Das Haus von Martin Luther King Jr. wird bombardiert

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Am 30. Januar 1956 bombardierte ein nicht identifizierter weißer Rassisten-Terrorist das Haus von Reverend Dr.

King war relativ neu in Montgomery, Alabama, hatte sich dort aber schnell in den Bürgerrechtskampf eingemischt. Er war einer der führenden Organisatoren des Busboykotts von Montgomery, der im Dezember 1955 begann, nachdem die Aktivistin Rosa Parks festgenommen wurde, weil sie sich weigerte, ihren Sitz in einem getrennten Stadtbus an einen weißen Fahrgast abzugeben. Der Boykott brachte King nationale Anerkennung, machte ihn aber auch zur Zielscheibe weißer Rassisten. Er sprach am Abend des 30. Januar in einer nahe gelegenen Kirche, als ein Mann mit einem Auto vorfuhr, zu Kings Haus ging und einen Sprengstoff auf die Veranda warf. Die Bombe explodierte und beschädigte das Haus, schadete jedoch nicht Kings Frau Coretta Scott King, die mit der sieben Monate alten Tochter des Paares Yolanda drinnen war.

Die Nachricht von der Bombardierung verbreitete sich schnell, und bald versammelte sich eine wütende Menge vor Kings Haus. Wenige Minuten nachdem sein Haus bombardiert worden war, predigte King nur wenige Meter von der Explosionsstelle entfernt Gewaltlosigkeit. „Ich möchte, dass Sie unsere Feinde lieben“, sagte er seinen Anhängern. "Sei gut zu ihnen, liebe sie und lass sie wissen, dass du sie liebst." Es war ein Paradebeispiel für Kings tief verwurzelten Glauben an Gewaltfreiheit, denn was ein Aufstand hätte sein können, wurde stattdessen zu einer kraftvollen Demonstration der höchsten Ideale der Bürgerrechtsbewegung.

King fügte hinzu, dass „diese Bewegung nicht aufhören wird, wenn ich gestoppt werde“, ein Gefühl, das er sein ganzes Leben lang wiederholte. Später im selben Jahr, während der Boykott noch in Kraft war, feuerte jemand eine Schrotflinte auf das Haus der Kings ab, und sie erhielten weiterhin Morddrohungen und Einschüchterungen – darunter einen Drohbrief des Federal Bureau of Investigation –, bis King 1968 ermordet wurde Die Bombardierung war nur ein Kapitel in einer langen Geschichte der Gewalt gegen Bürgerrechtler und Afroamerikaner, die bis heute andauert. Bombenanschläge, Schießereien und Brandstiftungen in afroamerikanischen Kirchen sind in den Vereinigten Staaten nach wie vor erschreckend häufig – ein Massaker, das von einem weißen Rassisten in einer Kirche in Charleston, South Carolina, verübt wurde, forderte 2015 neun Menschenleben, und 2019 wurde der Sohn des Stellvertreters eines örtlichen Sheriffs festgenommen und angeklagt wegen einer Reihe von Brandanschlägen auf afroamerikanische Kirchen in Louisiana.

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Am Abend des 30. Januar 1956, einen Monat nach Beginn des Busboykotts in Montgomery, wurde das Haus von Dr. Martin Luther King, Jr. bombardiert, während seine Frau Coretta, die sieben Wochen alte Tochter Yolanda und eine Nachbarin Innerhalb. Die Fassade des Hauses wurde beschädigt, Personen wurden jedoch nicht verletzt.

Dr. King sprach auf einer großen Versammlung, als er von dem Bombenanschlag erfuhr. Er eilte nach Hause und fand draußen eine große Menschenmenge vor, von denen einige Waffen trugen und bereit waren, Maßnahmen zu seiner Verteidigung zu ergreifen. Die Menge jubelte Dr. Kings Ankunft zu, und der Bürgermeister und der Polizeikommissar forderten die Menge auf, ruhig zu bleiben und versprachen, dass der Bombenanschlag vollständig untersucht würde.

Dr. King bestätigte, dass seine Familie in Sicherheit war und wandte sich dann an die besorgte und wütende Menge, von denen viele Mitglieder seiner Kirche waren. Er plädierte für Gewaltlosigkeit. "Wenn Sie Waffen haben", flehte er, "nehmen Sie sie mit nach Hause, wenn Sie sie nicht haben, suchen Sie sie bitte nicht. Wir können dieses Problem nicht mit Gewalt lösen. Wir müssen der Gewalt mit Gewaltlosigkeit begegnen." Die Menge löste sich friedlich auf, nachdem Dr. King ihnen versichert hatte: „Geh nach Hause und mach dir keine Sorgen.

Niemand wurde je angeklagt oder zur Rechenschaft gezogen für diesen Bombenanschlag auf Dr. Kings Haus.


Das Haus von Dr. Martin Luther King Jr. wurde 1956 an diesem Tag bombardiert

Von den vielen Gräueltaten Dr. Martin Luther King jr. Während seiner Zeit war der Angriff auf sein Haus in Montgomery, Alabama, als Reaktion auf seine Beteiligung am Montgomery-Busboykott von 1955 einer der abscheulichsten. Der Angriff ereignete sich an diesem Tag im Jahr 1956, als King unterwegs war, um Mitglieder der Boykottbewegung zu organisieren.

Die Bombardierung war ein besonders beunruhigender Akt, wenn man bedenkt, dass King und seine Frau, Coretta, waren frischgebackene Eltern ihres ersten Kindes, Yolanda. Seine Familie lebte in der Dexter Avenue Baptist Church Pfarrhaus, wo der damals 27-jährige König als Pfarrer diente.

Wie es in seinem Leben im öffentlichen Dienst und in seinem Streben nach gerechten Rechten für Afroamerikaner üblich war, wurden häufig Drohungen in Richtung King geschleudert. Entsprechend Shirley Cherry vom Dexter Parsonage Museum erhielt King drei Tage vor dem Bombenanschlag, der sie alle übertrumpfte, einen erschreckenden Anruf:

„Wir haben dein Durcheinander satt. Und wenn Sie diese Stadt nicht in drei Tagen verlassen, werden wir Ihr Haus in die Luft jagen und Ihnen das Gehirn ausblasen“, sagte der mysteriöse Anrufer. King soll von dem Anruf betroffen gewesen sein, verließ sich aber auf seinen Glauben, um ihn über den Moment hinweg zu bringen. Obwohl er bis ins Mark erschüttert war, sagte King, dass Gott ihn stärkte und er seinen Weg fortsetzte.

Während eines abendlichen Treffens mit Busboykottmitgliedern explodierte eine Bombe auf der Veranda von Kings Residenz, die das Haus beschädigte und die Fenster sprengte. Irgendwann wurde King über die Explosion alarmiert und eilte zu seiner Frau und seinem Kind, die beide unverletzt waren.

Er wurde von einem wütenden Mob bewaffneter schwarzer Männer getroffen, der versuchte, den Anführer zusammen mit weißen Polizisten zu verteidigen. Während er mit Reportern und anderen sprach, wandte sich King, während sein Haus umzingelt war, an die Menge und forderte sie auf, nach der Gewalttat Frieden zu finden.

„Wenn Sie Waffen haben, nehmen Sie sie mit nach Hause. Wenn Sie sie nicht haben, suchen Sie sie bitte nicht. Wir können dieses Problem nicht mit Gewalt lösen. Wir müssen Gewalt mit Gewaltlosigkeit begegnen. Liebe deine Feinde, segne sie, die dich verfluchen, bete für sie, die dich missbrauchen. Denken Sie daran, dass diese Bewegung nicht aufhören wird, weil Gott mit ihr ist“, sagte King, nachdem er seine Hand zum Schweigen gehoben hatte. Nachdem er seine Worte gesprochen hatte, zerstreute sich die Menge.

Erfahren Sie hier mehr über das Leben von Dr. King:

Am selben Tag der Bombardierung, die Montgomery Improvement Association (MIA) wurde aufgefordert, eine Klage einzureichen, um die Gesetze zur Bustrennung ironischerweise anzufechten.

Zwei Tage später, der Präsident des NAACP-Ortsverbandes und der King-Kollaborateur E. D. NixonAuch sein Haus wurde bombardiert. In beiden Fällen äußerten sich die Stadtbeamten erwartungsgemäß empört und drängten, die Kriminellen zu finden aber eine solche Festnahme wurde nie gemacht.

Viel später in diesem Jahr wurde King wegen Verstoßes gegen Boykottgesetze verhaftet und sein Haus wurde auch im Winter erschossen.

Königswille, inspiriert von Rosa Parks’ mutige Tat im Jahr 1955, konnte trotz der gegen ihn gestellten Chancen nicht gedämpft werden. Es ist erstaunlich, dass er bis zu seinen letzten Tagen Inspiration fand, sich seinen Feinden und Kritikern mit einer unerschütterlichen Botschaft des Friedens, der Liebe und der Gerechtigkeit zu stellen.


Das Haus von Martin Luther King Jr. wird bombardiert - GESCHICHTE

Am Donnerstag, dem 1. Dezember 1955, weigerte sich Rosa Parks, ihren Sitzplatz für einen Weißen im Bus aufzugeben, den sie auf ihrer regulären Heimfahrt von einem Kaufhaus in Montgomery nahm. Der Busfahrer rief die Polizei von Montgomery an, die sie zum Bahnhof brachte und sie buchte, Fingerabdrücke abnahm und sie einsperrte. Sie wurde angeklagt, gegen die Gesetze zur Trennung von Bussen in Alabama verstoßen zu haben. Bond wurde für Mrs. Parks eingesetzt, und sie ging nach Hause. Am Montag wurde ein Busboykott organisiert. Die NAACP, der Frauenpolitische Rat, die Baptistische Ministerkonferenz und die zionistischen Geistlichen der Stadt der African Methodist Episcopal (AME) haben sich mit der Gemeinde zusammengeschlossen, um zu helfen.

Nach dem erfolgreichen Beginn des Boykotts am Montag wurde am Nachmittag die Montgomery Improvement Association (MIA) gegründet und Martin Luther King Jr. übernahm die Präsidentschaft. Als MIA-Führer wurde King zum Brennpunkt des weißen Hasses. Am 30. Januar 1956 wurde das Haus des Königs bombardiert.

King hatte bei einer Massenversammlung in der First Baptist Church gesprochen. Als er die Nachricht hörte, erzählte er der Menge, was passiert war, und verließ die Kirche.

Als er sich seinem Haus näherte, sah King Schwarze, die mit Waffen und Messern schwenkten, und eine Barrikade weißer Polizisten. King ging hinein und drängte sich durch die Menge in seinem Haus ins Hinterzimmer, um sich zu vergewissern, dass es Coretta und seinem zehn Wochen alten Baby gut ging. Zurück im vorderen Raum des Hauses versuchten einige weiße Reporter zu gehen, um ihre Geschichten zu dokumentieren, konnten aber das Haus nicht verlassen, das von bewaffneten, wütenden Schwarzen umgeben war.

King’s Haus nach der Bombardierung

Taylor Branch, in Das Wasser teilen, erzählt, was als nächstes passierte:

„King ging auf die Veranda hinaus. Er hielt seine Hand zum Schweigen hoch und versuchte, die Wut zu stillen, indem er mit übertriebener Friedlichkeit in der Stimme sprach. Alles sei in Ordnung, sagte er. ‘Keine Panik. Machen Sie nichts Panikartiges. Nimm deine Waffen nicht. Wenn Sie Waffen haben, nehmen Sie sie mit nach Hause. Wer durch das Schwert lebt, wird durch das Schwert umkommen. Denken Sie daran, das hat Jesus gesagt. Wir befürworten keine Gewalt. Wir wollen unsere Feinde lieben. Ich möchte, dass du unsere Feinde liebst. Sei gut zu ihnen. Davon müssen wir leben. Wir müssen Hass mit Liebe begegnen.‘“

Als die Menge von mehreren Hundert schwieg, fuhr er fort:

“Ich habe diesen Boykott nicht gestartet. Ich wurde von Ihnen gebeten, als Ihr Sprecher zu fungieren. Ich möchte, dass die Länge und Breite dieses Landes bekannt ist, dass diese Bewegung nicht aufhören wird, wenn ich aufgehalten werde. Wenn ich gestoppt werde, wird unsere Arbeit nicht aufhören. Denn das, was wir tun, ist richtig. Was wir tun, ist gerecht. Und Gott ist mit uns.”

Die Bombardierung inspirierte die MIA dazu, eine Bundesklage einzureichen, die direkt die Gesetze zur Einführung der Bustrennung angreift. In der Zwischenzeit gingen die 17.000 Schwarzen in Montgomery dreizehn Monate lang zu Fuß zur Arbeit oder ließen sich von der schwarzen Bevölkerung der Stadt, die kleine Autos besitzt, mitnehmen. Schließlich zwangen die Einnahmeverluste und eine Entscheidung des Obersten Gerichtshofs die Montgomery Bus Company, die Integration zu akzeptieren, und der Boykott endete am 20. Dezember 1956. Der Erfolg des Boykotts zeigte sich, als King und mehrere Verbündete eine öffentliche Bus vor dem Haus des Königs am 21. Dezember 1956.


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Die Boykotte fanden im Dezember desselben Jahres statt Rosa Parks wurde festgenommen, weil sie sich weigerte, ihren Sitz zugunsten einer weißen Person zu verlassen, was zu dieser Zeit in Alabama und anderen US-Bundesstaaten das Gesetz war.

Die Familie lebte in einem Haus auf dem Gelände der Dexter Avenue Baptist Church, wo der damals 27-jährige King als Pastor diente. Aufgrund der unbeständigen Natur von Kings Werk waren Drohungen gegen sein Leben durch weiße Rassisten üblich. Laut Frau Shirley Cherry vom Dexter Parsonage Museum erhielt die Familie King nur drei Tage vor der Bombardierung einen Anruf.

„Wir haben dein Durcheinander satt. Und wenn Sie diese Stadt nicht in drei Tagen verlassen, werden wir Ihr Haus in die Luft jagen und Ihnen das Gehirn auspusten“, sagte der Anrufer. Berichten zufolge war King von dem Ruf erschüttert worden, aber als Mann Gottes benutzte er seinen Glauben als seinen Schild.

King war zu einem abendlichen Treffen mit anderen Boykottarbeitern unterwegs, als die Bombe auf der Veranda des Hauses explodierte. Die Bombe war stark genug, um das Haus zu beschädigen, indem sie die Fenster sprengte. King wurde von der Bombardierung erzählt und eilte nach Hause, um an der Seite seiner Frau zu sein. Zum Glück blieb seine Familie unverletzt.

Im Haus versammelte sich draußen eine Gruppe bewaffneter schwarzer Männer, die im Auftrag von König Rache trachten, mit einigen weißen Polizisten. King wandte sich an die Menge und die Reporter und wiederholte seine gemeinsame Botschaft der Gewaltlosigkeit.

„Wenn Sie Waffen haben, nehmen Sie sie mit nach Hause. Wenn Sie sie nicht haben, suchen Sie sie bitte nicht. Wir können dieses Problem nicht mit Gewalt lösen. Wir müssen Gewalt mit Gewaltlosigkeit begegnen. Liebe deine Feinde, segne sie, die dich verfluchen, bete für sie, die dich missbrauchen. Denken Sie daran, dass diese Bewegung nicht aufhören wird, weil Gott mit ihr ist“, sagte King, nachdem er die wütende Menge zum Schweigen aufgefordert hatte.

Nachdem er diese Worte gesagt hatte, ging die Menge.

Am Tag des Bombenanschlags wurde von der Montgomery Improvement Association (MIA) eine Klage eingereicht, um die Gesetze zur Trennung von Bussen anzufechten. In den Tagen danach, E.D. Auch Nixon, der mit King zusammenarbeitete und der lokale Chapter-Vorsitzende der Bürgerrechtsgruppe NAACP war, hatte sein Haus ebenfalls bombardiert.

Bei den gewalttätigen Angriffen kam es nie zu Festnahmen.

Das 1912 erbaute Neun-Zimmer-Haus wurde zu seinem Aussehen restauriert, als Dr. King und seine Familie dort lebten. Viele der Möbel in einigen Zimmern wurden tatsächlich von Dr. King verwendet.


Das letzte Haus von Martin Luther King Jr. wird an die National Park Foundation verkauft

Zum Zeitpunkt seiner Ermordung im Jahr 1968 lebte Rev. Dr. Martin Luther King Jr. in einem Backsteinhaus in der Sunset Avenue in einem Viertel von Atlanta, das als Vine City bekannt ist.

Der Bürgerrechtler sei 1965 dorthin gezogen – im Jahr nach der Verleihung des Friedensnobelpreises – und das Haus sei ein Zufluchtsort für ihn, sagte seine Tochter Bernice King am Donnerstag. Es war ein Ort, an dem sich die ganze Familie um den Esstisch versammelte, um zu essen und zu reden, wo Familienporträts an der Wand hingen und wo Dr. King und seine Kinder Spiele spielten und fernsahen.

In diesem Monat ging das Haus in den Besitz des National Park Service über, um es für die Öffentlichkeit zugänglich zu machen.

„Mit einem besseren Zugang zu Dr. Kings Leben und Vermächtnis können wir mehr über die Vergangenheit dieses Landes erfahren und wie seine Arbeit im Laufe der Zeit nachhallt“, sagte Will Shafroth, der Präsident der National Park Foundation, der Wohltätigkeitsorganisation des National Park Service.

Er fügte hinzu, dass die Stiftung das Grundstück mit Hilfe privater Spender aus dem Nachlass von Dr. Kings Witwe Coretta Scott King für 400.000 US-Dollar kaufte und an den Park Service übertrug.

Bevor das Haus der Öffentlichkeit zugänglich gemacht werden kann, wird es mindestens ein Jahr dauern, bis das Haus begutachtet, repariert und restauriert werden kann, sagte Shafroth.

Nach Dr. Kings Tod blieb Coretta Scott King im Haus in der Sunset Avenue und zog ihre vier Kinder groß. Sie gründete in seinem Keller das King Center, ein gemeinnütziges Ressourcenzentrum, und sie besaß das Anwesen jahrzehntelang, bevor sie 2006 starb.

„Ich muss sagen, es war nicht einfach, unser Zuhause freizugeben“, sagte Bernice King, die mit 2 Jahren dorthin zog. „Wir wussten, dass es wichtig ist, dass dieses Haus erhalten bleibt – und auch ein Teil der größeren Geschichte, die um meinen Vater und sogar das Leben meiner Mutter erzählt wird –, dass es am besten wäre, wenn wir es in den Nationalpark überführen Service."

Atlanta beherbergt mehrere historische Stätten, die mit Dr. King in Verbindung stehen, darunter die Ebenezer Baptist Church in der Jackson Street, in der er predigte – und wo er sowohl getauft als auch gelobt wurde – und das Haus in der Auburn Avenue, in dem er geboren wurde. (Letzten Monat wurde bekannt, dass die National Park Foundation dieses Haus für 1,9 Millionen US-Dollar vom King Center gekauft hat.)

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Das Haus in Vine City, einer überwiegend schwarzen Gemeinde und Heimat mehrerer Menschen, die für die Bürgerrechtsbewegung von zentraler Bedeutung waren, ist anders, da er sich für diesen Ort entschieden hat, mit seiner Familie zu leben.

Vine City ist eine der ärmsten Wohngegenden von Atlanta. Frau King sagte, die Nachbarschaft befinde sich in einer Übergangsphase und verwies auf den Rodney Cook Sr. Park, eine 16 Hektar große Grünfläche an der Nordseite von Vine City, die in diesem Jahr eröffnet werden sollte, und das Mercedes-Benz Stadion, das eröffnet wurde am Rande des Viertels im Jahr 2017. Das Haus an der Sunset Avenue soll ein weiterer Besuchermagnet werden.

Makeda Johnson, eine Gemeindeanwältin und langjährige Einwohnerin von Vine City, sagte, sie sei froh, dass das Anwesen restauriert werde, weil sie wollte, dass das historische Erbe des Viertels geschützt wird.

Vine City, fügte sie hinzu, sei seit langem ein Ort der Widerstandsfähigkeit, Kreativität und Tatkraft. Im Laufe der Jahre haben sie und andere Bewohner an mehreren Projekten gearbeitet, darunter die Umwandlung der Sunset Avenue in ein historisches Viertel und die Entwicklung einer Lokalzeitung namens Historic Westside News.

Aber Frau Johnson sagte, sie wisse, dass Revitalisierung ein zweischneidiges Schwert sein könnte.

„Stadterneuerung bedeutet Stadtumbau“, sagte sie. „Wir müssen bei Vine City, der Gemeinde, die King sein Zuhause nannte, eine andere Position einnehmen. Wir müssen fordern, dass die Revitalisierung gerecht und gerecht erfolgt.“

Frau King sagte, dass ihre Mutter wollte, dass das Haus zu einer historischen Stätte wird und dass dies eine gute Möglichkeit für die Leute wäre, eine andere Seite von Dr. King kennenzulernen.

