Kawasaki Ki-60

Kawasaki Ki-60

Kawasaki Ki-60

Die Kawasaki Ki-60 war ein einmotoriger schwerer Abfangjäger, der von dem deutschen DB 601A-Reihenmotor angetrieben wurde, der 1941 das Prototypenstadium erreichte, aber zugunsten der leichteren Kawasaki Ki-61 Hien abgelehnt wurde.

1938 erhielt Kawasaki das Recht, eine eigene Version des Daimler Benz DB 601A, eines der besten Reihenflugzeugmotoren seiner Zeit, zu bauen und zu entwickeln. Im April 1940 besuchte ein Kawasaki-Team Daimler-Benz in Stuttgart und kehrte mit den Bauplänen für den DB 601 und einigen fertiggestellten Motoren nach Japan zurück. Dann begann die Arbeit an Kawasakis eigener Version des Motors. Das Ergebnis war der Ha-40 mit einer verbesserten Startleistung von 1.175 PS und einer leichten Gewichtsreduzierung. Die erste Ha-40 wurde im Juli 1941 fertiggestellt und bestand im November ihre Bodentests und ging als 1.100 PS starker Army Type 2-Motor in Produktion. Kawasaki arbeitete seit langem mit deutschen Ingenieuren zusammen, und ihr Konstruktionsteam wurde zehn Jahre lang bis 1933 von Dr. Richard Vogt geleitet. Er hatte seinen Einfluss genutzt, um Kawasaki bei den Verhandlungen mit Daimler Benz und der Kawasaki . zu helfen Designteam unter der Leitung von Takeo Doi wurde noch immer von ihm beeinflusst. Dies mag erklärt haben, warum Kawasaki zu einer Zeit, als die meisten japanischen Flugzeughersteller auf Sternmotoren umstiegen, weiterhin mit Reihenmotoren arbeitete.

Während der Arbeiten am neuen Triebwerk beobachtete das Lufthauptquartier der kaiserlich-japanischen Armee den Fortgang des Luftkriegs über Europa, wo Spitfire, Hurricane und Bf 109 die Kämpfe dominierten. Alle drei Flugzeuge waren Hochleistungsflugzeuge mit Reihenmotoren, etwas Panzerung und schwerer Bewaffnung, ganz anders als die leicht bewaffneten, ungepanzerten, radial angetriebenen und langsameren, aber wendigen Jäger im japanischen Dienst. Im Februar 1940 begann die japanische Armee mit der Konstruktion von drei Flugzeugen - dem leichten Jäger Kawasaki Ki-61, dem Nakajima Ki-62 und dem schweren Abfangjäger Kawasaki Ki-60, die jeweils von der Ha-40 angetrieben werden.

Frühere japanische Jagdflugzeugdesigns konzentrierten sich eher auf Manövrierfähigkeit als auf Geschwindigkeit. Dies erforderte eine relativ geringe Flügelbelastung (Gewicht geteilt durch Flügelgröße). Die Ki-60 hatte eine Tragflächenbelastung von 35,4 Pfund/Quadratfuß, fast doppelt so hoch wie die Ki-43-Ia, die von vielen japanischen Piloten als zu schwer empfunden wurde. Generell gilt: Je kleiner der Flügel, desto höher die Flügelbelastung, desto höher die Geschwindigkeit des Flugzeugs, aber desto schlechter seine Manövrierfähigkeit und desto länger sind seine Lande- und Startstrecken. Auf der Ki-60 wurden Geschwindigkeit, Steigrate und Bewaffnung als Schlüssel betrachtet, und das erste Flugzeug sollte mit zwei 20-mm-Kanonen und zwei 12,7-mm-Maschinengewehren konstruiert werden. Die Pilot- und Treibstofftanks erhielten Panzerschutz.

Der erste der drei Prototypen, Ki-6001, absolvierte im März 1941 seinen Erstflug. Er hatte kleine Tragflächen und war mit zwei 20-mm-Kanonen und zwei 12,7-mm-Maschinengewehren bewaffnet. Die Geschwindigkeit war enttäuschend, mit 342 Meilen pro Stunde, unter der vorhergesagten Geschwindigkeit von 373 Meilen pro Stunde, und die Piloten der japanischen Armee mochten die hohe Tragflächenbelastung und den daraus resultierenden Verlust an Manövrierfähigkeit nicht.

Der zweite Prototyp, Ki-6002, hatte größere Flügel und eine verfeinerte Motorverkleidung. Seine Höchstgeschwindigkeit stieg auf 348 Meilen pro Stunde und die Manövrierfähigkeit erhöhte sich, aber nicht genug, um die Armeepiloten zu beeindrucken.

Der dritte und letzte Prototyp, Ki-6003, behielt die größeren Flügel bei und hatte eine weitere neue Verkleidung. Gewicht wurde gespart, indem die 20-mm-Kanone durch zwei weitere Maschinengewehre ersetzt und die Geschwindigkeit auf 354 Meilen pro Stunde erhöht wurde.

Die Ki-60 war technisch ein Erfolg, entsprach aber nicht den Erwartungen der japanischen Piloten. Am Himmel über Europa erwiesen sich Hochgeschwindigkeitsjäger langsameren, aber wendigeren Flugzeugen als überlegen, solange eine geeignete Taktik angewendet wurde. Die schnelleren Flugzeuge waren eher für „Treffer-und-Lauf“-Taktiken geeignet als für die bekannteren Luftkampftechniken. Sowohl die japanische Armee als auch die Marine bevorzugten die leichteren, wendigeren Flugzeuge, und die frühen Tage des Pazifikkrieges schienen sich bewährt zu haben, da insbesondere die Mitsubishi Zero einen furchterregenden Ruf erlangte. Diese frühen Erfolge hätten sich als irreführend herausgestellt, da sie gegen eine vergleichsweise geringe Anzahl von (bestenfalls) zweitrangigen alliierten Flugzeugen erzielt wurden. Die leichteren japanischen Jäger würden bald von schwereren, schnelleren, aber weniger wendigen alliierten Flugzeugen übertroffen werden, die mehr mit der Ki-60 gemein hatten.

Ende 1941 war die Arbeit an der Ki-60 beendet, und der Ki-61 wurde hohe Priorität eingeräumt. Der Ki-61 war nicht wirklich viel leichter als der Ki-60. Es war ein etwas eleganteres Design mit einer 5 Fuß breiteren Spannweite und einem 2 Fuß längeren Rumpf als die Ki-60, und ihre Tragflächenbelastung wurde zunächst reduziert, aber bald erhöht und erreichte 30 Pfund / sq ft auf der Ki-61- Ib, niedriger als bei der Ki-60, aber immer noch höher als bei früheren japanischen Jagdflugzeugen.

Abmessungen für zweiten Prototyp
Motor: Daimler-Benz DB 601A Zwölfzylinder-Inverted-V-Reihenmotor
Leistung: 1.150 PS beim Start, 1.100 PS bei 13.125 Fuß
Besatzung: 1
Flügelspannweite: 34 Fuß 5 Zoll
Länge: 26 Fuß 9,5 Zoll
Höhe: 12 Fuß 1 2/3 Zoll
Leergewicht: 4,740 lb
Geladenes Gewicht: 6.603lb
Flügelbelastung: 34,8 lb/ sq ft
Höchstgeschwindigkeit: 348 Meilen pro Stunde bei 14.765 Fuß
Reisegeschwindigkeit:
Service-Obergrenze: 32.810ft
Bewaffnung: Zwei 12,7 mm Ho-103 Maschinengewehre und zwei 20 mm Mauser MG 151 Kanonen im ersten und zweiten Flugzeug, Kanone durch zwei 12,7 mm Ho-103 Maschinengewehre im dritten ersetzt


Messerschmitt Bf 109 Imposter – Kawasaki Ki-61 “Tony” in Fotos

Die Kawasaki Ki-61 Hien war ein japanisches Kampfflugzeug, gebaut von Shin Owada und Takeo Doi, das von der Imperial Japanese Army Air Force (JAAF) während des Zweiten Weltkriegs eingesetzt wurde.

