassenen Militärlagers und suchten nach dem Büro eines amerikanischen Beraters, fanden es aber nicht und machten uns auf den Weg durch die flache, struppige Landschaft zurück nach Saigon. Auf dem Weg nach An Loc waren wir an der britischen Botschaft vorbeigekommen, und ich bemerkte, dass die Soldaten, die sie bewachten, den Union Jack abgenommen hatten und ihn als Markise benutzten, um sich vor der Sonne zu schützen. Erstickt – und überrascht – von einer plötzlichen Wut, stieg ich aus dem Auto, marschierte zu ihnen und bestand darauf, dass sie es wieder in den Stab steckten. Sie hielten mich für einen Russen oder Ostdeutschen und stellten sich vor, ich hätte eine Art Autorität, und sie haben es zumindest zusammengelegt.

"Worum ging es?" Ich habe mich selbst gefragt. Die Soldaten hatten keine Beleidigung gemeint. Es war schließlich nur ein Stück Stoff. Aber die Wahrheit war, dass wir uns alle bis zu einem gewissen Grad geistig noch im alten Krieg befanden und noch immer von einem Bewusstsein westlicher Vormachtstellung durchdrungen waren, dem die Ereignisse soeben auf nachdrücklichste und dramatische Weise widersprochen hatten.Und das war so, obwohl nur wenige von uns jemals starke Befürworter des Krieges waren. Vor dem Fall der Stadt fragte sich Philip Caputo, ein amerikanischer Journalist, der auch Marineoffizier in Vietnam war und ein brillantes Buch über seine Erfahrungen geschrieben hatte, laut, ob das, was geschah, mit dem Rückzug der Legionäre aus den Außenbezirken der Römisches Reich. War unsere westliche Herrschaft über die Welt in ihrer endgültigen amerikanischen Verkörperung zu Ende? Etwas war abgerissen worden und etwas anderes – etwas nicht „unseres“ – würde an seine Stelle treten. Das Ziehen solcher Parallelen war an der Tagesordnung – eine Art Selbstromantisierung, die im Nachhinein geschmacklos erscheint. Vietnamesen im Norden und Süden befanden sich in einem außergewöhnlichen Moment in ihrer Geschichte, und wir saßen herum und zitierten falsch Edward Gibbon.

Südvietnamesische Truppen und ihre US-Berater ruhten im Januar 1965 im Dschungel nahe der Stadt Binh Gia, 64 km östlich von Saigon. Foto: Horst Faas/AP

Wir haben natürlich auch versucht, über das Geschehen im neuen Vietnam zu berichten. Einiges davon wurde uns in den Hotels, in denen wir wohnten, vor Augen geführt, als die Mitarbeiter zu verschiedenen Arten von Umerziehungstreffen gerufen wurden. Hoc-Tap, wie es hieß, berührte schließlich fast jeden. Ehemalige Offiziere wurden gerufen, Klasse für Klasse. Sollte es, zumindest für eine Weile, einen eigenen Südstaat geben? Welche Rolle würde die provisorische revolutionäre Regierung spielen, die ein solches Merkmal der Kriegspropaganda gewesen war? Nicht lange und sehr wenig waren die Antworten, aber unsere Zeit war so kurz und die neuen Behörden so undurchsichtig in ihrer Arbeit, dass wir nur eine schwache Vorstellung davon hatten, was vor sich ging.

Wir hatten das Gefühl, dass wir – oder besser gesagt die Länder, die wir repräsentierten – degradiert worden waren, auch wenn wir das mit einem Teil unseres Verstandes als lang verdienten Ausgleich betrachteten. Dieses Gefühl wurde dadurch verstärkt, dass wir Journalisten zwar keine Gefangenen, aber auch keine freien Agenten waren. Wir konnten uns nicht entscheiden, ob wir in Vietnam bleiben oder abreisen. „Sie“ würden das entscheiden. Wir bewunderten sie und ihre Disziplin – was wir für ihre revolutionäre Reinheit hielten –, aber etwas an ihrer unbeugsamen Haltung war beunruhigend. Es schien die Möglichkeit einer nationalen Aussöhnung auf der Grundlage auch nur begrenzter Kompromisse auszuschließen. Der italienische Journalist Tiziano Terzani hat es in seinem Buch Giai Phong am besten formuliert! (Befreiung!): Er empfand sowohl „eine große Bewunderung als auch eine subtile Angst“, dass die Revolution nahe an „den Grenzen der Unmenschlichkeit“ sei.