„Ich denke, es wird für sie so wichtig sein zu wissen, dass er ein Familienvater ist, dass er Kinder hat, die er in diesem Haus aufgezogen hat, und dass er nicht außer Reichweite ist“, sagte sie.

Herr Shafroth konnte nicht mit Sicherheit sagen, wie lange die Begutachtungen und Restaurierungen im Heim dauern könnten, zum Teil weil so viel vom Nationalparkdienst während der Schließung der Bundesregierung dunkel geworden ist.

Aber Touristen kommen schon am Haus vorbei, obwohl sie nicht hineingehen können, sagte Frau Johnson, die sich freute, dass das Interesse bereits da ist.

„Gerade jetzt in dieser Zeit der Gentrifizierung wollen wir sicher sein, dass die nächsten Generationen das Leben und das Vermächtnis von Dr. King und anderen Helden und Helden dieser Gemeinschaft verstehen“, sagte sie.


Das Haus von Martin Luther King Jr. wird bombardiert - GESCHICHTE

Martin Luther King, Jr. wurde 29 Mal wegen dieser sogenannten Verbrechen festgenommen

Jeder weiß, wer Martin Luther King Jr. ist und was er als Bürgerrechtler getan hat, um zu Freiheit und Gleichberechtigung für Afroamerikaner beizutragen. Aber nur wenige wissen, dass MLK fast 30 Mal festgenommen wurde, um für seine Überzeugungen zu kämpfen. Seine sogenannten "Verbrechen" variierten, und seine Festnahmen fanden in verschiedenen Städten im Süden statt.
Hier sind nur einige Fälle, in denen er verhaftet wurde und warum:

26. Januar 1956 -- Er wurde in Montgomery, Alabama, im Rahmen einer “Get Tough” Kampagne festgenommen, um die Busboykotte einzuschüchtern. Vier Tage später, am 30. Januar, wurde sein Haus bombardiert.

22. März 1956 -- King, Rosa Parks und mehr als 100 andere wurden unter dem Vorwurf festgenommen, den Busboykott von Montgomery organisiert zu haben, um gegen die Behandlung von Parks zu protestieren.

3. September 1958 -- Während er versucht, der Anklage gegen einen Mann beizuwohnen, der beschuldigt wird, Abernathy angegriffen zu haben, wird King vor dem Montgomery’s Recorder’s Court festgenommen und des Herumlungerns angeklagt. Kurze Zeit später wird er mit einer 100-Dollar-Anleihe freigelassen.

5. September 1958 -- King wurde wegen Missachtung einer polizeilichen Anordnung zu einer Geldstrafe von 14 Dollar verurteilt. Er beschließt, 14 Tage im Gefängnis zu verbringen, wird aber bald freigelassen, als Polizeikommissar Clyde Sellers seine Geldstrafe bezahlt.

19. Oktober 1960 -- Er wurde in Atlanta, Georgia, während eines Sitzstreiks festgenommen, als er in einem Restaurant darauf wartete, bedient zu werden. Er wurde zu vier Monaten Gefängnis verurteilt, aber nach Intervention des damaligen Präsidentschaftskandidaten John Kennedy und seines Bruders Robert Kennedy wurde er freigelassen.

4. Mai 1961 -- Er wurde in Albany, Georgia, festgenommen, weil er den Bürgersteig blockiert und ohne Genehmigung paradiert hatte.

27. Juli 1962 -- Er wurde erneut festgenommen und eingesperrt, weil er in Albany, Georgia, eine Gebetswache abgehalten hatte.

12. April 1963 -- Er und Ralph Abernathy wurden in Birmingham, Alabama, festgenommen, weil sie ohne Genehmigung demonstriert hatten. Während seiner Zeit im Gefängnis schrieb er seinen historischen “Brief aus dem Gefängnis von Birmingham”

11. Juni 1964 -- Er wurde festgenommen, weil er für die Integration öffentlicher Unterkünfte in St. Augustine, Florida, protestiert hatte.

2. Februar 1965 -- Er wurde in Selma, Alabama, während einer Wahlrechtsdemonstration festgenommen, aber die Demonstrationen führten weiterhin dazu, dass Demonstranten an der Pettus-Brücke von Staatsstraßenpolizisten und Stellvertretern des Sheriffs geschlagen wurden.

Leider wurde King am 4. April 1968 in Memphis, Tennessee, ermordet, als er die Stadt besuchte, um für wirtschaftliche Gerechtigkeit für die Sanitärarbeiter der Stadt zu kämpfen, die bessere Arbeitsbedingungen und höhere Löhne wollten. Seine Legende lebt jedoch weiter.


10 Orte, die den Marsch von Martin Luther King Jr. in der Geschichte geprägt haben

Anmerkung der Redaktion: Aufgrund der Covid-19-Pandemie könnten einige der in diesem Artikel erwähnten Indoor-Veranstaltungsorte vorübergehend geschlossen sein oder eine begrenzte Kapazität haben. Überprüfen Sie unbedingt ihre Websites oder rufen Sie an, bevor Sie Besuchspläne erstellen.

Martin Luther King Jr. wurde im amerikanischen Süden geboren und aufgewachsen, aber sein Traum von Rassengleichheit und sozialer Gerechtigkeit hallte in seiner Region, im ganzen Land und auf der ganzen Welt wider. Und es war nicht seine Vision, die den Globus umspannte, sondern der Mann selbst reiste weit und breit.

Sie können ihn am Martin Luther King Jr. Day (Montag, 18. Januar) oder jederzeit des Jahres ehren, indem Sie in seine Fußstapfen treten oder online über seine Reisen lesen.

Von seiner Heimat im Herzen des Südens bis hin zu unerwarteten Zielen weit über die Küsten Amerikas hinaus, hier sind die Orte, die den Mann geprägt und inspiriert haben:

Atlanta, Georgia

Georgias geschäftige Hauptstadt ist der Geburtsort des Königs und seine letzte Ruhestätte. Als solches hat es wahrscheinlich den größten Anspruch auf sein Erbe und MLK-bezogene Websites.

Viele von ihnen befinden sich im MLK Jr. National Historical Park im Stadtteil Sweet Auburn in der Innenstadt von Atlanta. Innenbesichtigungen von Gebäuden im Park werden gemäß den CDC-Richtlinien zur Covid-19-Pandemie vorübergehend ausgesetzt, Sie können jedoch weiterhin an einer selbstgeführten Tour im Freien teilnehmen, einschließlich der Gräber für MLK und Coretta Scott King.

Einige der Highlights sind:

— Historic Ebenezer Baptist Church: Hier wurde MLK getauft und war ab 1960 zusammen mit seinem Vater als Pastor tätig. Sie wurde innen und außen prächtig restauriert, so wie sie in den 1960er Jahren aussah und ist ein idealer Ort für das Gebet und stille Besinnung. 407 Auburn Ave. NE, Atlanta, GA 30312 +1 404 688 7300

— MLK Geburtshaus: Sie können immer noch das Äußere des zweistöckigen Hauses sehen, in dem MLK aufgewachsen ist, als Sweet Auburn das Epizentrum des afroamerikanischen Lebens in Atlanta war. 501 Auburn Ave NE, Atlanta, GA 30312 +1 404 331-5190

— The King Center: Coretta Scott King gründete 1968 das The Martin Luther King Jr. Center for Nonviolent Social Change. Fast 1 Million Menschen besuchten jedes Jahr vor der Pandemie, um mehr über das öffentliche und private Leben der Könige zu erfahren und um zollen an ihren Gräbern, dem reflektierenden Teich und der ewigen Flamme ihren Respekt. 449 Auburn Ave. NE, Atlanta, GA 30312 +1 404 526 8900

Nur wenige Meilen entfernt befindet sich das renommierte Morehouse College, die Alma Mater des Königs. (Tatsächlich war MLK Jr. einer von zahlreichen Männern der King-Familie, die dort das College besuchten). Das Campusgelände ist ein schöner Ort zum Flanieren, wo die junge Kollegin spazieren ging. 830 Westview Dr. SW, Atlanta, GA 30314 +1 404 215 2608

Memphis, Tennessee

Für eine Stadt dieser Größe hat Memphis einen überragenden Einfluss auf die musikalische, kulturelle und politische Geschichte des Landes. Die Vereinigten Staaten waren tief in Aufruhr und von Gewalt gezeichnet, als King im März 1968 nach Memphis kam, um streikende Sanitärarbeiter zu unterstützen.

King und seine Gruppe wurden im Lorraine Motel gebucht, einer sicheren und einladenden Unterkunft für schwarze Reisende zu dieser Zeit. Am 4. April stand King auf dem Balkon vor Zimmer 306, als er erschossen wurde.

Heute befindet sich in Lothringen das National Civil Rights Museum, in dem Sie mehr über die Geschichte der Bürgerrechte erfahren und den Raum sehen können, in dem der Mann, der Amerika veränderte, seine letzten Lebensstunden verbrachte. Das Museum ist vorübergehend geschlossen, bietet jedoch mittags und um 18 Uhr virtuelle Programme an. Central Time am Montag, 18. Januar. 450 Mulberry St., Memphis, TN 38103 +1 901 521 9699

Wenn Sie auch dort essen möchten, wo King oft sein Brot brach, besuchen Sie das Soulfood-Restaurant The Four Way. Es wurde 1946 eröffnet und serviert südländische Favoriten wie gebratenes Hühnchen, Rübengrün und Zitronen-Baiser-Torte (angeblich ein MLK-Favorit). 998 Mississippi Blvd., Memphis, TN 38126 + 1 901 507 1519

Montgomery, Alabama

Es ist schwer, die Auswirkungen der Zeit des Königs in der getrennten Hauptstadt von Alabama Mitte der 1950er Jahre zu überschätzen. Seine Koordination des langen Busstreiks, nachdem Rosa Parks sich bekanntlich geweigert hatte, ihren Platz aufzugeben, brachte ihn auf die nationale und internationale Landkarte.

Heute bietet Montgomery zahlreiche Sehenswürdigkeiten für Bürgerrechte, die man gesehen haben muss, darunter das National Memorial for Peace and Justice (geöffnet mit Kapazitätsbeschränkungen) und das Rosa Parks Museum an der Troy University (derzeit virtuelle Touren an Wochentagen verfügbar).

Diese folgenden King-spezifischen Websites sind vorerst geschlossen, aber Sie können ihr Äußeres sehen:

— Dexter Avenue King Memorial Baptist Church: Diese Kirche wurde 1877 in einem Sklavenhändlerpferch gegründet und hieß ursprünglich Second Colored Baptist Church. King diente von 1954 bis 1960 als Pfarrer. Von hier aus plante er den Busboykott und andere Bemühungen, die Rassentrennung abzubauen. 454 Dexter Ave, Montgomery, AL 36104 +1 334 263 3970

— Dexter Parsonage Museum: Dies ist das Schindelhaus, in dem King lebte — und das während des Bürgerrechtskampfes mehrmals bombardiert wurde. 309 S Jackson St, Montgomery, AL 36104 +1 334 261 3270

Birmingham, Alabama

Birmingham, das industrielle Kraftwerk des Südens und ein Fundament der Integrationsopposition in der Mitte des 20.

Schließlich schrieb er 1963 in Alabamas größter Stadt seinen berühmten "Brief aus einem Gefängnis von Birmingham", in dem er leidenschaftlich den gewaltlosen zivilen Ungehorsam gegenüber skeptischen weißen Ministern verteidigte, die seine Taktik in Frage stellten und Ungeduld bei der Tempo der Veränderung.

Sie können die eigentliche Tür aus seiner Gefängniszelle im Birmingham Civil Rights Institute (geöffnet mit Covid-19-Vorkehrungen) sowie wichtige Dokumente und mündliche Überlieferungen aus der Bürgerrechtsbewegung sehen. 520 16th St N, Birmingham, AL 35203 +1 205 328 9696

Washington, D.C.

Es scheint nun unvermeidlich, dass der Marsch des Königs für Gerechtigkeit ihn über den tiefen Süden hinaus in die Hauptstadt der Nation führte. Besucher werden dringend gebeten, DC vor der Einweihung zu meiden, aber vielleicht möchten Sie diese MLK-Highlights in Washington auf der Straße genießen:

— Martin Luther King Jr. Memorial: Das erste Denkmal zu Ehren eines Afroamerikaners in der National Mall wurde 2011 der Öffentlichkeit zugänglich gemacht und verfügt über eine mächtige 9-Fuß-Statue des Königs, die aus Felsbrocken auftaucht. Sie können auch inspirierende Zitate aus Schnitzereien auf der Website lesen. 1850 West Basin Drive SW, Washington, DC 20024 (nächste Metrostation ist Smithsonian)

— The Lincoln Memorial: Passenderweise hielt King von den Stufen dieses beliebten Denkmals seine berühmteste Rede — “I Have a Dream.” Setz dich auf die Stufen, schließe deine Augen und stelle dir das vor Atmosphäre dort am 28. August 1963, als mehr als eine Viertelmillion Menschen die National Mall füllten, um eine der wichtigsten Reden in der Geschichte der USA zu hören. 2 Lincoln Memorial Cir NW, Washington, DC 20037

— Das National Museum of African American History And Culture: Das Museum war bei seiner Eröffnung im Jahr 2016 eine hervorragende Ergänzung zu den vielen guten Institutionen der Hauptstadt. Das Museum enthält Artefakte, die in direktem Zusammenhang mit King stehen, sowie einen umfassenden Blick auf die Beiträge und Trübsal der schwarzen Amerikaner. 1400 Constitution Avenue NW, Washington, DC 20560 +1 844 750 3012

Boston, Massachusetts

Während mehrere Städte im Süden einen Teil des Erbes des Königs für sich beanspruchen, mag es einige überraschen, dass Boston, diese Bastion Neuenglands, auch ein wichtiger Ort für die Gestaltung seines Lebens war.

Bevor er in den Süden zurückkehrte, besuchte King Anfang der 1950er Jahre die Boston University. Genauso wie Sie in Morehouse in die Fußstapfen des Bachelors treten können, können Sie dasselbe für den Doktoranden King an der BU tun. 771 Commonwealth Ave., Boston, MA 02215 +1 617 353 3710

Vielleicht möchten Sie auf das Gelände des beeindruckenden Massachusetts State House gehen, wo King im April 1965 vor einer gemeinsamen Sitzung der gesetzgebenden Körperschaft sprach. 24 Beacon St, Boston, MA 02133

Laut WGBH wird bis Anfang 2022 ein 22-Fuß-Denkmal auf dem Boston Common errichtet, um MLK und Coretta Scott King zu gedenken (dies ist schließlich die Stadt, in der sie sich kennengelernt und ihr Eheleben begonnen haben).

Bimini, Bahamas

Kombinieren Sie einen wunderschönen Inselurlaub mit etwas MLK-Geschichte auf Bimini, dem westlichsten Außenposten der Bahamas und nur 80 km vor der Küste Floridas.

King kam hierher, um sich zu entspannen und seine Reden zu verfassen, einschließlich der Notizen für seine Dankesrede für den Friedensnobelpreis, die er 1964 in Oslo, Norwegen, hielt.

Lilit Marcus von CNN Travel berichtete in einem Artikel aus dem Jahr 2018, dass “es zwei Büsten des Königs auf der Insel stehen, eine vor dem Strohmarkt im Zentrum von Alice Town und eine unter den Mangroven, in denen King so viele verbrachte ruhige Nachmittage.”

Die Bahamas stehen US-Bürgern offen. Klicken Sie hier für die Zugangsvoraussetzungen.

Ghana

Gleichzeitig kamen die Bürgerrechtskämpfe in den Vereinigten Staaten und das Ende des Kolonialismus in Afrika, und natürlich verzahnten sich die Bewegungen.

1957 gingen die Könige nach Ghana in Westafrika, um an der Unabhängigkeitszeremonie von Großbritannien teilzunehmen, so die King Encyclopedia an der Stanford University. In der Hauptstadt Accra traf er unter anderem den damaligen Vizepräsidenten Richard Nixon.

Seine erste Auslandsreise übte Ghana tiefgreifend auf King aus. Nach seiner Rückkehr in die Vereinigten Staaten sagte er: „Ghana hat uns etwas zu sagen. Es sagt uns zuerst, dass der Unterdrücker den Unterdrückten niemals freiwillig Freiheit gibt. Dafür muss man arbeiten.”

Vor der Pandemie entwickelte sich Ghana nicht nur in Westafrika, sondern auf dem gesamten Kontinent zu einem erstklassigen Touristenziel. Es ist für US-Besucher geöffnet. Viele Menschen kommen wegen der Strände, der Tierwelt und des Essens, aber es gibt auch wichtige historische Stätten.

Dazu gehört auch Cape Coast Castle, das ein Zentrum des transatlantischen Sklavenhandels war. Ein Besuch dort ist eine düstere Erinnerung an Jahrhunderte der Unterdrückung und deren Auswirkungen während der Zeit von MLK bis heute. Victoria Road, Cape Coast, Ghana, +233 024 587 3117

Indien

Mahatma Gandhis Kreuzzug des gewaltlosen Widerstands zur Befreiung Indiens von der britischen Herrschaft beeinflusste King tief.

Im Februar und März 1959 unternahm King eine fünfwöchige Indienreise, um mehr über die Bewegung zu erfahren, die ihn inspirierte. In Delhi traf er unter anderem mit Premierminister Pandit Jawaharlal Nehru zusammen. Er sprach mit Studenten der New Delhi University.

Schließlich machte er sich auf den Weg nach Kalkutta (heute Kolkata), Indiens intellektuellem Zentrum. Martin Luther King Sarani, eine nach ihm benannte Straße im Herzen der Stadt unweit des Victoria Memorial.

In Bombay (heute Mumbai) besuchte King Mani Bhavan, wo Gandhi 17 Jahre lang arbeitete und lebte. Heute ist es ein Museum, in dem Sie Artefakte aus Gandhis Leben sehen können, obwohl Indien ab Mitte Januar 2021 für US-Touristen nicht geöffnet ist. 19, Laburnum Raod, Gamdevi, Mumbai-400 007, Indien + 022 23805864

Online

Wenn Sie in diesem Jahr einfach keinen dieser Orte persönlich besuchen können, können Sie die Reisen von King online im umfangreichen King Institute der Stanford University verfolgen. Es ist ein tiefer Einblick in sein Leben und dennoch leicht zu navigieren.


