Erwin Rommel

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Deutscher Feldmarschall des Zweiten Weltkriegs. Mit einer kleinen deutschen Streitmacht entsandt, um der Achse gegen die Briten zu helfen, nachdem die Italiener eine schwere Niederlage erlitten hatten, war Rommel, der im Februar 1941 Tripolis erreichte, bald Herr der Cyrenaika und zwang dem Feind seinen Willen auf. Zwei Jahre lang rückten die gegnerischen Kräfte abwechselnd über die Wüste vor oder zogen sich zurück, und Rommels Name wurde legendär – ein Meister der mobilen Operationen, der schnell, mutig und kühn war.

Rommels größte Leistung war seine Niederlage der Briten bei Gazala im Mai 1942, gefolgt von der Einnahme von Tobruk und einem Feldmarschallstab. Nemesis kam fünf Monate später bei El Alamein, als die britische imperiale Armee unter Bernard Montgomery einen überzeugenden Sieg errang. Rommel zog die Überlebenden seiner Panzerarmee nach Tunesien. Zu diesem Zeitpunkt waren die Briten und Amerikaner in Nordafrika gelandet, die britische 8. Armee hatte Tripolitanien zurückerobert und befand sich an der tunesischen Grenze, und die Deutschen waren eingekesselt, isoliert und mit überwältigenden Chancen konfrontiert. Rommel reiste im März 1943 nach Europa ab. Das afrikanische Abenteuer war vorbei.

Rommel wurde wegen mangelnden strategischen Verstandes, wegen übermäßiger Aufnahme in den taktischen Kampf, wegen Vernachlässigung der Logistik, wegen regelmäßiger Unvorsichtigkeit kritisiert. Diese Kritikpunkte sind oberflächlich. Rommels besonderes Gespür war zweifellos der Kampf selbst, der Schnitt und die Schubkraft der Manöver, die persönliche Führung im Entscheidungspunkt, vor allem die Schnelligkeit und Energie, mit der er entschied und handelte; aber in seinen umfangreichen Schriften und aufgezeichneten Gesprächen bewies er eine militärische Scharfsinnigkeit und strategische Einsicht, die es ihm wahrscheinlich ermöglicht hätte, mit der Brillanz Erich von Mansteins zu glänzen, wenn er das Oberkommando an der Ostfront in größerem Maßstab gehalten hätte. Was die Logistik anbelangt, war Rommel sich ihrer jederzeit bewusst – sie dominierten das afrikanische Theater, wo alle Waren importiert und über große Entfernungen transportiert werden mussten. Er weigerte sich jedoch, übermäßig pessimistische Annahmen zu treffen oder zu übersichern – oder, wie er es ausdrückte, Umfang und Tempo der Schlacht von den Quartiermeistern diktieren zu lassen. Ein vorsichtigerer Ansatz hätte ihm oft den Sieg verwehrt. Und obwohl Rommel manchmal den Zeitpunkt und die Schwierigkeiten einer Operation unterschätzte, war er einer, der glaubte, dass Krieg selten Zögern oder Verzögerung verzeiht. Von seinen frühesten Tagen als brillanter junger Anführer im Ersten Weltkrieg oder als Kommandeur einer Panzerdivision beim Überqueren der Maas gegen erbitterten Widerstand und im Rennen durch Frankreich im Jahr 1940 hatte er sich die Tugenden von Initiative und Kühnheit bewiesen. Im Großen und Ganzen waren seine Entscheidungen durch den Sieg gerechtfertigt: und in Afrika oft gegen alle Widerstände.

Rommels letzte militärische Ernennung war der Befehlshaber der Heeresgruppe B, die 1944 für einen Großteil Nordwesteuropas verantwortlich war. Seine energische Vorbereitung spiegelte seine Überzeugung wider, dass die erwartete Invasion in Küstennähe besiegt werden musste, weil die alliierte Luftwaffe nach der Landung groß angelegte gepanzerte Gegenoperationen zunichte machen würde. Er glaubte auch, dass der bevorstehende Feldzug darauf abzielen sollte, die Invasion zu besiegen, um die Invasion zu besiegen, um danach im Westen Frieden auszuhandeln und im Osten eine Pattsituation zu erreichen. Politisch war dies Phantasie und militärisch scheiterte es; aber für Rommel war es die einzige vernünftige Hoffnung.

Rommel hatte bis dahin jeglichen Glauben an Adolf Hitler verloren. Hitler hatte ihm seine Gunst erwiesen, und Rommel war lange Zeit dankbar für das, was er in den 1930er Jahren als Hitlers Wiederherstellung der deutschen Selbstachtung ansah, aber 1944 war er enttäuscht von Hitlers Weigerung, sich strategischen Fakten zu stellen. Nachdem es der alliierten Invasion gelungen war, eine Front aufzubauen (siehe D-Day), versuchte Rommel, der glaubte, Deutschland müsse nun zwangsläufig einen Zweifrontenkrieg verlieren, erneut persönlich, Hitler mit der Realität zu konfrontieren. Er hat versagt.

Rommel war daher nun entschlossen, die deutschen Truppen im Westen einseitig zu kapitulieren. Zuvor wurde er am 17. Juli bei einem Luftangriff verwundet. Zu Hause krankgeschrieben, wurde er am 14. Oktober von Abgesandten Hitlers besucht und bot die Wahl zwischen Hochverrat oder Selbstmord – als Herzinfarkt publik gemacht – mit Garantien für die Immunität seiner Familie. Er hatte nie an der Verschwörung zur Ermordung Hitlers teilgenommen, aber sein „Defätismus“ war bekannt und seine Beteiligung wurde vermutet. Er entschied sich für Selbstmord und erhielt ein Staatsbegräbnis.

Rommel wurde verschiedentlich als Nazi (aufgrund seiner langjährigen persönlichen Hingabe an Hitler) oder als Märtyrer des deutschen Widerstands (aufgrund der Art seines Todes) beschrieben. Er war weder. Er war ein geradliniger, begabter, patriotischer deutscher Offizier, ein charismatischer Kommandant und Manövermeister, gefangen in der Katastrophe des Dritten Reiches.

ALLGEMEIN SIR DAVID FRASER

Der Leserbegleiter zur Militärgeschichte. Herausgegeben von Robert Cowley und Geoffrey Parker. Copyright © 1996 von Houghton Mifflin Harcourt Publishing Company. Alle Rechte vorbehalten.


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Der deutsche Feldmarschall Erwin Rommel hat für jeden Militärkommandanten eine seltene Leistung vollbracht - er wurde zu seinen Lebzeiten zur Legende - und er bleibt der bekannteste deutsche General des Zweiten Weltkriegs in der englischsprachigen Welt.

Tatsächlich war sich Rommel der Macht der Propaganda bei der Entwicklung seiner Karriere und seines Rufs sehr bewusst. Er umwarb eifrig die Medienmaschinerie der Bundesregierung, das Ministerium für Information und Propaganda von Joseph Goebbels. Rommels Interesse rührte daher, dass seine Stellung in der deutschen Wehrmacht ganz und gar von Hitlers Mäzenatentum abhängig war. Da er nie eine Ausbildung zum Stab gehabt hatte, stand ihm der normale berufliche Weg zum Oberkommando nicht offen.