Es wurde als "Army Type 3"-Jäger bezeichnet. Während des Krieges wurden über 3.000 Ki-61 produziert.

1939 forderte der japanische Imperial Navy Air Service zwei Jagdflugzeuge an, die nach den Spezifikationen des Daimler-Benz DB 601Aa gebaut werden sollten. Diese beiden Kämpfer wurden die Ki-60 und Ki-61.

Kriegsfoto einer erbeuteten Ki-61, die von der USAAF getestet wird

Die ersten Prototypen wurden beim Doolittle-Überfall am 18. April 1942 sowie bei vielen anderen Kampfeinsätzen eingesetzt.

Ki-61 “Hien”

Der Ki-60 war als spezialisierter Abfangjäger mit hoher Tragflächenbelastung konzipiert, während der Ki-61 eher als Allzweckjäger gedacht war, der in Offensiven eingesetzt und in niedrigen bis mittleren Höhen eingesetzt wurde. Sie waren beide einsitzige, einmotorige Jäger.

Der Ki-60 wurde aus Ganzmetalllegierungen mit einer zugfesten, beanspruchten Hybridhaut hergestellt.

Kawasaki Ki-61 wird von der chinesischen nationalistischen Luftwaffe eingesetzt.

Die Ki-60 wurde priorisiert und der erste Prototyp flog im April 1941, während die Arbeiten an der Ki-61 im Dezember 1940 begannen. Einige Änderungen wurden am Design der Ki-61 vorgenommen, um die in der Ki-60 entdeckten Mängel zu beheben. Der im Querschnitt ovale Rumpf der Ki-60’s wurde bei der Ki-61 halbdreieckig.

Die Triebwerksträger wurden in den vorderen Rumpf integriert und von festen Seitenwänden abgedeckt. Sein Treibstofftank war selbstdichtend, mit einem Fassungsvermögen von fast 44 Gallonen und befand sich hinter dem Pilotensitz.

Eine japanische Kawasaki Ki-61 Hien (Alliierter Codename “Tony”).

Die Munitionskisten befanden sich hinter dem Motorschott und versorgten ein Paar 12,7-mm-Ho-103-Maschinengewehre, die gleichzeitig arbeiteten. Die Windschutzscheibe war gepanzert, und hinten im Cockpit befand sich eine .5″ dicke Panzerplatte.

Eine japanische Kawasaki Ki-61 “Tony” auf dem Flugplatz Kengun, Präfektur Kumamoto, Insel Kyūshū (Japan) abgebildet.

Während der Tests wurden zwei Ki-61 gegen eine Ki-43-I, eine Curtiss P-40E War Hawk und eine Messerschmitt Bf 109E-7 geflogen. Die Ki-61 erwies sich als die schnellste, obwohl sie weniger wendig war als die Ki-43-I.

Eine japanische Kawasaki Ki-61 Hien (Alliierter Codename “Tony”) der 149. Shimbu-Einheit auf dem Flugplatz Ashiya in Fukuoka, Japan.

Bei der ersten Sichtung erkannten die Alliierten nicht, dass die Ki-61 ein japanisches Flugzeug war, da sie anders aussah als die üblichen japanischen Jäger. Während des Angriffs auf Doolittle wurde sie von Captain C. Ross Greening der US Army Air Forces erstmals als Bf-109 fälschlicherweise identifiziert.

Flugzeugbesatzung mit einer Kawasaki Ki-61 Hien auf einem unbekannten Flugplatz. Dieses Flugzeug wurde wahrscheinlich dem 244. Geschwader zugeteilt. Beachten Sie die (mindestens) 12 “kill”-Markierungen unter dem Cockpit.

Der Codename „Tony“ wurde angenommen, nachdem er auch als italienisches Flugzeug fälschlicherweise identifiziert wurde.

Der erste Dienst der Ki-61 war mit der 23. Chutai, die eine spezielle Trainingseinheit war.

Ein ehemaliger 23. Sentai, 2nd Chutai Ki-61, der 1946 von USAAF-Personal auf dem Inba-Luftwaffenstützpunkt fotografiert wurde.

Ki-61s wurden zum ersten Mal Anfang 1943 in der Neuguinea-Kampagne eingesetzt. Der 68. Sentai war der erste Luftgeschwader, der vollständig mit Ki-61 ausgestattet war. Der zweite war der 78. Sentai in Rabaul.

Beide Einheiten wurden auf Stationen mit widrigen Wetterbedingungen und dichtem Laub eingesetzt, was die Effizienz der Ki-61 behinderte und die JAAF zwang, stattdessen die fast veralteten Ki-43-Flugzeuge weiter einzusetzen.

Verfallene Ki-61s im Jahr 1945 nach der Kapitulation.

Die Piloten der USAAF stellten fest, dass sie bei Verfolgung durch eine Ki-61 nicht mehr in einen Tauchgang gehen konnten, um zu fliehen, wie dies zuvor bei anderen japanischen Jägern der Fall war.

Die Japaner nutzten die Ki-61 als Abfangjäger bei US-Bombenangriffen, sogar gegen Boeing B-29 Superfortresses, aber es wurde beobachtet, dass die Leistung der Ki-61 unter erhöhter Bewaffnung abnahm.

Kawasaki Ki-61 (Hien) im Kakamigahara Aerospace Science Museum.Foto 名古屋太郎 CC BY-SA 4.0

Ki-61 wurden auch bei Kamikaze-Missionen gegen Ende des Krieges eingesetzt. 1945 wurden die Ki-61 mit 12 Varianten und über 3.000 produzierten Einheiten endgültig ausgemustert.

Ki-61s in Luzon 1945

Ki-61 wird in Wewak-Neuguinea angegriffen 9144

Ki-61 Schwanz in Cape Gloucester 1943

Ki-61 im Jahr 1942

Ki-61 Hien in Peking – 1945

Kawasaki Ki-61 Hien

Frühe Variante von Ki-61 – 1942

Gefangene Kawasakie Ki-61 mit F4U Corsair im Hintergrund – Okinawa 1945

Montagelinie für Ki-61 in Japan

Ein erbeuteter japanischer Kawasaki Ki-61 Hien (Alliierter Codename “Tony”) bei Clark Field, Luzon (Philippinen), im Jahr 1945.

Eine japanische Kawasaki Ki-61 Hien

Eine Kawasaki Ki-61 Hien (Ki-61-I Hei) des 244. Geschwaders (Fighter Regiment), Imperial Japanese Army Air Force. �” war das Flugzeug, das Kapitän Kobayashi Teruhiko zugewiesen wurde.

Vorderansicht einer Kawasaki Ki-61 Hien der kaiserlichen japanischen Armee Air Force (Alliierter Codename “Tony”) mit einer Tarnlackierung auf einem nicht identifizierten Flugplatz.