Inhalt

Geburt

King wurde am 15. Januar 1929 als Michael King Jr. in Atlanta, Georgia, als zweites von drei Kindern von Michael King und Alberta King (geb. Williams) geboren. [4] [5] [6] Kings Mutter nannte ihn Michael, der vom behandelnden Arzt in die Geburtsurkunde eingetragen wurde. [7] Kings ältere Schwester ist Christine King Farris und sein jüngerer Bruder war Alfred Daniel "A.D." König. [8] Kings Großvater mütterlicherseits, Adam Daniel Williams, [9] der ein Pfarrer im ländlichen Georgia war, zog 1893 nach Atlanta [6] und wurde im folgenden Jahr Pastor der Ebenezer Baptist Church. [10] Williams war afrikanisch-irischer Abstammung. [11] [12] [13] Williams heiratete Jennie Celeste Parks, die Kings Mutter Alberta zur Welt brachte. [6] Kings Vater wurde als Sohn der Pächter James Albert und Delia King of Stockbridge, Georgia, geboren. [5] [6] In seinen jugendlichen Jahren verließ King Sr. die Farm seiner Eltern und ging nach Atlanta, wo er eine High-School-Ausbildung erhielt. [14] [15] [16] König Sr. schrieb sich dann am Morehouse College ein und studierte, um in den Dienst einzutreten. [16] King Sr. und Alberta begannen 1920 miteinander auszugehen und heirateten am 25. November 1926. [17] [18] Bis zu Jennies Tod im Jahr 1941 lebten sie zusammen im zweiten Stock des zweistöckigen viktorianischen Hauses ihrer Eltern, wo König wurde geboren. [7] [17] [18] [19]

Kurz nach seiner Heirat mit Alberta wurde King Sr. stellvertretender Pastor der Ebenezer Baptist Church. [18] Adam Daniel Williams starb im Frühjahr 1931 an einem Schlaganfall. [18] In diesem Herbst übernahm Kings Vater die Rolle des Pastors in der Kirche, wo er die Zahl der Besucher mit der Zeit von sechshundert auf mehrere Tausend erhöhen sollte. [18] [6] 1934 schickte die Kirche König Sr. auf eine multinationale Reise nach Rom, Tunesien, Ägypten, Jerusalem, Bethlehem, dann Berlin zum Treffen des Baptistischen Weltbundes (BWA). [20] Die Reise endete mit Besuchen von Orten in Berlin, die mit dem Reformationsführer Martin Luther in Verbindung stehen. [20] Dort erlebte Michael King Sr. den Aufstieg des Nationalsozialismus. [20] Als Reaktion darauf veröffentlichte die BWA-Konferenz eine Resolution, in der es hieß: „Dieser Kongress beklagt und verurteilt jede Rassenfeindlichkeit und jede Form von Unterdrückung oder unfairer Diskriminierung gegenüber den Juden als eine Verletzung des Gesetzes Gottes, des himmlischen Vaters Farbige oder gegenüber Untertanenrassen in irgendeinem Teil der Welt." [21] Er kehrte im August 1934 nach Hause zurück und bezeichnete sich im selben Jahr als Martin Luther King und seinen Sohn als Martin Luther King Jr. [20] [22] [17] Kings Geburtsurkunde wurde geändert in „ Martin Luther King jr." am 23. Juli 1957, als er 28 Jahre alt war. [20] [21] [23]

Frühe Kindheit

In seinem Elternhaus lasen King und seine beiden Geschwister laut Anweisung ihres Vaters die Bibel vor. [24] Nach dem Abendessen erzählte Kings Großmutter Jennie, die er liebevoll „Mama“ nannte, ihren Enkeln lebendige Geschichten aus der Bibel. [24] Kings Vater benutzte regelmäßig Peitschenhiebe, um seine Kinder zu disziplinieren. [25] Manchmal ließ König Sr. auch seine Kinder sich gegenseitig auspeitschen. [25] Kings Vater bemerkte später: "[König] war das eigenartigste Kind, wenn man ihn auspeitschte. Er stand da und die Tränen liefen herunter und er würde nie weinen." [26] Als King einmal miterlebte, wie sein Bruder n. Chr. seine Schwester Christine emotional verärgerte, nahm er ein Telefon und schaltete n. Chr. damit aus. [25] [27] Als er und sein Bruder in ihrem Haus spielten, rutschte A.D. von einem Geländer und schlug gegen ihre Großmutter Jennie, wodurch sie reaktionslos zu Boden fiel. [28] [27] King, der sie für tot hielt, gab sich selbst die Schuld und versuchte Selbstmord, indem er aus einem Fenster im zweiten Stock sprang. [29] [27] Als er hörte, dass seine Großmutter am Leben war, erhob sich König und verließ den Boden, wo er gefallen war. [29]

King freundete sich mit einem weißen Jungen an, dessen Vater gegenüber dem Haus seiner Familie ein Geschäft besaß. [30] Im September 1935, als die Jungen etwa sechs Jahre alt waren, kamen sie in die Schule. [30] [31] King musste eine Schule für schwarze Kinder besuchen, die Younge Street Elementary School, [30] [32] während sein enger Spielkamerad eine separate Schule nur für weiße Kinder besuchte. [30] [32] Bald darauf hörten die Eltern des weißen Jungen auf, King mit ihrem Sohn spielen zu lassen, und sagten ihm "wir sind weiß und du bist farbig". [30] [33] Als King die Geschehnisse seinen Eltern mitteilte, führten sie eine lange Diskussion mit ihm über die Geschichte der Sklaverei und des Rassismus in Amerika. [30] [34] Als King von dem Hass, der Gewalt und der Unterdrückung erfuhr, denen schwarze Menschen in den USA ausgesetzt waren, erklärte er später, er sei "entschlossen, jeden Weißen zu hassen". [30] Seine Eltern lehrten ihn, dass es seine christliche Pflicht sei, alle zu lieben. [34]

King erlebte, wie sich sein Vater gegen die Rassentrennung und verschiedene Formen der Diskriminierung auflehnte. [35] Als er einmal von einem Polizisten angehalten wurde, der King Sr. als "Junge" bezeichnete, antwortete Kings Vater scharf, dass King ein Junge, aber ein Mann sei. [35] Als Kings Vater ihn in ein Schuhgeschäft in der Innenstadt von Atlanta mitnahm, sagte ihnen der Angestellte, dass sie hinten sitzen müssten. [36] Kings Vater weigerte sich und erklärte: "Wir werden entweder hier sitzende Schuhe kaufen oder überhaupt keine Schuhe kaufen", bevor er King mitnahm und den Laden verließ. [15] Später sagte er zu King: "Es ist mir egal, wie lange ich mit diesem System leben muss, ich werde es nie akzeptieren." Im Jahr 1936 führte Kings Vater Hunderte von Afroamerikanern in einem Bürgerrechtsmarsch zum Rathaus in Atlanta, um gegen die Diskriminierung durch das Wahlrecht zu protestieren. [25] King bemerkte später, dass König Sr. für ihn „ein echter Vater“ war. [37]

King lernte und sang Lieder auswendig und gab Verse aus der Bibel vor, als er fünf Jahre alt war. [29] Im Laufe des nächsten Jahres begann er, mit seiner Mutter zu kirchlichen Veranstaltungen zu gehen und Lieder zu singen, während sie Klavier spielte. [29] Seine Lieblingshymne zu singen war „Ich möchte immer mehr wie Jesus sein“ Mit seinem Gesang bewegte er die Teilnehmer. [29] King wurde später Mitglied des Juniorchors in seiner Kirche. [38] King genoss Oper und spielte Klavier. [39] Als er aufwuchs, sammelte King einen großen Wortschatz durch das Lesen von Wörterbüchern und benutzte konsequent sein wachsendes Lexikon.[27] Er geriet in körperliche Auseinandersetzungen mit Jungen in seiner Nachbarschaft, nutzte aber oft seine Wortkenntnisse, um Kämpfe zu verhindern. [27] [39] King zeigte einen Mangel an Interesse an Grammatik und Rechtschreibung, eine Eigenschaft, die er sein ganzes Leben lang trug. [39] Im Jahr 1939 sang King als Mitglied seines Kirchenchors im Sklavenkostüm für das ganz weiße Publikum bei der Premiere des Films in Atlanta Vom Winde verweht. [40] [41] Im September 1940 wurde King im Alter von 12 Jahren an der Atlanta University Laboratory School für die siebte Klasse eingeschrieben. [42] [43] Dort nahm King Geigen- und Klavierunterricht und zeigte großes Interesse an seiner Geschichte und seinem Englischunterricht. [42]

Am 18. Mai 1941, als King sich vom Studium zu Hause weggeschlichen hatte, um eine Parade zu sehen, wurde King darüber informiert, dass seiner Großmutter mütterlicherseits etwas zugestoßen war. [37] Als er nach Hause zurückkehrte, fand er heraus, dass sie einen Herzinfarkt erlitten hatte und auf dem Transport in ein Krankenhaus starb. [19] Er nahm den Tod sehr schwer und glaubte, dass seine Täuschung, die Parade zu sehen, möglicherweise dafür verantwortlich war, dass Gott sie entführte. [19] King sprang aus einem Fenster im zweiten Stock seines Hauses, überlebte jedoch erneut einen Versuch, sich umzubringen. [19] [26] [27] Sein Vater wies ihn in seinem Schlafzimmer an, dass King sich nicht für ihren Tod verantwortlich machen solle und dass sie als Teil von Gottes Plan, der nicht geändert werden könne, zu Gott heimgerufen worden sei. [19] [44] King kämpfte damit und konnte nicht ganz glauben, dass seine Eltern wussten, wohin seine Großmutter gegangen war. [19] Kurz darauf beschloss Kings Vater, die Familie in ein zweistöckiges Backsteinhaus auf einem Hügel mit Blick auf die Innenstadt von Atlanta zu verlegen. [19]

Jugend

In seinen Jugendjahren verspürte er zunächst Ressentiments gegen Weiße wegen der "rassischen Demütigung", die er, seine Familie und seine Nachbarn im abgesonderten Süden oft erdulden mussten. [45] Im Jahr 1942, als King 13 Jahre alt war, wurde er der jüngste stellvertretende Leiter einer Zeitungszustellstation für die Atlanta Journal. [46] In diesem Jahr übersprang King die neunte Klasse und wurde an der Booker T. Washington High School eingeschrieben, wo er einen B-plus-Durchschnitt beibehielt. [44] [47] Die High School war die einzige in der Stadt für afroamerikanische Studenten. [18] Es wurde gegründet, nachdem lokale schwarze Führer, darunter Kings Großvater (Williams), die Stadtregierung von Atlanta dazu drängten, es zu gründen. [18]

Während King in einem Baptistenhaus aufwuchs, wurde King skeptisch gegenüber einigen Behauptungen des Christentums, als er in die Jugend eintrat. [48] ​​Er begann die wörtlichen Lehren, die in der Kirche seines Vaters gepredigt wurden, in Frage zu stellen. [49] Im Alter von 13 Jahren leugnete er die leibliche Auferstehung Jesu während der Sonntagsschule. [50] [49] King hat erklärt, dass er sich nicht mit den emotionalen Darstellungen und Gesten von Gemeindegliedern identifizieren konnte, die häufig in seiner Kirche waren, und bezweifelte, dass er jemals persönliche Befriedigung durch die Religion erlangen würde. [51] [49] Später sagte er über diesen Punkt in seinem Leben, "die Zweifel begannen unerbittlich aufzusteigen." [52] [50] [49]

In der High School wurde King für seine Fähigkeit zum Sprechen in der Öffentlichkeit bekannt, mit einer Stimme, die sich zu einem runden Bariton entwickelt hatte. [53] [47] Er fuhr fort, sich dem Debattierteam der Schule anzuschließen. [53] [47] King fühlte sich weiterhin am meisten zu Geschichte und Englisch hingezogen, [47] und wählte Englisch und Soziologie zu seinen Hauptfächern während seiner Schulzeit. [54] King pflegte ein reichhaltiges Vokabular. [47] Aber er verließ sich auf seine Schwester Christine, um ihm bei seiner Rechtschreibung zu helfen, während King ihr bei der Mathematik half. [47] Sie lernten auf diese Weise routinemäßig bis Christines Abitur. [47] King entwickelte auch ein Interesse an Mode und schmückte sich gewöhnlich mit gut polierten Lackschuhen und Tweed-Anzügen, was ihm unter seinen Freunden den Spitznamen "Tweed" oder "Tweedie" einbrachte. [55] [56] [57] [58] Er entwickelte eine Vorliebe für das Flirten mit Mädchen und das Tanzen. [57] [56] [59] Sein Bruder AD bemerkte später: „Er flitzte ständig von Küken zu Küken, und ich entschied, dass ich nicht mit ihm mithalten konnte. Zumal er verrückt nach Tänzen war und so ziemlich der beste Jitterbug in der Stadt." [56]

Am 13. April 1944, in seinem jüngeren Jahr, hielt King seine erste öffentliche Rede während eines Rednerwettbewerbs, der vom Improved Benevolent and Protective Order of Elks of the World in Dublin, Georgia, gesponsert wurde. [60] [56] [61] [62] In seiner Rede sagte er: „Das schwarze Amerika trägt immer noch Ketten. Der feinste Neger ist dem gemeinsten Weißen ausgeliefert. " [63] [60] King wurde als Gewinner des Wettbewerbs ausgewählt. [60] [56] Auf der Heimfahrt mit dem Bus nach Atlanta wurden ihm und seinem Lehrer vom Fahrer befohlen, aufzustehen, damit sich weiße Passagiere setzen konnten. [56] [64] Der Fahrer des Busses nannte King einen "schwarzen Hurensohn". [56] King weigerte sich zunächst, kam aber nach, nachdem sein Lehrer ihm gesagt hatte, dass er gegen das Gesetz verstoßen würde, wenn er den Anweisungen des Fahrers nicht folgte. [64] Da alle Plätze besetzt waren, waren er und sein Lehrer gezwungen, den Rest der Rückfahrt nach Atlanta zu stehen. [56] Später schrieb King über den Vorfall und sagte: "Diese Nacht wird mein Gedächtnis nie verlassen. Es war die wütendste, die ich je in meinem Leben war." [64]

Morehouse College

Während Kings Junior-Jahr in der High School begann das Morehouse College – ein rein männliches, historisch schwarzes College, das Kings Vater und sein Großvater mütterlicherseits besucht hatten [65] [66] –, High-School-Junioren aufzunehmen, die die Aufnahmeprüfung der Schule bestanden hatten. [56] [67] [64] Als der Zweite Weltkrieg im Gange war, wurden viele schwarze College-Studenten in den Krieg eingezogen, was die Zahl der Studenten am Morehouse College verringerte. [56] [67] Die Universität zielte also darauf ab, ihre Studentenzahlen zu erhöhen, indem sie Schülern der Mittelstufe ermöglichte, sich zu bewerben. [56] [67] [64] Im Jahr 1944, im Alter von 15 Jahren, bestand King die Aufnahmeprüfung und wurde im Herbst für die Schulzeit an der Universität eingeschrieben. [a] [56] [67] [65] [68]

Im Sommer, bevor King sein Erstsemester in Morehouse begann, bestieg er mit seinem Freund Emmett "Weasel" Proctor und einer Gruppe anderer Morehouse College-Studenten einen Zug, um in Simsbury, Connecticut, auf der Tabakfarm von Cullman Brothers Tobacco (a Zigarrengeschäft). [69] [70] Dies war Kings erste Reise außerhalb des abgesonderten Südens in den integrierten Norden. [71] [72] In einem Brief vom Juni 1944 an seinen Vater schrieb King über die Unterschiede zwischen den beiden Landesteilen: „Auf unserem Weg hierher sahen wir einige Dinge, mit denen ich nie gerechnet hatte Es gab überhaupt keine Diskriminierung. Die Weißen hier sind sehr nett. Wir gehen überall hin, wo wir wollen und sitzen, wo immer wir wollen." [71] Die Studenten arbeiteten auf der Farm, um ihre Ausbildungskosten am Morehouse College decken zu können, da die Farm mit dem College zusammengearbeitet hatte, um ihre Gehälter für die Studiengebühren, die Unterkunft und andere Gebühren der Universität zu verwenden. [69] [70] An Wochentagen arbeiteten King und die anderen Studenten auf den Feldern und sammelten von 7:00 bis mindestens 17:00 Uhr Tabak, wobei sie Temperaturen über 100 °F aushielten, um ungefähr 4 USD pro Tag zu verdienen. [70] [71] Am Freitagabend besuchten King und die anderen Studenten die Innenstadt von Simsbury, um Milchshakes zu kaufen und Filme zu sehen, und samstags fuhren sie nach Hartford, Connecticut, um Theateraufführungen zu sehen, einzukaufen und in Restaurants zu essen. [70] [72] Während sie jeden Sonntag nach Hartford gingen, um Gottesdienste zu besuchen, in einer Kirche voller weißer Gemeindemitglieder. [70] King schrieb an seine Eltern über den Mangel an Rassentrennung in Connecticut und erzählte, wie überrascht er war, dass sie in „eines der besten Restaurants in Hartford“ gehen konnten und dass „Neger und Weiße in dieselbe Kirche gehen“. [70] [73] [71]

Dort spielte er Erstsemester-Fußball. Im Sommer vor seinem letzten Jahr in Morehouse, im Jahr 1947, entschied sich der 18-jährige König, in das Ministerium einzutreten. Während seiner gesamten Collegezeit studierte King unter der Anleitung seines Präsidenten, des Baptistenpredigers Benjamin Mays, den er später als seinen "spirituellen Mentor" anerkennen würde. [74] King war zu dem Schluss gekommen, dass die Kirche den sichersten Weg bot, um "einem inneren Drang, der Menschheit zu dienen" zu antworten. Sein "innerer Drang" entwickelte sich, und er schloss Frieden mit der Baptistenkirche, da er glaubte, ein "rationaler" Prediger mit Predigten zu sein, die "eine respektvolle Kraft für Ideen, sogar für sozialen Protest" seien. [75] King schloss 1948 im Alter von neunzehn Jahren das Morehouse mit einem Bachelor of Arts (BA) in Soziologie ab. [76]

Crozer Theologisches Seminar

King schrieb sich am Crozer Theological Seminary in Upland, Pennsylvania ein. [77] [78] Kings Vater unterstützte seine Entscheidung, seine Ausbildung fortzusetzen, voll und ganz und traf Vorkehrungen für King, mit J. Pius Barbour zusammenzuarbeiten, einem Freund der Familie, der an der Calvary Baptist Church im nahe gelegenen Chester, Pennsylvania, Pastor war. [79] King wurde als einer der "Sons of Calvary" bekannt, eine Ehre, die er mit William Augustus Jones Jr. und Samuel D. Proctor teilte, die beide später bekannte Prediger in der schwarzen Kirche wurden. [80]

Während er Crozer besuchte, wurde King von Walter McCall begleitet, einem ehemaligen Klassenkameraden von Morehouse. [81] Bei Crozer wurde King zum Präsidenten der Studentenschaft gewählt. [82] Die afroamerikanischen Studenten von Crozer führten ihre gesellschaftlichen Aktivitäten größtenteils in der Edwards Street durch. King liebte die Straße, weil eine Klassenkameradin eine Tante hatte, die Grünkohl für sie zubereitete, was sie beide genossen. [83]

King tadelte einmal einen anderen Studenten, weil er Bier in seinem Zimmer aufbewahrte, und sagte, sie hätten als Afroamerikaner die Verantwortung geteilt, "die Lasten der Negerrasse" zu tragen. Eine Zeitlang interessierte er sich für Walter Rauschenbuschs "soziales Evangelium". [82] In seinem dritten Jahr bei Crozer hatte King eine romantische Beziehung zu der weißen Tochter einer eingewanderten Deutschen, die als Köchin in der Cafeteria arbeitete. Die Frau hatte vor ihrer Beziehung zu King mit einem Professor zusammengearbeitet. King plante, sie zu heiraten, aber Freunde rieten davon ab und sagten, dass eine gemischtrassige Ehe Feindschaft sowohl bei Schwarzen als auch bei Weißen hervorrufen würde, was möglicherweise seine Chancen beeinträchtigt, jemals eine Kirche im Süden zu leiten. Unter Tränen erzählte King einem Freund, dass er den Schmerz seiner Mutter über die Ehe nicht ertragen konnte und brach die Beziehung sechs Monate später ab. Er hatte weiterhin anhaltende Gefühle gegenüber der Frau, die er verlassen hatte, ein Freund wurde mit den Worten zitiert: "Er hat sich nie erholt." [82] King schloss mit einem B.Div. Abschluss 1951. [77]

Boston Universität

1951 begann King ein Doktoratsstudium in Systematischer Theologie an der Boston University. [84] Während seiner Promotion arbeitete King als Hilfsprediger in der historischen Twelfth Baptist Church in Boston bei William Hunter Hester. Hester war ein alter Freund von Kings Vater und hatte einen wichtigen Einfluss auf King. [85] In Boston freundete sich King mit einem kleinen Kader lokaler Pfarrer seines Alters an und war manchmal Gastpastor in ihren Kirchen, darunter Reverend Michael Haynes, stellvertretender Pastor an der Twelfth Baptist Church in Roxbury (und jüngerer Bruder des Jazz-Schlagzeugers Roy Haynes). Die jungen Männer hielten in ihren verschiedenen Wohnungen oft Bullensitzungen ab und diskutierten über Theologie, Predigtstil und soziale Fragen.

King besuchte 1952 und 1953 als Wirtschaftsprüfungsstudent Philosophiekurse an der Harvard University. [86]

Im Alter von 25 Jahren wurde King 1954 zum Pastor der Dexter Avenue Baptist Church in Montgomery, Alabama, berufen. [87] King erhielt seinen Ph.D. Abschluss am 5. Juni 1955 mit einer Dissertation (zunächst betreut von Edgar S. Brightman und nach dessen Tod von Lotan Harold DeWolf) mit dem Titel Ein Vergleich der Gottesvorstellungen im Denken von Paul Tillich und Henry Nelson Wieman. [88] [84]

Eine wissenschaftliche Untersuchung im Oktober 1991 ergab, dass Teile seiner Dissertation ein Plagiat waren und er sich unangemessen verhalten hatte. "[d]trotz seiner Feststellung sagte der Ausschuss, dass 'nicht über die Entziehung des Doktorgrades von Dr. King nachgedacht werden sollte', eine Maßnahme, von der das Gremium sagte, dass sie keinen Zweck hat." [89] [84] [90] Das Komitee stellte fest, dass die Dissertation immer noch "einen intelligenten Beitrag zur Wissenschaft leistet". Der in der Universitätsbibliothek aufbewahrten Kopie von Kings Dissertation ist nun ein Brief beigefügt, in dem darauf hingewiesen wird, dass zahlreiche Passagen ohne die entsprechenden Zitate und Quellenangaben aufgenommen wurden. [91] Es gibt eine bedeutende Debatte darüber, wie das Plagiat von King zu interpretieren ist. [92]

Ehe und Familie

Während seines Studiums an der Boston University fragte er eine Freundin aus Atlanta namens Mary Powell, die Studentin am New England Conservatory of Music war, ob sie nette Südstaaten-Mädchen kenne. Powell fragte ihre Mitstudentin Coretta Scott, ob sie daran interessiert sei, eine Freundin aus dem Süden zu treffen, die Göttlichkeit studiert. Scott war nicht daran interessiert, Prediger zu treffen, stimmte jedoch schließlich zu, Martin zu erlauben, sie auf der Grundlage von Powells Beschreibung und Bürgschaft anzurufen. Bei ihrem ersten Telefonat sagte King zu Scott: "Ich bin wie Napoleon in Waterloo vor deinem Charme", worauf sie antwortete: "Du hast mich noch nicht einmal getroffen." Sie gingen in seinem grünen Chevy aus, um sich zu verabreden. Nach dem zweiten Date war sich King sicher, dass Scott die Eigenschaften besaß, die er bei einer Frau suchte. Sie war Aktivistin in Antiochia im Undergrad gewesen, wo Carol und Rod Serling Schulkameraden waren.