. Rommel war sich der Macht der Propaganda sehr bewusst.

Sein Buch Infanterie-Angriffe, jedoch, in dem seine außergewöhnlichen Tapferkeiten im Ersten Weltkrieg beschrieben wurden, erregte Hitlers Aufmerksamkeit, und der Führer übertrug ihm während des Polenfeldzuges 1939 das Kommando über sein Leibwächterbataillon.

Rommel erhielt dann das Kommando über die neue 7. Blitzkrieg.

Er schien also eine naheliegende Wahl zu sein, um die kleine "Blockierungstruppe" zu befehligen, die Hitler im Februar 1941 nach Libyen entsandt hatte, um Deutschlands scheiternden italienischen Verbündeten Benito Mussolini zu unterstützen. Und hier, in Nordafrika, zeigte sich sein wahres Talent als mutiger und mutiger Kommandant von sich schnell bewegenden Panzerformationen.


Ein beeindruckender junger Soldat

Rommel wurde als zweites von vier Kindern der bürgerlichen Eltern Erwin (Lehrer) und Helene Rommel im süddeutschen Heidenheim geboren. Als Junge war er klein und wohlerzogen, mit blonden Haaren, blauen Augen und einer ruhigen, verträumten Art. Als Teenager wurde er aktiver und praktischer, verbrachte viel Zeit mit dem Fahrrad oder den Skiern und studierte sein Lieblingsfach, die Mathematik.

Eigentlich interessierte sich der junge Rommel für Flugzeuge und Segelflugzeuge, er hätte gerne Maschinenbau studiert und gelernt, wie man sie baut, aber sein Vater wollte, dass er zum Militär ging. Im Juli 1910 trat er als Kadett in das 124. Württembergische Infanterieregiment ein, zwei Jahre später wurde er als Leutnant eingesetzt. 1914 heiratete er Lucie Mollin, die er einige Jahre zuvor kennengelernt hatte.

Als Soldat im Ersten Weltkrieg (in dem Deutschland, Österreich-Ungarn und das Osmanische Reich von 1914 bis 1918 gegen Großbritannien, Frankreich, die Sowjetunion, die USA, Belgien, Serbien und viele andere Länder kämpften) beeindruckte seine Vorgesetzten durch seine Kühnheit, seinen Mut und seine Entschlossenheit sowie seine Fähigkeit, schnell und entschlossen zu handeln. Er diente in Rumänien, Frankreich und Italien und leitete 1917 die Eroberung des Monte Matajur in der Nähe der italienischen Stadt Caporetto. Für seine Tapferkeit erhielt der 27-jährige Rommel das Pour le Merite oder Eiserne Kreuz, die höchste Auszeichnung im deutschen Militär, die normalerweise nur an viel ältere und erfahrenere Offiziere vergeben wird.

Deutschlands Niederlage im Ersten Weltkrieg stürzte das Land in eine Zeit der wirtschaftlichen Not. Rommel beschloss, in der Armee zu bleiben, obwohl der Vertrag von Versailles – das Abkommen, das Deutschland zu verschiedenen Ausgleichsmaßnahmen für den Kriegsbeginn zwang – seine Rolle in der deutschen Gesellschaft stark reduziert hatte. 1921 diente er als Kompanieführer bei einem Regiment in der Nähe von Stuttgart, sein Sohn Manfred war geboren.


Rommels letzter Tag

Heute, vor 76 Jahren, Einer der berühmtesten Militärkommandanten Deutschlands wurde unausweichlich zum Tode verurteilt – nicht durch die Hände des Feindes, sondern von den Führern seines eigenen Landes. Feldmarschall Erwin Rommel, 52, wurde am 14. Oktober 1944 in der Nähe des malerischen Dorfes Herrlingen zum Selbstmord gezwungen.

„Durch die eigenen Leute zu sterben, ist hart“, sagte Rommel seinem 15-jährigen Sohn Manfred wenige Minuten, bevor er das Haus zum letzten Mal verließ. "Aber das Haus ist umstellt und Hitler beschuldigt mich des Hochverrats."

Rommel und seine Familie. Sie hofften, die alliierten Bombardierungen in Herrlingen zu vermeiden

Das beschauliche Städtchen Herrlingen in der schroffen und hügeligen Schwäbischen Alb war Rommel seit seiner Kindheit vertraut. In der Hoffnung, seine Familie vor alliierten Bombenangriffen zu schützen, wählte Rommel diesen abgelegenen Ort als Zufluchtsort für seine Frau und seinen Sohn.

Herrlingen wurde in seinem letzten Lebensjahr Rommels „Heimatbasis“. Da Rommel eine unmittelbare Bedrohung durch das Nazi-Regime Adolf Hitlers ahnte, sich aber einer Gefangennahme durch die Alliierten entziehen wollte, versteckte sich Rommel in Herrlingen und weigerte sich, das Gebiet zu verlassen.

Die Lage von Rommels Haus an einer öffentlichen Dorfstraße und die Anwesenheit neugieriger Einheimischer hielten die Nazi-Polizei in Schach – aber nur für kurze Zeit. Im Sommer und Frühherbst 1944 waren Gestapo-Agenten und SS Zivilbeamte infiltrierten Herrlingen. Die abgelegene Stadt wurde zur Todesfalle.

Die Nazis wollten Rommel loswerden wegen seiner Opposition gegen Hitler - und seines konkreten Plans, ihre Herrschaft zu stürzen. Laut Leutnant-Gen. Fritz Bayerlein, Rommel und sein Stabschef Hans Speidel hatten einen Plan entwickelt, um den Alliierten den ungehinderten Zugang zu bestimmten Schlüsselregionen Deutschlands zu ermöglichen und mit den Führern der Alliierten für einen Separatfrieden Kontakt aufzunehmen. Bevor dieser Plan eine Chance hatte, sich weiterzuentwickeln, verriet ein unbekannter Deutscher Rommel an die Nazis. Dieser Informant bleibt unbekannt. Die Möglichkeiten haben zu vielen Spekulationen Anlass gegeben. Die meisten Historiker sind sich einig, dass Rommels Name während der Terrorherrschaft und der Verhöre nach dem gescheiterten Attentatsplan gegen Hitler vom 20. Juli 1944 "auftauchte".

Die genauen Einzelheiten der Anschuldigungen gegen Rommel – und wer ihn verraten hat – bleiben jedoch im Dunkeln.

Trotz dieser Unklarheiten war Rommels engerem Kreis bereits 1944 bekannt, dass er von Hitler bitter desillusioniert war. Rommel soll nach der Verschwörung vom 20. Juli gegenüber Familie und Freunden gesagt haben: "Stauffenberg hatte es verpfuscht, und ein Frontsoldat hätte Hitler erledigt."

Rommels Schriften aus dem Jahr 1942 zeigen eine zunehmende Feindseligkeit gegenüber Hitler und der NS-Regierung. Gezwungen, sich auf die Führers Führung vom Schlachtfeld aus, fand Rommel Hitler als Führer mehr als mangelhaft und war erschüttert von der Tatsache, dass Hitler sich nicht um das Schicksal der Truppen oder der deutschen Zivilisten zu kümmern schien. Rommel begann 1943 mit Anti-Nazi-Dissidenten Kontakte zu knüpfen.