Kawasaki Ki-61 (Hien) im Kakamigahara Aerospace Science Museum. Foto CC BY-SA 4.0


Spezifikationen (Ki-60 2. Prototyp)

Daten vonKampfflugzeuge des Zweiten Weltkriegs, Band 3: Jäger [10] WW2 Fact Files: Japanische Armeejäger, Teil 1 [7] Japanische Flugzeuge des Pazifikkrieges [11]

Allgemeine Eigenschaften

  • Besatzung: 1
  • Länge: 8,47   m (27   ft 9   in)
  • Spannweite: 10,5   m (34   ft 5   in)
  • Höhe: 3,7   m (12   ft 2   in)
  • Flügelfläche: 16,2   m 2 (174   sq   ft) (1. Prototyp 15,9   m 2 (171   sq   ft))
  • Leergewicht: 2.150   kg (4.740   lb)
  • Bruttogewicht: 2.750   kg (6.063   lb) (1. Prototyp 2.890   kg (6.370   lb))
  • Kraftwerk: 1 × Daimler-Benz DB 601A V-12 invertierter flüssigkeitsgekühlter Kolbenmotor, 875   kW (1.173   PS) für Take=Off
  • Propeller: 3-Blatt-Konstantdrehzahlpropeller
  • Maximale Geschwindigkeit: 560   km/h (350   mph, 300   kn) auf 4.500   m (14.800   ft)
  • Leistungsgrenze: 10.000   m (33.000   ft)
  • Zeit bis zur Höhe: 1. Prototyp: 5.000   m (16.000   ft) in 8 Minuten 2. und 3. Prototyp 5.000   m (16.000   ft) in 6 Minuten [12]
  • Flügelbelastung: 169,8   kg/m 2 (34,8   lb/sq   ft)
  • Leistung/Masse: 0,310 kW/kg (0,189 PS/lb)
  • Waffen:
  • 2 x 20   mm (0,787   in) Mauser MG 151 Kanone oder 2 x 12,7   mm (0,50   in) Ho-103 Maschinengewehre (3. Prototyp) in den Flügeln
  • 2 x 12,7   mm (0,50   in) Ho-103 synchronisierte Maschinengewehre im Rumpf

[2] DER KI-61-I GEHT IN DEN KRIEG

* Die Hien trat im Frühjahr 1943 im Kriegsgebiet von Neuguinea in den Kampf ein und umfasste Neuguinea, die Admiralitätsinseln, Neubritannien und Neuirland. Der neue japanische Jäger verursachte unter alliierten Piloten einige Schmerzen und Bestürzung, insbesondere als sie auf die harte Tour herausfanden, dass sie nicht mehr wie bei leichteren japanischen Jägern in einen Tauchgang gehen und fliehen konnten. 5. Air Force Commander General George Kenney fand seine P-40 Warhawks völlig unterlegen und bat um mehr P-38 Lightnings, um der Bedrohung durch den neuen feindlichen Jäger entgegenzuwirken.

Im Feldeinsatz zeigte die Ki-61 nur wenige Anlaufschwierigkeiten, wie zum Beispiel eine Neigung zur Motorüberhitzung beim Bodenlauf unter tropischen Bedingungen. Trotz der schwereren Bewaffnung hatte es jedoch immer noch nicht die Durchschlagskraft, um robuste und gut bewaffnete alliierte Bomber vom Himmel zu schlagen.

Die Kawasaki-Designer hatten dieses Problem vorhergesehen. Die japanische 20-Millimeter-Kanone Ho-5 war zu dieser Zeit nicht verfügbar, aber die Japaner erhielten im August 1943 800 Mauser MG 151/20 20-Millimeter-Kanonen aus Deutschland und modifizierte 388 Ki-61-I-Flugzeuge in der Produktion die deutschen Waffen anstelle der beiden 12,7-Millimeter-Flügelgeschütze zu tragen. Die Kanone musste an ihren Seiten montiert werden, um in einen Flügel zu passen, mit einer Unterflügelblase für den Verschluss, und einige Verstärkungen wurden am Flügel angebracht, um den stärkeren Rückstoß zu absorbieren.

Als die Ho-5-Kanone endlich verfügbar war, kehrten die Kawasaki-Designer die Anordnung der Geschütze um und setzten die 20-Millimeter-Kanone in die Nase und die 12,7-Millimeter-Geschütze in die Tragflächen. Während dieser Änderungen wurden auch einige Änderungen vorgenommen, um die Fertigung zu rationalisieren und die Wartung vor Ort zu vereinfachen.


Diese neue Variante wurde als "Ki-61-I KAIc" bezeichnet (wobei "KAI" für "kaizo" oder "modifiziert" stand). Es war 19 Zentimeter (7,5 Zoll) länger als seine Vorgänger und verfügte außerdem über ein abnehmbares Heckteil, ein festes Spornrad anstelle des früheren einziehbaren Spornrads, stärkere Flügel und verstaut Pylone außerhalb des Hauptfahrwerks, sodass es zwei 250-Kilogramm ( 550 Pfund) Bomben.

Die Ki-61-I KAIc ging im Januar 1944 in Produktion und ersetzte schließlich im August 1944 die Produktion aller früheren Modelle. Ende 1944 wurden auch einige "Ki-61-I KAId"-Bomberabfangjäger gebaut. Diese Flugzeuge waren mit zwei 12,7-Millimeter-Geschützen ausgestattet im Rumpf und eine 30-Millimeter-Ho-105-Kanone in jedem Flügel. Die Gesamtproduktion der Ki-61-I KAIc/d betrug 1.274 Flugzeuge.


Design und Geschichte

Der Ki-60 wurde von Takeo Doi und seinem Stellvertreter Shin Owada of . entworfen Kawasaki Flugzeugindustrie ( 川崎航空機工業株式会社 , Kawasaki Kōkūki Kōgyō K.K. ? ) als Reaktion auf eine Anforderung des Imperial Japanese Army Aviation Bureau von 1939, einen schwer bewaffneten spezialisierten Abfangjäger mit dem flüssigkeitsgekühlten Daimler-Benz DB 601 invertierten V12-Motor anzutreiben, der von Kawasaki für die Lizenzproduktion als Ha-40. Bei den Anforderungen lag der Schwerpunkt auf einer hohen Geschwindigkeit und einer guten Steiggeschwindigkeit sowie einer Kanonenbewaffnung. Dies war eine völlige Abkehr von der üblichen IJAAF-Vorliebe für leicht bewaffnete, sehr wendige Jäger mit leichten Strukturen, die von der Nakajima Ki-27 und der späteren Nakajima Ki-43 verkörpert wurden. Gleichzeitig wurde ein leichterer, weniger schwer bewaffneter Mehrzweckjäger gefordert, der fast parallel zur Ki-60 entwickelt werden sollte, dies wurde die Ki-61. Priorität sollte der Ki-60 eingeräumt werden, deren Konstruktion im Februar 1940 begann. [1] [2]

Der erste Prototyp der Ki-60 erschien im März 1941 [3] als kompakter Ganzmetall-Eindecker mit belasteter Haut mit einem relativ tiefen Rumpf (1,46 Meter oder 4 feet 9 inches) und konischen Flügeln mit abgerundeten Spitzen, die um einen System aus drei Holmen, einem Warren-Traversen-Hauptholm und zwei Hilfsholmen. Der hintere Holm trug die geteilten Klappen und die langen, schmalen Querruder, während der vordere Holm die Drehpunkte des Fahrwerks enthielt. Die Unterwagenspur war 3 Meter (9 ft 10 in) lang. Der Pilotensitz war hoch über dem hinteren Holm montiert, was dem Rumpf ein markantes "buckliges" Profil verlieh. Der Hauptkühlmittelkühler war in einem langen ventralen Bad unter dem Flügelmittelteil und dem mittleren Rumpf untergebracht, während der Ölkühler mit einem langen Lufteinlass unter dem Motor montiert war. Der Prototyp wurde von einem importierten DB 601A angetrieben, da die Produktion des Ha-40 noch nicht begonnen hatte. Es wurde eine Gesamtkraftstoffkapazität von 410 l (90,2 Imp Gallonen)) befördert. [4] [5]