King heiratete Coretta Scott am 18. Juni 1953 auf dem Rasen ihres Elternhauses in ihrer Heimatstadt Heiberger, Alabama. [93] Sie wurden Eltern von vier Kindern: Yolanda King (1955–2007), Martin Luther King III (geb. 1957), Dexter Scott King (geb. 1961) und Bernice King (geb. 1963). [94] Während ihrer Ehe beschränkte King Corettas Rolle in der Bürgerrechtsbewegung und erwartete, dass sie Hausfrau und Mutter war. [95]

Im Dezember 1959, nachdem er fünf Jahre in Montgomery stationiert war, kündigte King auf Ersuchen des SCLC seine Rückkehr nach Atlanta an. [96] In Atlanta diente King bis zu seinem Tod als Co-Pastor mit seinem Vater in der Ebenezer Baptist Church und half dabei, die Bürgerrechtsbewegung im Süden auszuweiten.

Busboykott in Montgomery, 1955

Im März 1955 weigerte sich Claudette Colvin – ein fünfzehnjähriges schwarzes Schulmädchen in Montgomery – unter Verstoß gegen die Jim-Crow-Gesetze, lokale Gesetze im Süden der Vereinigten Staaten, die die Rassentrennung durchsetzten, ihren Bussitz an einen Weißen abzugeben. King war Mitglied des Ausschusses der afroamerikanischen Gemeinschaft in Birmingham, der den Fall untersuchte. E. D. Nixon und Clifford Durr beschlossen, auf einen besseren Fall zu warten, da es sich um einen Minderjährigen handelte. [97]

Neun Monate später, am 1. Dezember 1955, ereignete sich ein ähnlicher Vorfall, als Rosa Parks verhaftet wurde, weil sie sich weigerte, ihren Sitzplatz in einem Stadtbus aufzugeben. [98] Die beiden Vorfälle führten zum Busboykott von Montgomery, der von Nixon gedrängt und geplant und von King angeführt wurde. [99] King war in den Zwanzigern und hatte gerade seine klerikale Funktion übernommen. Die anderen Minister baten ihn, eine Führungsrolle zu übernehmen, nur weil seine relativen Neuheiten in der Gemeindeleitung es ihm leichter machten, sich zu äußern. King zögerte, die Rolle zu übernehmen, beschloss jedoch, dies zu tun, wenn sonst niemand die Rolle wollte. [100]

Der Boykott dauerte 385 Tage, [101] und die Situation wurde so angespannt, dass Kings Haus bombardiert wurde. [102] King wurde während dieser Kampagne festgenommen und eingesperrt, die über Nacht die Aufmerksamkeit der nationalen Medien auf sich zog und Kings öffentliches Ansehen erheblich steigerte. Die Kontroverse endete mit einem Urteil des US-Bezirksgerichts in Browder v. Gayle Das verbot die Rassentrennung in allen öffentlichen Bussen von Montgomery. [103] Schwarze fuhren wieder mit den Bussen und konnten mit voller gesetzlicher Genehmigung vorne sitzen. [1] [100]

Kings Rolle beim Busboykott machte ihn zu einer nationalen Persönlichkeit und zum bekanntesten Sprecher der Bürgerrechtsbewegung. [104]

Southern Christian Leadership Conference

1957 gründeten King, Ralph Abernathy, Fred Shuttlesworth, Joseph Lowery und andere Bürgerrechtler die Southern Christian Leadership Conference (SCLC). Die Gruppe wurde gegründet, um die moralische Autorität und die organisierende Macht schwarzer Kirchen zu nutzen, um gewaltfreie Proteste im Dienste der Bürgerrechtsreform durchzuführen. Die Gruppe wurde inspiriert von den Kreuzzügen des Evangelisten Billy Graham, der sich mit King anfreundete, [105] sowie der nationalen Organisation der Gruppe In Friendship, die von den King-Verbündeten Stanley Levison und Ella Baker gegründet wurde. [106] King führte den SCLC bis zu seinem Tod. [107] Die Prayer Pilgrimage for Freedom des SCLC aus dem Jahr 1957 war das erste Mal, dass King vor einem nationalen Publikum sprach. [108] Andere Bürgerrechtler, die mit King am SCLC beteiligt waren, waren: James Bevel, Allen Johnson, Curtis W. Harris, Walter E. Fauntroy, CT Vivian, Andrew Young, The Freedom Singers, Cleveland Robinson, Randolph Blackwell, Annie Bell Robinson Devine, Charles Kenzie Steele, Alfred Daniel Williams King, Benjamin Hooks, Aaron Henry und Bayard Rustin. [109]

Die gemeinsame Gesellschaft

Harry Wachtel verteidigte zusammen mit Kings Rechtsberater Clarence B. Jones vier Minister des SCLC im Verleumdungsfall New York Times Co. gegen Sullivan der Fall wurde unter Bezugnahme auf die Zeitungsanzeige "Heed Their Rising Voices" prozessiert. Wachtel gründete einen steuerbefreiten Fonds, um die Kosten der Klage zu decken und die gewaltfreie Bürgerrechtsbewegung durch eine effektivere Mittelbeschaffung zu unterstützen. Diese Organisation erhielt den Namen "Gandhi-Gesellschaft für Menschenrechte". King war Ehrenpräsident der Gruppe. Er war unzufrieden mit dem Tempo, mit dem Präsident Kennedy das Thema der Rassentrennung ansprach. Im Jahr 1962 erstellten King und die Gandhi Society ein Dokument, das den Präsidenten aufforderte, in die Fußstapfen von Abraham Lincoln zu treten und eine Exekutivverordnung zu erlassen, um den Bürgerrechten als eine Art Zweite Emanzipationsproklamation einen Schlag zu versetzen. Kennedy führte den Befehl nicht aus. [110]

Das FBI stand unter schriftlicher Anweisung von Generalstaatsanwalt Robert F. Kennedy, als es im Herbst 1963 damit begann, Kings Telefonleitung anzuzapfen. [111] Kennedy war besorgt, dass öffentliche Anschuldigungen gegen Kommunisten im SCLC die Bürgerrechtsinitiativen der Regierung zum Scheitern bringen würden. Er warnte King, diese Verbindungen einzustellen, und sah sich später gezwungen, die schriftliche Anweisung herauszugeben, die das FBI ermächtigte, King und andere SCLC-Führer abzuhören. [112] FBI-Direktor J. Edgar Hoover fürchtete die Bürgerrechtsbewegung und untersuchte die Vorwürfe der kommunistischen Unterwanderung. Als keine Beweise dafür auftauchten, nutzte das FBI die zufälligen Details, die in den nächsten fünf Jahren auf Band aufgenommen wurden, um King aus seiner Führungsposition im COINTELPRO-Programm zu zwingen. [3]

King glaubte, dass organisierter, gewaltfreier Protest gegen das System der Segregation im Süden, das als Jim-Crow-Gesetze bekannt ist, zu einer umfangreichen Medienberichterstattung über den Kampf für die Gleichberechtigung und das Wahlrecht der Schwarzen führen würde.Journalistische Berichte und Fernsehaufnahmen über die tägliche Entbehrung und Entwürdigung der Schwarzen im Süden sowie über Rassentrennungsgewalt und Belästigung von Bürgerrechtlern und Demonstranten erzeugten eine Welle sympathischer öffentlicher Meinung, die die Mehrheit der Amerikaner davon überzeugte, dass die Bürgerrechtsbewegung die größte war ein wichtiges Thema der amerikanischen Politik in den frühen 1960er Jahren. [113] [114]

King organisierte und leitete Märsche für das Wahlrecht der Schwarzen, die Aufhebung der Rassentrennung, Arbeitsrechte und andere grundlegende Bürgerrechte. [1] Die meisten dieser Rechte wurden mit der Verabschiedung des Civil Rights Act von 1964 und des Voting Rights Act von 1965 erfolgreich in das Gesetz der Vereinigten Staaten aufgenommen. [115] [116]

Der SCLC setzte die Taktiken des gewaltfreien Protests mit großem Erfolg in die Praxis um, indem er die Methoden und Orte, an denen Proteste durchgeführt wurden, strategisch auswählte. Es kam oft zu dramatischen Auseinandersetzungen mit Rassentrennungsbehörden, die manchmal gewalttätig wurden. [2]

Überlebter Messerangriff, 1958

Am 20. September 1958 signierte King Exemplare seines Buches Schritt in Richtung Freiheit in Blumsteins Kaufhaus in Harlem [117], als er nur knapp dem Tod entging. Izola Curry – eine psychisch kranke schwarze Frau, die dachte, dass King sich mit Kommunisten gegen sie verschworen hatte – stach ihm mit einem Brieföffner in die Brust, der beinahe die Aorta berührte. King erhielt Erste Hilfe von den Polizisten Al Howard und Philip Romano. [118] King unterzog sich einer Notoperation bei drei Ärzten: Aubre de Lambert Maynard, Emil Naclerio und John W. V. Cordice blieb mehrere Wochen im Krankenhaus. Curry wurde später als geistig inkompetent befunden, sich vor Gericht zu stellen. [119] [120]

Sit-Ins in Atlanta, Gefängnisstrafen und die Wahlen von 1960

Der Gouverneur von Georgia, Ernest Vandiver, äußerte Ende 1959 seine offene Feindseligkeit gegenüber Kings Rückkehr in seine Heimatstadt. Er behauptete, dass „wo immer M. L. King Jr. [121] Am 4. Mai 1960, mehrere Monate nach seiner Rückkehr, fuhr King die Schriftstellerin Lillian Smith zur Emory University, als die Polizei sie anhielt. King wurde wegen "Fahren ohne Führerschein" angeklagt, weil ihm noch kein georgischer Führerschein ausgestellt worden war. Die Lizenz von King's Alabama war noch gültig, und das Gesetz von Georgia sah keine zeitliche Begrenzung für die Ausstellung einer lokalen Lizenz vor. [122] King zahlte eine Geldstrafe, wusste aber anscheinend nicht, dass sein Anwalt einem Plädoyer-Deal zustimmte, das auch eine Bewährungsstrafe beinhaltete.

In der Zwischenzeit hatte die Studentenbewegung von Atlanta versucht, Unternehmen und öffentliche Räume in der Stadt aufzulösen, und organisierte ab März 1960 die Sit-Ins in Atlanta. Im August forderte die Bewegung King auf, an einem Massen-Sit-in im Oktober teilzunehmen. Der koordinierte Aktionstag fand am 19. Oktober statt. King nahm an einem Sitzstreik im Restaurant in Rich's, Atlantas größtem Kaufhaus, teil und gehörte zu den vielen, die an diesem Tag festgenommen wurden. Die Behörden ließen in den nächsten Tagen alle außer King frei. Richter J. Oscar Mitchell verurteilte King am 25. Oktober unter Berufung auf seinen Bewährungsvertrag zu vier Monaten Zwangsarbeit. Vor Tagesanbruch des nächsten Tages wurde King aus seiner Bezirksgefängniszelle geholt und in ein Hochsicherheits-Staatsgefängnis gebracht. [123]

Die Festnahme und das harte Urteil erregten bundesweit Aufsehen. Viele fürchteten um Kings Sicherheit, als er eine Gefängnisstrafe mit Menschen antrat, die wegen Gewaltverbrechen verurteilt wurden, viele von ihnen weiß und seinem Aktivismus feindlich gesinnt. [124] Beide Präsidentschaftskandidaten wurden gebeten, sich zu einer Zeit zu äußern, als beide Parteien um die Unterstützung der Weißen im Süden und ihrer politischen Führung einschließlich Gouverneur Vandiver buhlten. Nixon, mit dem King vor dem Sit-In eine engere Beziehung hatte, lehnte es ab, eine Erklärung abzugeben, obwohl Jackie Robinson persönlich um seine Intervention bat. Nixons Gegner John F. Kennedy rief den Gouverneur (einen Demokraten) direkt an, forderte seinen Bruder Robert auf, mehr Druck auf die staatlichen Behörden auszuüben, und rief auf persönlichen Wunsch von Sargent Shriver auch Kings Frau an, um sein Mitgefühl auszudrücken seine Hilfe anbieten. Der Druck von Kennedy und anderen erwies sich als wirksam, und King wurde zwei Tage später freigelassen. Kings Vater beschloss, Kennedys Kandidatur für die Wahlen am 8. November offen zu unterstützen, die er knapp gewann. [125]

Nach den Sit-Ins am 19. Oktober und nach Unruhen wurde in Atlanta ein 30-tägiger Waffenstillstand für Verhandlungen über die Aufhebung der Rassentrennung erklärt. Die Verhandlungen scheiterten jedoch, und die Sit-ins und Boykotte wurden mehrere Monate lang in vollem Gange. Am 7. März 1961 benachrichtigte eine Gruppe von Schwarzen Ältesten, darunter King, die Studentenführer, dass eine Einigung erzielt worden war: Die Essensausgaben der Stadt würden im Herbst 1961 in Verbindung mit der vom Gericht angeordneten Aufhebung der Rassentrennung an den Schulen aufgehoben. [126] [127] Viele Studenten waren von dem Kompromiss enttäuscht. Bei einer großen Versammlung am 10. März in der Warren Memorial Methodist Church war das Publikum den Ältesten und dem Kompromiss feindselig und frustriert. King hielt dann eine leidenschaftliche Rede, in der die Teilnehmer aufgefordert wurden, der "Krebskrankheit der Uneinigkeit" zu widerstehen und Spannungen abzubauen. [128]

Albany-Bewegung, 1961

Die Albany-Bewegung war eine im November 1961 in Albany, Georgia, gegründete Koalition zur Aufhebung der Rassentrennung. Im Dezember beteiligten sich King und der SCLC. Die Bewegung mobilisierte Tausende von Bürgern für einen gewaltlosen Angriff auf breiter Front gegen jeden Aspekt der Rassentrennung innerhalb der Stadt und erregte landesweite Aufmerksamkeit. Als King am 15. Dezember 1961 zum ersten Mal zu Besuch war, hatte er "geplant, etwa einen Tag zu bleiben und nach einem Rat nach Hause zurückzukehren". [129] Am nächsten Tag wurde er von einer Massenverhaftung friedlicher Demonstranten erfasst und lehnte eine Kaution ab, bis die Stadt Zugeständnisse machte. Laut King wurde "diese Vereinbarung von der Stadt entehrt und verletzt", nachdem er die Stadt verlassen hatte. [129]

King kehrte im Juli 1962 zurück und erhielt die Wahl zwischen fünfundvierzig Tagen Gefängnis oder einer Geldstrafe von 178 US-Dollar (entspricht 1.500 US-Dollar im Jahr 2020). Er entschied sich für eine Gefängnisstrafe. Drei Tage nach seiner Haftstrafe ordnete Polizeichefin Laurie Pritchett diskret die Zahlung von Kings Geldstrafe an und ordnete seine Freilassung an. „Wir hatten erlebt, wie Personen von den Stühlen der Esstheke geworfen wurden, aus Kirchen geschmissen und ins Gefängnis geworfen wurden. [130] Es wurde später vom King Center anerkannt, dass Billy Graham derjenige war, der King während dieser Zeit aus dem Gefängnis befreite. [131]

Nach fast einem Jahr intensiven Aktivismus mit wenigen greifbaren Ergebnissen begann sich die Bewegung zu verschlechtern. King forderte einen Stopp aller Demonstrationen und einen „Tag der Buße“, um Gewaltfreiheit zu fördern und die moralische Höhe zu wahren. Spaltungen innerhalb der schwarzen Gemeinschaft und die schlaue, zurückhaltende Reaktion der lokalen Regierung vereitelten die Bemühungen. [132] Obwohl sich die Bemühungen von Albany für King und die nationale Bürgerrechtsbewegung als eine wichtige Lektion in Sachen Taktik erwiesen, [133] standen die nationalen Medien der Rolle von King bei der Niederlage sehr kritisch gegenüber, und der Mangel an Ergebnissen des SCLC trug zu einer wachsenden Kluft zwischen die Organisation und die radikalere SNCC. Nach Albany versuchte King, Engagements für den SCLC auszuwählen, bei denen er die Umstände kontrollieren konnte, anstatt in bereits bestehende Situationen einzutreten. [134]

Birmingham-Kampagne, 1963

Im April 1963 startete der SCLC in Birmingham, Alabama, eine Kampagne gegen Rassentrennung und wirtschaftliche Ungerechtigkeit. Die Kampagne verwendete gewaltlose, aber absichtlich konfrontative Taktiken, die teilweise von Wyatt Tee Walker entwickelt wurden. Schwarze Menschen in Birmingham, die sich mit dem SCLC organisierten, besetzten öffentliche Plätze mit Märschen und Sitzstreiks und brachen offen gegen Gesetze, die sie für ungerecht hielten.

Kings Absicht war es, Massenverhaftungen zu provozieren und "eine Situation zu schaffen, die so krisenhaft ist, dass sie unweigerlich die Tür zu Verhandlungen öffnet". [135] Den frühen Freiwilligen der Kampagne gelang es nicht, die Stadt zu schließen oder die Aufmerksamkeit der Medien auf die Aktionen der Polizei zu lenken. Wegen der Bedenken eines unsicheren Königs änderte der SCLC-Stratege James Bevel den Verlauf der Kampagne, indem er Kinder und junge Erwachsene für die Teilnahme an den Demonstrationen rekrutierte. [136] Nachrichtenwoche nannte diese Strategie einen Kinderkreuzzug. [137] [138]

Während der Proteste setzte das Birmingham Police Department unter der Leitung von Eugene „Bull“ Connor Hochdruckwasserstrahlen und Polizeihunde gegen Demonstranten, darunter auch Kinder, ein. Das Filmmaterial der Reaktion der Polizei wurde in den nationalen Fernsehnachrichten ausgestrahlt und dominierte die Aufmerksamkeit der Nation, schockierte viele weiße Amerikaner und konsolidierte schwarze Amerikaner hinter der Bewegung. [139] Trotz der erklärten Absichten des SCLC waren nicht alle Demonstranten friedlich. In einigen Fällen griffen Umstehende die Polizei an, die mit Gewalt reagierte. King und der SCLC wurden dafür kritisiert, dass sie Kinder in Gefahr brachten. Aber die Kampagne war ein Erfolg: Connor verlor seinen Job, die "Jim Crow"-Schilder fielen und öffentliche Plätze öffneten sich für Schwarze. Kings Ruf verbesserte sich immens. [137]

King wurde zu Beginn der Kampagne verhaftet und inhaftiert – seine 13. Verhaftung [140] von 29. [141] Von seiner Zelle aus verfasste er den mittlerweile berühmten „Letter from Birmingham Jail“, der auf Aufrufe an die Bewegung reagiert, legale Kanäle zu verfolgen für gesellschaftlichen Wandel. King argumentiert, dass die Krise des Rassismus zu dringlich und das derzeitige System zu fest verankert sei: "Wir wissen aus schmerzlicher Erfahrung, dass Freiheit niemals vom Unterdrücker freiwillig gegeben wird, sondern von den Unterdrückten eingefordert werden muss." [142] Er weist darauf hin, dass die Boston Tea Party, ein gefeierter Akt der Rebellion in den amerikanischen Kolonien, illegaler ziviler Ungehorsam war und dass umgekehrt "alles, was Adolf Hitler in Deutschland tat, 'legal' war." [142] Walter Reuther, Präsident der United Auto Workers, arrangierte 160.000 Dollar, um King und seine Demonstranten zu retten. [143]

Marsch auf Washington, 1963

King, der den SCLC vertrat, gehörte zu den Führern der „Big Six“-Bürgerrechtsorganisationen, die maßgeblich an der Organisation des Marsches auf Washington für Arbeitsplätze und Freiheit am 28. August 1963 beteiligt waren die Big Six waren Roy Wilkins von der National Association for the Advancement of Colored People Whitney Young, National Urban League A. Philip Randolph, Brotherhood of Sleeping Car Porters John Lewis, SNCC und James L. Farmer Jr. vom Congress of Racial Equality . [144]

Bayard Rustins offene Homosexualität, seine Unterstützung des Sozialismus und seine früheren Verbindungen zur Kommunistischen Partei USA veranlassten viele weiße und afroamerikanische Führer, King zu fordern, sich von Rustin zu distanzieren,[145] was King zustimmte. [146] Er arbeitete jedoch am März 1963 auf Washington zusammen, für den Rustin der primäre logistische und strategische Organisator war. [147] [148] Für King war diese Rolle eine weitere, die umstritten war, da er einer der Schlüsselfiguren war, die dem Wunsch des US-Präsidenten John F. Kennedy nachkamen, den Schwerpunkt des Marsches zu ändern. [149] [150]