"Mir wurde klar, dass Adolf Hitler die Situation einfach nicht so sehen wollte, wie sie war, und er reagierte emotional auf das, was seine Intelligenz ihm für richtig gehalten haben muss", schrieb Rommel 1942 in seinen Memoiren über den Umgang mit Hitler.

Nach Rommels eigenem Eingeständnis brachte ihn die Invasion der Alliierten in der Normandie 1944 an seine Grenzen. „Meine Nerven sind ziemlich gut, aber manchmal war ich kurz vor dem Zusammenbruch. Es waren Unfallberichte, Unfallberichte, Unfallberichte, wohin man auch ging. Ich habe noch nie mit solchen Verlusten gekämpft“, sagte Rommel seinem Sohn Mitte August 1944 in ihrem Haus in Herrlingen. „Und das Schlimmste ist, dass alles ohne Sinn oder Zweck war … Je früher es endet, desto besser für uns alle.“

Am letzten Tag seines Lebens, Rommel und sein Sohn frühstückten kurz nach 7 Uhr morgens und machten einen Spaziergang in ihrem Garten. Rommel kündigte an, daß ihm mittags zwei Generäle aus Berlin entgegenkämen. Zu diesem Zeitpunkt waren viele von Rommels Mitarbeitern hingerichtet oder verhaftet worden. Rommel drückte die anhaltende Hoffnung aus, an die Ostfront geschickt zu werden. Vor dem Treffen mit den Nazi-Gesandten zog Rommel seine Afrika-Korps-Tunika an.

Hitlers Schergen Wilhelm Burgdorf und Ernst Maisel trafen am Mittag ein und baten höflich darum, Rommel allein zu sprechen. Nachdem sie Rommel isoliert hatten, stellten sie ihn vor eine letzte sadistische Wahl: Selbstmord durch Zyanid zu begehen oder vor einem sogenannten Volksgerichtshof vor Gericht gestellt zu werden (Volksgericht). Wenn Rommel sich weigerte, seinem eigenen Leben ein Ende zu setzen, warnten sie, seine Familie würde ebenfalls inhaftiert und vor dem Volksgerichtshof gestellt. Diese Schauprozesse endeten in der Regel mit grausamen Todesfällen.

Zum Beispiel wurden die Dissidenten Hans und Sophie Scholl 1943 guillotiniert, nachdem sie vor einem Volksgerichtshof standen. Beamte, die an der Verschwörung vom 20. Juli gegen Hitler beteiligt waren, wurden an Fleischerhaken gehängt und mit Klavierdraht erdrosselt. Ihre Prozesse und Hinrichtungen wurden weithin bekannt gemacht, um potenzielle Dissidenten zu terrorisieren.

Rommel erklärte sich bereit, Selbstmord zu begehen, bestand aber darauf, seiner Familie erzählen zu können, was vor sich ging. Die Nazis stimmten zu – unter der Bedingung, dass das Geheimnis absolut geschwiegen wird.

Rommel in Afrika. Am letzten Tag seines Lebens traf er Nazi-Beamte in seiner Afrika-Korps-Tunika.

Rommel erkannte, dass die Nazis ihn ruhig hinrichten wollten, um ihr Propagandabild von ihm zu retten. Deshalb erwartete er von ihnen, dass sie ihren finsteren Handel einhielten, seine Familie aufgrund der Interessen des Regimes nicht zu verfolgen. Das erklärte er Manfred, nachdem er mit angespannter Stimme verkündet hatte: "In einer Viertelstunde bin ich tot."

Der Teenager, schockiert und verzweifelt, war bereit zu kämpfen. "Können wir uns nicht verteidigen?"

„Es hat keinen Sinn“, unterbrach ihn Rommel. "Es ist besser, dass einer stirbt, als dass wir alle bei einer Schießerei getötet werden."

Ebenfalls im Haus anwesend war Kapitän Hermann Aldinger, ein alter Freund Rommels aus dem Ersten Weltkrieg. Die beiden Württemberger waren seit Jahren beste Freunde, da sie als Infanteristen nebeneinander gekämpft hatten. Im Laufe der Jahre behielt Rommel Aldinger in seinem Stab.

Die Nazis hatten versucht, Aldinger von Rommel fernzuhalten, indem sie ihn mit einem Gespräch auf dem Flur ablenkten. Schließlich rief Rommel Aldinger zu sich und sagte ihm, was passieren würde. Aldinger reagierte mit Empörung und Verzweiflung. Er war bereit, im Kugelhagel unterzugehen, anstatt seinen Freund einfach allein zu sterben. Rommel lehnte jedoch ab.

„Ich muss gehen“, beharrte Rommel. "Sie haben mir nur 10 Minuten gegeben."

Rommel zog seinen Mantel an und ging in Begleitung von Manfred und Aldinger aus dem Haus, wobei er einmal innehielt, um seinen Lieblingsdackel davon abzuhalten, ihm zu folgen. Ein SS Fahrer wartete draußen in einem Auto. Die beiden Generäle boten heuchlerische Grüße an. Während die Dorfbewohner zusahen, waren die letzten Gesten zum Abschied, die Rommel seinem Sohn und seinem alten Kriegskameraden machen konnte, ein schneller Händedruck. Dann wurde Rommel aus der Stadt getrieben, wobei Burgdorf und Maisel zu beiden Seiten auf dem Rücksitz saßen, um ihn an der Flucht zu hindern.

Rommel starb in einem abgelegenen Waldgebiet die viel weiter von der Stadt Herrlingen entfernt ist, als man sich vorstellen kann. Die Straße verlässt das Dorf, führt einen steilen Hügel hinauf und durch einen dichten Wald. Schließlich verkleinert sich der Wald in offene Felder, die 1944 mit mehr Bäumen gesäumt wurden. Es ist ein ruhiger und einsamer Ort – weit entfernt von Zivilisation und potenziellen Zeugen. Der Wald war von Nazi-Bewaffneten verseucht.


Der Ort von Rommels Tod im Jahr 1944.

„Gestapo-Männer, die an diesem Morgen aus Berlin in Stärke aufgetaucht waren, beobachteten die Gegend mit der Anweisung, meinen Vater abzuschießen und das Haus zu stürmen, wenn er Widerstand leistete“, schrieb Manfred später.

Was danach geschah, bleibt fraglich, da die überlebenden Zeugen wenig glaubwürdig sind. Die Anwesenden, die später ihre Version der Ereignisse präsentierten, waren alle direkt an Rommels Tod beteiligt.

Ihre Aussage lässt Zweifel aufkommen. Zum Beispiel die SS Der Fahrer behauptete, er sei 10 Minuten vom Auto weggetreten und danach zurückgekehrt, um Rommel im Todeskampf „schluchzend“ zu finden. Maisel, der den Krieg überlebte, behauptete, er sei nicht im Auto gewesen, als Rommel starb, gab jedoch an, Burgdorf sei stattdessen dort gewesen – zum Zeitpunkt dieser Anschuldigung war Burgdorf praktischerweise tot, nachdem er im Mai 1945 in Berlin Selbstmord begangen hatte.


