Teton AGC-14 - Geschichte

Teton AGC-14 - Geschichte


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Teton
(AGC-14: dp. 13.910 1.459'2", T. 63'; dr. 24'; s. 16.4
k.; kpl. 633; A. 2 5'/, 8 40 mm.; kl. Mount McKinley)

Teton (AGC-14) wurde am 9. November 1943 in Wilmington, NC, unter dem Vertrag der Maritime Commission (MC-Rumpf 1363) als Water Witch von der North Carolina Shipbuilding Corp Teton am 1. Februar 1944; am 18. Oktober 1944 von der Marine erworben; und am selben Tag in Brooklyn, N.Y., in Auftrag gegeben, Kapitän Donald Rex Tallman im Kommando.

Nach dem Shakdown in der Chesapeake Bay dampfte das Flaggschiff der Amphibienstreitkräfte, eskortiert von Barr (APD-39), nach Süden; durchquerte den Panamakanal; ging über den Mare Island Navy Yard nach Hawaii; und kam am 19. Januar 1945 in Pearl Harbor an. Vier Tage später hisste Konteradmiral John L. Hall, Kommandant der Amphibious Group 12, Amphibious Forces, Pacific Fleet, seine Flagge, als sein Stab an Bord kam

Teton wurde einem Konvoi beigefügt, der am 28. Januar für die Philippinen aufbrach. Nach Stationen in Eniwetok, Ulithi und dem Palaus erreichte die Truppe am 21. Februar Leyte. Als nächstes begann Teton mit den Proben als Flaggschiff der Task Force 44 für den bevorstehenden Angriff auf die Ryukyus. Commodore Clifford Greer Richardson, Kommandant des Transportgeschwaders 14, und Generalmajor John Hodge, Kommandant des XXIV. Armeekorps, schifften sich mit ihren Stäben ein. Am 27. März startete Teton als Flaggschiff der Task Unit 51.13.1 und traf am 1. April, dem Tag des Angriffs, vor Okinawa ein. Sie blieb dort 72 Tage lang und kontrollierte die Landeoperationen an den Stränden von Hagushi und übernahm dann die Bereitschaftskontrolle für offensive und defensive Luftoperationen. Am 11. Juni machte sich das Schiff in einem Konvoi in Richtung Philippinen auf den Weg.

Teton kam am 15. Juni in Subic Bay an und blieb dort bis zum 17. August. Als die Nachricht von der Kapitulation Japans eintraf, verließen Admiral Hall und seine Mitarbeiter das Schiff, um nach Hansford (APA-106) zu gelangen. Teton schiffte Armeekräfte für die Besetzung Japans ein und fuhr nach Honshu weiter, wo er am 29. August in der Bucht von Tokio ankam.

Teton ragte am 25. September aus der Bucht von Tokio heraus und machte sich auf den Weg nach Guam, um etwa 750 Passagiere für den Transport in die Vereinigten Staaten einzuschiffen. Das Schiff erreichte San Francisco am 16. Oktober, legte seine Passagiere aus; und dampfte drei Tage später wieder nach Westen.

Teton setzte seinen Dienst bei der "Magic-Carpet"-Flotte fort und kehrte bis Anfang 1946 Soldaten von Pazifikstützpunkten in die Vereinigten Staaten zurück. Sie begann im März 1946 in San Diego zu inaktivieren und wurde dort am 30. August 1946 außer Dienst gestellt. Teton wurde von der Navy-Liste gestrichen am 1. Juni 1961 und im März 1962 als Schrott verkauft an Union Minerals and Alloys Corp., New York NY

Teton erhielt einen Kampfstern für den Dienst im Zweiten Weltkrieg.


Teton AGC-14 - Geschichte

AGC-14
Hubraum 13.910
Länge 459'2"
Breite 63'
24' ziehen
Geschwindigkeit 16,4
Ergänzung 633
Bewaffnung 2 5", 8 40mm
Klasse Mount McKinley

Teton (AGC-14) wurde am 9. November 1943 in Wilmington, NC, unter dem Vertrag der Maritime Commission (MC-Rumpf 1363) als Water Witch von der North Carolina Shipbuilding Corp Teton am 1. Februar 1944 von der Marine am 18. Oktober 1944 erworben und am selben Tag in Brooklyn, NY, in Dienst gestellt, Kapitän Donald Rex Tallman im Kommando.

Nach dem Shakedown in der Chesapeake Bay, das Flaggschiff der Amphibienstreitkräfte, eskortiert von Barr (APD-39), dampfte nach Süden durch den Panamakanal, ging über den Mare Island Navy Yard nach Hawaii und erreichte Pearl Harbor am 19. Januar 1945. Vier Tage Später hisste Konteradmiral John L. Hall, Commander, Amphibious Group 12, Amphibious Forces, Pacific Fleet, seine Flagge, als sein Stab an Bord kam

Teton wurde einem Konvoi beigefügt, der am 28. Januar für die Philippinen aufbrach. Nach Stationen in Eniwetok, Ulithi und dem Palaus erreichte die Truppe am 21. Februar Leyte. Als nächstes begann Teton mit den Proben als Flaggschiff der Task Force 44 für den bevorstehenden Angriff auf die Ryukyus. Commodore Clifford Greer Richardson, Kommandant des Transportgeschwaders 14, und Generalmajor John Hodge, Kommandant des XXIV. Armeekorps, schifften sich mit ihren Stäben ein. Am 27. März startete Teton als Flaggschiff der Task Unit 51.13.1 und traf am 1. April, dem Tag des Angriffs, vor Okinawa ein. Sie blieb dort 72 Tage lang und kontrollierte die Landeoperationen an den Stränden von Hagushi und übernahm dann die Bereitschaftskontrolle für offensive und defensive Luftoperationen. Am 11. Juni machte sich das Schiff in einem Konvoi in Richtung Philippinen auf den Weg.

Teton kam am 15. Juni in Subic Bay an und blieb dort bis zum 17. August. Als die Nachricht von der Kapitulation Japans eintraf, verließen Admiral Hall und seine Mitarbeiter das Schiff, um nach Hansford (APA-106) zu gelangen. Teton schiffte Armeekräfte für die Besetzung Japans ein und fuhr nach Honshu weiter, wo er am 29. August in der Bucht von Tokio ankam.

Teton ragte am 25. September aus der Bucht von Tokio heraus und machte sich auf den Weg nach Guam, um etwa 750 Passagiere für den Transport in die Vereinigten Staaten einzuschiffen. Das Schiff erreichte am 16. Oktober San Francisco, legte seine Passagiere von Bord und dampfte drei Tage später wieder nach Westen.


Teton AGC-14 - Geschichte

Die USS Teton, ein 13.910 Tonnen schweres Amphibien-Flaggschiff, wurde in Wilmington, North Carolina, gebaut. Anfang Februar 1944 als S.S. Water Witch vom Stapel gelassen, wurde sie bald in Teton umbenannt und im Oktober desselben Jahres offiziell an die Marine übergeben und in Dienst gestellt. Das neue Schiff ging einige Monate später in den Pazifik und erreichte Pearl Harbor Mitte Januar 1945. Von März bis Juni war Teton das Flaggschiff von Konteradmiral John L. Hall während des Okinawa-Feldzugs und fuhr bis zum Pazifikkrieg weiter unter seiner Flagge Die Kämpfe endeten Mitte August 1945. Später im Monat transportierte sie Besatzungstruppen nach Japan. Ihre nächste Aufgabe bestand darin, Servicepersonal aus dem ehemaligen Kriegsgebiet nach Hause zu bringen, eine Arbeit, die sie bis Anfang 1946 beschäftigte. Bald darauf begann die USS Teton mit den Vorbereitungen für die Inaktivierung. Sie wurde Ende August 1946 außer Dienst gestellt und in San Diego, Kalifornien, aufgelegt, wo sie blieb, bis sie im März 1962 zur Verschrottung verkauft wurde.