Kennedy lehnte den Marsch zunächst entschieden ab, weil er befürchtete, dass er die Bemühungen um die Verabschiedung von Bürgerrechtsgesetzen beeinträchtigen würde. Die Organisatoren waren jedoch fest davon überzeugt, dass der Marsch fortgesetzt werden würde. [151] Angesichts des bevorstehenden Marsches entschieden die Kennedys, dass es wichtig sei, an seinem Erfolg zu arbeiten. Präsident Kennedy befürchtete, die Wahlbeteiligung würde unter 100.000 liegen. Deshalb holte er die Hilfe weiterer Kirchenführer und Walter Reuther, dem Präsidenten der United Automobile Workers, um Demonstranten für die Sache zu mobilisieren. [152]

Der Marsch war ursprünglich als eine Veranstaltung gedacht, um die verzweifelte Lage der Schwarzen im Süden der USA zu dramatisieren und die Sorgen und Beschwerden der Organisatoren direkt vor dem Machtsitz in der Hauptstadt des Landes zu platzieren. Die Organisatoren beabsichtigten, die Bundesregierung für ihr Versäumnis zu verurteilen, die Bürgerrechte und die körperliche Sicherheit von Bürgerrechtlern und Schwarzen zu schützen. Die Gruppe fügte sich dem Druck und dem Einfluss des Präsidenten, und die Veranstaltung nahm schließlich einen viel weniger schrillen Ton an. [153] Infolgedessen waren einige Bürgerrechtler der Meinung, dass es einen ungenauen, bereinigten Festzug der Rassenharmonie präsentierte. Malcolm X nannte ihn die "Farce auf Washington", und die Nation of Islam verbot ihren Mitgliedern, an dem Marsch teilzunehmen. [153] [154]

Der Marsch stellte konkrete Forderungen: ein Ende der Rassentrennung in öffentlichen Schulen sinnvolle Bürgerrechtsgesetze, einschließlich eines Gesetzes zum Verbot der Rassendiskriminierung bei der Beschäftigung Schutz von Bürgerrechtlern vor Polizeibrutalität ein Mindestlohn von 2 US-Dollar für alle Arbeitnehmer (entspricht 17 US-Dollar im Jahr 2020) und Selbstverwaltung für Washington, DC, die dann vom Kongressausschuss regiert wurde. [155] [156] [157] Trotz Spannungen war der Marsch ein voller Erfolg. [158] Mehr als eine Viertelmillion Menschen verschiedener Ethnien nahmen an der Veranstaltung teil und breiteten sich von den Stufen des Lincoln Memorial auf die National Mall und um den reflektierenden Pool aus. Zu dieser Zeit war es die größte Versammlung von Demonstranten in der Geschichte von Washington, D.C. [158]

Ich (wir) haben einen Traum

King hielt eine 17-minütige Rede, die später als "I Have a Dream" bekannt wurde. In der berühmtesten Passage der Rede, in der er von seinem vorbereiteten Text abwich, möglicherweise auf Aufforderung von Mahalia Jackson, die hinter ihm rief: "Erzähl ihnen von dem Traum!" [159] [160] – König sagte: [161]

Ich sage euch heute, meine Freunde, dass ich trotz der Schwierigkeiten von heute und morgen immer noch einen Traum habe. Es ist ein Traum, der tief im amerikanischen Traum verwurzelt ist.

Ich habe einen Traum, dass diese Nation eines Tages aufstehen und die wahre Bedeutung ihres Glaubensbekenntnisses leben wird: 'Wir halten diese Wahrheiten für selbstverständlich: dass alle Menschen gleich geschaffen sind.'

Ich träume davon, dass eines Tages auf den roten Hügeln von Georgia die Söhne ehemaliger Sklaven und die Söhne ehemaliger Sklavenhalter gemeinsam am Tisch der Bruderschaft Platz nehmen können.

Ich habe einen Traum, dass eines Tages sogar der Staat Mississippi, ein Staat, der in der Hitze der Ungerechtigkeit, in der Hitze der Unterdrückung brütet, in eine Oase der Freiheit und Gerechtigkeit verwandelt wird.

Ich habe einen Traum, dass meine vier kleinen Kinder eines Tages in einer Nation leben werden, in der sie nicht nach ihrer Hautfarbe, sondern nach ihrem Charakter beurteilt werden.

Ich habe einen Traum, dass eines Tages in Alabama, mit seinen bösartigen Rassisten, mit seinem Gouverneur, der seine Lippen von den Worten der Einmischung und Aufhebung triefen lässt, eines Tages genau dort in Alabama kleine schwarze Jungen und schwarze Mädchen in der Lage sein werden, sich die Hände zu reichen mit kleinen weißen Jungen und weißen Mädchen als Schwestern und Brüder.

"I Have a Dream" gilt als eine der besten Reden in der Geschichte der amerikanischen Redekunst. [162] Der März und insbesondere Kings Rede trugen dazu bei, die Bürgerrechte ganz oben auf die Tagesordnung der Reformer in den Vereinigten Staaten zu setzen und erleichterten die Verabschiedung des Civil Rights Act von 1964. [163] [164]

Die maschinengeschriebene Originalkopie der Rede, einschließlich Kings handschriftlicher Notizen, wurde 1984 in den Händen von George Raveling entdeckt, dem ersten afroamerikanischen Basketballtrainer der University of Iowa. 1963 stand Raveling, damals 26 Jahre alt, in der Nähe des Podiums und fragte King sofort nach der Rede impulsiv, ob er seine Kopie der Rede haben könne, und er bekam sie. [165]

St. Augustine, Florida, 1964

Im März 1964 schlossen sich King und der SCLC in St. Augustine, Florida, mit der damals umstrittenen Bewegung von Robert Hayling zusammen. Haylings Gruppe war der NAACP angeschlossen, wurde aber aus der Organisation gedrängt, weil sie neben gewaltfreien Taktiken auch für bewaffnete Selbstverteidigung eintrat. Der pazifistische SCLC akzeptierte sie jedoch. [166] [167] King und der SCLC arbeiteten daran, weiße Aktivisten des Nordens nach St. Augustine zu bringen, darunter eine Delegation von Rabbinern und die 72-jährige Mutter des Gouverneurs von Massachusetts, die alle festgenommen wurden. [168] [169] Im Juni marschierte die Bewegung jede Nacht durch die Stadt, "oft mit Gegendemonstrationen des Klans konfrontiert und provozierte Gewalt, die die Aufmerksamkeit der nationalen Medien erregte." Hunderte Demonstranten wurden festgenommen und eingesperrt. Im Zuge dieser Bewegung wurde der Civil Rights Act von 1964 verabschiedet. [170]

Biddeford, Maine, 1964

Am 7. Mai 1964 sprach King in Biddeford, Maine, in "The Negro and the Quest for Identity" des Saint Francis College. Dies war ein Symposium, das viele Bürgerrechtler wie Dorothy Day und Roy Wilkins zusammenbrachte. [171] [172] King sprach darüber, wie „wir die Vorstellung von überlegenen und minderwertigen Rassen loswerden müssen“ durch gewaltlose Taktiken. [173]

New York City, 1964

Am 6. Februar 1964 hielt King die Antrittsrede einer an der New School initiierten Vortragsreihe mit dem Titel "The American Race Crisis". Es wurde keine Audioaufzeichnung seiner Rede gefunden, aber im August 2013, fast 50 Jahre später, entdeckte die Schule ein Audioband mit 15 Minuten einer Frage-und-Antwort-Sitzung, die auf Kings Ansprache folgte. In diesen Bemerkungen bezog sich King auf ein Gespräch, das er kürzlich mit Jawaharlal Nehru geführt hatte, in dem er den traurigen Zustand vieler Afroamerikaner mit dem der Unberührbaren Indiens verglich. [174] In seinem Interview mit Robert Penn Warren vom 18. März 1964 verglich King seinen Aktivismus mit dem seines Vaters, wobei er seine Ausbildung in Gewaltlosigkeit als Hauptunterschied anführte. Er diskutiert auch die nächste Phase der Bürgerrechtsbewegung und Integration. [175]

Selma-Wahlrechtsbewegung und "Bloody Sunday", 1965

Im Dezember 1964 schlossen sich King und der SCLC mit dem Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC) in Selma, Alabama, zusammen, wo der SNCC seit mehreren Monaten an der Wählerregistrierung arbeitete. [176] Ein örtlicher Richter erließ eine einstweilige Verfügung, die jede Versammlung von drei oder mehr Personen verbot, die der SNCC, SCLC, DCVL oder einem der 41 genannten Bürgerrechtler angehören. Diese einstweilige Verfügung stoppte vorübergehend die Bürgerrechtsaktivitäten, bis King sich ihr widersetzte, indem er am 2. Januar 1965 in der Brown Chapel sprach. [177] Während des Marsches 1965 nach Montgomery, Alabama, führte die Gewalt der Staatspolizei und anderer gegen die friedlichen Demonstranten zu viel Publizität, die Rassismus in Alabama landesweit sichtbar gemacht.

Auf James Bevels Aufruf zu einem Marsch von Selma nach Montgomery hin, versuchten Bevel und andere SCLC-Mitglieder in teilweiser Zusammenarbeit mit SNCC, einen Marsch in die Hauptstadt des Bundesstaates zu organisieren. Der erste Marschversuch am 7. März 1965, bei dem King nicht anwesend war, wurde wegen Mob- und Polizeigewalt gegen die Demonstranten abgebrochen. Dieser Tag wurde als Bloody Sunday bekannt und war ein wichtiger Wendepunkt in den Bemühungen, öffentliche Unterstützung für die Bürgerrechtsbewegung zu gewinnen. Es war die bis dahin klarste Demonstration des dramatischen Potenzials von King und Bevels Strategie der Gewaltlosigkeit. [52]

Am 5. März traf sich King mit Beamten der Johnson-Administration, um eine einstweilige Verfügung gegen jede strafrechtliche Verfolgung der Demonstranten zu beantragen. Er nahm wegen kirchlicher Pflichten nicht an dem Marsch teil, schrieb aber später: "Wenn ich eine Ahnung gehabt hätte, dass die State Troopers die Art von Brutalität anwenden würden, die sie taten, hätte ich mich gezwungen gefühlt, meine kirchlichen Pflichten ganz aufzugeben, um die Leitung." [178] Aufnahmen von Polizeibrutalität gegen die Demonstranten wurden ausgiebig ausgestrahlt und erregten landesweite öffentliche Empörung. [179]

Als nächstes versuchte King, einen Marsch für den 9. März zu organisieren. Der SCLC beantragte beim Bundesgericht eine einstweilige Verfügung gegen den Bundesstaat Alabama, dies wurde jedoch abgelehnt und der Richter erließ eine Anordnung, den Marsch bis nach einer Anhörung zu blockieren. Nichtsdestotrotz führte King die Demonstranten am 9. März zur Edmund-Pettus-Brücke in Selma, hielt dann eine kurze Gebetssitzung ab, bevor er die Demonstranten umdrehte und sie aufforderte, sich zu zerstreuen, um den Gerichtsbeschluss nicht zu verletzen. Das unerwartete Ende dieses zweiten Marsches erregte die Überraschung und den Zorn vieler innerhalb der lokalen Bewegung. [180] Unterdessen weinte King am 11. März bei der Nachricht, dass Johnson im Fernsehen in Marie Fosters Wohnzimmer ein Stimmrechtsgesetz unterstützt. [181] Der Marsch wurde schließlich am 25. März 1965 vollständig fortgesetzt. [182] [183] ​​Zum Abschluss des Marsches auf den Stufen der Landeshauptstadt hielt King eine Rede, die als "How Long, Not Long" bekannt wurde. " Darin erklärte King, dass gleiche Rechte für Afroamerikaner nicht weit entfernt sein könnten, "weil der Bogen des moralischen Universums lang ist, aber er neigt zur Gerechtigkeit" und "Sie sollen ernten, was Sie säen". [b] [184] [185] [186]

Chicago Open Housing Movement, 1966

1966, nach mehreren Erfolgen im Süden, führten King, Bevel und andere Bürgerrechtsorganisationen die Bewegung in den Norden, mit Chicago als ihrem ersten Ziel. King und Ralph Abernathy, beide aus der Mittelschicht, bezogen ein Gebäude in der 1550 S. Hamlin Avenue in den Slums von North Lawndale [187] auf der West Side von Chicago, um eine pädagogische Erfahrung zu machen und um ihre Unterstützung und ihr Mitgefühl für die Armen zu demonstrieren . [188]

Der SCLC bildete eine Koalition mit CCCO, dem Coordinating Council of Community Organizations, einer von Albert Raby gegründeten Organisation, und die gemeinsamen Bemühungen wurden unter der Ägide der Chicagoer Freiheitsbewegung gefördert. [189] In diesem Frühjahr deckten mehrere Tests von weißen Paaren und schwarzen Paaren von Immobilienbüros die Rassenlenkung auf: diskriminierende Bearbeitung von Wohnungsanfragen durch Paare, die in Einkommen, Herkunft, Anzahl der Kinder und anderen Merkmalen genau übereinstimmten. [190] Mehrere größere Märsche wurden geplant und durchgeführt: in Bogan, Belmont Cragin, Jefferson Park, Evergreen Park (einem Vorort südwestlich von Chicago), Gage Park, Marquette Park und anderen. [189] [191] [192]

King erklärte später und Abernathy schrieb, dass die Bewegung in Chicago schlechter aufgenommen wurde als im Süden. Märsche, insbesondere der Marquette Park am 5. August 1966, wurden von geworfenen Flaschen und kreischenden Menschenmassen empfangen. Aufstände schienen durchaus möglich. [193] [194] Kings Überzeugungen sprachen gegen seine Inszenierung eines gewalttätigen Ereignisses, und er handelte mit Bürgermeister Richard J. Daley eine Vereinbarung aus, um einen Marsch abzusagen, um die Gewalt zu vermeiden, von der er befürchtete, dass sie daraus resultieren würde. [195] King wurde während eines Marsches von einem Ziegelstein getroffen, führte aber trotz persönlicher Gefahr weiter Märsche an. [196]

Als King und seine Verbündeten in den Süden zurückkehrten, überließen sie Jesse Jackson, einem Seminarstudenten, der sich zuvor der Bewegung im Süden angeschlossen hatte, die Verantwortung für ihre Organisation. [197] Jackson setzte ihren Kampf für Bürgerrechte fort, indem er die Operation Breadbasket organisierte, die auf Handelsketten abzielte, die nicht fair mit Schwarzen umgingen. [198]

Ein CIA-Dokument aus dem Jahr 1967, das 2017 freigegeben wurde, spielte Kings Rolle in der „schwarzen militanten Situation“ in Chicago herunter, wobei eine Quelle angab, dass King „zumindest konstruktive, positive Projekte suchte“. [199]

Widerstand gegen den Vietnamkrieg

Externes Audio
Sie können sich die Rede "Why I Am Opposed to the War in Vietnam" von Martin Luther King anhören Hier.

King war lange Zeit gegen eine amerikanische Beteiligung am Vietnamkrieg, [202] vermied das Thema jedoch zunächst in öffentlichen Reden, um die Einmischung in Bürgerrechtsziele zu vermeiden, die eine Kritik an der Politik von Präsident Johnson hätte hervorrufen können. [202] Auf Drängen von James Bevel, dem ehemaligen Director of Direct Action des SCLC und jetzt dem Leiter des Frühjahrsmobilisierungskomitees zur Beendigung des Krieges in Vietnam, und inspiriert von der Offenheit von Muhammad Ali, [203] stimmte King schließlich zu, sich öffentlich zu widersetzen der Krieg, da die Opposition in der amerikanischen Öffentlichkeit wuchs. [202]

Während eines Auftritts in der New Yorker Riverside Church am 4. April 1967 – genau ein Jahr vor seinem Tod – hielt King eine Rede mit dem Titel „Jenseits von Vietnam: Eine Zeit, das Schweigen zu brechen“. [204] Er sprach sich entschieden gegen die Rolle der USA im Krieg aus und argumentierte, dass die USA in Vietnam seien, „um es als amerikanische Kolonie zu besetzen“ [205] und nannte die US-Regierung „den größten Gewaltlieferanten der Welt heute“. ." [206] Er verband den Krieg mit wirtschaftlicher Ungerechtigkeit und argumentierte, dass das Land ernsthafte moralische Veränderungen brauche:

Eine wahre Werterevolution wird dem krassen Gegensatz von Armut und Reichtum bald mit Unbehagen begegnen. Mit berechtigter Empörung wird sie über die Meere schauen und sehen, wie einzelne Kapitalisten des Westens riesige Geldsummen in Asien, Afrika und Südamerika investieren, nur um die Gewinne ohne Rücksicht auf die soziale Verbesserung der Länder abzuschöpfen, und sagen: "Das ist nicht nur." [207]

King lehnte den Vietnamkrieg ab, weil er Geld und Ressourcen kostete, die für die soziale Wohlfahrt zu Hause hätten ausgegeben werden können. Gleichzeitig gab der Kongress der Vereinigten Staaten immer mehr für das Militär und immer weniger für Programme zur Armutsbekämpfung aus. Er fasste diesen Aspekt mit den Worten zusammen: "Eine Nation, die Jahr für Jahr mehr Geld für die militärische Verteidigung ausgibt als für Programme zur sozialen Erhebung, nähert sich dem geistigen Tod." [207] Er erklärte, dass Nordvietnam „nicht begonnen hat, eine große Anzahl von Nachschub oder Männern zu schicken, bis die amerikanischen Streitkräfte in Zehntausenden eingetroffen waren“, [208] und beschuldigte die USA, eine Million Vietnamesen getötet zu haben, „hauptsächlich Kinder." [209] King kritisierte auch den amerikanischen Widerstand gegen die Landreformen Nordvietnams. [210]

Kings Opposition kostete ihn erhebliche Unterstützung unter weißen Verbündeten, darunter Präsident Johnson, Billy Graham, [211] Gewerkschaftsführer und mächtige Verleger. [212] „Die Presse wird gegen mich gestapelt“, sagte King, [213] und beschwerte sich über eine Doppelmoral, die er als Doppelmoral bezeichnete, die seine Gewaltlosigkeit zu Hause beklatschte, sie aber bedauerte, wenn sie „auf kleine braune vietnamesische Kinder“ angewandt wurde. [214] Das Life-Magazin nannte die Rede "demagogische Verleumdung, die wie ein Drehbuch für Radio Hanoi klang", [207] und Die Washington Post erklärte, König habe "seine Nützlichkeit für seine Sache, sein Land, sein Volk verringert." [214] [215]

Die Rede "Beyond Vietnam" spiegelte Kings sich entwickelndes politisches Engagement in seinen späteren Jahren wider, das den Lehren des fortschrittlichen Highlander Research and Education Center, dem er angehörte, parallel war. [216] [217] King begann, von der Notwendigkeit grundlegender Veränderungen im politischen und wirtschaftlichen Leben der Nation zu sprechen, und äußerte häufiger seine Ablehnung des Krieges und seinen Wunsch, eine Umverteilung der Ressourcen zu sehen, um rassische und wirtschaftliche Ungerechtigkeit zu korrigieren . [218] Er hütete seine Sprache in der Öffentlichkeit, um nicht von seinen Feinden mit dem Kommunismus in Verbindung gebracht zu werden, aber privat sprach er manchmal von seiner Unterstützung für die Sozialdemokratie und den demokratischen Sozialismus. [219] [220]

In einem Brief von 1952 an Coretta Scott sagte er: „Ich nehme an, Sie wissen bereits, dass ich in meiner Wirtschaftstheorie viel sozialistischer als kapitalistisch bin.“ [221] In einer Rede stellte er fest, dass „mit dem Kapitalismus etwas nicht stimmt“ und behauptete , "Es muss eine bessere Verteilung des Reichtums geben, und vielleicht muss sich Amerika in Richtung eines demokratischen Sozialismus bewegen." [222] King hatte Marx gelesen, während er in Morehouse war, aber während er den „traditionellen Kapitalismus“ ablehnte, lehnte er den Kommunismus wegen seiner „materialistischen Interpretation der Geschichte“, die Religion leugnete, seines „ethischen Relativismus“ und seines „politischen Totalitarismus“ ab. [223]

King erklärte in „Beyond Vietnam“, dass „wahres Mitgefühl mehr ist, als einem Bettler eine Münze zuzuwerfen. [224] King zitierte einen US-Beamten, der sagte, dass das Land von Vietnam bis Lateinamerika "auf der falschen Seite einer Weltrevolution" sei. [224] King verurteilte Amerikas „Allianz mit dem Landadel Lateinamerikas“ und sagte, dass die USA „die nackten und barfüßigen Menschen“ in der Dritten Welt unterstützen sollten, anstatt ihre Revolutionsversuche zu unterdrücken. [224]

