Modell der Cahokia-Hügel

Modell der Cahokia-Hügel


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Cahokia-Politik

Die Cahokia-Politik war eine politische Einheit, die mit Cahokia als Zentrum existierte und die Kontrolle über abgelegene Gebiete ausübte. Im Gegensatz zu anderen Häuptlingstümern in Mississippi hatte das Gemeinwesen von Cahokia eine ungewöhnliche frühe Entstehung, eine hohe Bevölkerungszahl und einen größeren regionalen Einfluss. Die Mehrheitsmeinung, dass a Cahokia-Häuptlingsdom oder ein Vorstaat existierte, liegt daran, dass in den Ruinen von Cahokia bestimmte Anzeichen eines Staates nicht erkennbar sind. Trotz der Größe von Cahokia wurden in Studien über Cahokia keine bestimmten entscheidenden technologischen und politischen Fortschritte gefunden, die auf einen typischen Staat hindeuten. [1] [2]

Der Begriff Ramey-Staat wurde 1972 von den Gelehrten Conrad und Harn geprägt, um sich auf einen theoretisierten Staat zu beziehen, der von der Hauptstadt Cahokia kontrolliert wird und von dem angenommen wird, dass er an allen Orten Einfluss hat, an denen antike Ramey-Keramik gefunden wurde. [3] Gelehrte, die behaupten, dass der Staat Ramey existierte, gaben an, dass er die territoriale Kontrolle über den amerikanischen Boden innehatte und seine Hauptstadt in der antiken Stadt Cahokia hatte. Der Theorie zufolge wurde die Wirtschaft des Staates hauptsächlich aus landwirtschaftlicher Arbeit abgeleitet, wobei ungelernte Arbeiter große zeremonielle Strukturen für eine kleine Elite errichteten. Es gab eine Klasse von Händlern sowie ein Tributsystem. [4]


Resümee de recherche

Au cours de presque cinq décennies de travail dans le domaine de l'archéology publique sur le site historique d'état de Cahokia Mounds, j'ai pu constater et faire l'expérience de l'importance de la sensibilization du public à l'arché ainsi qu'aux cultures amérindiennes mais j'ai également relevé la nécessité de surmonter les stéréotypes du public à leur égard. Ceci a pu être accompli à Cahokia Mounds dans le cadre d'expositions, de visites scolaires, de présentations sur et hors site, d'événements spéciaux, de séries de conférences, de Publications, grâce à lacéux réations Teilnahme de natifs américains. Je procéderai à une étude de la philosophie und de la planification sous-tendant ces différentes aproches and la manière dont elles ont évolué au cours des années.


Cahokia

Cahokia wurde durch die Auswirkungen des Klimawandels zerstört, untergraben durch die globale Abkühlung. Als eine der größten Städte der Welt war die Bevölkerung von Cahokia im Jahr 1250 n. Chr. größer als die von London. Von 700 bis 1400 n. Chr. besetzt, wuchs die Stadt auf eine Fläche von etwa 1600 Hektar an. Zum Maßstabsvergleich: Die Gründung der Stadt Yanshi markierte den Fall der Xia-Dynastie (2100 - 1600 v. Chr.) und den Beginn der Shang-Dynastie (1600-1046 v. Chr.). Auf dem Gelände einer Stadt mit einer Länge von 1.700 Metern von Norden nach Süden und einer Breite von 1.200 Metern von Osten nach Westen [200 Hektar] wurden Ruinen gefunden. Die Bevölkerung von Cahokia (650,1400 n. Chr.) mit 20.000 bis 30.000 Einwohnern entspricht der der alten mesopotamischen Stadtstaaten Ur oder Babel.

Cahokia im heutigen Illinois war vor der Ankunft europäischer Entdecker das größte indigene städtische Zentrum der heutigen Vereinigten Staaten. Die Bevölkerung von Cahokia um das Jahr 1200 n. Chr. war größer als die jeder anderen Stadt in den amerikanischen Kolonien vor der Unabhängigkeit. Mit Pyramiden, Hügeln und mehreren großen zeremoniellen Bereichen war Cahokia vor dem Niedergang der Gesellschaft und der Verwüstung durch ausländische Krankheiten der Mittelpunkt der Lebensweise von Millionen von Indianern.

Ein globaler Abkühlungstrend um 1250, der als "Kleine Eiszeit" bezeichnet wird, könnte die Vegetationsperiode beeinträchtigt haben. Eine ungewöhnliche, 50 Jahre andauernde Episode von vier massiven tropischen Vulkanausbrüchen brachte den Beginn der Kleinen Eiszeit. Klimamodelle zeigten, dass das Fortbestehen kalter Sommer nach den Eruptionen am besten durch ein Meereis-Ozean-Feedback-System erklärt wird, das seinen Ursprung im Nordatlantik hat.

Da Gletschereis fast kein Salz enthält, wurde das Oberflächenwasser beim Schmelzen weniger dicht, was eine Vermischung mit tieferem Nordatlantikwasser verhinderte. Dies schwächte den Wärmetransport zurück in die Arktis und schuf ein sich selbst erhaltendes Rückkopplungssystem auf dem Meereis, lange nachdem die Auswirkungen der vulkanischen Aerosole abgeklungen waren. Das Vieh starb, die Ernten fielen aus und die Menschen litten unter der zunehmenden Häufigkeit von Hungersnöten und Krankheiten.

Der Name "Cahokia" ist eine falsche Bezeichnung. Es kommt vom Namen eines Unterstammes der Illini, der die Gegend erst im 17. Jahrhundert aus dem Osten erreichte. Der ursprüngliche Komplex aus Hügeln, Häusern und Bauernhöfen erstreckte sich über 4000 Hektar. Die Bevölkerungsschätzungen für Cahokia reichen von 10-20.000. Wenn East St. Louis, St. Louis und andere umliegende Stätten berücksichtigt werden, ist eine Bevölkerung von 40-50.000 für "Greater Cahokia" möglich.

Obwohl die genaue Ursache für den Niedergang von Cahokia nicht offensichtlich ist, ist es klar, dass mehrere verschiedene Ereignisse zu seinem Untergang beigetragen haben. Die Überbevölkerung der Gegend war ein entscheidender Faktor für Cahokias Untergang.

Larry Benson et al. argumentieren, dass die " eine rasante Entwicklung fand während einer der feuchtesten 50-Jahre-Perioden des letzten Jahrtausends statt. Während der nächsten 150 Jahre kam es im Cahokian-Gebiet zu einer Reihe anhaltender Dürren, die möglicherweise mit der endgültigen Aufgabe des amerikanischen Bodens zusammenhängen. Um 1150 n. Chr., im letzten Teil einer schweren 15-jährigen Dürre, wurde der landwirtschaftliche Komplex Richland größtenteils aufgegeben, wodurch ein wesentlicher Bestandteil der landwirtschaftlichen Basis von Cahokia beseitigt wurde. Ungefähr zur gleichen Zeit wurde um den Monks Mound und den Grand Plaza eine 20.000-Blockpalisaden errichtet, was auf zunehmende soziale Unruhen hinweist. Während dieser Zeit begannen die Menschen, Cahokia zu verlassen, und bis zum Ende der Stirling-Phase (1200 n. Chr.) war die Bevölkerung von Cahokia um etwa 50 Prozent zurückgegangen, und bis 1350 n. "

Der Amerikanische Boden ist ein Landstrich reich an Schwemmland, der sich auf dem Mississippi von der Kaskaskia bis zum Cahokia-Fluss erstreckt, ungefähr achtzig Meilen lang und fünf in der Breite zu den Auswirkungen der Mississippi-Überschwemmungen. Wenn irgendwelche Überreste der alten Bevölkerung gefunden werden sollten, wäre dies der Ort, um danach zu suchen. Dementsprechend weist dieser Trakt, wie auch das Flussufer auf der Westseite, Zeugnisse einer immensen Bevölkerung auf.