Diese Seite enthält alle Ansichten, die wir bezüglich der USS Teton (AGC-14) haben.

Wenn Sie Reproduktionen mit höherer Auflösung als die hier vorgestellten digitalen Bilder wünschen, lesen Sie: "Wie man fotografische Reproduktionen erhält"

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Off the Mare Island Navy Yard, Kalifornien, 7. Januar 1945.

Offizielles Foto der US-Marine aus den Sammlungen des Naval Historical Center.

Online-Bild: 76 KB 740 x 625 Pixel

Off the Mare Island Navy Yard, Kalifornien, 7. Januar 1945.

Offizielles Foto der US-Marine aus den Sammlungen des Naval Historical Center.

Online-Bild: 74 KB 740 x 620 Pixel

Off the Mare Island Navy Yard, Kalifornien, 7. Januar 1945.

Offizielles Foto der US-Marine aus den Sammlungen des Naval Historical Center.

Online-Bild: 56 KB 740 x 625 Pixel

Vom Mare Island Navy Yard, Kalifornien, am 7. Januar 1945 von fast direkt achteraus gesehen.

Offizielles Foto der US-Marine aus den Sammlungen des Naval Historical Center.

Online-Bild: 55 KB 740 x 625 Pixel

Auf dem Mare Island Navy Yard, Kalifornien, 11. Januar 1945.
Weiße Umrisse markieren die jüngsten Änderungen am Schiff.

Offizielles Foto der US-Marine aus den Sammlungen des Naval Historical Center.

Online-Bild: 86 KB 740 x 625 Pixel

Draufsicht mittschiffs, von Backbord, am Mare Island Navy Yard, Kalifornien, 11. Januar 1945.
Weiße Umrisse markieren die jüngsten Änderungen am Schiff.
Beachten Sie modifizierte LCP(L)-Landungsboote an Schwerkraft-Davits vor der Teton-Brücke.

Offizielles Foto der US-Marine aus den Sammlungen des Naval Historical Center.

Online-Bild: 125 KB 740 x 635 Pixel

Planansicht achtern, aufgenommen vom Hafenviertel am Mare Island Navy Yard, Kalifornien, 11. Januar 1945.
Weiße Umrisse markieren die jüngsten Änderungen am Schiff.
Beachten Sie die Festmacherleine mit Rattenschutz im Vordergrund.

Offizielles Foto der US-Marine aus den Sammlungen des Naval Historical Center.

Online-Bild: 89 KB 740 x 625 Pixel

Flaggschiff von Konteradmiral John L. Hall während der Operation Okinawa. Wahrscheinlich fotografiert an einem Ankerplatz auf den Ryukyu-Inseln, ca. Frühjahr 1945.

Offizielles Foto der US-Marine aus den Sammlungen des Naval Historical Center.

Online-Bild: 80 KB 740 x 570 Pixel

In Subic Bay, Philippinen, am 27. Juli 1945.
USS Catskill (LSV-1) ist im Hintergrund ganz rechts teilweise sichtbar.
An Bord eines LCM-Landungsbootes von Photographer's Mate First Class R. Schuddekopf, der dem Kommandanten der amphibischen Gruppe Zwölf zugeordnet ist, entnommen.

Offizielles Foto der US-Marine, jetzt in den Sammlungen des Nationalarchivs.

Online-Bild: 81 KB 740 x 600 Pixel

Reproduktionen dieses Bildes können auch über das fotografische Reproduktionssystem des Nationalarchivs erhältlich sein.

Konteradmiral John L. Hall, Jr., USN,
Commander Task Force 55, Southern Attack Force

Briefing Offiziere an Bord seines Flaggschiffs USS Teton (AGC-14) am 21. März 1945, kurz vor Beginn der Okinawa-Operation.


Hinweis - Ich habe versucht, Fotos auszuwählen, die Funkgeräte und Antenneninstallationen zeigen

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1945 Antennenkabelplan pdf - (AGC-15,-16, 17)

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Charles A. Robinsons Rettungen

Abstrakt: Nach der Kapitulation Japans am Ende des Zweiten Weltkriegs kamen die USA und andere alliierte Nationen nach Japan, um die Kapitulation anzunehmen und die Besetzung Japans zu beginnen. Nach der Kapitulationszeremonie unternahm eine Gruppe von drei Jesuiten-Marine-Kaplänen, die auf Kriegsschiffen der US-Marine in der Bucht von Tokio dienten, Charles A. Robinson, Paul L. O'Connor und Samuel H. Ray, eine gewagte Reise vom neu beanspruchten US-Marinestützpunkt in Yokosuka an die Sophia-Universität in Tokio, um das Schicksal der an der Universität lebenden und arbeitenden Jesuiten zu bestimmen. Der Besuch hat sich mit der Geschichte der Sophia-Universität verbunden und ist ein bedeutendes Ereignis in ihrer dokumentierten Geschichte. Dieses Projekt wird zeigen, dass Robinson tatsächlich eine viel tiefere Rolle im Leben der Sophia-Universität spielte und auch eine entscheidende Rolle bei der Befreiung der ersten Kriegsgefangenen aus den vielen Kriegsgefangenenlagern in Japan spielte.

Schlüsselwörter: Jesuiten, Navy Kapläne, Sophia University, Zweiter Weltkrieg, USS Missouri, Kapitulation Japans, Großes Kanto-Erdbeben, Charles A. Robinson, Paul L. O’Connor, Samuel H. Ray

Einführung

Die Sophia-Universität in Tokio war die erste katholische Universität, die für den Betrieb in Japan zertifiziert wurde.[1] Eines der denkwürdigsten Ereignisse in seiner über 100-jährigen Geschichte ereignete sich direkt nach der Kapitulation Japans am Ende des Zweiten Weltkriegs, als drei Marine-Jesuiten-Kapläne den Campus besuchten, um Nothilfe zu leisten und das Schicksal der Fakultät zu bestimmen. Dieser Besuch fand am 5. September 1945 statt und wurde von einem ehemaligen Fakultätsmitglied, Charles Robinson, Society of Jesus (S.J.) (1896–1988), geleitet, der in den 1920er Jahren an der Sophia gelehrt hatte. Robinson, der Kaplan auf dem Schlachtschiff USS Missouri (BB63) [2], wurde von seiner Entlastung, Paul O’Connor, S.J. (1909–1974) und Samuel Ray, S.J. (1894–1983), Kaplan auf dem Wasserflugzeug-Tender USS Hamlin (AV15).[3] Während sich die Japaner bereits ergeben hatten, hatten die alliierten Streitkräfte noch keine Truppen nach Tokio verlegt, was bedeutete, dass sie es ohne militärischen Schutz schaffen würden, ein potenziell riskantes Unterfangen. Sie wurden weder von den alliierten Besatzungstruppen noch von japanischen Beamten aufgehalten, und Robinson erinnerte sich noch an den Standort des Campus, sodass sie ohne Zwischenfälle ankamen. Sie fanden die Jesuiten in Sophia unterernährt, aber am Leben. Der Campus und die umliegenden Gebiete waren während der Bombenangriffe getroffen worden, was schwere Schäden an einigen Campusgebäuden und der Umgebung hinterlassen hatte. Die Jesuitenkirchen in Japan und die sie besetzenden Jesuiten befanden sich meist in ähnlichen Schwierigkeiten. Das Essen und die Kleidung, die das Team mitbrachte, trugen dazu bei, die Unterernährung der Lehrkräfte zu lindern. Sie boten auch die erste Gelegenheit seit Jahren, die Jesuiten außerhalb Japans durch Briefe zweier Kapläne und eines weiteren von Bruno Bitter (1898–1988), einem prominenten Jesuiten in Sophia, über den Status der Japan-Mission zu informieren. Die Briefe wurden von der USS Missouri verschickt und an Zacheus Maher, S.J. (1882–1963), der amerikanische Assistent des Generaloberen während des Zweiten Weltkriegs.[4] Sie informierten ihn über den Status der Kirche in Japan und drückten den starken Wunsch nach mehr Jesuiten aus, um ihre Fähigkeit zu erweitern, die Mission weiterzuführen.[5]