Kings Haltung zu Vietnam ermutigte Allard K. Lowenstein, William Sloane Coffin und Norman Thomas mit Unterstützung der Antikriegsdemokraten, King davon zu überzeugen, bei den Präsidentschaftswahlen 1968 in den USA gegen Präsident Johnson anzutreten. King erwog, entschied sich jedoch schließlich gegen den Vorschlag, da er sich mit der Politik unwohl fühlte und sich für seine moralisch eindeutige Rolle als Aktivist besser geeignet hielt. [225]

Am 15. April 1967 nahm King an einem Antikriegsmarsch vom Central Park in Manhattan zu den Vereinten Nationen teil. Der Marsch wurde vom Frühjahrsmobilisierungskomitee zur Beendigung des Krieges in Vietnam organisiert und von seinem Vorsitzenden James Bevel initiiert. Bei den Vereinten Nationen brachte King Fragen der Bürgerrechte und den Entwurf zur Sprache:

Ich habe nicht zu einer mechanischen Verschmelzung der Bürgerrechts- und Friedensbewegung gedrängt. Es gibt Menschen, die den moralischen Imperativ der Gleichheit erkannt haben, aber den moralischen Imperativ der Weltbruderschaft noch nicht erkennen können. Ich würde mir wünschen, dass der Eifer der Bürgerrechtsbewegung in die Friedensbewegung einfließt, um sie stärker zu machen. Und ich glaube, jeder hat die Pflicht, sowohl in der Bürgerrechts- als auch in der Friedensbewegung mitzuwirken. Aber für diejenigen, die sich derzeit nur für eine entscheiden, hoffe ich, dass sie endlich die gemeinsamen moralischen Wurzeln beider erkennen. [226]

Bevel sah eine Gelegenheit, Bürgerrechtler und Antikriegsaktivisten zu vereinen, und überzeugte King, noch aktiver in den Antikriegsbemühungen zu werden. [203] Trotz seiner wachsenden öffentlichen Opposition gegen den Vietnamkrieg mochte King die Hippie-Kultur, die sich aus der Antikriegsbewegung entwickelte, nicht. [227] In seiner Massey-Lecture von 1967 erklärte King:

Die Bedeutung der Hippies liegt nicht in ihrem unkonventionellen Verhalten, sondern darin, dass Hunderttausende junger Menschen in ihrer Flucht vor der Realität eine zutiefst diskreditierende Sicht auf die Gesellschaft, aus der sie hervorgehen, zum Ausdruck bringen. [227]

Am 13. Januar 1968 (dem Tag nach der Rede von Präsident Johnson zur Lage der Nation) rief King zu einem großen Marsch auf Washington gegen "einen der grausamsten und sinnlosesten Kriege der Geschichte" auf. [228] [229]

Wir müssen in diesem politischen Jahr den Kongressabgeordneten auf beiden Seiten des Ganges und dem Präsidenten der Vereinigten Staaten klar machen, dass wir nicht länger tolerieren, wir werden nicht länger für Männer stimmen, die weiterhin die Tötungen von Vietnamesen sehen und Amerikaner als bestes Mittel, um die Ziele von Freiheit und Selbstbestimmung in Südostasien voranzutreiben. [228] [229]

Korrespondenz mit Thích Nhất Hạnh

Thích Nhất Hạnh war ein einflussreicher vietnamesischer Buddhist, der an der Princeton University und der Columbia University lehrte. Er hatte 1965 einen Brief an Martin Luther King Jr. geschrieben mit dem Titel: "Auf der Suche nach dem Feind des Menschen". Während seines Aufenthalts in den USA 1966 traf sich Nhất Hạnh mit King und drängte ihn, den Vietnamkrieg öffentlich anzuprangern. [230] Im Jahr 1967 hielt King eine berühmte Rede in der Riverside Church in New York City, seine erste, in der er das US-Engagement in Vietnam öffentlich in Frage stellte. [231] Später in diesem Jahr nominierte King Nhất Hạnh für den Friedensnobelpreis 1967. In seiner Nominierung sagte King: „Ich kenne persönlich niemanden, der [dieser Preis] würdiger ist als dieser sanfte Mönch aus Vietnam. Seine Friedensideen würden, wenn sie angewandt würden, ein Denkmal für die Ökumene, für die Weltbruderschaft, für die Menschheit setzen.“ ". [232]

Kampagne der armen Leute, 1968

1968 organisierten King und der SCLC die „Kampagne der Armen“, um Fragen der wirtschaftlichen Gerechtigkeit anzugehen. King reiste durch das Land, um „eine gemischtrassige Armee der Armen“ zusammenzustellen, die auf Washington marschieren sollte, um sich im Kapitol für gewaltlosen zivilen Ungehorsam zu engagieren, bis der Kongress eine „ökonomische Grundrechtecharta“ für arme Amerikaner erstellte. [233] [234]

Der Kampagne ging Kings letztes Buch voraus, Wohin gehen wir von hier aus: Chaos oder Gemeinschaft? in dem er seine Sichtweise zum Umgang mit sozialen Problemen und Armut darlegte. King zitiert aus dem Buch von Henry George und George, Fortschritt und Armut, insbesondere zur Unterstützung eines garantierten Grundeinkommens. [235] [236] [237] Die Kampagne gipfelte in einem Marsch auf Washington, D.C., in dem wirtschaftliche Hilfe für die ärmsten Gemeinden der Vereinigten Staaten gefordert wurde.

King und der SCLC forderten die Regierung auf, in den Wiederaufbau der amerikanischen Städte zu investieren. Er war der Ansicht, dass der Kongress "den Armen feindselig gegenüber" sei, indem er "militärische Mittel mit Eifer und Großzügigkeit" ausgegeben habe. Er stellte dies der Situation armer Amerikaner gegenüber und behauptete, der Kongress habe lediglich "Armutsgelder mit Geiz" bereitgestellt. [234] Seine Vision war für einen Wandel, der revolutionärer war als bloße Reformen: Er zitierte systematische Mängel von "Rassismus, Armut, Militarismus und Materialismus" und argumentierte, dass "der Wiederaufbau der Gesellschaft selbst das eigentliche Problem ist, dem man sich stellen muss". [238]

Selbst innerhalb der Bürgerrechtsbewegung war die Kampagne der Armen umstritten. Rustin trat vom Marsch zurück und erklärte, die Ziele der Kampagne seien zu weit gefasst, ihre Forderungen seien nicht realisierbar und er glaube, dass diese Kampagnen die Gegenreaktion und die Unterdrückung der Armen und Schwarzen beschleunigen würden. [239]

Am 29. März 1968 reiste King nach Memphis, Tennessee, um die schwarzen Angestellten der öffentlichen Sanitäranlagen zu unterstützen, die von AFSCME Local 1733 vertreten wurden. Die Arbeiter streikten seit dem 12. März für höhere Löhne und bessere Behandlung. In einem Vorfall erhielten schwarze Straßenmechaniker eine Bezahlung für zwei Stunden, wenn sie wegen schlechten Wetters nach Hause geschickt wurden, während weiße Angestellte für den ganzen Tag bezahlt wurden. [240] [241] [242]

Am 3. April sprach King vor einer Kundgebung und hielt seine Rede "I've Been to the Mountaintop" [243] im Mason Temple, dem weltweiten Hauptsitz der Kirche Gottes in Christus. Kings Flug nach Memphis hatte sich durch eine Bombendrohung gegen sein Flugzeug verzögert. [244] In der prophetischen Peroration der letzten Rede seines Lebens sagte King in Bezug auf die Bombendrohung Folgendes:

Und dann kam ich nach Memphis. Und einige fingen an, die Drohungen auszusprechen oder über die Drohungen zu sprechen, die draußen waren. Was würde mir von einigen unserer kranken weißen Brüder passieren? Nun, ich weiß nicht, was jetzt passieren wird. Uns stehen einige schwierige Tage bevor. Aber das ist mir jetzt egal. Weil ich auf dem Berg war. Und ich habe nichts dagegen. Wie jeder andere möchte ich ein langes Leben führen. Langlebigkeit hat seinen Platz. Aber darum mache ich mir jetzt keine Sorgen. Ich möchte nur Gottes Willen tun. Und er hat mir erlaubt, auf den Berg zu gehen. Und ich habe nachgesehen. Und ich habe das gelobte Land gesehen. Ich komme vielleicht nicht mit dir hin. Aber ich möchte, dass du heute Nacht weißt, dass wir als Volk das gelobte Land erreichen werden. Also ich bin glücklich, heute Abend. Ich mache mir um nichts Sorgen. Ich fürchte keinen Mann. Meine Augen haben die Herrlichkeit des Kommens des Herrn gesehen. [245]

King wurde in Zimmer 306 im Lorraine Motel (im Besitz von Walter Bailey) in Memphis gebucht. Ralph Abernathy, der bei der Ermordung anwesend war, sagte vor dem Sonderausschuss des US-Repräsentantenhauses für Attentate aus, dass King und sein Gefolge so oft in Zimmer 306 wohnten, dass es als "King-Abernathy-Suite" bekannt war. [246] Laut Jesse Jackson, der anwesend war, wurden Kings letzte Worte auf dem Balkon vor seiner Ermordung mit dem Musiker Ben Branch gesprochen, der an diesem Abend bei einer Veranstaltung auftreten sollte, an der King teilnahm: "Ben, stelle sicher, dass du spielst. Nehmt heute Abend meine Hand, kostbarer Herr. [247]

King wurde am Donnerstag, dem 4. April 1968, um 18.01 Uhr von James Earl Ray tödlich erschossen, als er auf dem Balkon des Motels im zweiten Stock stand. Die Kugel drang durch seine rechte Wange, zerschmetterte seinen Kiefer, wanderte dann durch sein Rückenmark, bevor sie in seiner Schulter landete. [248] [249] Abernathy hörte den Schuss aus dem Motelzimmer und rannte zum Balkon, um King auf dem Boden zu finden. [250] Jackson erklärte nach der Schießerei, dass er Kings Kopf wiegte, als King auf dem Balkon lag, aber dieser Bericht wurde von anderen Kollegen von King Jackson bestritten. Später änderte Jackson seine Aussage, dass er nach King "ausgestreckt" hatte. [251]

Nach einer Notoperation an der Brust starb King um 19:05 Uhr im St. Joseph's Hospital. [252] Laut dem Biografen Taylor Branch ergab die Autopsie von King, dass er, obwohl er erst 39 Jahre alt war, "das Herz eines 60-Jährigen hatte", was Branch auf den Stress von 13 Jahren in der Bürgerrechtsbewegung zurückführte. [253] King ist im Martin Luther King Jr. National Historical Park begraben. [254]

Nachwirkungen

Die Ermordung führte zu einer landesweiten Welle von Rassenunruhen in Washington, D.C., Chicago, Baltimore, Louisville, Kansas City und Dutzenden anderer Städte. [255] [256] [257] Präsidentschaftskandidat Robert F. Kennedy war auf dem Weg nach Indianapolis für eine Wahlkampfveranstaltung, als er über Kings Tod informiert wurde. Er hielt eine kurze, improvisierte Rede vor der Versammlung von Unterstützern, die sie über die Tragödie informierte und sie aufforderte, Kings Ideal der Gewaltlosigkeit fortzusetzen. [258] Am folgenden Tag lieferte er in Cleveland eine vorbereitete Antwort. [259] James Farmer Jr. und andere Bürgerrechtler forderten ebenfalls gewaltfreie Aktionen, während der militantere Stokely Carmichael eine energischere Reaktion forderte. [260] Die Stadt Memphis beendete den Streik schnell zu Bedingungen, die für die Sanitärarbeiter günstig waren. [261]

Der Plan, in Washington D.C. eine Baracke zu errichten, wurde kurz nach der Ermordung vom 4. April ausgeführt. Die Kritik an Kings Plan wurde nach seinem Tod gedämpft, und der SCLC erhielt eine beispiellose Spendenwelle, um ihn umzusetzen. Die Kampagne begann offiziell am 2. Mai in Memphis in dem Hotel, in dem King ermordet wurde. [262] Tausende von Demonstranten kamen auf der National Mall an und blieben sechs Wochen lang, um ein Lager zu errichten, das sie "Resurrection City" nannten. [263]

Präsident Lyndon B. Johnson versuchte, die Unruhen zu unterdrücken, indem er mehrere Telefonanrufe mit Bürgerrechtsführern, Bürgermeistern und Gouverneuren in den Vereinigten Staaten machte, und forderte Politiker auf, die Polizei vor ungerechtfertigter Gewaltanwendung zu warnen.[257] Aber seine Bemühungen funktionierten nicht: "Ich komme nicht durch", sagte Johnson seinen Mitarbeitern. "Sie verstecken sich alle wie Generäle in einem Unterstand, um sich auf einen Krieg vorzubereiten." [257] Johnson erklärte den 7. April zu einem nationalen Trauertag für den Bürgerrechtler. [264] Vizepräsident Hubert Humphrey nahm im Namen des Präsidenten an der Beerdigung von King teil, da Befürchtungen bestanden, dass Johnsons Anwesenheit zu Protesten und möglicherweise Gewalt anstiften könnte. [265] Auf Wunsch seiner Witwe wurde Kings letzte Predigt in der Ebenezer Baptist Church bei der Beerdigung gespielt, [266] eine Aufnahme seiner "Drum Major"-Predigt vom 4. Februar 1968. In dieser Predigt forderte King, dass bei seiner Beerdigung keine Erwähnung seiner Auszeichnungen und Ehrungen gemacht werden, sondern dass er versuchte, "die Hungrigen zu ernähren", "die Nackten zu kleiden", "in der [Vietnam-]Kriegsfrage Recht zu haben" und "Liebe und der Menschheit dienen." [267] Seine gute Freundin Mahalia Jackson sang bei der Beerdigung seine Lieblingshymne "Take My Hand, Precious Lord". [268] Die Ermordung trug dazu bei, die Verabschiedung des Civil Rights Act von 1968 voranzutreiben. [257]

Zwei Monate nach Kings Tod wurde James Earl Ray – der von einer früheren Gefängnisflucht auf freiem Fuß war – am Flughafen London Heathrow festgenommen, als er versuchte, England mit einem falschen kanadischen Pass zu verlassen. Auf seinem Weg ins weiß regierte Rhodesien benutzte er den Decknamen Ramon George Sneyd. [269] Ray wurde schnell nach Tennessee ausgeliefert und des Mordes an King angeklagt. Er gestand das Attentat am 10. März 1969, widerrief dieses Geständnis jedoch drei Tage später. [270] Auf Anraten seines Anwalts Percy Foreman bekannte sich Ray schuldig, um eine Verurteilung vor Gericht und damit die Möglichkeit der Todesstrafe zu vermeiden. Er wurde zu 99 Jahren Haft verurteilt. [270] [271] Ray behauptete später, dass ein Mann, den er in Montreal, Quebec, kennengelernt hatte, unter dem Decknamen „Raoul“ beteiligt war und dass die Ermordung das Ergebnis einer Verschwörung war. [272] [273] Er verbrachte den Rest seines Lebens damit, erfolglos zu versuchen, sein Schuldgeständnis zurückzuziehen und den Prozess zu sichern, den er nie hatte. [271] Ray starb 1998 im Alter von 70 Jahren. [274]

Verschwörungsvorwürfe

Rays Anwälte behaupteten, er sei ein Sündenbock, ähnlich wie der Attentäter von John F. Kennedy, Lee Harvey Oswald, von Verschwörungstheoretikern gesehen wird. [275] Befürworter dieser Behauptung sagten, Rays Geständnis sei unter Druck abgegeben worden und ihm sei die Todesstrafe angedroht worden. [271] [276] Sie gaben zu, dass Ray ein Dieb und Einbrecher war, behaupteten jedoch, dass er keine Aufzeichnungen über die Begehung von Gewaltverbrechen mit einer Waffe habe. [273] Gefängnisakten in verschiedenen US-Städten haben jedoch gezeigt, dass er mehrfach wegen des Vorwurfs des bewaffneten Raubüberfalls inhaftiert war. [277] In einem Interview mit CNN im Jahr 2008 behauptete Jerry Ray, der jüngere Bruder von James Earl Ray, dass James klug war und manchmal mit bewaffneten Raubüberfällen davonkommen konnte. Jerry Ray sagte, er habe seinem Bruder bei einem solchen Raubüberfall geholfen. "Ich war noch nie mit niemandem zusammen, der so mutig ist wie er", sagte Jerry. "Er ist einfach reingekommen und hat die Waffe auf jemanden gelegt, es war so, als wäre es eine alltägliche Sache." [277]

Diejenigen, die eine Verschwörung in dem Attentat vermuteten, verweisen auf die zwei aufeinander folgenden ballistischen Tests, die bewiesen, dass ein Gewehr ähnlich wie Rays Remington Gamemaster die Mordwaffe war. Diese Tests implizierten nicht Rays spezielles Gewehr. [271] [278] Zeugen in der Nähe von King sagten zum Zeitpunkt seines Todes, dass der Schuss von einem anderen Ort stammte. Sie sagten, es käme hinter dichtem Gebüsch in der Nähe der Pension, die in den Tagen nach dem Attentat weggeschnitten worden war, und nicht aus dem Fenster der Pension. [279] Rays Fingerabdrücke wurden jedoch auf verschiedenen Gegenständen gefunden (ein Gewehr, ein Fernglas, Kleidungsstücke, eine Zeitung), die im Badezimmer zurückgelassen wurden, wo festgestellt wurde, dass die Schüsse stammten. [277] Eine Untersuchung des Gewehrs mit Rays Fingerabdrücken ergab, dass zum Zeitpunkt der Ermordung mindestens ein Schuss aus der Schusswaffe abgefeuert wurde. [277]

1997 traf sich Kings Sohn Dexter Scott King mit Ray und unterstützte öffentlich Rays Bemühungen, ein neues Verfahren zu erhalten. [280]

Zwei Jahre später gewannen Kings Witwe Coretta Scott King und die Kinder des Paares einen fälschlichen Todesfall gegen Loyd Jowers und "andere unbekannte Mitverschwörer". Jowers behauptete, 100.000 Dollar erhalten zu haben, um Kings Ermordung zu arrangieren. Die Jury aus sechs Weißen und sechs Schwarzen sprach sich für die Familie King aus und stellte fest, dass Jowers an einer Verschwörung gegen King beteiligt war und dass Regierungsbehörden an der Ermordung beteiligt waren. [281] [282] William F. Pepper vertrat die Familie King im Prozess. [283]

Im Jahr 2000 schloss das US-Justizministerium die Untersuchung der Behauptungen von Jowers ab, fand jedoch keine Beweise für die Behauptungen über eine Verschwörung. Der Untersuchungsbericht empfahl keine weiteren Untersuchungen, es sei denn, einige neue zuverlässige Fakten vorgelegt werden. [284] Eine Schwester von Jowers gab zu, dass er die Geschichte erfunden hatte, damit er mit dem Verkauf der Geschichte 300.000 US-Dollar verdienen konnte, und sie wiederum bestätigte seine Geschichte, um etwas Geld zu bekommen, um ihre Einkommenssteuer zu bezahlen. [285] [286]

In 2002, Die New York Times berichtete, dass ein Kirchenminister, Ronald Denton Wilson, behauptete, sein Vater Henry Clay Wilson – nicht James Earl Ray – habe King ermordet. Er erklärte: "Es war keine rassistische Sache, von der er dachte, dass Martin Luther King mit dem Kommunismus verbunden war, und er wollte ihn aus dem Weg räumen." Wilson lieferte keine Beweise für seine Behauptungen. [287]

Die King-Forscher David Garrow und Gerald Posner widersprachen den Behauptungen von William F. Pepper, die Regierung habe King getötet. [288] Im Jahr 2003 veröffentlichte Pepper ein Buch über die langen Ermittlungen und den Prozess sowie seine Vertretung von James Earl Ray in seinem Antrag auf einen Prozess, in dem er die Beweise darlegte und andere Berichte kritisierte. [289] [290] Kings Freund und Kollege James Bevel bestritt auch das Argument, dass Ray allein gehandelt habe, und erklärte: "Es gibt keine Möglichkeit, dass ein weißer Zehn-Cent-Junge einen Plan entwickeln könnte, einen Millionen-Dollar-Schwarzen zu töten." [291] Im Jahr 2004 erklärte Jesse Jackson:

Tatsache ist, dass es Saboteure gab, um den Marsch zu stören. Und innerhalb unserer eigenen Organisation fanden wir eine sehr wichtige Person, die auf der Gehaltsliste der Regierung stand. Also Infiltration nach innen, Saboteure von außen und Angriffe der Presse. . Ich werde nie glauben, dass James Earl Ray die Motivation, das Geld und die Mobilität hatte, es selbst zu tun. Unsere Regierung war sehr daran beteiligt, die Bühne für und ich denke, den Fluchtweg für James Earl Ray zu schaffen. [292]

Südafrika

Kings Vermächtnis umfasst Einflüsse auf die Black Consciousness Movement und die Bürgerrechtsbewegung in Südafrika. [293] [294] Kings Werk wurde zitiert und diente als Inspiration für den südafrikanischen Führer Albert Lutuli, der in seinem Land für Rassengerechtigkeit kämpfte und später mit dem Friedensnobelpreis ausgezeichnet wurde. [295]

Vereinigtes Königreich

King beeinflusste den irischen Politiker und Aktivisten John Hume. Hume, der ehemalige Vorsitzende der Sozialdemokraten und Labour Party, bezeichnete Kings Vermächtnis als Inbegriff der nordirischen Bürgerrechtsbewegung und der Unterzeichnung des Karfreitagsabkommens und nannte ihn "einen meiner großen Helden des Jahrhunderts". [296] [297] [298]

Im Vereinigten Königreich existiert das Martin Luther King Peace Committee [299] der Universitäten Northumbria und Newcastle, um Kings Vermächtnis zu ehren, wie es durch seinen letzten Besuch im Vereinigten Königreich zur Verleihung der Ehrendoktorwürde der Newcastle University im Jahr 1967 repräsentiert wird. [300] [301] Das Friedenskomitee arbeitet aus den Kaplänen der beiden Universitäten der Stadt, Northumbria und Newcastle, die beide Zentren für das Studium von Martin Luther King und der US-Bürgerrechtsbewegung bleiben. Inspiriert von Kings Vision führt es eine Reihe von Aktivitäten in ganz Großbritannien durch, um "Friedenskulturen aufzubauen".