Die Liegenschaft befindet sich im Besitz des Staates Illinois und wurde nach dem Gesetz von Illinois als State Historic Site speziell für ihre Erhaltung und öffentliche Interpretation ausgewiesen. Der Kern der State Historic Site wird seit 1925 als geschützte öffentliche Stätte erhalten. Seine archäologischen Ressourcen werden weiter durch staatliche Gesetze und Vorschriften geschützt.

Innerhalb der Grenzen des Grundstücks befinden sich die wichtigsten Elemente, die notwendig sind, um den außergewöhnlichen universellen Wert der Cahokia Mounds State Historic Site zu verstehen und auszudrücken, einschließlich der zentralen Hügel, der Palisade, der meisten Woodhenge und der Funktionsbereiche. Alle drei Arten von Hügeln sind erhalten, ebenso wie Leihgruben. Der Verlauf der Palisaden bleibt fast vollständig erhalten. Große Flächen neben dem Kern des Geländes wurden erworben, aus der Bebauung zurückgewonnen und restauriert, um die historische Umgebung zu erhalten. Die Liegenschaft ist somit von ausreichender Größe, um die vollständige Darstellung der Merkmale und Prozesse, die die Bedeutung der Liegenschaft vermitteln, angemessen zu gewährleisten, und leidet nicht unter Beeinträchtigungen durch Bebauung und/oder Vernachlässigung.

Brackenridges Beschreibung, die 1811 verfasst und 1814 veröffentlicht wurde, beobachtete ebenso wie Flagg eine große Anzahl von Artefakten, die über die Oberfläche verstreut waren, und dass es viele kleine Erhebungen gab, die wahrscheinlich seitdem verschwunden sind. Was ihn wie auch die anderen dieser frühen Tage beeindruckte, war nicht nur der Charme und das Geheimnis der Hügel selbst, sondern ihre angenehme Lage in der Great Plain und dass diese Ebene nicht nur eine Prärie war, sondern hier und da von Klumpen von dichter Vegetation und Wasserbecken.

Die archäologischen Aufzeichnungen beginnen mit der Jagd und dem Sammeln von Völkern des späten Pleistozäns während der letzten Phasen der Eiszeit. Sie jagten Mammuts und Bisons sowie Hirsche und sammelten saisonale Früchte und Pflanzen. Ihre steinernen Axtköpfe und andere Gegenstände zeigen eine hohe symbolische Aktivität. Die größte bekannte Siedlung, die sich am Ufer des Flusses Bayou Ma on im Nordosten von Louisiana befindet, wurde durch einen fünfzehn Meter hohen zeremoniellen Hügel verankert, der auf den Sonnenweg ausgerichtet ist.

Um 500 v. Chr. wurde Zentral-Ohio ein Zentrum neuer kultureller Aktivitäten. Die Adena bauten konische Hügel, um Stammesführer zu gedenken, und ihre Praktiken wurden durch die Hopewell-Kultur erweitert, die zwischen den Jahren 1 und 400 n. Chr. existierte. Die Newark Earthworks sind vielleicht die bekanntesten. Das Gelände umfasste vier Quadratmeilen und umfasste zwei riesige Kreise, eine Ellipse, ein Quadrat und ein Achteck, die alle durch parallele Wände verbunden waren.

Zu dieser Zeit hatten die Hopewell-Leute ihr künstlerisches Repertoire um spezialisierte, übernatürliche Figuren wie den langnasigen Gott, den Vogelmann und die alte Frau, die nie stirbt, erweitert. Sie verwendeten exotische Materialien wie Muscheln aus dem Golf von Mexiko, Kupfer aus dem heutigen Michigan, Glimmer aus dem heutigen North Carolina und Obsidian aus dem Land, aus dem Wyoming wurde. Die Hopewell-Leute breiteten sich schließlich nach Westen in das Illinois River Valley und nach Tennessee aus, wo die Mississippian-Periode einige Zeit nach 800 n. Chr. begann. Cahokia wurde in der Nähe der Mündung der Flüsse Missouri, Ohio und Illinois in den Mississippi gebaut.

Als Hauptstadt der Region war Cahokia voller flacher Pyramiden, Grabhügel und einer riesigen zeremoniellen Halle, die von Handels- und Wohngebieten sowie abgelegenen Landwirtschaftszonen umgeben war. Der zentrale Hügel wuchs auf eine Höhe von 30 Metern an – der größte Hügel nördlich des Tals von Mexiko.

Cahokia Mounds war das regionale Zentrum der indianischen Mississippian-Kultur und ähnelte einer modernen Metropole mit ihrem komplexen sozialen System und großen, dauerhaften, zentralen Städten. Das Weltkulturerbe Cahokia Mounds ist ein wirklich einzigartiges Beispiel für die komplexe soziale und wirtschaftliche Entwicklung der indigenen Amerikaner vor dem Kontakt.

Monks Mound misst 304 Meter (1000 Fuß) mal 213 Meter (700 Fuß) an seiner Basis und erstreckt sich über 5,7 Hektar (14 Acres) und steigt in einer Reihe von vier Terrassen auf etwa 100 Fuß an. Die Große Pyramide von Khufu/Cheops in Gizeh ist ungefähr 750 Fuß auf einer Seite. An der Basis des Hügels gibt es auf allen Seiten eine lange oder sanfte Neigung oder "Federkante". Ein Beobachter kann sich zwischen 30 und 50 Fuß von einem anderen Ermittler darin unterscheiden, wo der Hügel tatsächlich begann. Die Gemeinde dominierte Monks Mound, das größte prähistorische Erdgebäude der Neuen Welt. In vierzehn Etappen errichtet, umfasst es sechs Hektar und erhebt sich in vier Terrassen bis zu einer Höhe von 30 Metern.

Die Erdhügel von Cahokia bieten einige der komplexesten archäologischen Stätten nördlich von Zentralmexiko. Der Monks Mound, der das Weltkulturerbe dominiert und sich in der Nähe seines Zentrums befindet, ist das größte von Menschenhand geschaffene Bauwerk nördlich von Zentralmexiko. Dieser wird seit vielen Jahren Monks Mound genannt, da die Trappisten während einer kurzen Zeit zwischen 1808 und 1813 dort waren. Es ist viel gewaschen und verwittert und hat viel von seinem ursprünglichen Charme verloren. Wenn man die verschiedenen Ansichten des Hügels aus den 1890er Jahren mit einer Fotografie aus den 1920er Jahren vergleichen sollte, würde man sich kaum vorstellen, dass beide die gleiche Struktur darstellen.

Die Stadt beherbergte Handwerker, politische Botschaften und war ein Ziel für religiöse Pilger. Cahokianer wurden unter matrilinearer Sukzession regiert und praktizierten Menschenopfer. Der Tod eines Führers erforderte das Opfer des Ehepartners und manchmal anderer Familienmitglieder.

Das traditionelle Modell eines hochintegrierten, komplexen Häuptlingstums, bei dem alle Macht von Cahokia ausgeht, erfordert eine radikale Umstrukturierung früherer Gesellschaften. Nach diesem Modell wurden weniger mächtige Häuptlinge im gesamten amerikanischen Boden schnell und vollständig von der Cahokia-Elite verdrängt. Das traditionelle Modell betrachtete den Untergang der Mississippi-Gesellschaft im gesamten amerikanischen Boden als direkte Folge des Zusammenbruchs von Cahokia selbst. Kurz gesagt, das traditionelle Modell ist ein Top-Down-Ansatz zum Verständnis des Kulturwandels.