Rommels letzter Wohnsitz (rechts) hat sich seit seiner Beerdigung 1944 nicht wesentlich verändert (links)

Außerdem ist die SS Der Fahrer behauptete, Rommels Dienstmütze und der Schlagstock des Feldmarschalls seien von ihm im Auto "gefallen". Nachkriegsinterviews, die der Geheimdienstoffizier der US-Armee Charles Marshall und der britische Historiker Desmond Young gesammelt hatten, zeigten jedoch, dass die Nazis diese beiden Gegenstände als Trophäen nahmen und später auf einem Schreibtisch in Hitlers Hauptquartier aufbewahrten. Burgdorf prahlte angeblich damit und zeigte sie Besuchern. Als Aldinger davon erfuhr, war Aldinger entschlossen, diese Habseligkeiten zurückzufordern und schaffte es im November 1944, sie Rommels Familie zurückzugeben aus Rommels Leiche.

In einer Erklärung von Dr. Friedrich Breiderhoff an die Kölner Polizei aus dem Jahr 1960 wird beschrieben, wie die Nazis ihn zwangen, Rommel nach dem Tod zu „untersuchen“ und eine „Wiederbelebung“ zur Schau zu versuchen – sogar den widerstrebenden Arzt mit einer Waffe bedrohten. Obwohl Breiderhoff die leere Zyanidkapsel fand, die Rommel eingenommen hatte, musste er den Tod als „Herzinfarkt“ abschreiben.


Generalfeldmarschall Gerd von Rundstedt (links) hält eine Werberede für Hitler als Rommels Laudatio bei seiner Beerdigung 1944. Foto mit freundlicher Genehmigung des Haus der Geschichte Baden-Württemberg

Die Nazis nutzten Rommels Beerdigung als Propagandaspektakel. Sie behaupteten, Rommels Tod sei durch Kriegsverletzungen verursacht worden und inszenierte eine Rede, in der Hitler als Lobrede propagiert wurde. Sie versuchten, Rommel im Tode zu benutzen, um eine Aufgabe zu erfüllen, zu der er im Leben nicht bereit war – die Deutschen zu motivieren, weiter zu kämpfen.

Manche Leute fragen sich heute, was passiert wäre, wenn Rommel sich dafür entschieden hätte, sich zu wehren oder sich einem Volksgerichtshof zu stellen, anstatt ein solches Ende zu akzeptieren. Einige haben argumentiert, dass er die Deutschen zum Widerstand inspiriert haben könnte, indem er eine Schießerei in seinem Haus verursachte oder einen Schauprozess akzeptierte, auch wenn es unwahrscheinlich war, dass Nazis die Wahrheit ans Licht brachten. Aber es scheint klar, dass die Nazis Rommel die Entscheidung bewusst schwer gemacht hatten. Sie entschieden sich, ihn zu Hause zu konfrontieren und seine Familie und Freunde zu bedrohen. Rommels letzte Worte an seinen Sohn und ehemaligen Kriegskameraden zeigen, dass die Sicherheit der Menschen, die er liebte, das Wichtigste für ihn war, als er beschloss, Hitlers „Angebot“ anzunehmen.


Veteranen aus ehemaligen alliierten Ländern haben Rommel an diesem steinernen Denkmal, das den Ort seines Todes markiert, Ehrerbietungen hinterlassen.

Rommel, die Nazis und der Holocaust

Eine der am häufigsten diskutierten Fragen über Erwin Rommel ist, inwieweit er den Nationalsozialismus und damit auch den Holocaust unterstützte. Einige haben argumentiert, er sei zutiefst mitschuldig. Andere meinen, er habe zwar die Nazis unterstützt, dies aber widerwillig oder aus politischer Naivität getan. Dieses Dilemma anzugehen kann komplex sein. Ein Argument ist, dass viele Generäle vielleicht keine überzeugten Nazis waren, sondern gemeinsame Ziele erkannten, die sie bereitwillig unterstützten. Auch Rommel fiel in diese Kategorie.

In Rommels Fall begann seine Beziehung zur NSDAP vielleicht 1937, als er zum Verbindungsoffizier der Hitlerjugend ernannt wurde. Durch diese Position kam er in engen Kontakt mit vielen bedeutenden Nazis. Rommel erregte die Aufmerksamkeit von Hitler, der viel tat, um Rommels Karriere zu unterstützen. Hitlers Wahl Rommels zum Kommandeur von Hitlers Leibwache im Jahr 1939 und sein schneller Rangaufstieg zeigten Hitlers Vertrauen in ihn. Auch Rommel mochte Hitler und schätzte die bevorzugte Behandlung, die er (Rommel) erhielt, und bemerkte, dass „[Hitler] außerordentlich freundlich zu mir ist“.

Das Ausmaß von Rommels Antisemitismus oder Rassismus ist jedoch schwieriger zu entdecken. Es scheint sehr wahrscheinlich, dass er sich dafür entschieden hat, die extremeren Elemente der Nazi-Politik zu übersehen. Es stimmt, dass er sich rundweg weigerte, mehrere kriminelle Befehle seiner Vorgesetzten auszuführen, wie die Hinrichtung schwarzer Soldaten und freier französischer Kämpfer. Dies bedeutet jedoch nicht, dass er die antijüdische Politik und die „Endlösung“ nicht kannte. Durch seinen Zugang zu hochrangigen Nazi-Funktionären hätte er Zugang zu Insiderinformationen gehabt.

Noch problematischer war seine Beziehung zu einem vorgeschlagenen Einsatzgruppen Ägypten. Diese Einheit sollte mit der Ermordung der beträchtlichen jüdischen Bevölkerung Nordafrikas und des britischen Mandats Palästina beauftragt und direkt Rommels Afrikakorps unterstellt werden. Sein Kommandant Walther Rauff hatte den Gaswagen mitgestaltet. Rauff traf sich 1942 mit Rommels Stab, um die Ankunft der Einheiten vorzubereiten. Es gibt keine Beweise für Rommels Position zu der vorgeschlagenen Maßnahme, aber er war sich sicherlich bewusst, dass eine Planung stattfand. Während die größeren Einsatzgruppen nie eingesetzt wurden, ermordeten kleinere Abteilungen Juden in Nordafrika.


Erwin Rommel

Erwin Johannes Rommel wurde 1891 geboren und trat 1910 als Kadett in die Wehrmacht ein.

Während des Ersten Weltkrieges diente er als Leutnant der Infanterie bei der deutschen Armee in Italien, Rumänien und Frankreich.

Für seine Tapferkeit in der Schlacht von Caporetto wurde ihm die höchste Auszeichnung der Streitkräfte des Kaiserreichs Deutschland verliehen, der „Orden des Pour le Merite“ – der Blaue Max.

In den Jahren zwischen den Weltkriegen diente Rommel als Ausbilder an der Infanterieschule Dresden und später als Kommandant der Deutschen Kriegsakademie. In dieser Zeit schrieb er "Infanterie Angriffe" ("Infanterie Greift an"). Obwohl das Buch auf seinen persönlichen Erfahrungen beruhte, wurde es zu einem wegweisenden Werk und wurde in die Ausbildung von Militärkadetten und jungen Offizieren integriert.