Die Bewaffnung bestand aus zwei synchronisierten, am Rumpf montierten Maschinengewehren des Kalibers 12,7 & 160 mm, die in einer "gestaffelten" Konfiguration (die Backbordwaffe etwas weiter vorne als die nach Steuerbord) in einer Bucht direkt über und hinter dem Triebwerk aufgestellt waren. Eine in Deutschland hergestellte Mauser MG 151/20 20 mm Kanone war in einem Waffenschacht in jedem Flügel untergebracht. Bei einem normal beladenen Gewicht von 2.890 Kilogramm (6.370 lb) und einer Brutto-Flügelfläche von 15,9 Quadratfuß (1,48 m 2 ) betrug die Tragflächenbelastung 181,76 kg/m² (37,23 lb/ft²), was war für japanische Verhältnisse extrem hoch (der Standard-JAAF-Jäger, die Ki-27, hatte eine Tragflächenbelastung von 70 kg/m² (14,33 lb/ft²)). [6]

Bereits zu Beginn der Flugerprobung wurde deutlich, dass das Design in mehreren Schlüsselbereichen schwerwiegende Mängel aufwies. Die Startstrecke war inakzeptabel lang, während das Flugzeug im Flug eine gewisse seitliche Instabilität, zu starke Steuerung und schlechtes Steuerverhalten zeigte. Die Spinneigenschaften wurden als "gefährlich" beschrieben und die Überziehgeschwindigkeit war extrem hoch. Obwohl eine Höchstgeschwindigkeit von 600 Stundenkilometern prognostiziert war, erreichte der Ki-60 nur 548 Stundenkilometer. [7]

Infolgedessen wurden der zweite und dritte Prototyp, die noch gebaut wurden, eilig modifiziert, um einige der unerwünschteren Eigenschaften zu mildern. Ungefähr 100 Kilogramm (220 lb) wurden entfernt, hauptsächlich durch den Ersatz der MG 151-Kanone durch Ho-103-Maschinengewehre. Dadurch reduzierte sich das normale Ladegewicht auf 2.750 Kilogramm. Gepaart mit einer leichten Vergrößerung der Flügelfläche auf 16,20 Quadratfuß (1,505 & 160 m 2 ), führte dies zu einer etwas geringeren Flügelbelastung von 169,7 & 160 kg/m² (34,76 & 160 lb/ft²). Detailänderungen wurden an der Flugzeugzellenabdichtung sowie an den Konturen der Lufteinlässe und des Kühlerbades vorgenommen. Die Flugtests waren immer noch enttäuschend, wobei beide modifizierten Prototypen die meisten Mängel des ersten aufwiesen. Es wurde eine Höchstgeschwindigkeit von nur 560 Kilometern pro Stunde (350 mph) erreicht, mit einer Steigrate, die immer noch deutlich unter den Spezifikationen liegt. Zu diesem Zeitpunkt begann der Nakajima Ki-44, der auch als dedizierter Abfangjäger konzipiert war, einiges zu versprechen und die Koku Hombu wählte dieses in Erfüllung seiner Anforderungen aus. Ab Anfang 1941 konzentrierte sich die volle Aufmerksamkeit von Takeo Doi und Shin Owada auf den Ki-61 . [8] Die Produktionspläne wurden Ende 1941 abgebrochen, nachdem drei Flugzeuge gebaut worden waren. [9]


Kawasaki Ki-60 - Geschichte

Ein Kawasaki Ha-40 (Army Type 2) Zwölfzylinder-Motor mit umgekehrter VEE-Kühlung mit 877 kW (1.175 PS)

Spezifikationen:

Geschichte:

Im Februar 1940 wurde Kawasaki Kokuki Kogyo KK beauftragt, ein Jagdflugzeug um den in Lizenz gebauten Daimler-Benz DB 601A Zwölfzylinder-VEE-Motor zu konstruieren, und zu diesem Zweck wurde die Ki.60 entwickelt, deren Prototyp im März 1941 flog besonders erfolgreich, und das Flugzeug wurde als Ki.61 Hien (Schwalbe) umkonstruiert.

Zu einem bestimmten Zeitpunkt dachte man, die Ki.61 sei eine in Lizenz gebaute Variante der Messerschmitt Bf 109, als sie im April 1943 zum ersten Mal in Papua-Neuguinea auftauchte, aber tatsächlich flog der Prototyp sechs Monate vor der Ankunft in Japan eines Beispiels der Bf 109. Der Daimler-Benz DB-601A-Motor wurde von Kawasakis Werk Akashi modifiziert, um den japanischen Produktionstechniken zu entsprechen, und das Flugzeug wurde als Ki.61 in Produktion genommen. Der erste von 12 Prototypen machte seinen Erstflug im Dezember 1941. Sie wurden gegen eine importierte Messerschmitt Bf 109E und eine erbeutete Curtiss P-40E getestet.

Das erste Serienmodell war der Ki.61-I Hien Type 3 Fighter Model 1, die Produktion begann im Werk Kagamigahara, 34 Jäger wurden 1942 ausgeliefert. Die Produktion stieg im November 1943 auf 100 Flugzeuge pro Monat und erreichte einen Höchststand von 254 Flugzeugen pro Monat im Juli 1944.

Die Hien wurde im April 1943 in Papua-Neuguinea eingesetzt und wurde bald über Rabaul in Neubritannien und den Admiralitätsinseln angetroffen. Es wurde auch über dem chinesischen Festland und später den Philippinen betrieben. Im April 1943 wurden 27 Hiens der 68. Sentai an Bord der Flugzeugträger ‘ . geladenKaguga Maru’ und ‘Taiyo’ und wurden nach Truk, einem japanischen Werk nördlich von Rabaul, geliefert. Dort erhielten sie einige Tests, bevor sie in den Dienst traten, von denen eine zu diesem Zeitpunkt verloren ging.

Am 27. April verließen die überlebenden 26 Hiens Truk in Richtung Rabaul in zwei 13er-Gruppen, die mit Langstrecken-Kraftstofftanks ausgestattet waren, wobei jede Gruppe von einer Mitsubishi Ki.46 Dinah eskortiert wurde. Die erste Gruppe kam sicher in Vunakanau an, aber die zweite Gruppe stieß auf schlechtes Wetter und von den 13 kehrten zwei nach Truk zurück, zwei wurden vermisst, eine erreichte Kavieng und acht wurden in der Nuguria-Lagune bei rauer See 300 km (186 Meilen) vor der Küste niedergelassen. Von ihrem Zielort überlebte nur einer der Piloten. Von den 16 Überlebenden beider Gruppen ging einer am 3. Mai bei einem Testflug verloren.

Am 16. Juni 1943 verließ der 78. Sentai Akeno in Japan, um über Formosa, die Philippinen, Celebes und Madang nach Rabaul zu fliegen. Erste Patrouillen mit diesem Typ begannen am 17. Mai 1943, aber bald trat die Unzuverlässigkeit des Ha-40-Motors in den Vordergrund, als einige durch Motorausfälle verloren gingen.