Im Jahr 2017 enthüllte die Newcastle University eine Bronzestatue des Königs, um den 50. Jahrestag seiner Ehrendoktorwürde zu feiern. [302] Die Studentenschaft stimmte auch dafür, ihre Anwaltskammer Luthers umzubenennen. [303]

Vereinigte Staaten

King ist zu einer nationalen Ikone in der Geschichte des amerikanischen Liberalismus und des amerikanischen Progressivismus geworden. [304] Sein wichtigstes Vermächtnis bestand darin, Fortschritte bei den Bürgerrechten in den USA zu sichern. Nur wenige Tage nach Kings Ermordung verabschiedete der Kongress den Civil Rights Act von 1968. [305] Titel VIII des Gesetzes, allgemein bekannt als Fair Housing Act, verbot Diskriminierung bei Wohnungs- und Wohnungsgeschäften aufgrund von Rasse, Religion oder nationaler Herkunft (später erweitert um Geschlecht, Familienstand und Behinderung). Diese Gesetzgebung wurde als Hommage an Kings Kampf in seinen letzten Jahren zur Bekämpfung der Wohndiskriminierung in den USA angesehen Schüler in Riceville, Iowa. Ihr Ziel war es, ihnen zu helfen, Kings Tod in Bezug auf Rassismus zu verstehen, etwas, das sie wenig verstanden, da sie in einer überwiegend weißen Gemeinschaft lebten. [306]

Kings Frau Coretta Scott King trat in die Fußstapfen ihres Mannes und engagierte sich bis zu ihrem Tod im Jahr 2006 für soziale Gerechtigkeit und Bürgerrechte. Im selben Jahr, in dem Martin Luther King ermordet wurde, gründete sie das King Center in Atlanta, Georgia, das sich der Erhaltung von sein Vermächtnis und die Arbeit, sich weltweit für gewaltfreie Konfliktlösung und Toleranz einzusetzen. [307] Ihr Sohn, Dexter King, dient als Vorsitzender des Zentrums. [308] [309] Tochter Yolanda King, die 2007 starb, war Motivationsrednerin, Autorin und Gründerin von Higher Ground Productions, einer Organisation, die sich auf Diversity-Training spezialisiert hat. [310]

Sogar innerhalb der King-Familie sind sich die Mitglieder über seine religiösen und politischen Ansichten über Schwule, Lesben, Bisexuelle und Transgender nicht einig. Kings Witwe Coretta sagte öffentlich, sie glaube, ihr Mann hätte die Rechte von Homosexuellen unterstützt. [311] Sein jüngstes Kind, Bernice King, hat jedoch öffentlich erklärt, dass er gegen die Homo-Ehe gewesen wäre. [312]

Am 4. Februar 1968 sagte King in der Ebenezer Baptist Church, wie er nach seinem Tod in Erinnerung bleiben wollte:

Ich möchte, dass jemand an diesem Tag erwähnt, dass Martin Luther King Jr. versucht hat, sein Leben zu geben, um anderen zu dienen. Ich möchte, dass jemand an diesem Tag sagt, dass Martin Luther King Jr. versucht hat, jemanden zu lieben.

Ich möchte, dass Sie an diesem Tag sagen, dass ich versucht habe, in der Kriegsfrage richtig zu liegen. Ich möchte, dass Sie an diesem Tag sagen können, dass ich versucht habe, die Hungrigen zu ernähren. Ich möchte, dass Sie an diesem Tag sagen können, dass ich in meinem Leben versucht habe, diejenigen zu bekleiden, die nackt waren. Ich möchte, dass Sie an diesem Tag sagen, dass ich in meinem Leben versucht habe, diejenigen zu besuchen, die im Gefängnis waren. Und ich möchte, dass Sie sagen, dass ich versucht habe, die Menschheit zu lieben und ihr zu dienen.

Ja, wenn Sie sagen wollen, dass ich Schlagzeug-Major war. Sagen Sie, dass ich ein Tambourmajor für Gerechtigkeit war. Sagen Sie, dass ich ein Tambourmajor für den Frieden war. Ich war ein Tambourmajor für Gerechtigkeit. Und all die anderen seichten Dinge spielen keine Rolle. Ich werde kein Geld haben, das ich zurücklassen kann. Ich werde die schönen und luxuriösen Dinge des Lebens nicht zurücklassen müssen. Aber ich möchte einfach ein engagiertes Leben hinter mir lassen. [260] [313]

Am 25. Juni 2019, Das New York Times Magazin listete Martin Luther King Jr. unter Hunderten von Künstlern auf, deren Material Berichten zufolge beim Brand der Universal Studios 2008 zerstört wurde. [314]

Martin Luther King Jr. Tag

Ab 1971 führten Städte wie St. Louis, Missouri und Bundesstaaten jährliche Feiertage zu Ehren des Königs ein. [315] Im Rosengarten des Weißen Hauses am 2. November 1983 unterzeichnete Präsident Ronald Reagan ein Gesetz, das einen Bundesfeiertag zu Ehren des Königs einführte. Er wird erstmals am 20. Januar 1986 beobachtet und heißt Martin Luther King Jr. Day. Nach der Proklamation von Präsident George H. W. Bush im Jahr 1992 wird der Feiertag jedes Jahr am dritten Montag im Januar gefeiert, in der Nähe von Kings Geburtstag. [316] [317] Am 17. Januar 2000 wurde zum ersten Mal der Martin Luther King Jr. Day offiziell in allen fünfzig US-Bundesstaaten begangen. [318] Arizona (1992), New Hampshire (1999) und Utah (2000) waren die letzten drei Staaten, die den Feiertag anerkannten. Zuvor feierte Utah den Feiertag zeitgleich, jedoch unter dem Namen Tag der Menschenrechte. [319]

Martin Luther King Jr. [320] wurde am 9. September 2016 [324] in der Christlichen Kathedrale von Erzbischof Timothy Paul von der Heiligen Christlich-Orthodoxen Kirche [322] (nicht in Gemeinschaft mit der Ostorthodoxen Kirche) [323] heiliggesprochen [321] in Springfield, Massachusetts, [325] ist sein Festtag der 4. April, das Datum seiner Ermordung. King wird am 4. April [328] oder 15. Januar mit einem Kleinen Fest im liturgischen Kalender der Episcopal Church in den Vereinigten Staaten von Amerika [327] geehrt [326]. [329] Die Evangelisch-Lutherische Kirche in Amerika gedenkt King liturgisch am Geburtstag, 15. Januar. [330]

Christentum

Als christlicher Geistlicher war Kings Haupteinfluss Jesus Christus und die christlichen Evangelien, die er fast immer in seinen religiösen Versammlungen, Reden in der Kirche und in öffentlichen Reden zitierte. Kings Glaube basierte stark auf Jesu Gebot, seinen Nächsten wie sich selbst zu lieben, Gott über alles zu lieben und seine Feinde zu lieben, für sie zu beten und sie zu segnen. Sein gewaltfreies Denken basierte auch auf der einstweiligen Verfügung zu die andere Wange hinhalten in der Bergpredigt und Jesu Lehre, das Schwert wieder an seinen Platz zu bringen (Matthäus 26,52). [331] In seinem berühmten Brief aus dem Gefängnis von Birmingham drängte King auf eine Aktion, die mit dem übereinstimmte, was er als die "extremistische" Liebe Jesu bezeichnete, und zitierte auch zahlreiche andere christlich-pazifistische Autoren, was für ihn sehr üblich war. In einer anderen Predigt sagte er:

Bevor ich ein Bürgerrechtler war, war ich ein Prediger des Evangeliums. Dies war meine erste Berufung und ist bis heute mein größtes Engagement. Wissen Sie, eigentlich mache ich alles, was ich im Bereich Bürgerrechte tue, weil ich es als Teil meines Dienstes betrachte. Ich habe keine anderen Ambitionen im Leben, als im christlichen Dienst hervorragende Leistungen zu erbringen. Ich habe nicht vor, für ein politisches Amt zu kandidieren. Ich habe nicht vor, etwas anderes zu tun, als Prediger zu bleiben. Und was ich in diesem Kampf mit vielen anderen tue, erwächst aus meinem Gefühl, dass der Prediger sich um den ganzen Menschen kümmern muss. [332] [333]

Kings private Schriften zeigen, dass er biblischen Literalismus ablehnte, er beschrieb die Bibel als "mythologisch", bezweifelte, dass Jesus von einer Jungfrau geboren wurde und glaubte nicht, dass die Geschichte von Jona und dem Wal wahr war. [334]

"Das Maß eines Mannes"

1959 veröffentlichte King ein kurzes Buch mit dem Titel Das Maß eines Mannes, die seine Predigten "Was ist der Mensch?" und "Die Dimensionen eines vollständigen Lebens." Die Predigten argumentierten für das Bedürfnis des Menschen nach Gottes Liebe und kritisierten die rassischen Ungerechtigkeiten der westlichen Zivilisation. [335]

Gewaltlosigkeit

Der erfahrene afroamerikanische Bürgerrechtler Bayard Rustin war Kings erster regelmäßiger Berater für Gewaltfreiheit. [337] King wurde auch von den weißen Aktivisten Harris Wofford und Glenn Smiley beraten. [338] Rustin und Smiley entstammten der christlichen pazifistischen Tradition, und Wofford und Rustin studierten beide die Lehren von Mahatma Gandhi. Rustin hatte in den 1940er Jahren mit der Kampagne „Journey of Reconciliation“ Gewaltfreiheit angewandt, [339] und Wofford hatte seit den frühen 1950er Jahren den Gandhismus bei den Schwarzen im Süden gefördert. [338]

King hatte zunächst wenig über Gandhi gewusst und den Begriff "Gewaltlosigkeit" in seinen frühen Jahren des Aktivismus Anfang der 1950er Jahre selten verwendet. King glaubte anfangs an Selbstverteidigung und praktizierte sie, er beschaffte sich sogar Waffen in seinem Haushalt, um sich gegen mögliche Angreifer zu verteidigen. Die Pazifisten führten King an, indem sie ihm die Alternative des gewaltlosen Widerstands aufzeigten und argumentierten, dass dies ein besseres Mittel sei, um seine Ziele der Bürgerrechte zu erreichen als Selbstverteidigung. King schwor dann, keine Waffen mehr persönlich zu benutzen. [340] [341]

Nach dem Boykott schrieb King Schritt in Richtung Freiheit, die das Kapitel enthielt Pilgerfahrt zur Gewaltlosigkeit. King skizzierte sein Verständnis von Gewaltlosigkeit, die darauf abzielt, einen Gegner für die Freundschaft zu gewinnen, anstatt ihn zu demütigen oder zu besiegen. Das Kapitel basiert auf einer Ansprache von Wofford, wobei Rustin und Stanley Levison auch Anleitung und Ghostwriting bieten. [342]

King wurde von Gandhi und seinem Erfolg mit gewaltfreiem Aktivismus inspiriert, und als Theologiestudent beschrieb King Gandhi als einen der „Individuen, die das Wirken des Geistes Gottes in großem Maße offenbaren“. [343] King wollte "seit langer Zeit eine Reise nach Indien unternehmen". [344] Mit Hilfe von Harris Wofford, dem American Friends Service Committee und anderen Unterstützern konnte er die Reise im April 1959 finanzieren. [345] [346] Die Reise nach Indien beeinflusste King und vertiefte sein Verständnis von gewaltfreiem Widerstand und sein Engagement für Amerikas Kampf für Bürgerrechte. In einer Radioansprache, die er während seines letzten Abends in Indien hielt, sagte King: „Seitdem ich in Indien bin, bin ich mehr denn je davon überzeugt, dass die Methode des gewaltlosen Widerstands die wirksamste Waffe ist, die unterdrückten Menschen in ihrem Kampf für Gerechtigkeit und Menschlichkeit zur Verfügung steht Würde."

Kings Bewunderung für Gandhis Gewaltlosigkeit nahm auch in späteren Jahren nicht ab. Als er 1964 den Friedensnobelpreis erhielt, ging er sogar so weit, sein Beispiel aufrechtzuerhalten, indem er den "erfolgreichen Präzedenzfall" der Anwendung von Gewaltlosigkeit "auf großartige Weise von Mohandas K. Gandhi begrüßte, um die Macht des britischen Empire herauszufordern. Er kämpfte nur" mit den Waffen der Wahrheit, der Seelenkraft, der Nichtverletzung und des Mutes." [347]

Ein weiterer Einfluss für Kings gewaltfreie Methode war Henry David Thoreaus Essay Über zivilen Ungehorsam und sein Thema der Weigerung, mit einem bösen System zusammenzuarbeiten. [348] Er wurde auch stark von den Werken der protestantischen Theologen Reinhold Niebuhr und Paul Tillich beeinflusst, [349] und sagte, dass Walter Rauschenbuschs Christentum und Sozialkrise hinterließ einen "unauslöschlichen Eindruck" in seinem Denken, indem er ihm eine theologische Grundlage für seine gesellschaftlichen Anliegen gab. [350] [351] King war bewegt von Rauschenbuschs Vision von Christen, die im "immerwährenden, aber freundschaftlichen Konflikt" mit dem Staat soziale Unruhen verbreiten, ihn gleichzeitig kritisieren und ihn als Instrument der Gerechtigkeit aufrufen. [352] Er war sich jedoch der amerikanischen Tradition des christlichen Pazifismus offenbar nicht bewusst, wie sie von Adin Ballou und William Lloyd Garrison veranschaulicht wird. [353] King bezeichnete die Bergpredigt Jesu häufig als zentral für sein Werk. [351] [354] [355] [356] King benutzte manchmal auch das Konzept der "Agape" (brüderliche christliche Liebe). [357] Nach 1960 hörte er jedoch auf, es in seinen Schriften zu verwenden. [358]

Auch nachdem er auf seinen persönlichen Gebrauch von Waffen verzichtet hatte, hatte King eine komplexe Beziehung zum Phänomen der Selbstverteidigung in der Bewegung. Er riet öffentlich davon ab, dass es eine weit verbreitete Praxis sei, räumte jedoch ein, dass es manchmal notwendig sei.[359] Während seiner Karriere wurde King häufig von anderen Bürgerrechtlern, die Waffen trugen, wie Colonel Stone Johnson, [360] Robert Hayling und den Deacons for Defense and Justice geschützt. [361] [362]

Kritik innerhalb der Bewegung

King wurde im Zuge seiner Teilnahme an der Bürgerrechtsbewegung von anderen schwarzen Führern kritisiert. Dazu gehörte auch der Widerstand militanterer Denker wie dem Mitglied der Nation of Islam, Malcolm X. [363] Die Gründerin des Student Nonviolent Coordinating Committee, Ella Baker, betrachtete King als eine charismatische Medienfigur, die den Kontakt zur Basis der Bewegung verlor [364], als er näher kam Elitefiguren wie Nelson Rockefeller. [365] Stokely Carmichael, ein Schützling von Baker, wurde ein schwarzer Separatist und widersprach Kings Plädoyer für rassische Integration, weil er es als Beleidigung einer einzigartigen afroamerikanischen Kultur betrachtete. [366] [367]

Aktivismus und Engagement für amerikanische Ureinwohner

King war ein begeisterter Verfechter der Rechte der amerikanischen Ureinwohner. Die amerikanischen Ureinwohner waren auch aktive Unterstützer der Bürgerrechtsbewegung von King, die die aktive Teilnahme der amerikanischen Ureinwohner einschloss. [368] Tatsächlich war der Native American Rights Fund (NARF) dem Rechtsverteidigungs- und Bildungsfonds der NAACP nachempfunden. [369] Der National Indian Youth Council (NIYC) unterstützte Kings Kampagnen besonders, insbesondere die Kampagne der Armen im Jahr 1968. [370] In Kings Buch Warum wir nicht warten können er schreibt:

Unsere Nation wurde im Völkermord geboren, als sie die Doktrin annahm, dass der ursprüngliche Amerikaner, die Indianer, eine minderwertige Rasse war. Schon bevor es viele Neger an unseren Küsten gab, hatte die Narbe des Rassenhasses bereits die koloniale Gesellschaft entstellt. Ab dem 16. Jahrhundert floss Blut in Kämpfen um die rassische Vorherrschaft. Wir sind vielleicht die einzige Nation, die im Rahmen der nationalen Politik versucht hat, ihre indigene Bevölkerung auszulöschen. Darüber hinaus haben wir diese tragische Erfahrung zu einem edlen Kreuzzug erhoben. Tatsächlich haben wir uns auch heute nicht erlaubt, diese beschämende Episode abzulehnen oder zu bedauern. Unsere Literatur, unsere Filme, unser Drama, unsere Folklore heben sie alle hervor. [371]

King unterstützte Ende der 1950er Jahre die amerikanischen Ureinwohner in Süd-Alabama. [369] Zu dieser Zeit versuchten die verbleibenden Creek in Alabama, die Schulen in ihrer Gegend vollständig aufzulösen. Der Süden hatte viele ungeheuerliche Rassenprobleme: In diesem Fall durften hellhäutige Indianerkinder mit Schulbussen zu bisher allen weißen Schulen fahren, während dunkelhäutige Indianerkinder derselben Band die Fahrt mit denselben Bussen untersagt wurden. [369] Stammesführer, als sie von Kings Aufhebungskampagne in Birmingham, Alabama, hörten, kontaktierten ihn um Hilfe. Er reagierte prompt und durch sein Eingreifen wurde das Problem schnell gelöst. [369]

Im September 1959 flog King von Los Angeles, Kalifornien, nach Tucson, Arizona. [372] Nach einer Rede an der University of Arizona über die Ideale der Anwendung gewaltfreier Methoden bei der Schaffung sozialer Veränderungen. Er drückte seine Überzeugung aus, dass man in diesem Kampf keine Gewalt anwenden darf, "sondern die Gewalt seiner Gegner mit seinem Leiden in Einklang bringen". [372] King ging dann zu Southside Presbyterian, einer überwiegend indianischen Kirche, und war fasziniert von ihren Fotos. Plötzlich wollte King zu einem Indianerreservat gehen, um die Leute zu treffen, also nahm Reverend Casper Glenn King mit in das Papago Indianerreservat. [372] Im Reservat traf sich King mit allen Stammesführern, und andere im Reservat aßen dann mit ihnen. [372] King besuchte dann eine andere presbyterianische Kirche in der Nähe des Reservats und predigte dort, um eine Menge indianischer Ureinwohner anzuziehen. [372] Später kehrte er im März 1962 nach Old Pueblo zurück, wo er erneut vor einer Gemeinde der amerikanischen Ureinwohner predigte und dann eine weitere Rede an der University of Arizona hielt. [372] King würde weiterhin die Aufmerksamkeit der amerikanischen Ureinwohner während der gesamten Bürgerrechtsbewegung auf sich ziehen. Während des Marsches 1963 auf Washington gab es ein beträchtliches Kontingent der amerikanischen Ureinwohner, darunter viele aus South Dakota und viele aus der Navajo-Nation. [369] [373] Amerikanische Ureinwohner waren auch aktive Teilnehmer an der Kampagne der Armen im Jahr 1968. [370]

King war eine wichtige Inspiration zusammen mit der Bürgerrechtsbewegung, die die Rechte der amerikanischen Ureinwohner der 1960er Jahre und viele ihrer Führer inspirierte. [369] John Echohawk, ein Mitglied des Pawnee-Stammes und der geschäftsführende Direktor und einer der Gründer des Native American Rights Fund, sagte:

Inspiriert von Dr. King, der die Bürgerrechts-Agenda der Gleichheit nach den Gesetzen dieses Landes voranbrachte, dachten wir, dass wir die Gesetze auch nutzen könnten, um unsere Indianerschaft zu fördern, um als Stämme in unseren Territorien zu leben, die von unseren eigenen Gesetzen unter den Prinzipien der Stammessouveränität, die uns seit 1831 begleiteten. Wir glaubten, dass wir für eine Politik der Selbstbestimmung kämpfen könnten, die mit dem US-Recht im Einklang stand, und dass wir unsere Angelegenheiten selbst bestimmen, unsere eigenen Wege bestimmen und weiterhin überleben können diese Gesellschaft. [374]