Während diese Reise bestätigte, dass die Fakultätsmitglieder die Entbehrungen des Krieges ohne ernsthafte Verletzungen oder Inhaftierungen überstanden hatten, war es nicht das erste Mal, dass Robinson an Katastrophenhilfeaktivitäten für die Sophia-Universität oder in Japan teilnahm. Seine Dienstzeit als Lehrer bei Sophia in den 1920er Jahren begann kurz nach dem Großen Kanto-Erdbeben am 1. September 1923.[6] Dann, Jahrzehnte später, war er am Ende des Zweiten Weltkriegs an der Befreiung der ersten Kriegsgefangenen aus den Lagern in Japan beteiligt.[7] Dieses Projekt wird den Hintergrund von Robinsons drei Rettungsaktionen liefern, wobei das Wort Rettung in der weit gefassten Bedeutung verwendet wird, dass er Nothilfe- und Bergungsaktivitäten nach einer Katastrophe oder einem Krieg unterstützte. Obwohl die anhaltende COVID-19-Krise die Forschung, die für dieses Projekt durchgeführt werden konnte, begrenzte, liefert die Anzahl der entdeckten Quellen, einschließlich jesuitischer und US-amerikanischer und alliierter Militärquellen, eine ausreichend umfassende Geschichte, die über das hinausgeht, was bisher in einer einzigen zusammengefasst wurde dokumentieren.

Wer war Charles Robinson, S.J.?

Charles Aloysius Robinson wurde am 17. April 1896 als Sohn nordirischer Eltern in Brooklyn, NY, geboren. Von frühester Kindheit an zeigte er eine erstaunliche Fähigkeit, sich Fakten zu merken, was ihm half, schnell Fremdsprachen zu lernen.[8] Er ging auf das Regis College in Denver,[9] das 1912 die High-School-Diplom-Anforderungen abschloss.[10] Anschließend trat er am 29. Juli 1912 am St. Stanislaus Seminar in Florissant, Missouri, der Gesellschaft Jesu als Mitglied der Provinz Neapel bei. Er schloss sein Noviziat und Juniorat St. Stanislaus 1916 ab und ging dann nach Mount St. Michaels in Hillyard, Washington, um das Philosophieren abzuschließen.[11] Er erhielt seinen A. B. von der Gonzaga University (in Spokane, Washington) im Jahr 1918, gefolgt von seinem M.A. in Psychologie und Philosophie am 19. Juni 1919, ebenfalls von Gonzaga.[12] Bald darauf wurde er Mitglied der neu geschaffenen Provinz Missouri. Er absolvierte seine Arbeit am Seminar der Unbefleckten Empfängnis in Montreal und wurde am 29. Juni 1922 zum Priester geweiht. Sein nächster Auftrag nach seiner Ordination war ein Jahr Theologie am Ignatius College in Valkenburg, Holland. Nach seiner Rückkehr aus Holland in die USA wird der Essay unten fortgesetzt.

Ein möglicherweise prägendes Ereignis ereignete sich, als er am Mount St. Michaels war. Die Spanische Grippe traf die Gemeinde in Hillyard, Washington, im November 1918. Etwa 80 Mitglieder erkrankten, von denen über die Hälfte ans Bett gefesselt war. Es gibt keine Aufzeichnungen darüber, ob Robinson krank wurde, aber er hätte zumindest die Folgen einer Pandemie miterlebt.

Robinsons erste Rettung

Am Samstag, den 1. September 1923, etwa zwei Minuten vor Mittag, wurden Tokio und Umgebung von einem schweren Erdbeben mit einer Stärke von über sieben heimgesucht. Es war eine Katastrophe, die als das Große Kanto-Erdbeben bekannt wurde. Mark J. McNeal, S. J. (1874–1934), einer der Jesuiten, die damals in Sophia lehrten, führte Aufzeichnungen über das, was er erlebte und bezeugte, hier ist ein Teil.

1. – Heute Morgen um 11:53:44, gegen Ende unserer Mittagsprüfungen, fühlte ich den stärksten Erdbebenschock, den ich je erlebt hatte. Ich ging hinaus und sah, dass unser akademisches Gebäude ein Wrack war, und erfuhr, dass die Wasserleitungen kaputt waren und überall in der Stadt Feuer ausbrachen. Ich taufte bedingt eine alte Dame, die von einem einstürzenden Haus getroffen worden war… Strom und Gas wurden eingestellt. Viele Feuer- oder Erdbebenflüchtlinge lagerten in unserem Garten für die Nacht.

2. – Ich ging mit Fr. [Vater] Keel zur amerikanischen Botschaft, die ausgelöscht wurde, und zur Schweizer Botschaft und erfuhr, dass die Bahn- und Funkverbindungen unterbrochen waren. Zur Herz-Jesu-Kirche und vom Pastor erfahren, dass drei katholische Kirchen in Tokio zerstört wurden… Feuer wütete den ganzen Tag und die ganze Nacht und kam kurz nach Mitternacht bis auf zwei Blocks an unseren Platz heran und kehrte dann um…

4. – Fr. Eylenbosch, der aus Shizuoka zurückgekehrt ist, ist die ganze Nacht von Yokohama gelaufen und sagte, es gebe dort keine Stadt mehr, Straßen voller Leichen…

3. Oktober – Ein bemerkenswerter Schock in der Nacht brachte ein großes Stück unseres Turms zum Einsturz, das nach dem großen Erdbeben stehen geblieben war…

Was wir hatten – Dreieinhalb Hektar Land im Herzen einer Stadt mit etwa 3.000.000 Einwohnern zwei japanische Schlafsäle, eine alte Residenz im westlichen Stil, die für Büros, Kapelle und Bibliothek genutzt wurde ein dreistöckiges akademisches Backsteingebäude mit zwölf großen Klassenzimmern , zwei große Säle, eine Studentenbibliothek und Büros, 1914 für 60.000 Dollar errichtet.

Was wir haben – Dreieinhalb Hektar Terra Infirma im Herzen einer Wüste, in der 75.000 Menschen campen, 500 nicht geschützt sind und der Rest sich mit ihren Freunden einquartiert. Das akademische Gebäude ist bis auf den ersten Stock verschwunden, und der ist voller Risse. Das Fakultätsgebäude hat Risse in jeder Wand, große Löcher um das Fundament herum und überall undicht. Das Bibliotheks- und Kapellengebäude ist verputzt und der Schornstein gebrochen. Ein japanisches Wohnheimgebäude ist voller Flüchtlinge, das andere wird als Klassenzimmer genutzt, die unbeheizt und schlecht beleuchtet sind.[13]

Die Schäden am Turm sind aus diesen beiden Fotos des Red Brick Building ersichtlich. Das Ausmaß des Todes und der Zerstörung durch das Erdbeben war bis zu diesem Zeitpunkt in der Geschichte Tokios beispiellos.