Das alternative Modell argumentiert, dass der American Bottom mehrere quasi-unabhängige, aber von Cahokia dominierte Häuptlingstümer während der gesamten Mississippi-Periode unterstützte. In diesem konservativen Modell beinhalteten die Entwicklungen keine umfassende Umstrukturierung der Gesellschaft, bei der Cahokia-Verwaltungsinstitutionen und -Funktionäre Anweisungen des Cahokia-Oberhaupts auf kleinere Gemeinden umsetzten. Vielmehr beinhaltete der Aufstieg des von Cahokia dominierten komplexen Häuptlingstums kaum mehr als die Herstellung von Verbindungen zwischen den wichtigsten Leuten (Häuptlingen und ihren nahen Verwandten) unter den verschiedenen Haupteliten und der von Cahokia.

Somit war dieses regionale gesellschaftspolitische System, das manchmal als komplexes Häuptlingstum bezeichnet wird, kaum mehr als eine zusammenhängende Reihe einfacher Häuptlingstümer, von denen jedes mit dem mächtigsten von allen, Cahokia, verbündet war. Dementsprechend sieht das konservative Modell den Untergang von Cahokia als Folge eines hart umkämpften und instabilen Sozialsystems, in dem sich die durch die Landwirtschaft geförderte Unabhängigkeit der Haushalte in den wechselnden Allianzen zwischen den Häuptlingen und einer fehlenden Integration in eine monolithische Cahokia-Politik widerspiegelte.

Das bleibende Vermächtnis der Stadt waren hochqualifizierte Handwerker, die Häuptlinge und Eliten mit Werken belieferten. Die Cahokian-Eliten verwendeten höchstwahrscheinlich zu Pfeifen geformte Figuren, Muscheln mit übernatürlichen Zeichen, stilisierte Kupferplatten und andere Gegenstände, um ihren Glauben an abgelegene Gemeinden zu verbreiten, einschließlich der alten Häuptlinge in Etowah, Georgia Spiro, Oklahoma und Moundville, Alabama. Die in Cahokia produzierte Kunst verbreitete sich weit und breit und trug dazu bei, die zentralen Mythen und Rituale der damaligen Bevölkerung zu erhalten und zu verstärken.

Kontakte, die Europäer in dieser Zeit mit Indianern knüpften, lösten eine Welle katastrophaler Ausbrüche von Masern, Pocken, Diphtherie und sogar Erkältung aus. Mehr als 90 Prozent der indischen Bevölkerung starben innerhalb eines Jahrhunderts. Dem indischen Land, das die meisten Kolonisten bei der Durchquerung der Appalachen vorfanden, fehlte die Raffinesse der Cahokia und der Hügelbauer.

Die Mississippi-Zeit in Georgien wurde durch die zunehmende europäische Präsenz im Südosten beendet. Europäische Krankheiten, die von frühen Entdeckern und Kolonisten eingeführt wurden, verwüsteten die einheimische Bevölkerung in einigen Gebieten, und der Wunsch nach europäischen Gütern und der Handel mit einheimischen Sklaven und später mit Hirschfellen veranlassten ganze soziale Gruppen, sich näher an oder weiter von europäischen Siedlungen zu entfernen. Das Ergebnis war der Zusammenbruch der Stammesfürstentümer der Ureinwohner, als ihre Bevölkerung reduziert wurde, ihre Autoritätsstrukturen durch den europäischen Handel zerstört wurden und ihre Bevölkerung über die Region zerstreut wurde.


Die Menschen, die in einem der berühmtesten prähistorischen Gräber Amerikas begraben sind, sind nicht die, für die wir sie hielten, sagen Forscher.

Eine neue Studie über 900 Jahre alte menschliche Überreste, die ursprünglich vor fast 50 Jahren in Illinois ausgegraben wurden, zeigt, dass ihre Bestattung grundlegend missverstanden wurde – von der Anzahl der tatsächlich dort begrabenen Menschen bis hin zum Geschlecht der Bestatteten.

Die Toten waren Eliten in der antiken Stadt Cahokia, einem kulturellen Zentrum des Mittleren Westens, das auf seinem Höhepunkt um das Jahr 1100 bis zu 10.000 Menschen beherbergte. [Lesen Sie über eine kürzliche Entdeckung im Herzen der Stadt: “Zeremonielle 'Achsenstraße' im Herzen der antiken Stadt Cahokia entdeckt“]

Und die neuen Entdeckungen, die an ihrer Grabstätte – Teil eines Massengrabes namens Mound 72 – gemacht wurden, könnten Anthropologen dazu bringen, die Politik, Kultur und Kosmologie einer der einflussreichsten prähistorischen Kulturen Amerikas zu überdenken.

“Mound 72 Gräber gehören zu den bedeutendsten Bestattungen, die jemals in Nordamerika aus dieser Zeit ausgegraben wurden,”, sagte Dr. Thomas Emerson, Direktor des Illinois State Archaeological Survey (ISAS), in einer Erklärung gegenüber der Presse.

Als Mound 72 1967 zum ersten Mal ausgegraben wurde, entdeckten Forscher mehr als 270 Menschen, die dort in einer Reihe von Massengräbern begraben waren. Ein Künstler stellt sich ein Massenopfer junger Frauen in Cahokia um 1000 n. Chr. vor, das möglicherweise eines der berüchtigteren Gräber in Mound 72 gefüllt hat (Quelle: Herb Roe)

Viele von ihnen wurden Opfer von Menschenopfern. [Erfahren Sie neue Erkenntnisse über die Opfer: „Opfer von Menschenopfern in Cahokia waren Einheimische, keine ‚ausländischen‘ Gefangenen, Studienfunde“]

Aber das Herzstück des Hügels war eine Szene, die Archäologen als ein prächtiges Grab von sechs Elite-Männern beschrieben.

Vier der Skelette waren in einer Art dreiseitigen Rahmen angeordnet. Einer war nur ein Bündel Knochen, zwei andere wurden flach gelegt, der andere lag mit dem Gesicht nach unten, eines seiner Beine war an seine Brust gebeugt.

Die Männer wurden mit Keramik, Spielsteinen, kupferbedeckten Schäften, Schmuck und Artefakten begraben, die bis nach Oklahoma und Tennessee verfolgt wurden.

In der Mitte dieser Überreste befanden sich zwei weitere Leichen, einer übereinander gestapelt und mit mehr als 20.000 Perlen aus Meeresmuscheln bedeckt. Die Perlenbeschichtung schien in einer sich verjüngenden Form angeordnet zu sein, die einem Vogelkopf ähnelte.

In diesem Tableau sahen viele Anthropologen zu dieser Zeit, darunter der Ausgräber des Hügels, Dr. Melvin Fowler, offensichtliche Hinweise auf die Glaubenssysteme moderner indianischer Gruppen, von den Sioux bis zu den Osage.

Insbesondere theoretisierten sie, dass das sogenannte Beaded Burial eine Hommage an den Mythos des Birdman war, eines legendären Falken-Kriegerhelden, dessen Schnabelgesicht auf Artefakten von Cahokia bis Georgia aufgetaucht ist.

In einigen Traditionen wird Birdman als eine Version von Red Horn interpretiert, einer anderen heroischen Figur, deren Zwillingssöhne eine Rasse von Riesen bekämpften.

So, so sagten diese Anthropologen, müssen die beiden Männer, die unter der vogelförmigen Decke aus Perlen begraben sind, Kriegerkönige gewesen sein, Patriarchen, die lebende Stellvertreter der Birdman/Red Horn-Legende waren.

"Eines der Dinge, die das Konzept der männlichen Kriegermythologie förderten, war das Vogelbild", sagte Emerson und bezog sich auf die angebliche Anordnung der Perlen. Grabbeigaben, darunter klobige Steine, die wahrscheinlich in Spielen verwendet wurden, dreifach gekerbte Projektilspitzen im Cahokia-Stil und Muschelscheibenperlen aus dem Meer gehörten zu den Artefakten, die bei der Bestattung mit Perlen gefunden wurden. (Foto von L. Brian Stauffer)

In Übereinstimmung mit dieser Idee wurden die vier anderen Männer im Grab als Handlanger der Krieger oder möglicherweise als Stellvertreter anderer, unterstützender Spieler in der Birdman / Red Horn-Geschichte vorgeschlagen.