Während des Aufstiegs des 3. Reiches wurde Rommel zum Befehlshaber von Hitlers persönlicher Leibwache auserkoren. Er kommandierte die 7. Panzerdivision, als der deutsche Blitzkrieg über Frankreich rollte, und wurde für seine taktischen Fähigkeiten geschickt, Truppen aus kombinierter Panzerung und Infanterie zu kommandieren, um die Streitkräfte auf dem afrikanischen Schauplatz zu befehligen. Dort erhielt er den Spitznamen „der Wüstenfuchs“. Rommels berühmte Schutzbrille, die er auf allen seinen Fotografien trug, war eigentlich das Paar, das dem britischen General Richard O’Connor bei seiner Gefangennahme im April 1941 abgenommen wurde, und nicht der deutschen Armee. Als Kommandant des Afrikakorps ließen seine unorthodoxen Taktiken und sein strategischer Gespür die britische Armee ins Wanken geraten und hätten die Briten beinahe aus Ägypten vertrieben und die Lebensader des britischen Imperiums, den Suezkanal, in die Hände des 3. Reiches gelegt.

Rommels Glück ging jedoch ebenso aus wie seine Nachschublinien am 23. Oktober 1942 in der Schlacht von El Alamin. Als Rommel sich bemühte, seinen Schwung wiederzugewinnen, stürmten britische Truppen unter General Bernard Law Montgomery mit massiven Bodenangriffen und ständigen Belästigungen aus der Luft in das festgefahrene Afrika-Korps. Das Afrika-Korps sah sich mit dem Rücken zum Meer gefangen. Rommel kämpfte Nachhutaktionen durch Bengasi, Tripolis und schließlich bis zur Mareth-Linie in Südtunesien. Auch sein Elf-Stunden-Sieg am Kasserinepass im Februar 1943 konnte den Ansturm der Alliierten nicht aufhalten und Rommel wurde im März 1943 von Hitler vom afrikanischen Schauplatz nach Italien zurückgerufen. Das Afrika-Korps wurde in Tunesien aufgegeben und fast 275.000 Soldaten der Achsenmächte mussten kapitulieren. Dieser Schlag, der so dicht auf die deutsche Niederlage bei Stalingrad folgte, säte in Rommel die Saat der Unzufriedenheit mit dem deutschen Oberkommando (OKW) und Hitlers Kriegsführung.

Nach einer kurzen Entsendung nach Italien übernahm Rommel das Kommando über die 7. deutsche Armee in der Bretagne und der Normandie und begann mit der Analyse und Verstärkung der bereits beeindruckenden Befestigungen des Atlantikwalls von Hitlers Festung Europa. Mit der unvermeidlichen alliierten Invasion in Westeuropa hoffte Rommel, jede Invasionstruppe am Strand zu halten und seine Panzerung und mechanisierte Infanterie als mobile Reserve einzusetzen, um jeden Vorstoß der Alliierten schnell einzudämmen und einen Durchbruch in das Heckenland Frankreich zu verhindern.

Als die D-Day-Invasion begann, war Rommel zum Geburtstag seiner Frau zurück in Deutschland. Da das OKW die Invasionsflut nicht aufhalten konnte und seine Infanterie- und Panzerreserven nur ungern auf die Invasionsgebiete der Normandie abstellte, verlor die deutsche Armee wertvolle Zeit, als sie versuchte herauszufinden, ob die Landungen in der Normandie der wichtigste Vorstoß der Alliierten oder nur eine Finte waren. Mit der Nachricht von der Invasion eilte Rommel am späten Abend des 6. Juni in das Hauptquartier der Heeresgruppe B zurück und versuchte, den deutschen Gegenangriff voranzutreiben.

Rommel erkannte den Ernst der Lage und wandte sich direkt an Hitler in der Hoffnung, den Fürher von der Unhaltbarkeit der Situation in der Normandie zu überzeugen und die deutsche Armee in die Verteidigungsstellungen an der Seine zurückzuziehen. Hitlers strikte Ablehnung jeglichen strategischen Rückzugs traf Rommel so sehr, dass er mit anderen hochrangigen deutschen Offizieren über die Aufnahme geheimer Gespräche mit den Alliierten diskutierte. Sie glaubten, dass durch die Entmachtung Hitlers ein ausgehandelter Waffenstillstand möglich sein könnte. Am 16. Juli 1944 wurden diese Hoffnungen zunichte gemacht, als Rommel beim Beschuss seines Stabswagens von alliierten Flugzeugen schwer verwundet wurde. Seine Verletzungen waren schwer genug, um ihn aus dem Kommando der Streitkräfte in der Normandie zu entfernen. Am 20. Juli 1944 explodierte während einer Konferenz zwischen Hitler und seinen Top-Beratern in seinem Hauptquartier auf Ostpreußen, der "Wolfschanze", eine Bombe. Obwohl die Bombe Hitler nicht töten konnte, wurde Rommel zusammen mit einigen der höchsten Offiziere des deutschen Militärs für seine Rolle in das Attentat verwickelt. Angesichts eines Propaganda-Albtraums befahl Hitler selbst Rommel, Selbstmord zu begehen.

Da Hitler die Sicherheit von Rommels Familie als Druckmittel nutzte, vergiftete sich Rommel am 14. Oktober 1944 selbst, während er öffentlich bei einem Autounfall ums Leben gekommen sein soll. Er konnte es sich nicht leisten, Rommels Prestige zu verlieren, bevor das deutsche Volk Hitler Rommel mit allen militärischen Ehren begraben ließ, und Rommels Komplizenschaft bei der „Verschwörung vom 20. Juli“ wurde nie öffentlich gemacht.


Der Tod eines Fuchses: Erwin Rommels Geschichte

Der Zweite Weltkrieg war ein Schauplatz großen Schreckens und Schreckens, aber er war auch die Heimat vieler Geschichten von Mut, Stärke, Tapferkeit und Einfallsreichtum. Während wir heute leicht sehen können, wer im Recht und wer im Unrecht war, war jede Seite mitten im Krieg davon überzeugt, dass sie im Recht war.

Die Nazis und deutschen Soldaten kämpften für eine Sache, an die sie glaubten, sie kämpften für ihr Land, für ihre Familie, sogar für ihren Glauben. Als die schreckliche Wahrheit über den Holocaust ans Licht kam und denen vorgeworfen wurde, die von solchen Dingen keine Ahnung hatten, weinten und zitterten sie über das, was sie gesehen hatten. Deutsche Zivilisten wurden nach dem Krieg gezwungen, durch Konzentrationslager zu marschieren und zu sehen, welche Schrecken die Regierung angerichtet hatte. Viele wichen erschrocken zurück.

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Aber nur weil eine Seite moralisch falsch sein könnte, bedeutet dies nicht, dass sie davon ausgeschlossen ist, Helden und tapfere Männer zu haben. Manche mögen sogar edel sein. Heute werfen wir einen Blick auf das Leben eines der edelsten Generäle, der im Zweiten Weltkrieg je in der deutschen Armee gedient hat: Erwin Rommel.