Am 3. Juli 1943 ließ sich eine Gruppe von Ki.61 Hiens des 68. Sentai in Lae nieder und zog später nach Madang und Wewak, PNG. Am 4. Juli 1943 schlossen sich zwei Hiens einer Reihe von Ki.43 bei Operationen über den Salomonen an. Der erste erfolgreiche Kampf mit diesem Typ war im Juli 1943, als eine Consolidated B-24 Liberator über Madang abgeschossen wurde.

Die anfängliche Bewaffnung bestand aus zwei 7,7 mm (0,303 Zoll) Maschinengewehren im Rumpf und zwei 12,7 mm (0,50 Zoll) Maschinengewehren in den Tragflächen, die jedoch durch ein Paar importierter deutscher 20 mm Mauser MG 151 Kanonen ersetzt wurden. Allerdings erhielten nur 400 Flugzeuge die letztgenannte Kanone, da Deutschland viele von seinen überarbeiteten Produktionslinien nicht entbehren konnte. Es wurde durch die japanische Ho-5-Kanone ersetzt, aber diese war knapp und viele Flugzeuge waren mit vier 12,7 mm (0,50 Zoll) Maschinengewehren ausgestattet. Der Typ war mit einem Panzerschutz für den Piloten und selbstdichtenden Treibstofftanks ausgestattet. Das erste Modell, das die Ho-5-Kanone erhielt, war die Ki.61c (Modell 1c), gefolgt von der Ki.61-1d, die eine 30-mm-Kanone anstelle der 20-mm-Einheiten hatte.

Die nächste Variante war die Ki.61-II (Modell 2), die einen verbesserten Ha-140-Motor mit 1.119 kw (1.500 PS) hatte. Es fanden einige Designänderungen statt. Probleme verzögerten jedoch seine Einführung in den Dienst und schließlich die Ki.61-IIa (Typ 3 Fighter Model 2A), die mit zwei 12,7 mm (0,50 Zoll) Maschinengewehren und zwei 20 mm Kanonen ausgestattet war, wurde in Dienst gestellt. Der neue Motor war jedoch unzuverlässig und schließlich wurde die Produktion der flüssigkeitsgekühlten Variante zugunsten der Ki.100-Serie eingestellt, die das gleiche Basisflugzeug mit Sternmotor war.

Die Ki.61 setzte sich gegenüber frühen Varianten der Curtiss P-40 Kittyhawk und der Bell P-39 Aircobra durch, hatte jedoch Probleme mit der Lockheed P-38 Lightning. Als jedoch 1944 die nordamerikanische P-51 Mustang und die Grumman F-6F Hellcat in den Kampf eintraten, ging ihre Karriere schnell zurück. Außerdem wirkten sich zu diesem Zeitpunkt amerikanische Bombenangriffe auf japanische Fabriken auf die Produktion und die Verfügbarkeit von Ersatzteilen aus, und die Wartungsraten im Feld wurden sehr niedrig.

Ein paar Ki.61 wurden während des Krieges erbeutet und zu Testzwecken restauriert, einer wurde 1944 von der ATAIU (Allied Technical Air Intelligence Unit) auf der Eagle Farm, QLD, getestet und wurde vom Personal der Royal Australian Air Force (RAAF) und der United States Army Air Force (USAAF) geflogen. Andere wurden in den USA getestet.

Die Produktion belief sich auf 3.159 Flugzeuge, darunter 12 Prototypen, 2.734 Ki.61-I und Ki.61-1 KAI, acht Ki.61-II und 405 K.61-II KAI. Der Typ erlebte beträchtliche Dienste im pazifischen Operationsgebiet, insbesondere bei der 68. Sentai, die von Rabaul aus operierte. Es ist bekannt, dass der Typ verwendet wurde, um japanische Bomber bei Angriffen auf Nordaustralien zu eskortieren, und mindestens ein Exemplar wurde 1943 auf australischem Boden in der Nähe von Darwin, NT, abgeschossen.

Nur wenige vollständige Exemplare sind überliefert. Eine (Serie 195) wurde in Neuirland ausgestellt, zwei in den Vereinigten Staaten und zwei in Japan. Die Serie 640, die 1984 von einer Absturzstelle in Neuguinea geborgen wurde, wurde im Nationalmuseum in Port Moresby, NG, abgebaut und wartete auf die Restaurierung. Schließlich begann die Restaurierung bei Precision Aerospace, Wangaratta, VIC. Später wurden die Ki.61-Wracks jedoch nach Albion Park, NSW, verlegt, wo weitere Arbeiten in der Einrichtung der Historical Aircraft Restoration Society (HARS) begannen.

Andere Wracks sind in Papua-Neuguinea und anderen Inseln im Pazifik bekannt, werden aber aufgrund der Korrosionswirkungen seit dem Zweiten Weltkrieg wahrscheinlich nie geborgen. Der vordere Rumpf eines aus Papua-Neuguinea geborgenen (Seriennummer 299) wurde in einem Museum in Südaustralien ausgestellt, später zur Restaurierung nach Wangaratta geliefert und Ende 2000 wurde ein anderer Hien zur Restaurierung nach Sydney, NSW, geborgen.

Weitere Wracks wurden geborgen, das Precision Aerospace-Team begann mit den Arbeiten zum Wiederaufbau von vier Exemplaren der Ki.61, drei für die Lufttüchtigkeit, eines für einen Amerikaner in Virginia zur Aufnahme seiner Sammlung, eines für den Verbleib in Australien und eines für die Unterbringung in einem Museum in Port Moresby. Ein anderer wurde in Ardmore in Neuseeland restauriert.


Weltkrieg Fotos

Experimenteller japanischer Jäger Kawasaki Ki-60 Drei Prototypen von Ki-60, 1941 Kawasaki Ki-60, 1941 Mechanik mit einer Handkurbel zum Starten des Motors von Ki-60

Die Kawasaki Ki-60 war ein japanisches Jagdflugzeug aus dem 2. Weltkrieg, das einen in Lizenz gebauten flüssigkeitsgekühlten DB 601-Motor verwendete. Die meisten japanischen Flugzeuge verwendeten damals luftgekühlte Sternmotoren. Insgesamt wurden 1941 drei Ki-60 gebaut. Obwohl die Leistung des Flugzeugs etwas verbessert wurde, reagierten Testpiloten immer noch negativ auf das Modell und es wurde zugunsten der Ki-61 aufgegeben.

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Kawasaki Ki-61 Hien (Schwalbe)

Mit ihrem flüssigkeitsgekühlten Motor, der langen, sich verjüngenden Nase und den Flügeln mit hoher Streckung war die Ki-61 einzigartig unter den nipponischen Kampfflugzeugen des Zweiten Weltkriegs und markierte den ersten Versuch der JAAF, den Panzerschutz und die Panzerung in ein Jagdflugzeug zu integrieren selbstdichtenden Kraftstofftank, der sich in frühen Kriegsberichten aus Europa als unverzichtbar erwiesen hatte. Die Hien (Schwalbe) war in ihrem Aussehen so unjapanisch, dass sie zunächst als in Lizenz gebaute Version entweder der Messerschmitt Bf 109 oder eines nicht näher bezeichneten italienischen Flugzeugs gemeldet wurde, wobei letzterer Bericht den alliierten Codenamen & #8216Tony’.