Unabhängig davon waren die Implikationen klar: Cahokia wurde von männlichen Kriegern regiert.

“Fowlers und andere’-Interpretationen dieser Hügel wurden zu dem Modell, das jeder im Osten in Bezug auf das Verständnis von Status und Geschlechterrollen und Symbolik unter indianischen Gruppen in dieser Zeit betrachtete,” Emerson.

Nachdem Emerson und vier seiner Kollegen jedoch Inkonsistenzen in den Aufzeichnungen von Fowlers 50-Jahrhundert-alten Ausgrabungen festgestellt hatten, führten sie eine neue Untersuchung der Knochen aus dem Perlenbegräbnis durch.

Und sie fanden heraus, dass viele der dort begrabenen Männer keine Männer waren.

"Wir hatten überprüft, ob die Personen, die wir untersuchten, mit ihrer Beschreibung übereinstimmten", sagte Dr. Kristin Hedman, eine physikalische Anthropologin am ISAS, ebenfalls in der Pressemitteilung.

“Und als wir die Perlenbestattung erneut untersuchten, stellten wir fest, dass die zentrale Bestattung Frauen umfasste. Das war unerwartet.”

Unabhängig voneinander analysierten Physio-Anthropologen alle Skelettreste aus dem Beaded Burial, wobei der Schwerpunkt auf geschlechtsbezogenen Merkmalen im Becken, Oberschenkel und Schädel lag.

Jeder der Forscher stellte fest, dass die beiden Personen im Zentrum des Beaded Burial nicht aus zwei Männern, sondern aus einem Mann und einer Frau bestanden.

Ebenso waren die unartikulierten Knochen sowohl eines Mannes als auch einer Frau, und das Team entdeckte sogar noch nie zuvor gemeldete Überreste, die ein Kind im Alter zwischen 3 und 6 Jahren neben einer anderen Frau waren.

Insgesamt machten die Forscher die Überreste von 12 Menschen aus, nicht sechs, und mindestens vier von ihnen waren weiblich. [Lesen Sie über eine ähnliche kürzliche Entdeckung unter den Opfern von Menschenopfern: “Das berüchtigte Massengrab junger Frauen in der antiken Stadt Cahokia hält auch Männer: Studie“]

Diese Entdeckung stellt die Vorstellung in Frage, dass Cahokia ein von Kriegern geführtes Patriarchat war, sagte Emerson.

“Die Tatsache, dass diese hochrangigen Bestattungen auch Frauen beinhalteten, verändert die Bedeutung der Perlenbestattung,” er sagte.

“Jetzt stellen wir fest, dass wir kein System haben, in dem Männer diese dominanten Figuren sind und Frauen kleine Rollen spielen. Ein Diagramm des Massengrabes, das die Perlenbestattung enthält, zeigt die neu gefundene Anzahl und das Geschlecht der dort Bestatteten. (Grafik von Julie McMahon)

„Und was wir bei Cahokia haben, ist also sehr adelig. Es ist kein männlicher Adel. Es sind Männer und Frauen, und ihre Beziehungen sind sehr wichtig.”

Die frühere Fehlinterpretation der Bestattung sei ein Beispiel für einen „Upstream-Ansatz“ der Anthropologie, sagte Emerson, bei dem Beobachter versuchen, alte Gesellschaften basierend auf dem zu rekonstruieren, was sie in neueren sehen.

In diesem Fall, sagte er, führte die Prävalenz der Falken-Krieger-Symbolik in historischen indianischen Gruppen, insbesondere im Süden, Archäologen dazu, diese Symbole in Mound 72 zu sehen.

Während Fowler und seine Kollegen der Meinung waren, dass die Anordnung der Perlen wie ein Vogelkopf aussah, stellt Emersons Team fest, "die Absicht dieses Bildes ist fraglich".

“Leute, die die Kriegersymbolik in der Perlenbestattung sahen, betrachteten Hunderte von Jahren später Gesellschaften im Südosten, in denen die Kriegersymbolik dominierte, und projizierten sie zurück auf Cahokia und sagten: ‘Nun, das muss es sein ', sagte Emerson.

Tatsächlich sagt das Team, dass die neuen Beweise eine völlig andere Interpretation des Beaded Burial und der damit symbolisierten Weltanschauung unterstützen.

Anstatt auf männlich dominierter Kriegsführung zu basieren, deuten sie darauf hin, dass die Schlüsselmotive der Bestattung und der Cahokian-Kosmologie möglicherweise mit der Landwirtschaft zu tun haben.

Emerson bemerkte, dass viele der Bilder, die in Figuren und Töpferwaren aus dieser Zeit gefunden wurden, von Frauen sind, und die Bilder beziehen sich nicht auf den Krieg, sondern auf die Fruchtbarkeit.

“Für mich, nachdem ich in Cahokia Tempel gegraben und eine Menge dieses Materials analysiert habe, dreht sich bei der Symbolik alles um Lebenserneuerung, Fruchtbarkeit, Landwirtschaft,” er sagte.

“Die meisten der dort gefundenen Steinfiguren sind weiblich“, fügte er hinzu.

„Die Symbole auf den Töpfen haben mit Wasser und der Unterwelt zu tun.

„Und so passt Mound 72 jetzt in eine konsistentere Geschichte mit dem, was wir über den Rest der Symbolik und Religion bei Cahokia wissen.”

Die Ergebnisse von Emersons Team werden wahrscheinlich Debatten und Neuuntersuchungen unter Wissenschaftlern anregen, die Amerikas größte prähistorische Stadt untersuchen.

Das Team weist jedoch darauf hin, dass seine Ergebnisse nicht darauf hindeuten, dass die antike Stadt keine Hierarchie war. Sie zeigen, dass die Hierarchie von Cahokia nicht von Männern dominiert wurde.

“Wirklich, die Einteilung ist hier nicht das Geschlecht, sondern die Klasse,” Emerson.

Emerson und seine Kollegen berichten über ihre Ergebnisse im Journal Amerikanische Antike.
Emerson, T., Hedman, K., Hargrave, E., Cobb, D., &. Thompson, A. (2016). Paradigms Lost: Reconfiguring Cahokia’s Mound 72 Beaded Burial American Antiquity, 81 (3), 405-425 DOI: 10.7183/0002-7316.81.3.405


Historische Stätte des Staates Cahokia Mounds

Cahokia Mounds, etwa 13 km nordöstlich von St. Louis, Missouri, ist die größte präkolumbianische Siedlung nördlich von Mexiko. Es wurde hauptsächlich während der Mississippian-Periode (800-1400) bewohnt, als es fast 1.600 ha umfasste und etwa 120 Hügel umfasste.

Es ist ein eindrucksvolles Beispiel für eine komplexe Häuptlingsgesellschaft mit vielen Satellitenhügelzentren und zahlreichen abgelegenen Weilern und Dörfern. Diese landwirtschaftliche Gesellschaft hatte auf ihrem Höhepunkt zwischen 1050 und 1150 möglicherweise eine Bevölkerung von 10-20.000. Zu den Hauptmerkmalen der Stätte gehört der Monks Mound, der größte prähistorische Erdbau in Amerika, der über 5 ha umfasst und 30 m hoch ist.

"Monks Mound" (1982), автор – Cahokia Mounds State Historic SiteKulturerbe der UNESCO

Monks Mound, das größte präkolumbische Erdwerk in Amerika. Es hat eine rechteckige Form und enthält schätzungsweise 22 Millionen Kubikfuß Erde. All diese Erde wurde von Hand gegraben und mit Körben und Säcken getragen, die mit ungefähr 40 Pfund Erde gefüllt waren. Die Basis umfasst mehr als 14 Hektar und erhebt sich bis zu einer Höhe von 30 Metern. Heute besteht es aus vier Terrassen, jede mit ihren eigenen Merkmalen und Geschichte.