Erwin Rommel wurde am 5. November 1891 geboren. Sein Vater war in der deutschen Artillerie-Division und seine Mutter war Lehrerin. Erwin beschloss, seinem Vater nachzufolgen und besuchte eine Militärschule, die er mit 18 Jahren als Leutnant abschloss. Von diesem Zeitpunkt an war sein Militärdienst vom Krieg geprägt, beginnend mit dem Ersten Weltkrieg.

Rommel war ein scharfer Mann und ein starker Führer. Während des ersten Krieges war es ihm nicht besonders wichtig, genaue Befehle zu befolgen, und aus diesem Grund führte seine Initiative oft dazu, dass er überraschende Siege errang und seine Feinde mit seinem schnellen Verstand und seiner Fähigkeit, die beste Vorgehensweise zu bestimmen, überholte. Er konzentrierte sich stark auf die Taktik, um einen Kampf zu gewinnen, und nutzte jedes Mal Geschwindigkeit und Überraschung zu seinem Vorteil. Damit unterschied er sich etwas von vielen anderen Militärführern zu dieser Zeit, die mehr oder weniger versuchten, rohe Gewalt anzuwenden, um Konflikte zu gewinnen. Rommel stieg schnell in den Reihen auf, wurde vom Zugführer zum Oberleutnant und später zum Hauptmann.

Vielleicht eine der berühmtesten Heldentaten während des ersten Weltkriegs war, als Rommel sein eigenes Gebirgsbataillon anführte, um gegen die italienischen Streitkräfte anzugreifen, die in verschiedenen Gebirgszügen positioniert waren. Rommels Truppen bestanden aus etwa 150 Mann und mit diesen Kräften konnte er 9.000 feindliche Soldaten gefangen nehmen. Eine solche Leistung war unglaublich und kam zustande, als Rommel beschloss, dass der beste Weg, um gegen die italienische Infanterie zu kämpfen, kein direkter Angriff ist, sondern sich im Wald bewegt, um sie zu erreichen. Anstatt dem Drang nachzugeben, wann immer möglich Schüsse abzugeben, befahl Rommel seinen Männern, das Feuer zu halten und ihre Position nicht preiszugeben, während sie sich indirekt auf die starke Konzentration italienischer Soldaten zubewegten.

Jedes Mal kamen Rommels Truppen an und nutzten das Gelände, um die Italiener zu überflügeln, was dazu führte, dass sie sich ohne großen Kampf ergaben. Rommel würde diese Taktik wiederholen, bis sie schließlich das erforderliche Territorium erobert und die gesamte feindliche Streitmacht in diesem Gebiet gefangen genommen hatten. Er tat dies, indem er Taktiken anstelle von roher Gewalt einsetzte. Dies wäre ein Vorläufer von Rommels Zeit im Zweiten Weltkrieg, da seine Fähigkeit, Strategien zu entwickeln und sich zu konzentrieren, ihn zu einem brillanten Gegner machte.

Im zweiten Weltkrieg war Rommel Generalmajor und führte seine Männer an die Front. Rommels Vorstellung, ein guter Anführer zu sein, bedeutete tatsächlich, so nah wie möglich am Geschehen zu sein, und er leitete oft Schlachten an der Front, trotz der offensichtlichen Gefahren, die dies für ihn mit sich bringen würde. Er glaubte an Disziplin und Stärke, aber mehr als alles andere glaubte er, dass ein Kommandant seinen Männern in allen Dingen ein Vorbild sein musste, und deshalb würde er sich körperlich anstrengen, den stärksten Körper und die stärkste Disziplin zu haben, die nötig waren, um sein Volk zu inspirieren.

Die meisten Operationen Rommels im Zweiten Weltkrieg fanden in Afrika statt, wo er an der Seite der Italiener im neu gegründeten Afrikakorps kämpfte. Fighting in the desert was a new experience for Rommel but he took to it rather quickly and built a doctrine of mobility that allowed for his forces to rapidly move against their enemy. Rommel’s offensives were relatively successful against the Allies due to his fast-moving plans and his intense drive.

The relationship between Rommel and High Command was troublesome for a wide variety of reasons. One such reason was that Rommel did not get along very well with his peers, instead focusing on merit as opposed to rank. He didn’t have professional consideration for them and while he rewarded his own men for their hard work and vouched for them on a promotional level, those from outside of his unit were more or less ignored. The fact was that the German Military itself was very much a special club for those who were in the higher echelons in command. They would often do favors for one another and there was a great deal of special treatment, but not with Rommel. He gave little consideration outside of merit and this would often put him at odds with those who wanted that special treatment.

Not only did Rommel have a complicated relationship with other commanders, he also had trouble following orders. His quick moving unit and desire for autonomy often led him to ignore orders from his superiors or even act in spite of them telling him to stop. Sometimes it would lead to success, other times it wouldn’t go as well. He resented being micromanaged and even in his dealings with Hitler, there was a great degree of back and forth between them.

Erwin’s role as a German general is a complicated one. On one half of the equation, he never had any kind of direct dealing with the Holocaust, he did not commit any acts of hate against the Jewish people nor did he follow orders for the Final Solution. One the other half, however, he was fighting for the German people which included the Nazi Party. Rommel wasn’t a member of the Nazi’s and he despised when propaganda tried to prop him up as a Nazi supporter or member of the party. He had a personal relationship with Hitler, but as the war continued, the tension between them grew as well.


Inhalt

Rommel describes his Stoßtruppen (shock troops) tactics, which used speed, deception, and deep penetration into enemy territory to surprise and overwhelm. Throughout the book, Rommel reports assigning small numbers of men to approach enemy lines from the direction in which attack was expected. The men would yell, throw hand grenades and otherwise simulate the anticipated attack from concealment, while attack squads and larger bodies of men sneaked to the flanks and rears of the defenders to take them by surprise. These tactics often intimidated enemies into surrendering, thus avoiding unnecessary exertion, expenditure of ammunition, and risk of injury.

Contents Edit

The text is divided into six chapters:

  • I. Movement War 1914 in Belgium and Northern France
  • II. Fights in the Argonne 1915
  • III. Position war in the High Vosges 1916, movement war in Romania 1916/1917
  • NS. Fights in the Southeastern Carpathians, August 1917
  • V. Attacking battle at Tolmein 1917
  • VI. Pursuit of Tagliamento and Piave

In 1943, an abridged version titled, more simply, Attacks! was released by the US military for officers' tactical study. [ Zitat benötigt ] The first full English translation was published in 1944 by The Infantry Journal in den Vereinigten Staaten. The translator was Lieutenant Colonel Gustave E. Kidde without permission from Rommel, according to the foreword to the 1995 edition published by Stackpole Books. [1]

Infanterie greift an was first published in 1937 and helped to persuade Adolf Hitler to give Rommel high command in World War II, although he was not from an old military family or the Prussian aristocracy, which had traditionally dominated the German officer corps. It was printed in Germany until 1945. By then, about 500,000 copies had been published. The book is still in print, and was most recently published in German in 2015.