In den zwanziger und dreißiger Jahren war Kawasaki Kokuki KK, zunächst unter der Leitung von Dr BMW VI, ein V-12-Motor, der in dieser Zeit die meisten ihrer Flugzeuge antrieb. Nach der Auswahl des Nakajima Ki-27 durch die Armee gegenüber dem eigenen Ki-28 beschloss Kawasaki, mit Daimler-Benz über eine Lizenz für die neue Serie von Zwölfzylinder-Inverted-V-Motoren zu verhandeln, die das deutsche Unternehmen entwickelt hatte. Die Verhandlungen wurden im April 1940 erfolgreich abgeschlossen, als ein japanisches Technikteam aus Stuttgart die Blaupausen für den DB 601A sowie einige zusammengebaute Motoren als Produktionsmuster mitbrachte. Die Anpassung an japanische Produktionstechniken begann sofort im Kawasaki-Werk Akashi und der erste in Japan gebaute DB 601A mit der Bezeichnung Ha-40 wurde im Juli 1941 fertiggestellt. Vier Monate später hatte der Ha-40 alle Bodentests erfolgreich bestanden und die Produktion begann unter die Bezeichnung Army Type 2 (Kawasaki Ha-40) flüssigkeitsgekühlter Motor mit einer Leistung von 1.175 PS für den Start und 1.100 PS auf 4.200 m (13.780 ft).

Während der Verhandlungen mit Daimler-Benz war Kawasaki mit ersten Konstruktionsstudien für verschiedene Kampfflugzeuge mit diesem Motor an die Armee herangetreten. Da Berichte aus dem Luftkrieg in Europa die offensichtliche Überlegenheit von Flugzeugen mit flüssigkeitsgekühlten Triebwerken zeigten, wies die Koku Hombu Kawasaki an, mit zwei Flugzeugen dieses Typs fortzufahren: der Ki-60, einem schweren Abfangjäger, und der Ki- 61, ein leichterer Allzweckjäger, wobei den schwereren Flugzeugen Vorrang eingeräumt wird. Im Dezember 1940 verlagerte sich der Schwerpunkt jedoch auf die Ki-61, für die Takeo Doi und Shin Owada verantwortlich waren. Die Ki-61 war ein Tiefdecker in Ganzmetallbauweise mit einem breitspurigen nach innen einfahrenden Hauptfahrwerk und einem einziehbaren Spornrad. Es zeichnete sich durch ein großes ventrales Kühlerbad unter dem Rumpf direkt unter der Flügelvorderkante aus. Der Pilot saß in einem geschlossenen Cockpit mit einer nach hinten verschiebbaren Haube. Das von einer Kawasaki Ha-40 angetriebene Flugzeug zeigte in seiner Konstruktion den starken Einfluss, den Dr. Vogt auf seine japanischen Schüler hinterließ. Um eine gute Manövrierfähigkeit zu gewährleisten und eine lange Lebensdauer zu erreichen, wurde von Takeo Doi ein Flügel mit hohem Streckungsverhältnis und großer Fläche ausgewählt, wobei der Gewichts- und Luftwiderstandsreduzierung große Aufmerksamkeit geschenkt wurde. An armament of two 12.7 mm (0.5 in) Type 1 (Ho-103) machine-guns mounted in the upper fuselage decking and either two 7.7 mm (0.303 in) Type 89 or two 12.7 mm (0.5 in) Type 1 (Ho-103) wing-mounted machine-guns was selected, this armament representing a one hundred per cent increase over that carried by the Ki-43-I then just entering service.

One year after receiving authorisation from the Koku Hombu to proceed with the design, the first aircraft was completed at the Kagamigahara plant where flight tests began in December 1941. Prior to this event, Kawasaki had been authorised to prepare for production and to purchase the necessary tooling and material. Fortunately the wisdom of this decision was vindicated when the prototype met the most sanguine hopes of its designers and the Army staff. Eleven additional prototypes and pre-production machines were built in the early part of 1942, and following handling and performance tests during which a maximum speed of 591 km/h (367 mph) at 6,000 m (19,685 ft) was reached, Service trials began. The wing loading of 146 kg/sq m (29.9 lb/sq ft), high by Japanese standards of the time, was criticized by military pilots, but the majority of those who flew the aircraft were impressed by its high diving speed, and its armour protection, self-sealing fuel tanks and armament were also commented upon favourably.

The thirteenth Ki-61, the first machine to be built with production tooling, was completed in August 1942 and differed from the prototypes only in minor equipment details, the deletion of a small window on each side of the fuselage ahead of the windshield providing the only recognition feature. During competitive trials against prototypes of the Nakajima Ki-43-II and the Ki-44-I, an imported Messerschmitt Bf 109E and a captured Curtiss P-40E, the Ki-61 was judged to have the best overall performance and to be an effective weapon against enemy aircraft.

Consequently, late in 1942, the fighter was accepted for Service use under the designation Army Type 3 Fighter Model 1A when armed with two fuselage-mounted 12.7 mm (0.5 in) Type 1 machine-guns and two wing-mounted 7.7 mm (0.303 in) Type 89 machine-guns and Model 1B when the wing guns were the 12.7 mm (0.5 in) Type 1. Initial deliveries of the aircraft were made in February 1943 to the 23rd Dokuritsu Dai Shijugo Chutai at Ota, which acted as a pilot conversion and training unit. Combat operations began two months later when the 68th and 78th Sentais were deployed to Wewak on the north coast of New Guinea. Immediately these units proved that the Ki-61s, then named Hien, were better suited to combat the US and Australian aircraft than the Ki-43s, which they supplemented in this theatre, due to their heavier armament, good protection and high diving speed – a performance required to overcome the enemy fighters which favoured hit and run attacks from higher altitude against the nimbler Nipponese fighter aircraft. The idiosyncrasies of the liquid-cooled Ha-40 which powered the Hien caused the aircraft to be difficult to handle on the ground because of the prevailing hot and damp weather but in the air the Ki-61-I was an outstanding aircraft liked by its pilots and respected by its foes.

At an early stage in the design of the Ki-61 replacement of the fuselage-mounted machine-guns by a pair of 20 mm (0.79 in) cannon had been contemplated. However, as cannon of domestic design were not yet available, 388 Ki-61-Ias and -Ibs were modified on the assembly line to carry one 20 mm (0.79 in) Mauser MG151 in each wing. As space in the wing was limited, the cannon had to be mounted on its side, a small underwing fairing covering the breech, while some local strengthening was required because of the increased recoil force. One other aircraft was modified to test the surface evaporation cooling system which Takeo Doi proposed to use on the Ki-64. This experimental Hien had its large ventral radiator replaced by a smaller retractable unit, for use on the ground, mounted further forward, while in flight cooling was provided by steam evaporation through wing condensers with a total area of 14 sq m (150.694 sq ft). Tests began in October 1942 and thirty-five flights – during which a maximum speed of 630 km/h (391 mph) was attained – were made until the end of 1943 when the purpose of the tests was sufficiently achieved.