Es war manchmal ärgerlich, so ausgeschlossen zu sein, wie wir uns fühlten. Die meisten der kleinen Gruppe britischer Korrespondenten verschanzten sich tagsüber in einer geräumigen Villa einer britischen Bank. Der verbleibende Vertreter der Bank, ein indischer Staatsbürger, hat es uns gerne ausgeliehen, weil er dachte, unsere Anwesenheit würde eine Beschlagnahme verhindern. Es kam mit einem großen, gutmütigen Hund, der sich sehr freute, Menschen zu sehen, wie es Hunde oft sind. Eines Abends traf eine nordvietnamesische Patrouille ein, die einige höfliche Fragen stellte, warum wir dort waren, aber oft den Hund demonstrativ ansah. „Gut zu essen“, sagte schließlich einer von ihnen und rieb sich den Bauch. „Die Bastarde wollen unseren Hund fressen“, sagten wir uns empört, nachdem sie gegangen waren. Wenig später wurden wir Briten zusammen mit den meisten der rund 100 gebliebenen Journalisten höflich aus dem Land geworfen und in ein russisches Antonov-Passagierflugzeug nach Vientiane in Laos verfrachtet. Bevor wir abreisten, versuchten wir, Vorkehrungen zu treffen, um „unseren“ Hund zu schützen, aber wir waren nicht sehr optimistisch.

Zurück in Washington, Gloria Emerson der New York Times, vielleicht der leidenschaftlichste Anti-Kriegs-Korrespondent aller amerikanischen Korrespondenten, berichtete über die irrationale Begeisterung, die Ohrfeigen, das Anzünden von Zigarren und die Selbstbeglückwünschung über die Mayaguez-Operation im Weißen Haus und den außerordentlichen Anstieg der Popularität der Regierung herbeigeführt. Die Mayaguez war ein US-Frachtschiff, dessen Besatzung wenige Tage nach dem Fall Saigons von den Roten Khmer vor Kambodscha festgenommen wurde. Die Amerikaner schickten Marinesoldaten, um die Besatzung zu retten, die, wie sich herausstellte, wahrscheinlich nicht in Gefahr war. Die Operation wurde dann irgendwie lächerlich aufgepumpt als Gegengewicht zur Demütigung vom 30. April in Vietnam und dem früheren Fall von Pnomh Penh. In Wirklichkeit war es eine verpfuschte und dumme Angelegenheit, bei der die Amerikaner viele Menschen verloren, als sie die Truppen der Roten Khmer angriffen, die sich – als Vorgeschmack auf die Zukunft – tatsächlich darauf vorbereiteten, ihr Territorium gegen die neuen Herren des Südens zu verteidigen Vietnam. In seiner schwachen Intelligenz, verschwenderischen Feuerkraft und blutigen Verwirrung fasste es vieles zusammen, was an dem gerade zu Ende gegangenen Krieg falsch gewesen war.

Die Mayaguez-Affäre war der erste Hinweis darauf, dass man die Vereinigten Staaten aus Vietnam herausholen könnte, aber nicht Vietnam aus den Vereinigten Staaten. In den Jahrzehnten seitdem haben die USA nie aufgehört, den Krieg zu führen. Es bekämpfte es weiterhin im unmittelbarsten Sinne, indem es das neue Vietnam wirtschaftlich und politisch rachsüchtig isolierte. Dies führte später zu einem monströsen Extrem, indem sie die Überreste des Regimes der Roten Khmer, die sich der neuen vietnamesischen Regierung in Pnomh Penh widersetzten, effektiv begünstigte.

29. April 1975: US-Marinepersonal an Bord der USS Blue Ridge stößt einen Hubschrauber vor der Küste Vietnams ins Meer, um Platz für weitere Evakuierungsflüge aus Saigon zu schaffen. Foto: AP

Die beiden Länder sind jetzt fast so befreundet, wie Ho Chi Minh es sich 1945 erhofft hatte, als seine Appelle an die USA um Hilfe bei der Erlangung der Unabhängigkeit von Frankreich ungehört blieben. Aber wenn die USA endlich aufgehört haben, Vietnam selbst zu züchtigen, geht der Krieg auf andere Weise weiter. Alles, was die USA seither in der Welt getan haben, ist von ihrer Angst vor den Folgen des Versuchs, sich militärisch durchzusetzen, bedingt – und von ihrem Zwang dazu. Die Angst ist vor einem weiteren Vietnam, einem weiteren Sumpf, einem weiteren Debakel. Der Zwang sucht aber ständig nach anderen Orten, an denen so etwas wie Vietnam wieder aufgenommen werden kann, diesmal aber sauber und schlüssig gewonnen. Diesen Ausgleichssieg haben die USA immer wieder gesucht, zuletzt in Afghanistan und im Irak. Vietnam weigert sich, wie Hamlets Geist, wegzugehen. Der Krieg ging in Amerika nie auf der grundlegendsten Ebene weg, weil er zu einem Test dafür wurde, wie die Amerikaner ihr Land sahen.