Robinson war in Denver, als das Erdbeben passierte. Am 29. Juni 1922 zum Priester geweiht, hatte er gerade sein letztes Jahr des Theologiestudiums in Valkenburg, Holland, abgeschlossen. Neben der Erweiterung seiner theologischen Kenntnisse hatte er dort auch Deutsch gelernt, das er für seinen bevorstehenden Wechsel an die Sophia-Universität in Tokio und deren deutsch verwaltete Fakultät benötigte. Es wurden keine Bestellungen oder andere Unterlagen mit seinem geplanten Überweisungsdatum gefunden. Am 1. September 1923 (dem Tag des Erdbebens) wurde jedoch eine Mitteilung in der japanischen katholischen Zeitschrift veröffentlicht Katorikku Taimusu, die besagt, dass Robinson zu Sophia kommen würde, um Handel zu unterrichten.[14] Es wird daher angenommen, dass er zu Sophia gehen sollte, und nachdem er die Nachricht vom Erdbeben gehört hatte, kontaktierte er entweder seine Vorgesetzten oder wurde von seinen Vorgesetzten angewiesen, sofort nach Tokio zu gehen und die dortigen Jesuiten bei den Bergungsarbeiten zu unterstützen. Er war in der Lage, schnell zu reagieren, und eine Woche später wurde er auf dem ersten Schiff, das von Seattle nach Tokio fuhr, der Präsident Jackson, eingeschifft und brachte Notvorräte mit. Das Schiff erreichte Yokohama, Japan, am Sonntag, den 23. September. Er wurde von jemandem namens Mr. Jillard von der Nippon Electric Company (keine bekannte Verbindung zur Sophia-Universität oder der katholischen Kirche) abgeholt, der ihn zu Sophias Campus in Tokio fuhr.[15] Robinson blieb wie geplant für das Schuljahr 1924/25 als Mitglied der Sophia-Fakultät und unterrichtete Englisch, Wirtschaftswissenschaften und Rechnungswesen. Dort unterrichtete er in den nächsten zwei akademischen Jahren weiterhin Englisch. Er blieb für das Schuljahr 1927/28 an der Fakultät von Sophia,[16] verbrachte es jedoch an der St. Louis University und besuchte auch Hot Springs, North Carolina, um sein Tertiärstudium abzuschließen.[17] Danach wechselte er für das Schuljahr 1928/29 an die Marquette University, um Philosophie und Religion zu unterrichten.

Seine Vorkriegsjahre in Amerika

Seinem Lehrjahr an der Marquette folgte ein Wechsel an die St. Louis University für seine längste Lehrtätigkeit, die von 1929 bis 1943 dauerte.[18] Er lehrte Philosophie und Psychologie. 1931 erhielt er seinen Ph.D. in Philosophie an der Gregoriana in Rom. Neben seiner Lehrtätigkeit war er von 1930 bis Anfang der 1940er Jahre als Vertreter der Jesuiten im Nationalkomitee für Bildung im Rundfunk tätig, verfolgte die Nutzung des Rundfunks für die Bildung und verbreitete die jesuitische Lehre.[19] Die St. Louis University war eine der ersten Schulen, die einen Radiosender gründete, und begann mit der Ausstrahlung des ersten regulären religiösen Radioprogramms.[20] Ressource. Während seine Bemühungen, die Bildung zu verbessern, bis in die 1940er Jahre andauerten, konnte Amerika nicht weiter abseits des Krieges bleiben, der an beiden Enden des eurasischen Kontinents stattfand.

Abbildung 4. Bildung nach Radio-Mitgliederliste. Aus dem Nationalkomitee für Bildung des Rundfunks, Dezember 1937.

Seine nächste Rettung

Nach dem japanischen Angriff auf Pearl Harbor wurden die USA schließlich in den Zweiten Weltkrieg verwickelt. Wie es bei so vielen amerikanischen Männern in diesen Jahren der Fall war, verließ Robinson seine Tätigkeit, um sich den Kriegsanstrengungen anzuschließen. Er trat der Marine bei, erhielt seine Kommission im September 1943 und schloss sich den etwa 60 Jesuiten an, die während dieses Krieges als Kapläne in der US-Marine dienten.[21] Bis Kriegsende wurde er dem Pacific Theatre zugeteilt. Seine ersten Marineeinsätze Anfang 1944 waren an Landstationen in Oahu, Hawaii, im Naval Hospital in Aiea Heights und der Naval Air Station auf Ford Island. Anschließend verließ er Hawaii im Februar 1945 zum Schlachtschiff USS Missouri (BB63), dem letzten Schlachtschiff der Iowa-Klasse, das von der US Navy in Auftrag gegeben wurde.[22]

Abbildung 5. USS Missouri (BB-63), vor Anker in Sagami Bay oder Tokyo Bay, Japan, mit anderen Einheiten der dritten US-Flotte, 30. August 1945. Der Berg Fuji ist in der Ferne schwach sichtbar. Missouri führt die Vier-Sterne-Flagge von Admiral William F. Halsey. Von Marinegeschichte und Heritage Command.

Auf „Mighty Mo“ diente Robinson als Schiffskaplan unter dem leitenden Kaplan, dem methodistischen Kommandanten Roland W. Faulk (1907–1995). Er blieb Schiffskaplan, bis er gegen Ende August 1945 von einem anderen Jesuiten, Paul L. O’Connor (1909–1974), abgelöst wurde.[23] Von diesem Zeitpunkt an wurden ihm Aufgaben übertragen, die sein einzigartiges Wissen und seine Erfahrung nutzten, und wurde Teil einer Gruppe von drei Marine-Kaplänen, die nach dem Krieg als erste in Japan an Land gingen.[24]

Abbildung 6. Foto der Konferenz zu den Kapitulationsbedingungen zu Beginn. L nach R, auf japanischer Seite, Kapitän H. Yoshida, Kapitän T. Ohmae, Rear Admiral I. Yokoyama, Generalleutnant T. Kawabe, Herr Ko. Okazaki, Generalmajor M. Amano und Oberstleutnant M. Matsuda auf amerikanischer Seite, Generalmajor LJ Whitlock, Generalmajor RJ Marshall, Rear Admiral FP Sherman, Generalleutnant RK Sutherland, Generalmajor SJ Chamberlin, Generalmajor CA Willoughby und Brig. Gen. General D.R. Hutchinson. Abt. Armee, Zentrum für Militärgeschichte. Berichte von General MacArthur: MacArthur in Japan: The Occupation: Military Phase, Band 1 Supplement, CMH Pub 13–4.

Nach dem Verlust von Okinawa im Juni 1945, den Atombombenabwürfen auf Hiroshima und Nagasaki am 6. und 9. August und der Kriegserklärung der Sowjetunion kapitulierte Japan am 14. August. Die Einstellung der Feindseligkeiten wurde am nächsten Tag mittags durch eine Rundfunkaufnahme des Kaisers an alle Japaner in Japan und die Streitkräfte in Übersee verkündet, wodurch die Kämpfe beendet wurden. Eine Gruppe japanischer Regierungsvertreter wurde auf die Philippinen entsandt, um die Kapitulation zu koordinieren, und traf sich mit dem Obersten Befehlshaber der Alliierten Mächte (SCAP), General Douglas MacArthur (1880-1964) und seinem Stab. Sein Stab informierte sie über die Maßnahmen zur Vorbereitung der Besatzung, einschließlich der Entwaffnung ihrer Streitkräfte in Japan. Bei diesem Treffen gaben MacArthurs Mitarbeiter an, dass sie wollten, dass der Hauptkörper der Besatzungsmacht am 25. August in Japan eintrifft. Dies verzögerte sich jedoch um fünf Tage, da die japanische Regierung mehr Zeit für die Demobilisierung vor der Ankunft und einen Taifun, der am 26. August passierte, beantragt hatte.

Die ersten Schiffe der Alliierten Marine erreichten am 27. August die Sagami-Bucht außerhalb der Bucht von Tokio.