Operations in New Guinea, New Ireland and New Britain had shown that ease of maintenance had to be improved and Takeo Doi decided to simplify the Hien’s structure in the next version of the aircraft. With the availability of the indigenous 20 mm (0.79 in) Ho-5 cannon the Ki-61-I-KAIc was produced with a pair of these replacing the two fuselage-mounted 12.7 mm (0.5 in) Type 1 machine-guns. Stronger wings, allowing an increase in diving speed and featuring provision for fixed pylons for external stores outboard of the wheel wells, were mated to a slightly longer fuselage with detachable rear section. On this version the retractable tailwheel was replaced by a fixed unit while minor control modifications were incorporated. production of the Ki-61-I-KAIc began in January 1944, and the type had completely supplanted the earlier versions on the Kagamigahara assembly line in August of the same year. Following the introduction of this version the Hien’s production, which so far had been somewhat slow, quickly gained tempo and the monthly rate reached a peak of 254 aircraft in July 1944. Including a few Ki-61-I-KAIds, which were armed with a pair of 30 mm (1.18 in) Ho-105 cannon in the wings and two fuselage-mounted 12.7 mm (0.5 in) Type 1 machine-guns, a total of 2,654 Ki-61-Is and Ki-61-I-KAIs – of which the former type accounted for over half of the total – were built until January 1945 when production was terminated. Many of the Ki-61-Is and Ki-61-I-KAIs saw operation in the New Guinea/Rabaul area with the two previously mentioned Sentais, but they were mostly active in the Philippines campaign of 1944-45 (17th, 18th and 19th Sentais) and over Formosa (Taiwan) and Okinawa (19th, 37th, 59th and 105th Sentais, and 23rd Dokuritsu Dai Shijugo Chutai). Finally the type played an important role in the defence of the Japanese homeland where the Hien-equipped 18th, 23rd, 28th and 244th Sentais were assigned to the Tokyo Defence Area, the 59th Sentai to the Western Defence Area and the 55th and 56th Sentais to the Central Defence Area. Over Japan the Hiens were engaged against the B-29s, US Navy carrier aircraft and, later, against Iwo Jima based P-51 Mustangs. Against the high-flying B-29s the Ki-61-I lacked the necessary altitude performance, but the type was not really outclassed until the arrival of the superb Mustang.

Soon after commencing production of the Ha-40 at the Akashi plant, the Kawasaki engineering team began developing a more powerful version of this engine, the Ha-140. Primary emphasis was placed on altitude rating, and Takeo Doi, urged by the Army Staff to develop an advanced version of the Hien, decided to mount the Ha-140 rated at 1,500 hp for take-off and 1,250 hp at 5,700 m (18,700 ft) in a specially redesigned version of the Ki-61. Completed in December 1943, the first prototype Ki-61-II had a wing area increased by 10 per cent to 22 sq m (236.806 sq ft) and a redesigned aft canopy providing improved pilot visibility. However, flight trials were disappointing as the Ha-140 had more than its fair share of teething troubles, the crankshaft proving particularly weak. Even the airframe was not without its problems, and the enlarged wings, which had been designed to enhance the aircraft’s manoeuvrability and performance at high altitude, suffered from several failures. The handling characteristics, too left much to be desired. Consequently, only eight of the eleven Ki-61-IIs built were tested and the ninth airframe was modified as the Ki-61-II-KAI before completion in April 1944. The fuselage length was increased from 8.94 m (29 ft 4 in) to 9.16 m (30 ft 0 5/8 in), the rudder area was enlarged to offset the increased wetted area and the larger wings were replaced by standard Ki-61-I-KAI wings. The airframe problems were thus eradicated and, when the engine performed smoothly, Ki-61-II KAI was an outstanding interceptor with a maximum speed of 610 km/h (379 mph) at 6,000 m (19,685 ft) and a climb rate of 5,000 m (16,405 ft) in six minutes. Still confident that the persistent engine teething troubles would be eradicated, the Ministry of Munitions, acting on behalf of the Army, instructed Kawasaki to proceed with the mass production of the aircraft under the designation Army Type 3 Fighter Model 2.

Starting in September 1944 the Ki-61-II-KAI was built in two versions, the Model 2A with an armament of two fuselage-mounted 20 mm (0.79 in) Ho-5 cannon and two wing-mounted 12.7 mm (0.5 in) Type 1 machine-guns and the Model 2B with an armament of four 20 mm (0.79 in) Ho-5 cannon, two in the fuselage and two in the wings. The Ki-61-II-KAI never supplanted the Ki-61-I-KAI in operational units as its engine was still suffering from chronic weaknesses, and the comparatively few Hiens of this model saw only limited operational service in Japan. When the engine was operating smoothly the Ki-61-II-KAI was an effective interceptor and was the only Japanese fighter able to maintain combat formation at the operating altitude of the B-29s. However, the lack of skilled workers was by then being badly felt and seldom did the Ha-140 give its full rated power. Finally, production of the Army Type 3 Fighter Model 2 was dealt a crippling blow when, on 19 January, 1945, the US Army Air Force destroyed the Akashi engine plant. Only 374 Ki-61-II-KAI airframes were built in slightly less than a year but some thirty were destroyed on the ground prior to delivery to Service units and 275 were left without engines until the successful adoption of the Mitsubishi Ha-112-II fourteen-cylinder radial engine which gave birth to the Ki-100. Prior to this conversion it had been proposed to incorporate various modifications in a new version, the Ki-61-III, but only one aerodynamic prototype was built, this aircraft being characterised by having a cut-down rear fuselage and the fitting of an all-round vision canopy to a modified Ki-61-II-KAI.

Among the Japanese aces who flew the Ki-61 was Major Shogo Takeutchi. He flew with the 68th Sentai over New Guinea and claimed 16 enemy aircraft destroyed before being killed in a crash-landing on 21 December, 1943.

Plagued by engine troubles and production difficulties, the Hien never saw as extensive a Service use as the more numerous Nakajima fighters, but during the mid-war years it was the only Japanese aircraft which could successfully engage the fast Allied fighters by combining some of the Nipponese machines’ traditional manoeuvrability with a strong and well protected structure.

Units Allocated

17th, 18th, 19th, 23rd, 26th, 28th, 37th, 55th, 56th, 59th, 65th, 68th, 78th, 105th and 244th Sentais. 23rd and 28th Dokuritsu Dai Shijugo Chutais. 8th Kyo-iku Hikotai. 5th,11th, 16th and 18th Lensei Hikotais. Akeno Fighter Training School.

Technical Data

Manufacturer: Kawasaki Kokuki Kogyo KK (Kawasaki Aircraft Engineering Co Ltd).

Type: Single-engined interceptor fighter and fighter bomber.

Crew (1): Pilot in enclosed cockpit.

Powerplant: (Ki-61- prototypes) One 1,100 hp Kawasaki Ha-40 twelve-cylinder inverted-vee liquid-cooled engine, driving a three-blade constant-speed metal propeller (Ki-61-Ia, -Ib and KAIc and KAId)) One 1,100 hp Army Type 2 (Kawasaki Ha-40) twelve-cylinder liquid-cooled engine, driving a three-blade constant-speed metal propeller (Ki-61-II and II-KAI) One Kawasaki Ha-140 twelve-cylinder liquid-cooled engine, driving a three-blade constant-speed metal propeller.

Armament: Two (Ki-61-Ia) fuselage-mounted 12.7 mm (0.5 in) Type 1 machine-guns and two wing-mounted 7.7 mm (0.303 in) Type 89 machine-guns two (Ki-61-Ib) fuselage-mounted 12.7 mm (0.5 in) Type 1 machine-guns and two wing-mounted 12.7 mm (0.5 in) Type 1 machine-guns two (modified Ki-61-Ia and -Ib) fuselage -mounted 12.7 mm (0.5 in) Type 1 machine-guns and two wing-mounted 20 mm (0.79 in) Mauser MG 151/20 cannon two (Ki-61-I-KAIc, Ki-61-II and -II-KAIa) fuselage-mounted 20 mm (0.79 in) Ho-5 cannon and two wing-mounted 12.7 mm (0.5 in) Type 1 machine-guns two (Ki-61-I-KAId) fuselage-mounted 12.7 mm (0.5 in) Type 1 machine-guns and two wing-mounted 30 mm (1.18 in) Ho-105 cannon two (Ki-61-II-KAIb) fuselage-mounted 20 mm (0.79 in) Ho-5 cannon and two wing-mounted 20 mm (0.79 in) Ho-5 cannon.