Auf dem Gipfel stand einst ein massives Gebäude, in dem der Haupthäuptling lebte, Zeremonien abhielt und regierte. Besucher können die 156 Stufen hinaufgehen, die nach oben führen. Von dort aus wären die Grand Plaza und Twin Mounds in Sicht, sowie die Stadt St. Louis in der Ferne im Westen.

"Cahokia Mounds, wie von William Iseminger gemalt" (1982), автор – Cahokia Mounds State Historic SiteKulturerbe der UNESCO

Cahokia Mounds stammt aus der Mississippi-Periode (800-1350 an dieser Stelle) und ist die größte präkolumbianische archäologische Stätte nördlich von Mexiko und auch die früheste der großen Siedlungen in Mississippi. Es ist das herausragende Beispiel für ein kulturelles, religiöses und wirtschaftliches Zentrum der prähistorischen Kulturtradition von Mississippi.

"Twin Mounds" (1982), автор – Cahokia Mounds State Historic SiteKulturerbe der UNESCO

Um die Cahokia-Stätte herum gibt es eine Reihe von paarigen Hügeln, die aus einem rechteckigen Plattformhügel und einem konischen Hügel bestehen. Das größte Paar, die "Twin Mounds", befindet sich am südlichen Ende des Grand Plaza gegenüber dem Monks Mound. Diese beiden Hügel sind auf einer gemeinsamen Erdplattform errichtet. Es wird vermutet, dass diese Hügel Teil eines Leichenkomplexes sein könnten und dass eine Struktur auf dem Plattformhügel wahrscheinlich ein Beinhaus war, in dem die Leichen der Verstorbenen gelagert oder für die Bestattung vorbereitet wurden, vielleicht in dem angrenzenden konischen Hügel. Auf dem Gelände gibt es vier Sets dieser gepaarten Hügel mit jeweils unterschiedlichen Abmessungen.


Modell von Cahokia Mounds - Geschichte

In den Vereinigten Staaten befinden sich elf UNESCO-Welterbestätten, von denen fünf Indianerstätten sind. Mesa Verde ist bei weitem das berühmteste mit seinen Klippensiedlungen, Taos Pueblo und Chaco nicht weit dahinter, obwohl Chaco ein bisschen mit dem Auto zu erreichen ist, drei Stunden von Albuquerque entfernt, das letzte auf unbefestigten Straßen. Ich hatte noch nie von Cahokia gehört.

An einem Weihnachten fuhren wir durch Taos, die Straßen waren dick mit Eis bedeckt, mein Volvo 850R rutschte herum, trotzte meinen in Ohio geborenen Fahrkünsten, die Stadt war größtenteils geschlossen. Wir fanden einen offenen Ort, der Mexikaner servierte, und es war voll mit Einheimischen, das Essen heiß und gut.

Bei der Zeremonie im Pueblo konnten wir zusehen, aber nicht sprechen oder in irgendeiner Weise interagieren. Meine älteste Tochter, damals vielleicht zwölf Jahre alt, müde von der Straße und urtümlich auf die blutigen Hirschfelle reagierend, die die tanzenden Männer umherschwangen und auf ihren Schultern trugen, wurde übel und ich floh mit ihr durch die dichte Menge, also sie konnte sich privat übergeben.

Wir hatten zum ersten Mal von Chaco gehört, als ich vor etwa zehn Jahren mit meiner Familie in einem Restaurant zu Abend aß. Wir waren in einer kleinen Stadt auf einem unserer querfeldein, mäandernden Roadtrips und dachten über unser nächstes Ziel nach. Das junge Paar, das ein oder zwei Tische gegenüber saß, sprachen ohne ersichtlichen Grund in gedämpfter Stimme miteinander, und sie sprachen von Chaco. Wir können dem nicht so nahe kommen und nicht gehen, sagten sie. Es war zu erstaunlich, um es zu verpassen. Sie waren aufgeregt. Meine Frau und ich hörten zu und wandten uns zu – "Willst du nach Chaco gehen?", dachten wir beide und sagten, obwohl wir nicht wussten, was es war oder wo.

Ein paar Jahre später, als wir mit meiner jüngsten Tochter unterwegs waren, sahen wir ein Schild für die Cahokia Mounds State Historic Site und da wir noch nie an einer indischen Mound-Stätte waren, wollten wir einen kurzen Halt machen, um dann wieder auf der Straße zu bleiben.

Bevor wir fortfahren, möchte ich, dass Sie etwas für mich tun. Stellen Sie sich in Ihrem Kopf einen Inder vor, der in der Zeit vor Kolumbus lebt. Wie sehen Sie aus? Was tragen sie? An was für Orten leben sie? Wie waren sie im Leben? Wie haben sie ihre Toten begraben?

Welche Bilder Sie auch immer in Ihrem Kopf haben, Cahokia wird sie verändern, dramatisch verändern, eine Tür ein wenig in eine reale historische Welt öffnen, die ganz anders ist als das, was unsere Schulbücher und Filme und Fernsehsendungen auch nur angedeutet haben. Es gibt keine schriftlichen Aufzeichnungen, aber es gibt aus der Erde ausgegrabene Artefakte, die Teile der Geschichte erzählen, Teile, die zusammengefügt werden können. Es gab keine externen Besucher, die aufzeichnen konnten, was sie sahen, aber es gibt Archäologie, und obwohl nur ein winziger Teil, vielleicht ein Prozent, der Archäologie der Cahokia-Stätte erforscht wurde, schreibt sie uns bisher alles neu.

Was mich schockierte, waren die Leichen. So viele Körper. Aber dazu kommen wir bald. Zuerst ein Überblick über Cahokia, um das, was noch kommen wird, in einen Kontext zu setzen.

Was sind Indianerhügel? Nun, es sind Dreckhaufen, was, zugegeben, nicht sehr aufregend klingen. Nicht alle sind wie der riesige Kreis in xxxxx[link] oder wie Piktogramme (zumindest aus der Luft) wie der Schlangenhügel [link]. Die meisten sind nur kleine vorgetäuschte Hügel.

Diejenigen, die gewölbt sind, werden “konisch” genannt, da sie an ihrem Umfang rund sind und eine kuppelartige oder gewölbte Oberseite haben. Andere Hügel sind anders. Viele haben eine rechteckige Form an ihrem Umfang und sind oben flach – als ob dort oben etwas gewesen wäre und der Hügel eine Plattform für eine lange verlorene Struktur gewesen wäre. Das ist wahrscheinlich genau das, was diese Hügel waren und sie werden, nicht überraschend, Plattformhügel genannt. Der dritte Hügeltyp, anscheinend etwas Besonderes für Cahokia, ist der Firsthügel, der wie ein kleines Haus oder eine Hütte aussieht, mit einem rechteckigen Umfang und einer dachartigen Form – alles “dach” und keine “Wände.& #8221

Ich sollte Monks Mound erwähnen. Es ist ein pyramidenförmiger Plattformhügel mit einer Höhe von 30 Metern, der größte präkolumbianische Erdbau in Nord-, Süd- oder Mittelamerika. Französische Missionare lebten einst darauf, daher der Name.

Mönchshügel leiden unter einer seiner vielen Demütigungen.

Wie gesagt, die Plattformhügel scheinen als Fundament für bestimmte Bauwerke verwendet worden zu sein. Unter einigen wurden Bestattungen entdeckt, unter anderen jedoch nicht. Einem religiösen Zweck können sowohl die konischen als auch die kantigen Hügelvarianten gedient haben.

Schon kann man etwas erahnen. Hügel unterschiedlicher Art und Größe lassen auf ein komplexeres kulturelles System schließen, als man zunächst erwartet hätte. Der Bau dieser Hügel – und deren Instandhaltung – war nicht trivial und daher bieten diese Hügel starke Hinweise auf die Natur dieser verlorenen Kultur.