Die jungen regulären Armeeoffiziere, die in Vietnam gedient hatten, kehrten nach Hause zurück, entschlossen, eine neue Armee zu bilden. Es wäre eine professionelle, rein freiwillige Truppe und somit weniger dem öffentlichen Druck über die Opfer ausgesetzt. Es hätte eine Technologie, die Stiefel am Boden ersetzen könnte. Aber wenn Stiefel auf dem Boden sein mussten, hätte die neue Armee Fähigkeiten in der Aufstandsbekämpfung, wie sie es in Vietnam gefehlt hatte. Schließlich würde sie nicht in den Krieg ziehen, ohne die Garantie, dass es keine Beschränkungen bei der vollen Nutzung ihrer Ressourcen gäbe – Beschränkungen, die nach Ansicht vieler Soldaten die US-Armee in Vietnam um den Sieg betrogen hatten. Es war alles umsonst. Die US-Öffentlichkeit zeigte sich gegenüber dem Tod von Freiwilligen fast genauso sensibel wie gegenüber dem von Wehrpflichtigen. Neue Technologien haben ebenso viele Probleme geschaffen wie sie gelöst. Strategien zur Aufstandsbekämpfung blieben wirkungslos. Und die Garantien, dass der Einsatz von Gewalt nicht eingeschränkt würde, gab es einfach nicht, denn so funktionieren Regierungen nicht.

Mindestens drei verschiedene Vietnamkriege haben um amerikanische Aufmerksamkeit und um Platz in den schwer beladenen Regalen mit Büchern über den Konflikt gekämpft. In einem hatten die USA so gut wie gewonnen, nur um ihren Sieg wegen mangelnder Auflösung, der Opposition der liberalen Medien und der Dummheit des Kongresses wegzuwerfen. In einem zweiten Moment gewann es, weil seine Ziele, China und Russland einzudämmen und einen Dominofall anderer südostasiatischer Länder in die kommunistische Sphäre zu verhindern, tatsächlich erreicht wurden. Im dritten wurde die Mission in Unwissenheit, ziemlich aggressiv, in der Erwartung durchgeführt, dass die Einrichtung eines südvietnamesischen Äquivalents von Südkorea relativ einfach sein würde, und geriet dann außer Kontrolle. Welcher Krieg ist wirklich passiert? Der Krieg „hält uns noch immer fest“, sagte Präsident George HW Bush 1988, aber „sicher ist die Verjährungsfrist erreicht. Die letzte Lektion ist, dass es sich keine große Nation lange leisten kann, von einer Erinnerung getrennt zu werden.“

Für eine gemütliche Erinnerung wie der Krieg einst fast jeden amerikanischen Haushalt berührte, bedenken Sie die Buffy. Buffies sind etwa zweieinhalb Fuß hohe Keramikelefanten mit einer flachen Oberseite, auf die Sie ein Getränk oder eine Topfpflanze stellen können. Sie überleben in den USA als stummer Beweis dafür, dass eine Generation junger Männer in Vietnam in den Krieg gezogen ist. Sie wurden in großer Zahl in Vietnam hergestellt und auf dem Höhepunkt des Konflikts mit einer Geschwindigkeit von mehreren Tausend pro Tag zurückgeschickt. Hugh Mulligan von Associated Press schrieb 1983: „Sie stehen in lächerlicher Aufmerksamkeit auf den Veranden von West Point“ und „neben den Hinterhof-Swimmingpools der Vorstadt“. Dank des subventionierten Postamts der US-Armee konnten sie für ein paar Dollar gekauft und für weniger nach Hause geschickt werden. Der Name, abgeleitet von der Abkürzung für „Bloody Useless Fucking Elephant“, wurde ihnen von einem frustrierten Logistikoffizier verliehen, der sah, dass seine knappen Luftfrachtkapazitäten von der Manie für diese Souvenirs aufgefressen wurden.


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