The book was also used throughout the West as a resource for infantry tactical movements. General George S. Patton was among the many influential military leaders reported to have read Infantry Attacks. [2]

In the 1970 film Patton, when it is clear to Patton that he is defeating forces he believes are commanded by Rommel during a tank battle, Patton says to himself, "Rommel, you magnificent bastard, I read your book!" However, in a previous scene in the film, Patton is awoken by his aides with news that an intercepted German radio message reveals that Rommel will attack Patton near El Guettar, Tunisia. Before this, the camera focuses on a book on Patton's nightstand, The Tank in Attack (Panzer greift an), a book which Rommel had planned to write but never completed. It is clear that the unwritten book is what the film is referring to, and not Infanterie greift an. [ improper synthesis? ]


Inhalt

The politician scientist Ralph Rotte [de] calls for his replacement with Manfred von Richthofen. [3] Cornelia Hecht opines that whatever judgement history will pass on Rommel – who was the idol of World War II as well as the integration figure of the post-war Republic – it is now the time in which the Bundeswehr should rely on its own history and tradition, and not any Wehrmacht commander. [8] Jürgen Heiducoff [de] , a retired Bundeswehr officer, writes that the maintenance of the Rommel barracks' names and the definition of Rommel as a German resistance fighter are capitulation before neo-Nazi tendencies. Heiducoff agrees with Bundeswehr generals that Rommel was one of the greatest strategists and tacticians, both in theory and practice, and a victim of contemporary jealous colleagues, but argues that such a talent for aggressive, destructive warfare is not a suitable model for the Bundeswehr, a primarily defensive army. Heiducoff criticizes Bundeswehr generals for pressuring the Federal Ministry of Defence into making decisions in favour of the man who they openly admire. [5] The Green Party's position is that Rommel was not a war criminal but still had entanglements with war crimes, and that he cannot not be the Bundeswehr's role model. [9] [1] The political scientist and politician Alexander Neu criticises the Ministry's undeterred attitude to the fact Rommel was at least near-Nazi and did serve the unjust regime, and comments that the association of Rommel with the spirit of the Bundeswehr is not new, but they did not expect that the Federal Ministry of Defence, without providing at least a bibliography, would declare him a victim of the regime as well. [10]

Historian Michael Wolffsohn supports the Ministry of Defense's decision to continue recognition of Rommel, although he thinks the focus should be put on the later stage of Rommel's life, when he began thinking more seriously about war and politics, and broke with the regime. Mitteldeutscher Rundfunk (MDR) reports that, "Wolffsohn declares the Bundeswehr wants to have politically thoughtful, responsible officers from the beginning, thus a tradition of 'swashbuckler' and 'humane rogue' is not intended". [11] According to authors like Ulrich vom Hagen and Sandra Mass though, the Bundeswehr (as well as NATO) deliberately endorses the ideas of chivalrous warfare and apolitical soldiering associated with Rommel. [12] [13] [14] According to Cornelia Hecht, the Bundeswehr believes that "chivalry and fairness", which Rommel embodied more than any other Wehrmacht generals, are timeless military virtues. [8] [15] At a Ministry conference soliciting input on the matter, Dutch general Ton van Loon advised the Ministry that, although there can be historical abuses hidden under the guise of military tradition, tradition is still essential for the esprit de corps, and part of that tradition should be the leadership and achievements of Rommel. [16] Historian Christian Hartmann opines that not only Rommel's legacy is worthy of tradition but the Bundeswehr "urgently needs to become more Rommel". [17] The Field Marshal Rommel Barracks, Augustdorf stresses his leadership and performance as worthy of tradition and identity, establishing, among other things, Rommel having committed no proven war crime as a reason to keep the name. [1] The Sanitary Regiment 3, stationed at the Rommel Barracks in Dornstadt, also desires (almost unanimously, as revealed by an interdepartmental opinion poll) to keep the name. [18] There has also been discussion regarding the Hammelburg Garrison ("the heart of German infantry", according to von der Leyen), which considers Rommel as "name patron" and "identification figure" together with Adolf Heusinger (the main street on which the garrison is located is named after Rommel while one of the barracks is named after Heusinger). The city council has defended the street's name. [19] [20] [21]

The Parliamentary Commissioner for the Armed Forces Hans-Peter Bartels (SPD) supports the keeping of the name and the tradition associated with Rommel, but notes that the reasons should not be his initial successes in the North African campaign (1940-1943), or that the former adversary armies have continued to worship him until this day. Bartels adds that Rommel, who probably supported the Resistance, is a borderline case, regarding which historians find it hard to ascertain, and German history is full of such ambiguities. [22] [23] In early 2017, the German Federal Ministry of Defence, in response to a petition championed by historian Wolfgang Proske and backed by politicians from the Left Party, defended the naming of barracks after Rommel, with the justification that the current state of research does not support their allegations. In 2019, the Parliamentary Commissioner for the Armed Forces and the Ministry of Defence explained that although there are controversies regarding Rommel's role in the resistance against National Socialism, Rommel did disregard criminal orders and reject the enemy image enforced by the regime. Additionally, the Bundeswehr also finds his courage in trying to end the war meaningful and worthy of tradition. [24] Sönke Neitzel supports the commemoration, although he notes that Rommel "rode the waves of the regime" and only mustered the courage to break with it at the last minute, but in a way unlike any other general. He also considers Rommel's other virtues and military capability to be important, since membership of the resistance does not help modern soldiers in Mali. Historian Hannes Heer argues that Rommel was not a resistance fighter, and that membership of the resistance, instead of secondary virtues and military capability, should be the only touchstone of commemoration. [25] [26]

Historian Johannes Hürter [de] opines that instead of being the symbol for an alternative Germany, Rommel should be the symbol for the willingness of the military elites to become instrumentalised by the Nazi authorities. As for whether he can be treated as a military role model, Hürter writes that each soldier can decide on that matter for themselves. [27] Historian Ernst Piper [de] argues that it is totally conceivable that the Resistance saw Rommel as someone with whom they could build a new Germany. According to Piper though, Rommel was a loyal national socialist without crime rather than a democrat, thus unsuitable to hold a central place among role models, although he can be integrated as a major military leader. [28] Wolfgang Benz also comments "His fate gives an idea of the possibilities the military resistance could have offered had such a charismatic leader of troops been at the helm." [29]


How Erwin Rommel Earned Germany’s Highest Honor, as a Mere Lieutenant

Erwin Rommel was undoubtedly one of the finest generals of the Second World War, his strategic mind and patient approach led his men to victory after victory early in the war. But, while his fame and glory came as a General and Field Marshal, it was as a Lieutenant in the First World War that he earned his greatest honor.

Erwin Rommel in 1917, proudly displaying his newly acquired Pour le Merite.

Rommel started out the war in command of a reserve artillery company but immediately transferred to the 124th Infantry regiment. By the middle of August 1914, he was in contact with the French, and showed his daring and genius in combat. The II Battalion, to which Rommel’s platoon was attached, halted at Bleid, a small French farming town. They sent out scouting parties, testing the various hedgerows and farms for French resistance.

Taking just three men from his platoon Rommel advanced to the edge of the town, where they found 15 French soldiers taking a nervous breakfast in the dense fog. Rather than retrieving his full platoon and assaulting, Rommel gave the order to open fire, and this four man party scattered the Fren ch troops, killing 5 of them. After receiving a stiff bout of rifle fire in response, he and his men returned to their platoon, then advanced with the rest of the battalion.