St. Louis von der Spitze des Monks Mound.

Aber es muss ein Punkt erwähnt werden, der in einem Buch, das ich gerade lese (und das ich im zweiten Teil noch einmal erwähnen werde), gut gemacht wird. In Neil Price’s Kinder von Esche und Ulme: Eine Geschichte der Wikinger he suggests thinking about the ending of a Shakespeare play—if I call correctly he used Weiler. There, after the final scene, you see the stage. There are bodies on the stage, arranged in a certain way, the set, the curtains, the clothes the dead people are wearing all meaningful to the story of the play. But you get to see just this one scene moment at the conclusion, the final frame of the movie. What can you tell about the play from the clues in front of you? What can you surmise about the actors and the audience, about the playwright, about the society in which they worked?

The answer is, you can surmise very little—there are so few clues and many are mystifying, suggesting many possible meanings. But the answer also is, you can surmise quite a lot, since, lucky for you, this isn’t the only last scene of the play you have found, there have been discoveries of this same play performed elsewhere with their own set of bodies and set dressing. In fact, there have been discoveries of other plays aside from Weiler. Taken in context with all of the available knowledge great mysteries will remain, great errors will still be made, but much starts to make sense.

Cahokia reached its peak in the 1200s, three hundred years before Columbus, although being within sight of present-day St. Louis, Columbus never got near it. French explorers found the place abandoned is the late 1600s, built a mission and trading out nearby, and named the town, and the cluster of mounds Cahokia after the local Indian tribe, which don’t appear to be the dependents of the people who built the mounds. Aside from what you can find in the ground, there are no records of them.

Model of existing mounds at Cahokia.

As far as anyone can tell there were about one hundred and twenty mounds here before development of the area and about eighty remain, all but a handful on what is now state property. All of the mounds have suffered and sometimes suffered badly, victims of unchecked development. The area was farmed and the plow went right up and over the mounds wherever they could. Houses were built atop some, a convenience store, and a drive-in theater decorated the land, too, which in its later years became a drive-in pornography theater. I didn’t know such things ever existed.

There were depressions in the area of the mounds that farmers wanted to fill so mounds were shoveled down, the dirt dumped into the holes. Which was okay with the first, I suppose—these depressions were caused centuries before by Indians digging up the land, the dirt used to build the mounds in the first place.

Steam shovel at work on the Powell Mound.

Don’t judge the farmers too harshly. The Powell family, horseradish farmers, had a mound on their land. They knew it was historically important and so tried to sell the land to various historical associations and local and state governments. Offers were made to a mushroom-shaped area—the area around the pond plus an access road—but the Powell’s reasonably thought that a dumb idea, leaving them with an odd-shaped lot. So they gave up, hired a steam shovel, and filled in that low area on their plot, the soil shifted to the mound seven hundred years ago shifted back in 1931.

The worst of the destructive development occurred just west of Cahokia in St. Louis, as it was becoming St. Louis. Nothing stopped the onrush in make-a-buck development and all but one of the mounds there were flattened, including the second-largest mound in the region. There’s a roundabout there now, with a boulder in the center to remind residents and visitors of their greed and stupidity.

Big Mound as it was being destroyed in about 1869. Daguerreotype by Thomas M. Easterly.

Not to be outdone, the Federal government routed an interstate through the area, bisecting the northern part of the mound cluster. The only good news here is that the legislation that funded the project also funded archeological projects along its length, and much of the initial archeological work on Cahokia stems from this funding.

Before the highway there was the old National Road, built in the early 1800s. It’s a high-speed road now. You have to look both ways before you cross. Sometimes you have to run across. The National Road passes directly in front of Monks Mound, touching it along its south side, dividing it from the plaza area.

A sign in the gift shop asks visitors to consider donating to help them purchase additional parcels of land with the remaining mounds. When I inquired about the sign an administrative employee soon appeared to answer all my questions and to ascertain if I was a wealthy Californian.

The mounds aren’t arranged at random. Instead, they form a main plaza and you can see where streets may have been. The alignment of the layout matches celestial signs, and you can imagine, filling the area around these mounds, where special buildings were built and where special ceremonies held, the hundreds if not thousands of more basic structures for housing and storage and for everything else, all around.

Monk’s mound rises above Cahokia in this depiction.

It looks an awful lot like a city, although archaeologists will argue about the precise definition of “city” with all of its attendant implications. But this was a city, twenty-five thousand, maybe forty-thousand people inhabiting it at its peak, bigger than London at the time, bigger than any city in the United States until Philadelphia took first place in the 1780s.

So our thinking about Indians has already been dramatically revised. And now, the biggest surprise of all, we can talk about Mound 72.

It’s a city.

This is part one of a two-part article. Part two is here.).

This post is from a series of articles chronicling a 2020 cross-country trip with my wife and two daughters and a boyfriend, from California to Ohio (to visit family) and Pennsylvania (to drop off my oldest daughter at grad school), and then back. We spent over five weeks on the road during the pandemic.


Study Reveals Evidence About Ancient Land Use at Cahokia

Around 1100AD (European reckoning), Cahokia on the Mississippi was one of the largest population centers in the world. Yet by 1400 the site had been abandoned. Without formal records or written traces, we really don’t know what happened. With limited evidence, archaeologists construct possible stories to explain how things collapsed.

There is a familiar list of the usual suspects, including invasion, civil strife, disease, environment catastrophe. In the case of Cahokia, one of the favorite stories has been one of ”ecocide”—a disaster caused by human activities, especially deforestation. This hypothesis has been around quite a while, but has been quite prominent in recent years, undoubtably reflecting contemporary anxieties about human impact on the planet.

This spring researchers from down the street report a new study of the area, examining the geological record for evidence of flooding [2]. These careful analyses show no evidence of changes in frequency or severity of flooding or erosion during or towards the end of the occupation. In short, this evidence suggests that, whatever happened, it wasn’t due to deforestation. (This is consistent with studies of pollen from the same period, which shows no change in ecology during the occupation.)

In fact, there is evidence of environmental damage at the earliest occupation, which abates for the rest of the period. This suggests that the inhabitants reacted to the problems and changed their practices to carefully manage their resources.

There are many frequent and serious flood and erosion events, but they date after the European occupation of the area. We have historical records for this later period, so we know there was dramatic deforestation, leading to massive ecological damage.

As Professor John E. Kelly remarks, the ecocide story “actually reflects how later European settlers used the area’s land” in the 1860s (quoted in[1]). This narrative actually projects our own recent cultural practices onto the unknown Cahokians, reinforced by well placed contemporary anxiety over world wide human impacts.

So why was Cahokia abandoned? Wer weiß? We don’t know why people gathered at Cahokia, so we can’t really guess why they stopped gathering.

But this new study helps rule out certain kinds of simple environmental deterministic explanations. It also hints that the Cahokians were perfectly capable of sustainably managing this area for several centuries. Can we do as well?


As the river rises: Cahokia’s emergence and decline linked to Mississippi River flooding

A painting of Cahokia Mounds State Historic site by William R. Iseminger. Horseshoe Lake, where core sediments give a timeline of flooding from the Mississippi River, can be seen in the upper left.

Courtesy of William R. Iseminger

As with rivers, civilizations across the world rise and fall. Sometimes, the rise and fall of rivers has something to do with it.

At Cahokia, the largest prehistoric settlement in the Americas north of Mexico, new evidence suggests that major flood events in the Mississippi River valley are tied to the cultural center’s emergence and ultimately, to its decline.

Publishing May 4 in the Proceedings of the National Academy of Sciences, a research team led by UW–Madison geographers Samuel Munoz and Jack Williams provides this evidence, hidden beneath two lakes in the Mississippi floodplain. Sediment cores from these lakes, dating back nearly 2,000 years, provide evidence of at least eight major flood events in the central Mississippi River valley that could help explain the enigmatic rise and fall of Cahokia, near present-day St. Louis.