Abbildung 7. Kriegsschiffe der dritten US-Flotte und der britischen Pazifikflotte in der Sagami-Bucht, 28. August 1945, die sich auf die formelle Kapitulation Japans einige Tage später vorbereiten. Von Marinegeschichte und Heritage Command.

Die Vorhut der amerikanischen Bodentruppen landete am 28. August auf der Atsugi Airbase südlich von Tokio, während die Flottenelemente der Besatzungsmacht am 29. in die Bucht von Tokio eindrangen. Nachdem die alliierten Militärangehörigen 1945 mit zunehmenden Selbstmordanschlägen japanischer Streitkräfte konfrontiert waren, waren sie sich nicht sicher, ob sie darauf vertrauen konnten, dass sich die Japaner wirklich ergeben hatten. Obwohl die Alliierten bei ihrer Ankunft über Racheakte besorgt waren, stellten sie fest, dass die japanischen Streitkräfte ihre Vereinbarung zur Demobilisierung ihrer Waffen und anderer Verteidigungssysteme eingehalten hatten. Alliierte Schiffe und Landungstruppen erfreuten sich einer friedlichen Ankunft in der Bucht von Tokio.[25]

Abbildung 8. Die Vorhut auf dem Flugplatz Atsugi, 28. August 1945. Col. Charles P. Tench wird von Generalleutnant Arisue Seizo empfangen. Von Dept. of Army, Zentrum für Militärgeschichte. Berichte von General MacArthur: MacArthur in Japan: The Occupation: Military Phase, Band 1 Supplement, CMH Pub 13–4.

Während die Japaner bei der Demobilisierung ihrer Streitkräfte in Japan kooperiert hatten, hatten sie immer noch eine große Anzahl alliierter und anderer Kriegsgefangener (POW) in Lagern in ganz Japan verstreut. Die USA schätzten, dass es in Japan 36.000 Kriegsgefangene gab, von denen 8.000 Amerikaner waren. In den Ländern, die Japan während des Krieges erobert hatte, hatten sie viele ihrer Kriegsgefangenen misshandelt.[26] Aus diesem Grund konzentrierten sich die alliierten Kommandeure darauf, die Sicherheit der überlebenden Kriegsgefangenen in Japan schnell zu gewährleisten. Nach der Kapitulation Japans konzentrierten sich die alliierten Luftstreitkräfte auf die Suche nach den Kriegsgefangenenlagern und die Bereitstellung von Notrationen bis zum Eintreffen der Besatzungstruppen.[27] Die schlimme Lage der Kriegsgefangenen wurde für alliierte Marinekommandanten an dem Tag betont, als sie durch ein zufälliges Rendezvous mit Private E.D. in Sagami Bay ankamen. Campbell vom britischen Royal Army Service Corps und J.W. Wynn von den britischen Royal Marines. Der TG 30.6-Bericht beschreibt, wie ernst ihre Informationen aufgenommen wurden:

Es hatte eine neue Erinnerung an die Grausamkeit und Brutalität gegeben, mit der die Japaner Krieg geführt hatten. Am Abend des 27. August begrüßten zwei britische Kriegsgefangene eines der Streikpostenboote der Dritten Flotte in der Bucht von Tokio und wurden an Bord der San Juan, des Kommandoschiffs einer speziell aufgestellten Allied Prisoner of War Rescue Group, gebracht. Ihre erschütternden Geschichten über das Leben in den Gefangenenlagern und die extrem schlechte körperliche Verfassung vieler Gefangener veranlassten Halsey [Dritter Flottenkommandant, Admiral William Halsey (1882–1959)], die Rettungsgruppe kurzfristig zum Einsatz zu beordern .[28]

Ihre Beschreibung der entsetzlichen Situation in den Kriegsgefangenenlagern und des prekären körperlichen Zustands vieler Kriegsgefangener bestärkte die Notwendigkeit, die Rettungsbemühungen zu beschleunigen.[29]

Abbildung 9. Commander Harold E. Stassen, USNR (links), Flag Secretary to Commander, Third Fleet, Admiral William F. Halsey begleitet Commodore Rodger W. Simpson, USN, Commander, Task Group 30.6 (rechts) auf dem Weg zum Land auf einer Mission zur Rettung alliierter Kriegsgefangener im Lager Omori in der Nähe von Yokohama, Japan, ca. 29.-30. August 1945. Foto wurde am 6. September 1945 zur Veröffentlichung freigegeben. Von Naval History and Heritage Command.

Der Kommandant der Task Group Thirty Point Six (TG 30.6), Commodore Rodger W. Simpson (1898-1964), war von Halsey beauftragt worden, die Evakuierung und medizinische Versorgung von Kriegsgefangenen im Verantwortungsbereich der Dritten Flotte zu planen und durchzuführen. Dieses Gebiet entsprach dem Küstengebiet von ungefähr der nordöstlichen Hälfte von Honshu. Auf dem leichten Kreuzer USS San Juan (CL54) begann Commodore Simpson am Tag der Kapitulation Japans mit den Vorbereitungen für diese Mission. MacArthur hatte bereits die Achte Armee angewiesen, einen Plan für die Rettung von Kriegsgefangenen in Japan auszuarbeiten, aber die von den britischen Kriegsgefangenen gelieferten Informationen lieferten ausreichende Gründe, um die Rettungsaktionen zu beschleunigen, während die Truppen der achten Armee noch nach Japan strömten. Die erschütternden Bedingungen in den Kriegsgefangenenlagern überzeugten den Kommandanten der US-Pazifikflotte, Admiral Chester Nimitz (1885–1966), nach seiner Ankunft am Morgen des 29. Bei der Einfahrt in die Bucht von Tokio am 29. wurden mehrere Schiffe der dritten Flotte der TG 30.6 zugeteilt, darunter die Hochgeschwindigkeitstransportschiffe USS Gosselin (APD126) und USS Reeves (APD52), die Zerstörer USS Lansdowne (DD486) und amphibische Landungsboote von Amphibious Force Flaggschiffe USS Teton (AGC14) und USS Ancon (AGC4). Das Hospitalschiff USS Benevolence (AH13) und vom Leichtflugzeugträger USS Cowpens (CVL25) gestartete Flugzeuge wurden ebenfalls beauftragt, die Rettungsbemühungen der TG 30.6 zu unterstützen. Diese Gruppe würde sich in den folgenden Tagen deutlich ausweiten.[30]

Während die Kräfte, die die Rettung und Evakuierung von Kriegsgefangenen durchführen würden, Zeit damit verbracht hatten, sich auf ihre Mission vorzubereiten, benötigten die Rettungskräfte auch Dolmetscher, um sicherzustellen, dass sie effektiv mit dem japanischen Militär kommunizieren konnten, das die Kriegsgefangenenlager bewachte. O’Connor hatte ihn als Schiffskaplan für die USS Missouri abgelöst. Nachdem er während seiner Lehrtätigkeit an der Sophia University von 1923 bis 1926 fließend Japanisch sprach, wurde er der TG 30.6 zugeteilt, um Commodore Simpson bei den Rettungsbemühungen zu unterstützen. Der Mangel an Dolmetschern, die bei der Ankunft in Tokio zur Verfügung standen, bereitete Commodore Simpson große Sorgen, wie in dem am 27. August veröffentlichten Operationsplan “Spring-Em” dokumentiert. Die Beschreibung des Landungstrupps enthielt die folgende Anforderung: “Interpreter – wann und wenn verfügbar.”[31] Robinson wurde auf der USS Missouri, dem Flaggschiff von Admiral Halsey, eingeschifft seinem kommandierenden Vorgesetzten, um seinen Bedarf an einem Dolmetscher zu decken. Robinson unterstützte die ersten Tage der Rettungsbemühungen.[32]