Leading from the front, Rommel took the first two houses in the town, preventing an immediate ambush as the battalion moved in. In about an hour the town was cleared. While Bleid was at best a sideshow compared to the main assaults happening up and down the French and German frontier, it showcased Rommel’s surprising skill in small infantry attacks. He led from the front, read any situation almost instantaneously, and made bold but effective decisions. These traits would serve him well throughout the war.

After charging single-handed against 3 French soldiers in September 1914, he was wounded in the leg and hospitalized for three months. For this action, he was awarded his first Iron Cross. When he finally returned, the war had drastically changed, gone were the days of free infantry advance, the trench was now the rule.

But this didn’t deter his daring or skill in combat. And in January 1915 he distinguished himself again. He and 50 men pushed through a section of the Argonne forest after charging through heavy French rifle fire. Coming out the other side they were at the base of a hill which overlooked the French lines to the south.

Winding their way through a break the barbed wire, they forced the enemy out of their position, but Rommel immediately realized a mistake. The position was open to attack from the rear, and the ground was too hard for his men to dig their own defensive line. They quickly moved to an abandoned French blockhouse to their north.

German troops advancing over a hill near the Argonne Forest in 1915. Photo Credit

Taking a more defensible position there, they held off French counter attacks. Keeping up a steady fire, they held the French back but quickly diminished their own ammunition. When they received word that no relief, or resupply, was coming, Rommel knew that they would have to leave this new position. He identified three options. Option 1: retreat the way they had come, pulling back through the wire under heavy French fire. This would lead to high casualties and no guarantee of success. Option 2: continue firing, until every magazine, pouch, and chamber was empty, then wave the white flag of surrender.

This, again, had no guarantee of success, the French might not respect the conventions of gentlemanly warfare, and no one wanted to spend years in a prisoner of war camp. He chose a third option: fix bayonets and charge! This could scatter the enemy, giving him just enough time to beat a hasty retreat. This worked, and his men safely returned to their lines. Rommel was awarded the Iron Cross 1st Class and gained the respect and adoration of his men.

Field positions for the German Alpine Corps, to which the Wurtemburg Mountain Troops were attached.

As the war trudged on, the Italian front opened up, and Rommel was moved there with the Royal Wurttemberg Mountain Battalion. These were the elite of the German infantry, trained in small group tactics, and dedicated to the ideals of careful, thought out, and incredibly violent attacks. Rommel was with troops who fought and thought like him, and he would lead them to great success. Between the 24th and 27th October, 1917, now an Oberleutnant, Rommel led some of the most successful attacks of his entire life.

He was tasked with taking Italian positions high on Mt. Matajur. On the 25th his men moved out at first light, snaking their way up Kolovrat ridge, and found that the Italians were hunkered down in their trenches, ignoring a Bavarian company’s assault on neighboring positions. Rommel hid his men only 200 yards from the enemy, and sending out scouts found a pass behind their lines. His men followed him through, and they jumped into the Italian positions from the rear, taking hundreds of prisoners in a matter of minutes. But the Italians counter-attacked, and rifle fire rained down from positions above Kolovrat.

German troops assaulting Italian positions in the Italian front, 1917.

Rommel knew that defense was out of the question, and he would have to do what he did best: attack using terrain to his advantage. Leaving his 1st and 2nd companies, and his machine guns to provide suppressing fire, he moved his 3rd company into a hidden position near the enemy’s lines. The Italians assaulted the 2nd Company, but as they approached Rommel’s 3rd company jumped up and counter-attacked. Stunned, the Italians turned to face him, but at that moment the 2nd company charged their now exposed flank. The entire Italian force surrendered, totaling 12 officers and 500 men, their prisoner count was now around 1,500.

He then found the supply road down the back of the ridge, leading to a village full of Italian reserve troops, supply trucks, food, and officers. Rommel pushed down, with only 150 men, and scattered the defenders, taking even more prisoners. He was then attacked by an Italian light infantry column. After 10 minutes of stiff fighting, the Italians surrendered, likely assuming that their entire defensive line had collapsed. Rommel had just taken another 2,000 prisoners, bringing the count to 3,500 in a single day. But Rommel wasn’t done.

German assault troops rest during the fighting around Matajur in October, 1917. The fighting in the region was fast moving, and intense. Both sides had to use cover, terrain, and surprise if they wanted to make any advances.

Mt. Matajur remained his final goal, and he approached the night before, taking a small village, and 1,600 prisoners along the way. When they got up to the Matajur road, and within only a few kilometers of the peak, something amazing happened. 1,500 Italian troops surrendered at the mere sight of these German soldiers, with hardly a shot fired. But now he was ordered to return to refit. Knowing this was a mistake, he pressed for the final assault.

Mout Matajur today, Rommel’s men advanced up the series of peaks to the summit over 52 hours of climbing, crawling, fighting, and sprinting.

With Matajur only a few hundred meters away, his machine guns kept a suppressing fire on the peak, while Rommel led a handful of infantry crawling, climbing, and bounding up the side of the mountain. But when he arrived, he didn’t need to fire a shot. The Italian commander surrendered, having seen every single defensive line collapse before him he knew fighting was useless, the battle had been lost.

All told, Rommel’s men, over 52 hours of continuous combat had taken 18 miles of Italian territory, climbed 2 miles up mountains, captured a grand total of around 9,000 men, and had lost only six dead, and 30 wounded. Rommel received an honorable mention in dispatches that day, and was later awarded the Pour le Mérite, Imperial Germany’s highest military honor. It was almost unheard of for this to be awarded to a mere Lieutenant.

The Italian Prisoners of War after the Battle of Caporetto. 9,000 of these men were taken by Oberleutnant Rommel and his men. The Pour le Merite, Germany’s Highest Military Honor. It was an incredibly rare thing to see it awarded to anyone below a General. Being awarded to a lowly Lieutenant in the Field was outright amazing.

Rommel’s amazing battle skills were honed in the First World War, and one can see his genius approach to combat from the very beginning. He understood terrain, and used every nook and cranny to his advantage. As he would always say “shed sweat, not blood” he would often take the most difficult approach to an objective, if it meant that it might save his men from enemy fire. He demanded courage and dedication from his men, but always returned the favor.


Operation Valkyrie:

Rommel returned to Germany to recover. During this time, there was a plot hatched to assassinate Hitler.

The plan was called Operation Valkyrie, and several high ranking military officers participated in it. The operation failed as Hitler escaped the assassination attempt. The coup members were rounded up and interrogated, and someone spilled the name of Rommel.

No one was clear of Rommel’s participation in the plot. Still, a high ranking Nazi official always has an enemy in government. Rommel was not given a chance to speak on his side but drank poison in the dense black forest. Rommel got a state funeral. The official reason for the cause of his death was concussion due to the accident in Normandy.


Schau das Video: Erwin Rommel March. German campaign of North Africa 1943. Afrika Korps


Bemerkungen:

  1. Amott

    Ja all das imaginäre

  2. Brys

    Im Allgemeinen ist es lustig.

  3. Akinosar

    Offensichtlich haben Sie sich geirrt ...

  4. Hototo

    Ich gratuliere, welche Worte ..., die ausgezeichnete Idee

  5. Gustave

    Stimmen Sie zu, es ist ein bemerkenswertes Stück



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