While the region saw frequent flood events before A.D. 600 and after A.D. 1200, Cahokia rose to prominence during a relatively arid and flood-free period and flourished in the years before a major flood in 1200, the study reveals. That was also a time of political instability and population decline. Two hundred years later, Cahokia was completely abandoned.

A modeled map of Cahokia and present-day St. Louis after the historic 1844 flood of the Mississippi River. Courtesy of Samuel Munoz

While drought has traditionally been implicated as one of several factors leading to the decline of many early agricultural societies in North America and around the world, the findings of this study present new ideas and avenues for archaeologists and anthropologists to explore.

“We are not arguing against the role of drought in Cahokia’s decline but this presents another piece of information,” says Munoz, a Ph.D. candidate in geography and the study’s lead author.

“It also provides new information about the flood history of the Mississippi River, which may be useful to agencies and townships interested in reducing the exposure of current landowners and townships to flood risk,” says Williams, a professor of geography and director of the Nelson Institute for Environmental Studies Center for Climatic Research.

Munoz didn’t set out intending to study flooding. His findings were “kind of an accident,” he says.

Originally, Munoz was looking for the signals of prehistoric land use on ancient forests. He chose to study Cahokia because it was such a large site and is famous for its large earthen mounds. At one point, tens of thousands of people lived in and around Cahokia. If there was anywhere that ancient peoples would have altered the landscapes of the past, it was Cahokia.

The team went to Horseshoe Lake, near the six-square-mile city’s center, and collected cores of lake mud — all the stuff that settles to the bottom — to look for pollen and other fossils that document environmental change. Lakes are “sediment traps” that can capture and record past environmental changes, much like the rings of a tree.

At Cahokia, Monk’s Mound, the largest earthwork built north of Mexico prior to the arrival of Europeans.

“We had these really strange layers in the core that didn’t have any pollen and they had a really odd texture,” Munoz says. “In fact, one of the students working with us called it ‘lake butter.’”

They asked around, talked to colleagues, and checked the published literature. The late Jim Knox, who spent his 43-year career as a geography professor at UW–Madison, suggested to Munoz that he think about flooding, which can disrupt the normal deposition of material on lake bottoms and leave a distinct signature.

The team used radiocarbon dating of plant remains and charcoal within the core to create a timeline extending back nearly two millennia. In so doing, they established a record of eight major flood events at Horseshoe Lake during this time, including the fingerprint left by a known major flood in 1844.

To validate the findings, the team also collected sediments from Grassy Lake, roughly 120 miles downstream from Cahokia, and found the same flood signatures (Grassy Lake is younger than Horseshoe Lake, so its sediments captured only the five most recent flood events).

The new findings show that floods were common in the region between A.D. 300 and 600. Meanwhile, the earliest evidence of more agricultural settlement appears along the higher elevation slopes at the edge of the central Mississippi River floodplain around the year 400. But by 600, when flooding diminished and the climate became more arid, archaeological evidence shows that people had moved down into the floodplain and begun to increase in population and farm more intensively.

“Rarely do you get such fortuitous opportunities where you have these nice sedimentary records next to an archaeological site that’s so well studied,” says Munoz.

Early on in the study, Munoz and Williams enlisted the help of Sissel Schroeder, a UW–Madison professor of anthropology whose doctoral studies focused on the Cahokia area. Schroeder accompanied the Geography Department scientists out in the field and helped provide historical and archaeological context.

She explains that while there has been little archaeological evidence to suggest flooding at Cahokia, it can’t be ruled out. It’s possible, she says, that researchers have simply missed the signals.

For example, archaeologists know that around the year 900, people in the area began to cultivate maize and their population exploded, shown by the number and size of buildings and structures that sprang up in the region. Archaeologists often think of Cahokia as a chiefdom, with a hierarchy of smaller settlements that spread out from the city, much like the small county seats that surround the major government centers we’re familiar with today, Schroeder explains.

But around 1200, coinciding with a major flood fingerprint in Munoz’s sediments, the population began to decline along with other shifts in the archaeological record.

“We see some important changes in the archaeology of the site at this time, including a wooden wall that is built around the central precinct of Cahokia,” says Schroeder. “There are shifts in craft production, house size and shape, and other signals in material production that indicate political, social and economic changes that may be associated with social unrest.”

Cahokia appears to have fractured and its people began to migrate to other parts of North America. By 1400, after the arid conditions that suppressed large floods and favored Cahokia’s rise had passed, it was deserted.

While many factors likely contributed to Cahokia’s decline — from extreme events like droughts or floods, to the inherent instability archaeologists and anthropologists have documented in other chiefdom societies — a major flooding event could have been the proverbial last straw.

“It would have had a particularly destabilizing effect after hundreds of years without large floods,” Schroeder says.

In order to deposit sediments into Horseshoe and Grassy Lakes, the Mississippi River would have had to rise 10 meters (about 33 feet) above its base elevation at St. Louis, according to models run in the study. This substantial flood would have inundated the region’s crops, impacted essential food stores, and created agricultural shortfalls.

Food and other essential resources would have been currency in a civilization like Cahokia and could have been leveraged for political gains following a flood of the scale documented in the study.

“We hope archaeologists can start integrating these flood records into their ideas of what happened at Cahokia and check for evidence of flooding,” says Munoz, who plans to continue studying flood records in lakes around the country once he graduates this year.

The study also provides new information about the river’s behavior in the central Mississippi Valley, Williams says. Relatively little is currently known about its prehistoric flood cycle but the study suggests that major floods like those in 1844 or 1993 happened every century or two prior to European settlement and intervention, with the exception of the unusually arid years that facilitated Cahokia’s growth.

“We have managed the river so much to prevent floods from happening, we don’t have a good baseline for how the river behaves without human modification,” he says. “This may help us understand not only how it once behaved, but how it may behave in the future.”

The study was supported by the National Science Foundation, the National Geographic Society, the National Lacustrine Core Facility, The Geological Society of America, and through a Packard Foundation fellowship to study co-author David Fike at Washington University in St. Louis. Kristine Gruley and Ashtin Massie, both at UW–Madison, also co-authored the study.


Cahokia (Other Keyword)

Determining the timing and magnitude of Cahokia’s demographic rise and fall is crucial to understanding the reasons for its advance and collapse. Fecal stanol biomarker analysis is an emergent geoarchaeological method that may provide a more direct record of Cahokia region population change than previous population estimates. This study analyzed sediment from Horseshoe Lake, Illinois for fecal stanol content to establish a population proxy of the Cahokia region. The stanol record indicates.

The following is an interpretation of Long-Nosed God masks. From O'Brien 1991 "Early State Economics: Cahokia, Capital of the Ramey State."

This resource is a citation record only, the Center for Digital Antiquity does not have a copy of this document. The information in this record has been migrated into tDAR from the National Archaeological Database Reports Module (NADB-R) and updated. Most NADB-R records consist of a document citation and other metadata but do not have the documents themselves uploaded. If you have a digital copy of the document and would like to have it curated in tDAR, please contact us at [email protected]

Human engagement with the world includes forging and maintaining relationships with social agents, both visible and invisible. Among Native North Americans, these relationships are simultaneously religious, social, and political. We explore these relationships using data from our 2016 excavations at Cahokia’s CABB (Courtyard Area Between Borrows) Tract, located southeast of Woodhenge and west of the Grand Plaza. The CABB Tract is situated north of two known borrow pits (Fowler’s 5-5 and 5-6) and.

Cahokia stands as the flagship city of the ancient Mississippian world. One of the enduring mysteries concerning Cahokia has been how to account for its skewed orientation and unique layout of its mounds and plazas. What accounts for the site's orientation east of north and why are the mounds situated where they are? In this presentation I use recently obtained LiDAR imagery together with archaeoastronomic analyses to explore the idea that Cahokia was built according to a grand master plan.