Am Nachmittag des 29. August fuhr TG 30.6 in die nördliche Bucht von Tokio. Sie ankerten einige Meilen östlich des Omori-Gefangenenlagers Nummer 8, das der Geheimdienst als Hauptquartier für alle Kriegsgefangenenlager in Tokio bestimmt hatte. Landungsboote aus der Arbeitsgruppe Schiffe wurden entsandt, um Bergungsarbeiten zu beginnen. Die Gefangenen im Lager konnten sehen, wie das Schiff auf sie zukam, und sie waren begeistert. Einige von ihnen sprangen sogar ins Wasser, um dem Lager zu entkommen, bevor das Schiff eintraf.[33] Mit den Worten eines von ihnen, Sergeant Frank Fujita, US Army,

Ich war so aufgeregt und so emotional, dass ich es kaum erwarten konnte, bis die Boote zu uns kamen, also sprang ich in die Bucht, um heraus zu schwimmen, um sie zu treffen. Zwei oder drei andere sprangen ebenfalls ein und wir begannen auf die herannahenden PT-Boote zu schwimmen, die sich als Landungsboote herausstellten… Das nächste was ich wusste, zwei große Hände hielten mich am Kopf und zogen mich aus dem Wasser , und dann half mir ein anderer Matrose, mich auf das Deck des Landungsboots zu legen… Als die Boote in die Omori-Docks einfuhren, war das ganze Lager am Rand der kleinen Insel überfüllt, und von irgendwoher tauchten amerikanische, britische und niederländische Flaggen auf und waren wild gewinkt.[34]

Abbildung 18. Karte des Northern Tokyo Bay Office of Special Services (OSS) mit Markierungen an ungefähren Standorten der Kriegsgefangenenlager, die vom 29.-30. August 1945 geräumt wurden. Von Japan Air Raids.org. Abbildung 19. Alliierte Kriegsgefangene jubeln ihren Rettern zu und schwenken Flaggen der Vereinigten Staaten, Großbritanniens und Hollands, als die US-Marine am 29. August 1945 im Omori-Gefangenenlager in der Nähe von Yokohama, Japan, ankommt. Von Naval History and Heritage Command .

Man würde die Freude der Kriegsgefangenen verstehen, wenn man eine Tatsache über die Erfahrung der Einheit erfährt, in der Sgt. Fujita serviert. Fast die Hälfte seiner Einheit von fast 550 Soldaten überlebte die Gefangenschaft in Japans Kriegsgefangenenlagern nicht.[35]

While the prisoners were euphoric, the Japanese guards had a different idea. The description of events by Sgt. Fujita continues.

All the POWs in camp were whooping and yelling as the landing party came ashore and was met by our camp C.O. They no sooner had shaken hands when the Japanese camp commander and his staff came through the camp and walked up to the commodore and demanded to know what he was doing here and stated, “The war is not over yet!” The commodore told him that the war was over for him and that he was removing all the POWs from Omori immediately, and what was more, he had better be damn sure that all Allied POWs in the Tokyo area were at this very spot tomorrow morning because he was taking them out also.[36]

Figure 20. Commodore Rodger W. Simpson, USN, Commander Task Group 30.6, (center) and Chaplain Charles Robinson, USN (right) Questioning a Japanese soldier about a reported prisoner of war camp, in the Tokyo Area, 29-30 August 1945. From Naval History and Heritage Command.

The TG 30.6 report of the encounter notes that “the task unit was there to evacuate the men to the hospital ship and that their cooperation was required.”[37] Having a competent interpreter like Robinson present, who could communicate the US intent to the camp commander in appropriately diplomatic Japanese, would have been essential to securing their cooperation and understanding the rationale for expediting the release of POWs from all the camps.

The evacuation of the Omori camp proceeded into the night. The senior POW, Commander Maher, former gunnery officer on the light cruiser USS Houston (CA30) that had been sunk in the Battle of Sunda Strait in 1942,[38] assembled the POWs for guidance from TG 30.6. A radio was set up at the camp to communicate with the San Juan. Evacuation of the POWs in the worst condition was the priority, so they started with the 󈬂 litter cases” and continued with the “approximately 125 ambulatory cases.”[39] The USS Reeves reports the events as follows:

Anchored off Tokyo Harbor at 1715 in company with TG 30.6, LCVP’s [a type of amphibious landing craft] engaged in bringing out released POW’s to U.S.S. Benevolence (AH13) from Tokyo camps. Went alongside Benevolence at 2130 to receive ambulatory repatriates aboard. Received 149 repatriates aboard from Benevolence, first group of POW’s to be liberated from Tokyo area. Underway from alongside at 0010 and anchored in company with TG 30.6 at 0040. Remainder of day spent bringing out released POW’s from Tokyo camps with LCVP’s.[40]

Figure 21. Allied Prisoner of War Camp, Tokyo, Japan, 1945. Allied prisoners of war, freed from Japanese camps in the Tokyo area, are brought in small harbor craft to USS Benevolence (AH-13). An Allied Prisoner of War waves from the small harbor craft approaching the US Navy hospital ship. From Naval History and Heritage Command.

S gt. Fujita was one of the last out of the camp.

The really sick and bad off were taken aboard the landing craft first and taken to a hospital ship out in the bay. Then we others were taken, first come, first serve. Capt. Ince, Smitty and I…got on board just after midnight on the morning of 30 August 1945. We were taken to a big white ship that had a big red cross painted on the sides. It was the hospital ship SS Benevolence.[41]

While TG 30.6 rescued POWs at Omori Camp Number 8, they were told of a worse camp nearby, called the Shinagawa Hospital. Robinson was sent with the search party to locate and assess conditions at the hospital. Here is how he describes this mission.

I went in the first boat that left to seek the hospital camp at Shinagawa, which was 2 or 3 miles closer toward the center of the city. There were no electric lights working in that area, and we had no planes to help us. But with the aid of our own flashlights from the boat we managed to get there. The misery of this so called hospital camp was frightful. Most of the men had to be carried about 200 yards to the boats. About 2100, the chaplain of the USS San Juan came ashore here and reported to me for work. He was Fr. M. F. Forst. Everyone worked well until about 0400, Thursday, 30 August, when I inspected every barracks with my flash to see that we were not missing anybody. Then I returned in the last boat to the first camp at Omori, to check that camp, and returned with Commander Stassen to the USS San Juan about 0530.[42]

Figure 22. American and Japanese officers confer at Omori Allied Prisoner of War Camp, August 29, 1945, as prisoners are rescued by US Navy mercy parties, operating in the Tokyo and Yokohama areas. Commander Harold E. Stassen of the staff of Admiral William F. Halsey, can be seen at the left as LT Robinson (to the left of the Japanese officer) and other US Navy officers obtain information from Japanese prison officers. From Naval History and Heritage Command.