External stores: Two 200 litre (44 Imp gal) drop tanks, or (Ki-61-I KAI and -II KAI) two 250 kg (551 lb) bombs.

Dimensions: Span (Ki-61-Ib, -I-KAIc and -II-KAIa) 12 m (39 ft 4 7/16 in) length (Ki-61-Ib) 8.75 m (28 ft 8 1/2 in), (Ki-61-I-KAIc) 8.94 m (29 ft 4 in), (Ki-61-II-KAIa) 9.16 m (30 ft 0 5/8 in) height (Ki-61-Ib, -I-KAIc and -II-KAIa) 3.7 m (12 ft 1 11/16 in) wing area (Ki-61-Ib, -I-KAIc and -II-KAIa) 20 sq m (215.278 sq ft).

Weights: Empty (Ki-61-Ib) 2,210 kg (4,872 lb), (Ki-61-I-KAIc) 2,630 kg (5,798 lb), (Ki-61-II-KAIa) 2,840 kg (6,261 lb) loaded (Ki-61-Ib) 2,950 kg (6,504 lb), (Ki-61-I-KAIc) 3,470 kg (7,650 lb), (Ki-61-II-KAIa) 3,780 kg (8,333 lb) maximum (Ki-61-Ib) 3,250 kg (7,165 lb), (Ki-61-II-KAIa)3,825 kg (8,433 lb) wing loading (Ki-61-Ib) 147.5 kg/sq m (30.2 lb/sq ft), (Ki-61-I-KAIc) 173.5 kg/sq m (35.1 lb/sq ft), (Ki-61-II-KAIa) 189 kg/sq m (38.8 lb/sq ft) power loading (Ki-61-Ib) 2.51 kg/hp (5.53 lb/hp), (Ki-61-I-KAIc) 2.94 kg/hp (6.48 lb/hp), (Ki-61-II-KAIa) 2.52 kg/hp (5.56 lb/hp).

Performance: Maximum speed (Ki-61-Ib) 592 km/h (368 mph) at 4,860 m (15,945 ft), (Ki-61-I-KAIc) 590 km/h (366 mph) at 4,260 m (13,980 ft), (Ki-61-II-KAIa) 610 km/h (379 mph) at 6,000 m (19,685 ft) cruising speed (Ki-61-Ib) 400 km/h (249 mph) at 4,000 m (13,125 ft) climb to 5,000 m (16,405 ft) in (Ki-61-Ib) 5 min 31 sec, (Ki-61-I-KAIc) 7 min, (Ki-61-II-KAIa) 6 min service ceiling (Ki-61-Ib) 11,600 m (37,730 ft), (Ki-61-I-KAIc) 10,000 m (32,810 ft, (Ki-61-II-KAIa) 11,000 m ( 36,090 ft) range – normal (Ki-61-Ib) 600 km (373 miles), (Ki-61-II-KAIa) 1,100 km (684 miles), – maximum (Ki-61-1b) 1,100 km (684 miles), (Ki-61-I-KAIc) 1,800 km (1,120 miles), (Ki-61-II-KAIa) 1,600 km (995 miles).

Production: A total of 3,078 Ki-61s were built by Kawasaki Kokukai Kogyo KK in their Kagamigahara plant as follows:

12 Ki-61 prototypes – 1941-42

1,380 Ki-61-I production aircraft – August 1942-July 1944

1,274 Ki-61-I-KAI production aircraft – January 1944-January 1945

8 Ki-61-II prototypes – August 1943-January 1944

30 Ki-61-II-KAI prototypes and pre-production aircraft – April-September 1944

374* Ki-61-II-KAI production aircraft – September 1944-August 1945.


Kawasaki Motorcycle History

The striking Kawasaki H1 (aka Mach III) a 500cc three-cylinder two-stroke is released. Although its handling leaves something to be desired, the motor is very powerful for the day. It’s one of the quickest production bikes in the quarter-mile. The Mach III establishes Kawasaki’s reputation in the U.S. (In particular, it establishes a reputation for powerful and somewhat antisocial motorcycles!) A wonderful H1R production racer is also released – a 500cc racing bike.

Over the next few years, larger and smaller versions of the H1, including the S1 (250cc) S2 (350cc) and H2 (750cc) will be released. They’re successful in the marketplace, and the H2R 750cc production racer is also successful on the race track, but Kawasaki knows that the days of the two-stroke streetbike are coming to an end.

The company plans to release a four-stroke, but is shocked by the arrival of the Honda 750-Four. Kawasaki goes back to the drawing board.

Kawasaki’s big-bore KZ1300 is released. Honda and Benelli have already released six-cylinder bikes by this time, but Kawasaki’s specification includes water cooling and shaft drive. To underline the efficiency of the cooling system, its launch is held in Death Valley. Despite its substantial weight, journalists are impressed.

Over the next few years, the KZ1300 will get digital fuel injection and a full-dress touring version will be sold as the ‘Voyager.’ This model is marketed as “a car without doors”!

Kawasaki releases the GPz550. It’s air-cooled and has only two valves per cylinder, but its performance threatens the 750cc machines of rival manufacturers. This is the bike that launches the 600 class.


Kawasaki Ki-61 Hien / Ki-100 Book Review

In World War II Imperial Japanese Army Air Force service, nothing resembled Kawasaki's sleek Ki-61 Hein.

That's because it remains the only Japanese fighter with a liquid-cooled engine to see widespread production and combat.

Now it's the subject of superbly informative, beautifully illustrated study from Kagero – available in North America from Casemate.

Author Leszek A. Wiliczko's monograph really remains the story of three aircraft – the Ki-61, Ki-100 and Ki-60. And contents commence with illuminating design and development notes on all.

All other IJAAF fighters previously sported radial powerplant – and meager armament. Kawasaki's Hein, by contrast, principally employed the Ha-40 engine – an extrapolation of Daimler-Benz's legendary DB 601. Design variants also packed potent combinations of heavier 12.7mm machine guns and 20mm canon.

Operational history follows. There you learn that the Ki-61's unofficial combat debut surprisingly occurred during April 1942's Doolittle raid. That's when four Heins with ineffective practice ammunition attacked Capt Charles Ross Greening's B-25B. Greening's top-turret gunner reportedly scored hits on at least two of the unidentified enemy interceptors with inline engines.

Kawasaki's design soon began appearing in Asian and Pacific war zones. Its silhouette proved so singular, that Allied intelligence initially deemed it a version of Fascist Italy's Macchi C.202. And that's how the Ki-61 acquired its code name "Tony".

The unreliable Ha-40 liquid-cooled powerplant, however, proved difficult-to-maintain in typically hot, humid, dusty combat conditions. Spares were scarce, too. And deliveries of the inline engine further failed to match Kawasaki's airframe production pace.

So in a case of "convergent evolution" mirroring Lavochkin's La-5 development, Kawasaki replaced the inline propulsion with a compact radial. Thus emerged the Ki-100 Goshikisen – the IJAAF's last operational fighter to enter World War II service.

Wiliczko charts the story of Kawasaki's fighters through Imperial defeats in, for instance, New Guinea, Burma, the Philippines and Japanese Home Islands. And coverage concludes with notes on captured examples, appendices and selected bibliography.

Kagero expertly and authoritatively illumines its colorful subject. Extended captions, tables and annotations augment the account. And photos, color profiles and scale drawings – to 1:72, 1:48 and 1:32 – visually season the study. Modelers will really love this one.


Watch the video: Refrigerado por líquido -. Kawasaki Ki-61 飛燕 -