Cahokia was the largest and most complex pre-Columbian Native American society in North America. Its cultural influence extended throughout the Mississippian period Midwest (A.D. 1050–1400). A diachronic investigation of greater Cahokia from its western periphery provides insight into the polity’s consolidation, fragmentation, and collapse. Cahokian groups appear to have annexed portions of the Big River Valley (BRV) in southeast Missouri as part of the polity’s formational Big Bang. However, by.

The paper summarizes the results of six field seasons since 2011 by a joint Italian/American archaeological project on the Merrell Tract 300 meters west of Monks Mound. The extensive excavations, expanding upon the area of Wittry’s 1960 salvage work on Tract 15B, revealed a complex sequence of occupations covering the entire sequence of Cahokia’s history spanning the Edelhardt through Sand Prairie phases. Throughout its history the Merrell Tract experienced important changes: first as a domestic.

The goal of archaeology, rigorous in its method and theory, is to reconstruct past practices and events. Our pre-conceptions, knowledge, and training channel our analyses through varying theoretical lenses. These perspectives provide context within which to hypothesize about the past, creating narratives about human relationships with the environment, materials, places, and practices. While these theoretical perspectives add nuance and structure to archaeological analyses they sometimes miss.

The wide scale abandonment of Mississippian towns in the lower Midwest by the beginning of the fifteenth century has been the focus of interest for the last four decades beginning with the work of Stephen Williams. The largest urban center, Cahokia, is one of the earliest to be abandoned before the end of the fourteenth century. Recent evidence has been presented on a massive flood in the twelfth century as perhaps an important factor in this process, that occurs over a century later. Dies.

This project consists of articles written by members of Santa Fe Institute’s cosmology research group. Overall, the goal of this group is to understand the larger relationships between cosmology and society through a theoretically open-ended, comparative examination of the ancient American Southwest, Southeast, and Mesoamerica.

This is an abstract from the "SAA 2019: General Sessions" session, at the 84th annual meeting of the Society for American Archaeology. Monks Mound is the largest prehistoric mound north of Mexico, and is arguably the Cahokia World Heritage Site’s most dramatic monument. Major slumps that occurred in 2007 did significant damage to the mound. Repair of the slumped area revealed a complex stratigraphy, multiple features, and evidence for previous prehistoric and historic slumps. Mounds, like.

This is an abstract from the "Archaeology as a Public Good: Why Studying Archaeology Creates Good Careers and Good Citizens" session, at the 84th annual meeting of the Society for American Archaeology. During nearly five decades of working in public archaeology at Cahokia Mounds State Historic Site, I have witnessed and experienced the importance of public awareness of archaeology and American Indian cultures and found the need to overcome stereotypes the public has about both.This has been.

The 110 mounds that characterize Cahokia’s landscape represent the most visible aspect of anthropogenic transformation of landscape. Recent ongoing efforts on the northern edge of the east plaza at Cahokia are uncovering a hidden landscape of earthmoving, illustrating the social complexity of this urban center. Traditionally, mound building has been perceived as a simple process of moving and reshaping earthen material. Because of this simplified model of mound construction, studies of mound.

This paper provides an investigation of Cahokia’s East plaza and its associated architectural remains. Defined here as the area bounded by Mounds 31, 36, 38 (Monk’s Mound), and 51, the plaza was initially distinguished by an absence of surface debris, noted during controlled surface collection efforts in the Ramey Tract by Elizabeth D. Benchley and Barbara J. Vander Leest. Based largely on ceramics that were acquired by these investigators, the proposed time of construction has been placed.

Community is an expandable concept, at once representing social groups from scales as small as the household to those as broad as pathways of communication. This paper highlights the importance of examining archaeological data at these multiple spatial scales, but also at various scales of time, in order to more fully explore the social and historical processes that directed community development along their varied courses. Examples from several Mississippian period mound centers in the American.

The Merrell Tract is located west of Monk’s Mound and just outside downtown Cahokia. It is well known for excavations of the famous Woodhenge at its west end and a large residential district at the east end. However, very little is known about what lies between. In 2012 and 2013, with logistical funding from the Cahokia Mounds Museum Society and the Illinois Association for Advancement of Archaeology, a large-area magnetic survey was undertaken to determine the density and extent of the area’s.

Cahokia, the earliest and largest Mississippian (A.D. 1050–1400) mound complex, is situated in the American Bottom of Illinois. It is widely considered to be the center of a regionally integrated polity complete with subsidiary centers, specialized settlements, and rural farmsteads. Investigations at Cahokia proper and in the surrounding countryside over the past 50 years have provided a wealth of data concerning settlement layout, structure size and shape, and the differential distribution of.

Monumental Construction at Cahokia, a geoarchaeological perspective Amber Laubach and Sarah E. Baires Examining Pre-Columbian earthen mounds from both a macro and micro-scale lens can reveal geotechnical knowledge of construction as well as the cultural significance of this pervasive past practice in the Eastern Woodlands. Micromorphology soil samples provide a rich volume of data to examine fine-grained construction fill composition, pedogenic activity and the relative rate of monumental.

In the Cahokian world the sounds and sights of night would have brought stories: the moon, morning star and evening star human origins. Origin stories generally abound with sex, (mother earth, father sky) but our analyses are oddly devoid of sex. Yet Mississippian figurative art plays with the seen and unseen of sex as it hints at how cosmic principles, sex, and gender were entangled and tied to night and reproduction. By focusing on reproductive themes, but not sex, archaeologists have not.

The relationship between cultural interaction and religion as a catalyst for long-term historical change is an underdeveloped line of inquiry in pre-Columbian archaeology. Particularly in North American archaeology, Mississippian cultural expansions and intrusions have been considered primarily in political or economic terms. Missionizing – defined as the intent to convert someone or something to a new idea or religion - in cultural and religious change may have facilitated the spread of a.

Working hypotheses link selected rock art sites in Missouri with the religious and political ideologies of the Mississippian tradition. For example, petroglyph sites such as the Bushnell Ceremonial Cave (23SG89), Washington State Park (23WA01), Madden Creek (23WA26), and the Commerce Site (23ST255) have been linked with the Mississippian tradition. Likewise, a cluster of three pictograph sites preserve Mississippian iconography: Rattlesnake Bluff (23FR95), Willenberg Shelter (23FR96), and the.

In this paper we report on new collaborative research that seeks to investigate the history of pre-Columbian urbanism and Mississippian culture in the greater American Bottom region of eastern North America. Our research is being designed to take advantage of a wide range of archaeological methods, technologies, and analyses to produce information for Cahokia and other sites in the region. Here, we present initial results from our first season of work at Cahokia. In July 2016, project members.

What practices generated the largest and most complex Mississippian centers? We examine this issue through an analysis of Mississippian public and ritual architecture from Moundville in west-central Alabama and Cahokia in southwestern Illinois. Politico-religious buildings and associated practices or powers constituted the historical development of both places. Cahokians created a wider variety and more complicated distribution of such buildings than did Moundvillians. We argue that the Cahokian.

Drawing primarily on data from the Carson Mound Group located in the Mississippi River floodplain of northwestern Mississippi, this paper considers the timing, duration, and nature of the substantial evidence for what appears to have been direct contact between the polity that centered on Cahokia and the people who built the mounds at Carson. Distinctive northern traits include raw material, lithic technology, projectile point styles, ceramics, and architecture. These traits appear for a very.

Anthropocene: a hotly debated geological epoch entangled with climate change, the Industrial Revolution, and the perceived deleterious effect of humans on the natural world. A dialectic surrounds the Anthropocene because identifying this epoch, geologically, has real implications for global politics and the future of humanity in a changing global environment. Crossland (2014) suggests that to understand the palimpsest of global human action that resulted in the Anthropocene requires us to.


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