TG 30.6 reported that this “evacuation was completed at daybreak, a total of 707 POW was freed.”[43]

Following the rescue operations at Omori and Shinagawa that continued into the morning of 30 August, TG 30.6 continued rescuing prisoners that day at other waterfront camps. TG 30.6 described the efforts on the 30th as follows:

Information of additional camps was obtained during the night from the prisoners of war so that at dawn the landing craft were divided into two units, one of which proceeded to evacuate Kawasaki Camp number one, the Kawasaki Bunsho Camp and Tokyo sub camp number 3 in the adjoining area. The other unit proceeded to the Sumidagawa Camp deep in the Tokyo inner channels and evacuated the prisoners of war from that camp.[44]

For Robinson, there would be no rest, since following his 0530 return to USS San Juan, “I said Mass immediately with Fr. Forst’s assistance, and then left again about 0630 as navigator to find Kawasaki. We found it without mishap, and emptied three more camps in the vicinity that day.”[45] TG 30.6 noted that “The transfer of these prisoners of war to the Benevolence was completed at 2130 on 30 August, bringing the total to 1,496 who had been freed.”[46]

According to Robinson’s report, Saturday the 31st was another busy day, taking the rescue efforts to camps further north. “On Saturday, 31 August, civilian photographers and newspapermen were allowed to go ashore. Until that day, the Navy had not allowed them to accompany us. That day we worked north of Tokyo getting out women and men internees. Some of these had known me 20 years previously.”[47]

Figure 23. Screen shot from YouTube video (link below) showing two individuals talking at the entrance to a POW camp building. Liberation of American prisoners from Urawa prison camp in Saitama, Japan towards the end of World War II. The man to the right wearing khakis appears to be Robinson, while the man to the left appears to be a rabbi. Uploaded by CriticalPast.

On the same day, TG 30.6 was contacted by a representative to the Eighth Army to participate in a joint conference and bilaterally plan their rescue efforts. This meeting was held on 1 September. As the lead command for recovery of POWs, the Eighth Army took charge of the remainder of the rescue efforts in the Tokyo area. TG 30.6 would provide ships and other Navy assets to support recovery efforts as required by the Eighth Army. TG 30.6 would head to different locations to conduct rescue operations, starting at Hamamatsu and Nagoya.[48] There is no record of Robinson’s activities following the initial phase of POW rescue operations, other than being onboard USS Missouri during the Japanese surrender ceremony on 2 September. At some point, he returned to his role as interpreter for Commander Task Force 31, Admiral Oscar Badger (1890–1958).[49] Additionally, he must have been concerned for the people that he had worked with in Tokyo twenty years before. But before anything else, the surrender ceremony on 2 September onboard USS Missouri would take center stage, with Robinson and the rest of the crew angling for a good view.

Figure 24. USS Missouri (BB-63), anchored in Tokyo Bay, Japan, 2 September 1945, the day that Japanese surrender ceremonies were held on her deck. From Naval History and Heritage Command. Figure 25. Japanese representatives on board Missouri (BB-63) during the surrender ceremonies, 2 September 1945. Standing in front are: Foreign Minister Shigemitsu Mamoru (wearing top hat) and General Umezu Yoshijiro, Chief of the Army General Staff. Behind them are three representatives each of the Foreign Ministry, the Army and the Navy. From navsource.org. Figure 26. Spectators and photographers crowd Missouri's (BB-63) superstructure to witness the formal ceremonies marking Japan's surrender, 2 September 1945. From navsource.org.

Robinson Accomplishes Another Rescue in Support of Sophia University

Having supported the exhausting effort to free the first of the POWs at the camps in and around the Tokyo and Kanagawa areas, Robinson had to have been thinking about the Jesuits with whom he taught for three years in the 1920s. He likely heard about the bombing from the people he had just rescued from Urawa and may have inquired about his old worksite. He must have been worried about the campus’s condition and how his old faculty mates had weathered the storm of the war years.

By the beginning of September 1945, the Eighth Army had assumed responsibility for directing and carrying out the POW rescue operations throughout Japan. The Navy was now in a supporting role and USS Missouri was preparing to depart Japan on 6 September. Knowing that he would be leaving Japan soon, Robinson was able to gather some supplies and get two other Jesuits, his relief on USS Missouri, O’Connor, and the chaplain on the USS Hamlin, Ray, to accompany him on a daring trip to Yotsuya in Tokyo.[50] A letter written by O’Connor captures the atmosphere of the trip.

On Wednesday 5 Sept., Fr. S. H. Ray of the New Orleans Province, now attached to the USS Hamlin, Fr. Charles Robinson, whom I relieved on board this ship and attached at that time as interpreter for Admiral Badger’s staff, and myself got hold of a jeep from the Yokasuka [sic] Naval Base and made our way into Tokyo to visit our men at the University there. We had doubts about our ability to complete the trip as the military had only gone as far as Yokahama [sic] and reportedly were guarding the entrances to Tokyo and excluding all personnel. But the fathers at the University must have been praying for our appearance, for though stopped a number of times, we managed to bring in our load of food and clothing.[51]

Today we cannot know how Robinson connived his way past these checkpoints. Having participated in operations rescuing POWs, he likely used a similar rationale for his trip to Yotsuya.

From a few perspectives, this was a mission that only Robinson could carry out. Along with having been to several locations around Tokyo and Kawasaki in the previous few days to free POWs, he was fluent in Japanese, and he had learned his way around Tokyo and its environs when he taught at Sophia in the 1920s. Without Robinson’s experience and persistence, this trip would not have been successful. Indeed, O’Connor’s letter later notes that they “made it only because Fr. Robinson knows the language. There may be some Jesuits in the army of occupation to help them out. But so far none have shown up, as we were the first ones to reach them.”[52] The occupying forces had just begun to arrive in Japan, there were numerous POW camps to be liberated, and the big cities had been devastated. Support for a Catholic University in Tokyo in early September 1945 would not have been a priority for the other military authorities, but it was for Robinson.

Figure 28. The three Navy chaplains and the Jesuits they met at Sophia University on 5 September 1945. From Sophia University Archives.

Upon arrival at the campus, they found a situation that both concerned and relieved them. O’Connor’s letter continued:

And very welcome we were, too. None of the Jesuits had starved to death or been killed, but all of them were suffering from malnutrition, subsisting especially during the past few months on soy beans, rice, and some few scraps of meat that occasionally they were able to get. We could stay only a few hours as we had to make the long trip back to the ships and be aboard before night fall, but the following is some information I was able to gather from the Fathers in Tokyo… In the University of Tokyo, the old building was completely destroyed by an incendiary bomb, but luckily the Fathers were able to stop the fire from doing much damage to the main building adjacent to it, though two classrooms are fire blackened and a corner of the roof slightly burned. This loss they look upon as providential, for a month later another incendiary bomb ignited houses to the rear of the University and a gale swept the fire through the entire district. Because of the fire break presented by the old demolished building the main building was saved. So the building now stands in the center of a completely burned out section.[53]

Figure 29. Sophia University and area immediately north of campus following the bombing in April 1945.

The damage to the campus was severe, but they had saved the newest building from severe damage and preserved some of the library’s contents. However, the area immediately surrounding the campus was flattened.

The visit allowed them to learn the destruction that had been visited upon the other Catholic churches throughout Japan. As described by O’Connor:

Personal injuries from the bombings were slight…Throughout the mission our churches at the following stations were destroyed Okayama, Kure, Fukuyama, Hiroshima. All together, 80 Catholic places, (schools, convents, churches) were burned out in the whole of Japan. Enemy aliens were interned, but the German, Japanese and Swiss priests were allowed to continue work. During the past year the German Jesuits, according to their reports, were under constant surveillance and heckling by the Japanese Government… The situation right now of the Jesuits in Tokyo is not an enviable one. (And they report that the Jesuits in the country districts have suffered more from lack of food than they have.) The food we gave them will last them for about a week. We have notified the Red Cross but I doubt if that organization can do much for them, so many people in Tokyo have not even a roof over their heads.[54]

The physical toll upon the Catholic mission in Japan paralleled the damage suffered in all the big cities nationwide. Yet this was not the worst thing they would learn about the destruction meted out to Japan.

They were also to hear a first-hand account of the devastation that resulted from the atomic bombing of Hiroshima.

NS. Lasalle, superior at Nagatsuka and, if I am not mistaken, the superior of the entire mission, received cuts and bruises from the atomic bomb at Hiroshima only 8 kilometres [equivalent to approximately 5 miles] from the Novitiate at Nagatsuka. NS. Schiffer, ordained last year, and at the time of the bombing stationed at Nagatsuka where the philosophate and theologate have been located for the sake of safety, was cut by glass splinters. He was present in Tokyo when we arrived and described the effect of the atomic bomb as first a blinding flash, as of magnesium fire, then a terrific and awesome pressure from above that blew out all windows and scattered furniture as in a doll’s house shaken by hand, then silence absolute and complete for about eight seconds, and finally the rumble and roar of houses collapsing in the city. He says that as far as he can figure out the bomb itself made absolutely no noise, but admits that the noise may have been lost in the roar of buildings toppling. Our buildings were not greatly damaged by it, aside from windows and furniture and a weakening of some walls. The fathers made their way into town and gave what help they could, which was not much, for the entire city was wiped out. Some of the living casualties were taken to the novitiate and treated, but all those burned by the bomb later died, even though, as happened to one man, only one finger was burned.[55]

The destruction described here makes the survival of everyone at his facility more miraculous.

For all of the damage at all of the Catholic facilities, the spirits of the Jesuits on that day was a sign of their continued devotion to their mission. O’Connor’s letter continued,

when we asked them what we could do for them their first request was not for food but for manpower. They wanted, if it were at all possible, American scholastics to teach English and to wield influence among the intellectual group in the country who are going to rebuild Japan. They fear greatly an influx of Protestantism, because since the war the Japanese people admire secretly American efficiency, and this they associate with Protestantism. The German Jesuits also greatly fear that they will not be allowed to remain in Japan. So they need man power and, as one of them put it, “to whom should we look but to America.” This primary request of theirs was all the more appealing because they did not ask first for food and I saw how hungry they were, so hungry in fact, that, though we had brought some K rations for our own lunch along with the boxes of food for them, we ended up by slipping the K rations in with the boxes and refusing their touching invitation to lunch. Their first request was for their missionary work.[56]

The German Jesuits recognized their tenuous status as citizens of a former enemy nation, so they hoped that American Jesuits could carry on the mission to convert Japanese into Catholicism.


Teton AGC-14 - History

United States Maritime Commission C2 Type Ships

The C2 types were designed by the United States Maritime Commission in 1937-38 They were all-purpose cargo ships with 5 holds. 173 were built between 1940 and 1945. The first C2's were 459 feet long, 63 feet broad, 40 feet depth, 25 foot draft. Speed 15.5 knots. Later ships varied in size. The configurations were:

C2 (19 ships built 6,100 Gross tons)

C2-F (7 ships built 6,440 Gross tons)

C2-G (2 ships built 8,380 Gross tons)

C2-S (5 ships built 7,101 Gross tons)

C2-S-A1 (4 ships built by 6,555 Gross tons)

C2-S1-A1 (3 ships built 7,486 Gross tons used C3 turbine with 9,350 shp, 20 knots)

C2-S-AJ1 (64 ships built 8,335 Gross tons)

C2-S-AJ2 (5 ships built 8,290 Gross tons)

C2-S-AJ3 (32 ships built 8,160 Gross tons)

C2-S-AJ4 (6 ships built 8,328 Gross tons)

C2-S-AJ5 (10 ships built 8,295 Gross tons)

C2-S-E1 (30 ships built 6,190 Gross tons)

C2-SU (3 ships built 7,780 Gross tons)

C2-S-B1 (R) (6 turbine refrigerated ships built 7,989 Gross tons)

C2-S-B1 (32 ships built by Federal Shipbuilding and Drydock, Kearny NJ and 81 by Moore Drydock, Oakland CA, 10 ships built by Consolidated Steel Corporation, Wilmington CA, 6,230 Gross tons)

C2-S1-DG2 (3 ships built 8,610 Gross tons)

C2-T (3 ships built)

The first C2's completed were the motor vessel SS Donald McKay , launched June 1939 at the Sun Yards in Chester, Pennsylvania and the steam turbine Challenge built by Federal Shipbuilding and Drydock, Kearny, New Jersey. Many of the early C2's were named after Clipper ships, including Flying Cloud, Glory of the Seas, Wea Witch, and Westward Ho.

Maritime Commission Ships

Photograph and Cross Section of C2 Freighter (C2-S-B1 type)

In this post-war photo the Company markings were digitally removed. Original photo from Merchant ships of World War II - A Post War Album , Victor Young, Shropshire, England:Shipping Books, 1996

Cross section is from From America to United States: The History of the long-range Merchant shipbuilding Programme of the Unites States Maritime Commission (1937-1952 ) Part 2, L.A. Sawyer and W.H.Mitchell London: World Ship Society, 1981

If you would like photocopies of our information about a ship, please send a donation (Minimum $25 US payable to T. Horodysky) to support our research and Web Site to:

T. Horodysky
usmm.org
27 Westbrook Way
Eugene, OR 97405

We have listed only the names used by U.S. Maritime Commission or U.S. Navy during 1939 to 1946. Some ships had additional names which are not given here. If a ship has had more than one name, the entry is under the first name used. Use the search command in your browser to help find a particular ship's name.


Teton AGC-14 - History

Anthony DeSalle of Beaver Falls, PA served aboard the USS Teton (AGC-14) during WW II. He was an able bodied Seaman, manning the rails, swabbing decks, pulling lines, working the gun stations during combat, and doing just about whatever job was sent his way to keep the amphibious flagship of Rear Admiral Hall afloat.

We had met Anthony DeSalle before, although we did not know it until he showed up for his interview on a gray but warm December day in 2012. We first met a few years ago during the Spring on the steps of the National World War II Memorial in Washington DC. That’s where Tony (as his friends call him) first told us about his service aboard the USS Teton in the Pacific, the Kamikaze attacks they endured, and the incredible destruction he saw–first hand–at Hiroshima.

At 88, Tony’s memory is as sharp as ever. That made our interview interesting, or course, but what really struck us is the emotional thoughtfulness by which Tony remembers his wartime experiences. “It was sad to me to see what the Japanese people brought upon themselves,” he confides to us. “The people didn’t deserve what their military leaders did to them. I felt bad for them it was horrible. A lot of guys didn’t feel that way, but I did.”


Landing craft, personnel (large)

Landing craft, personnel (large) (LCPL) was a landing craft used by the U.S. Navy in World War II and for about 25 years thereafter. Along with the LCVP and LCM, it was a mainstay of the amphibious Navy in World War II.

During the 1930s Higgins Industries had developed a workboat, dubbed the 'Eureka' model, designed to work in the swamps and marshes of south Louisiana. The shallow-draft boat could operate in only eighteen inches (45 cm) of water, running through vegetation and over logs and debris without fouling its propeller. It could also run right up on shore and extract itself without damage. As part of his sales demonstrations, Higgins often had the boats run up on the Lake Ponchartrain seawall.

The "headlog" - a solid block of pine at the bow - was the strongest part of the boat, enabling it to run at full speed over floating obstacles, sandbars, and right up on to the beach without damaging the hull.

A deep vee hull forward led to a reverse-curve section amidships and two flat planing sections aft, flanking a semi-tunnel that protected the propeller and shaft. Aerated water flowing under the forefoot of the boat created less friction when the boat was moving and allowed for faster speeds and maneuverability. Because of the reverse curve, objects in the water would be pushed away from the boat at a point between the bow and amidships (including the aerated water—only solid water reached the propeller). This allowed continuous high-speed running and cut down on damage to the propeller, as floating objects seldom came near it. The flat sections aft, on either side of the shaft tunnel, actually had a catamaran/planing effect which added to the hull speed.

All of these features contributed to the boat's successful adaptation as a landing craft. The Navy named it the LCPL, or Landing Craft, Personnel, Large. Some were converted to close-in fire support vessels using cannon or unguided rockets.


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