Politik

Als Vorsitzender des SCLC hielt King an der Politik fest, eine US-amerikanische politische Partei oder einen Kandidaten nicht öffentlich zu unterstützen: „Ich glaube, jemand muss in der Position der Blockfreiheit bleiben, damit er beide Parteien objektiv betrachten und das Gewissen derer sein kann beide - nicht der Diener oder der Herr von beiden." [375] In einem Interview von 1958 drückte er seine Ansicht aus, dass keine der Parteien perfekt sei, und sagte: „Ich glaube nicht, dass die Republikanische Partei eine Partei des allmächtigen Gottes ist, noch die Demokratische Partei. Sie haben beide Schwächen Ich bin nicht untrennbar an eine der Parteien gebunden." [376] King lobte den demokratischen Senator Paul Douglas aus Illinois als den „größten aller Senatoren“ wegen seiner heftigen Befürwortung von Bürgerrechten im Laufe der Jahre. [377]

King kritisierte die Leistung beider Parteien bei der Förderung der Rassengleichheit:

Tatsächlich wurde der Neger sowohl von der republikanischen als auch von der demokratischen Partei verraten. Die Demokraten haben ihn verraten, indem sie vor den Launen und Launen der südlichen Dixiecrats kapituliert haben. Die Republikaner haben ihn verraten, indem sie vor der eklatanten Heuchelei der reaktionären rechten Nordrepublikaner kapituliert haben. Und diese Koalition aus südlichen Dixiekraten und rechten reaktionären Nordrepublikanern vereitelt jeden Gesetzentwurf und jeden Schritt hin zu einer liberalen Gesetzgebung im Bereich der Bürgerrechte. [378]

Obwohl King nie öffentlich eine politische Partei oder einen Präsidentschaftskandidaten unterstützte, sagte er in einem Brief an einen Bürgerrechtler im Oktober 1956, dass er nicht entschieden habe, ob er bei den Präsidentschaftswahlen 1956 für Adlai Stevenson II oder Dwight D. Eisenhower stimmen würde, aber dass "Früher habe ich immer das demokratische Ticket gewählt." [379] In seiner Autobiografie sagt King, dass er 1960 privat für den demokratischen Kandidaten John F. Kennedy gestimmt habe: „Ich hatte das Gefühl, dass Kennedy der beste Präsident werden würde einer." King fügt hinzu, dass er wahrscheinlich für eine zweite Amtszeit Kennedys eine Ausnahme von seiner Politik der Nichtbefürwortung gemacht hätte und sagte: "Hätte Präsident Kennedy gelebt, hätte ich ihn wahrscheinlich 1964 unterstützt." [380]

Im Jahr 1964 forderte King seine Anhänger „und alle Menschen guten Willens“ auf, gegen den republikanischen Senator Barry Goldwater für das Präsidentenamt zu stimmen, und sagte, dass seine Wahl „eine Tragödie und sicherlich fast selbstmörderisch für die Nation und die Welt wäre“. [381]

King unterstützte die Ideale der Sozialdemokratie und des demokratischen Sozialismus, obwohl er aufgrund der damals in den Vereinigten Staaten projizierten antikommunistischen Stimmung und der Verbindung des Sozialismus mit dem Kommunismus zögerte, direkt von dieser Unterstützung zu sprechen. King glaubte, dass der Kapitalismus die Bedürfnisse vieler Amerikaner, insbesondere der afroamerikanischen Gemeinschaft, nicht angemessen decken könne. [221]

Vergütung

King erklärte, dass schwarze Amerikaner sowie andere benachteiligte Amerikaner für historisches Unrecht entschädigt werden sollten. In einem Interview geführt für Playboy 1965 sagte er, dass die Gewährung von Gleichberechtigung für schwarze Amerikaner die wirtschaftliche Kluft zwischen ihnen und den Weißen nicht realistisch schließen könne. King sagte, dass er keine vollständige Rückerstattung der durch die Sklaverei verlorenen Löhne forderte, was er für unmöglich hielt, sondern schlug allen benachteiligten Gruppen ein staatliches Ausgleichsprogramm in Höhe von 50 Milliarden Dollar über einen Zeitraum von zehn Jahren vor. [382]

Er postulierte, dass "das ausgegebene Geld mehr als gerechtfertigt wäre durch die Vorteile, die der Nation durch einen spektakulären Rückgang von Schulabbrechern, Familienzerstörungen, Kriminalitätsraten, Unehelichkeit, geschwollenen Hilfsgeldern, Aufruhr und anderen sozialen Übeln zufließen würden." [383] Er präsentierte diese Idee als Anwendung des Common Law in Bezug auf die Ansiedlung unbezahlter Arbeit, stellte jedoch klar, dass er der Meinung war, dass das Geld nicht ausschließlich für Schwarze ausgegeben werden sollte. Er sagte: "Es sollte den Benachteiligten zugute kommen alle Rassen." [384]

Familienplanung

Vor kurzem wurde die Presse mit Berichten über Sichtungen von fliegenden Untertassen gefüllt. Obwohl wir diesen Geschichten keinen Glauben schenken müssen, erlauben sie unserer Vorstellungskraft, darüber zu spekulieren, wie Besucher aus dem Weltraum uns beurteilen würden. Ich fürchte, sie würden über unser Verhalten verblüfft sein. Sie würden beobachten, dass wir für die Todesplanung Milliarden ausgeben, um Motoren und Strategien für den Krieg zu entwickeln. Sie würden auch beobachten, dass wir Millionen ausgeben, um den Tod durch Krankheiten und andere Ursachen zu verhindern. Schließlich würden sie feststellen, dass wir geringe Summen für die Bevölkerungsplanung ausgeben, obwohl ihr spontanes Wachstum eine dringende Bedrohung für das Leben auf unserem Planeten darstellt. Unseren Besuchern aus dem Weltraum könnte vergeben werden, wenn sie nach Hause berichten würden, dass unser Planet von einer Rasse verrückter Menschen bewohnt wird, deren Zukunft düster und ungewiss ist.

Es gibt keinen tragischeren menschlichen Umstand als die anhaltende Existenz eines schädlichen Zustands, für den ein Heilmittel leicht verfügbar ist. Familienplanung, um die Bevölkerung mit den Weltressourcen in Beziehung zu setzen, ist möglich, praktisch und notwendig. Im Gegensatz zu den Plagen des dunklen Zeitalters oder zeitgenössischen Krankheiten, die wir noch nicht verstehen, ist die moderne Pest der Überbevölkerung mit den Mitteln, die wir entdeckt haben, und mit den Ressourcen, die wir besitzen, lösbar.

Was fehlt, ist kein ausreichendes Wissen über die Lösung, sondern ein universelles Bewusstsein für die Schwere des Problems und die Bildung der Milliarden, die seinen Opfern zum Opfer fallen. [385] [386] [ Drittanbieterquelle erforderlich ]

Fernsehen

Schauspielerin Nichelle Nichols plante, die Science-Fiction-Fernsehserie zu verlassen Star Trek 1967 nach seiner ersten Spielzeit wollte er zum Musiktheater zurückkehren. [387] Sie änderte ihre Meinung, nachdem sie mit King [388] gesprochen hatte, der ein Fan der Show war. King erklärte, dass ihr Charakter eine Zukunft mit größerer Rassenharmonie und Zusammenarbeit bedeutete. [389] King sagte zu Nichols: „Du bist unser Bild davon, wohin wir gehen, du bist in 300 Jahren, und das bedeutet, dass wir dort sind und es jetzt stattfindet. Mach weiter, was du tust, du bist unsere Inspiration." [390] Wie Nichols erzählte, "Star Trek war eine der wenigen Shows, die [König] und seine Frau Coretta ihren kleinen Kindern erlaubten. Und ich dankte ihm und sagte ihm, dass ich die Show verlasse. Das ganze Lächeln verschwand von seinem Gesicht. Und er sagte: „Verstehst du nicht, dass wir zum ersten Mal so gesehen werden, wie wir gesehen werden sollten. Sie haben keine schwarze Rolle. Sie haben eine gleichberechtigte Rolle.' " [387] Der Schöpfer der Serie, Gene Roddenberry, war seinerseits tief bewegt, als er von Kings Unterstützung erfuhr. [391]

Israel

King glaubte, Israel habe ein Existenzrecht und sagte: "Frieden für Israel bedeutet Sicherheit, und wir müssen mit aller Kraft einstehen, um sein Existenzrecht, seine territoriale Integrität und das Recht zu schützen, alle Seewege zu nutzen, die es braucht. Israel ist einer von" die großen Vorposten der Demokratie in der Welt und ein wunderbares Beispiel dafür, was getan werden kann, wie Wüstenland in eine Oase der Brüderlichkeit und Demokratie verwandelt werden kann. Frieden für Israel bedeutet Sicherheit, und diese Sicherheit muss Realität werden." [392]

Homosexualität

Ein Junge fragte King einmal, wie er mit seiner Homosexualität umgehen solle. König antwortete: [393] [394]

Dein Problem ist keineswegs ungewöhnlich. Es erfordert jedoch sorgfältige Aufmerksamkeit. Die Art des Gefühls, das Sie Jungen gegenüber haben, ist wahrscheinlich keine angeborene Neigung, sondern etwas, das kulturell erworben wurde. Ihre Gründe für diese Gewohnheit wurden jetzt bewusst unterdrückt oder unbewusst verdrängt. Daher ist es notwendig, dieses Problem zu lösen, indem auf einige der Erfahrungen und Umstände zurückgegriffen wird, die zu dieser Gewohnheit geführt haben. Um dies zu tun, würde ich vorschlagen, dass Sie einen guten Psychiater aufsuchen, der Ihnen helfen kann, all diese Erfahrungen und Umstände, die zu dieser Gewohnheit führen, in den Vordergrund des Gewissens zu bringen. Sie sind bereits auf dem richtigen Weg zu einer Lösung, da Sie das Problem ehrlich erkennen und den Wunsch haben, es zu lösen.

FBI-Überwachung und Abhören

FBI-Direktor J. Edgar Hoover ordnete persönlich die Überwachung von King an, um seine Macht als Bürgerrechtler zu untergraben. [395] [396] Das Church Committee, eine 1975 durchgeführte Untersuchung des US-Kongresses, stellte fest, dass "Vom Dezember 1963 bis zu seinem Tod im Jahr 1968 Martin Luther King Jr. das Ziel einer intensiven Kampagne des Federal Bureau of Investigation war, um ' neutralisieren' ihn als effektiven Bürgerrechtler." [397]

Im Herbst 1963 erhielt das FBI von Generalstaatsanwalt Robert F. Kennedy die Genehmigung, Kings Telefonleitungen abzuhören, angeblich aufgrund seiner Verbindung mit Stanley Levison. [398] Das Büro informierte Präsident John F. Kennedy. Er und sein Bruder versuchten erfolglos, King davon zu überzeugen, sich von Levison zu distanzieren, einem New Yorker Anwalt, der mit der Kommunistischen Partei USA in Verbindung stand. [399] [400] Obwohl Robert Kennedy dem begrenzten Abhören von Kings Telefonleitungen nur "versuchsweise für einen Monat oder so" schriftlich zugestimmt hat, [401] verlängerte Hoover die Freigabe, damit seine Männer "unfesseln" konnten, um nach ihnen zu suchen Beweise in allen Bereichen von Kings Leben, die sie für würdig hielten. [112]

Das FBI hat sowohl die Privat- als auch die Bürotelefonleitungen von Levison und King abgehört und Kings Zimmer in Hotels abgehört, als er quer durch das Land reiste. [399] [402] 1967 listete Hoover den SCLC als schwarze nationalistische Hassgruppe auf, mit den Anweisungen: „Keine Gelegenheit sollte verpasst werden, durch Techniken der Spionageabwehr die organisatorischen und persönlichen Konflikte der Führungen der Gruppen auszunutzen. sic] die Zielgruppe gestört, lächerlich gemacht oder diskreditiert wird." [396] [403]

NSA-Überwachung von Kings Kommunikation

In einer geheimen Operation mit dem Codenamen "Minarett" überwachte die National Security Agency die Kommunikation führender Amerikaner, darunter King, die dem US-Krieg in Vietnam kritisch gegenüberstanden. [404] Eine Überprüfung durch die NSA selbst kam zu dem Schluss, dass Minarett „anrüchig, wenn nicht sogar illegal“ sei. [404]

Vorwürfe des Kommunismus

Hoover war seit Jahren misstrauisch gegenüber einem möglichen Einfluss von Kommunisten in sozialen Bewegungen wie Gewerkschaften und Bürgerrechten. [405] Hoover wies das FBI an, King im Jahr 1957 aufzuspüren, und das SCLC, als es gegründet wurde. [3]

Aufgrund der Beziehung zwischen King und Stanley Levison befürchtete das FBI, dass Levison als "Einflussagent" auf King arbeitete, trotz seiner eigenen Berichte im Jahr 1963, dass Levison die Partei verlassen hatte und nicht mehr mit ihnen geschäftlich verbunden war . [406] Ein weiterer Königleutnant, Jack O'Dell, wurde ebenfalls durch eine eidesstattliche Aussage vor dem Un-American Activities Committee (HUAC) des Repräsentantenhauses mit der Kommunistischen Partei in Verbindung gebracht. [407]

Trotz der umfangreichen Überwachung hatte das FBI 1976 eingeräumt, dass es keine Beweise dafür erhalten hatte, dass King selbst oder der SCLC tatsächlich mit kommunistischen Organisationen in Verbindung standen. [397]

King seinerseits bestritt hartnäckig, irgendwelche Verbindungen zum Kommunismus zu haben. In einem 1965 Playboy Interview sagte er, dass "in dieser Freiheitsbewegung so viele Kommunisten sind wie Eskimos in Florida". [408] Er argumentierte, dass Hoover "dem Weg der Beschwichtigung der politischen Mächte im Süden folgte" und dass seine Besorgnis über die kommunistische Unterwanderung der Bürgerrechtsbewegung dazu gedacht war, "den anzüglichen Behauptungen der südlichen Rassisten und der extremen Rechten Vorschub zu leisten". -Flügelelemente." [397] Hoover glaubte Kings Unschuldsversprechen nicht und antwortete, indem er sagte, dass King "der berüchtigtste Lügner des Landes" sei. [409] Nachdem King während des Marsches auf Washington am 28. August 1963 seine Rede "I Have A Dream" gehalten hatte, bezeichnete das FBI King als "den gefährlichsten und effektivsten Negerführer des Landes". [402] Er behauptete, er habe "wissentlich, bereitwillig und regelmäßig mit Kommunisten zusammengearbeitet und sich von ihnen leiten lassen". [410]

Die Versuche zu beweisen, dass King ein Kommunist war, hing mit dem Gefühl vieler Segregationisten zusammen, dass die Schwarzen im Süden mit dem Status quo zufrieden seien, aber von "Kommunisten" und "äußeren Agitatoren" aufgehetzt worden seien. [411] Als Kontext entstand die Bürgerrechtsbewegung in den 1950er und 60er Jahren aus Aktivismus innerhalb der schwarzen Gemeinschaft, die bis vor dem Ersten Weltkrieg zurückreicht massive soziale Umwälzungen – der Schoß unerträglicher Zustände und unerträglicher Situationen." [412]

CIA-Überwachung

CIA-Akten, die 2017 freigegeben wurden, zeigten, dass die Agentur mögliche Verbindungen zwischen King und dem Kommunismus untersuchte, nachdem ein Artikel der Washington Post vom 4. die Quelle der Einladung. [413] Die Post von King und anderen Bürgerrechtlern wurde vom CIA-Programm HTLINGUAL abgefangen. [414]

Vorwurf des Ehebruchs

Das FBI kam zu dem Schluss, dass King aufgrund der kommunistischen Infiltration gefährlich war, und Versuche, King zu diskreditieren, begannen durch Enthüllungen über sein Privatleben. Die FBI-Überwachung von King, von der einige inzwischen veröffentlicht wurden, versuchte zu beweisen, dass er auch zahlreiche außereheliche Affären hatte. [402] Lyndon B. Johnson sagte einmal, King sei ein „heuchlerischer Prediger“. [416]

In seiner Autobiographie von 1989 Und die Mauern stürzten ein, erklärte Ralph Abernathy, King habe eine "Schwäche für Frauen", obwohl sie "alle das biblische Verbot von Sex außerhalb der Ehe verstanden und daran glaubten. Es war nur so, dass er mit dieser Versuchung eine besonders schwere Zeit hatte." [417] In einem späteren Interview sagte Abernathy, dass er nur den Begriff "Frauenbildung" schrieb, dass er nicht ausdrücklich sagte, dass King außerehelichen Sex hatte und dass die Untreue, die King hatte, eher emotional als sexuell waren. [418]

Abernathy kritisierte die Medien, weil sie die Äußerungen, die er über Kings Affären geschrieben hatte, aufsehenerregend waren, [418] wie die Behauptung, er habe in seinem Buch zugegeben, dass King in der Nacht vor seiner Ermordung eine sexuelle Affäre hatte.[418] In seinem ursprünglichen Wortlaut hatte Abernathy erklärt, dass er King mit einer Frau aus seinem Zimmer kommen sah, als er am nächsten Morgen aufwachte, und sagte später, dass "er vielleicht dort drinnen war und diskutiert und debattiert und versucht hat, sie zum Gehen zu bewegen". zusammen mit der Bewegung, ich weiß es nicht. dem Streik der Sanitärarbeiter." [418]

In seinem Buch von 1986 Das Kreuz tragen, David Garrow schrieb über eine Reihe von außerehelichen Affären, darunter eine Frau, die King fast täglich sah. Laut Garrow wurde "diese Beziehung zunehmend zum emotionalen Mittelpunkt von Kings Leben, aber sie beseitigte nicht die zufälligen Kopplungen von Kings Reisen." Er behauptete, King habe seine außerehelichen Affären als "eine Form der Angstreduktion" erklärt. Garrow behauptete, dass Kings angebliche Promiskuität ihm "schmerzhafte und manchmal überwältigende Schuld" verursachte. [419] Kings Frau Coretta schien seine Angelegenheiten mit Gleichmut akzeptiert zu haben und sagte einmal, dass "all diese anderen Angelegenheiten einfach keinen Platz in der sehr hochrangigen Beziehung haben, die wir genossen haben." [420] Kurz darauf Das Kreuz tragen veröffentlicht wurde, gab der Bürgerrechtler Howell Raines dem Buch eine positive Rezension, meinte jedoch, dass Garrows Behauptungen über Kings Sexualleben "sensationell" seien und erklärte, dass Garrow "Fakten sammelt, anstatt sie zu analysieren". [421]

Das FBI verteilte Berichte über solche Angelegenheiten an die Exekutive, befreundete Reporter, potenzielle Koalitionspartner und Finanzierungsquellen des SCLC und Kings Familie. [422] Das Büro schickte auch anonyme Briefe an King mit der Drohung, Informationen preiszugeben, wenn er seine Bürgerrechtsarbeit nicht einstellte. [423] Der Selbstmordbrief des FBI-Königs, der an King kurz vor der Verleihung des Friedensnobelpreises geschickt wurde, lautete teilweise:

Die amerikanische Öffentlichkeit, die kirchlichen Organisationen, die geholfen haben – Protestanten, Katholiken und Juden werden Sie als das erkennen, was Sie sind – ein böses Tier. Das werden auch andere, die Sie unterstützt haben. Du bist fertig. König, Sie müssen nur noch eines tun. Sie wissen was es ist. Sie haben nur 34 Tage Zeit (diese genaue Zahl wurde aus einem bestimmten Grund ausgewählt, sie hat eindeutig praktische Bedeutung [sic]). Du bist fertig. Es gibt nur einen Ausweg für Sie. Sie nehmen es besser, bevor Ihr schmutziges betrügerisches Selbst der Nation enthüllt wird. [425]

Der Brief wurde von einer Tonbandaufzeichnung begleitet – einem Auszug aus FBI-Abhörungen – von mehreren von Kings außerehelichen Beziehungen. [426] King interpretierte dieses Paket als Versuch, ihn in den Selbstmord zu treiben, [427] obwohl William Sullivan, der damalige Leiter der Domestic Intelligence Division, argumentierte, dass es möglicherweise nur dazu gedacht war, "Dr. King zum Rücktritt zu bewegen". der SCLC." [397] King weigerte sich, den Drohungen des FBI nachzugeben. [402]

Im Jahr 1977 ordnete Richter John Lewis Smith Jr. an, dass alle bekannten Kopien der aufgezeichneten Tonbänder und schriftlichen Transkripte, die aus der elektronischen Überwachung von King durch das FBI zwischen 1963 und 1968 stammten, in den National Archives aufbewahrt und bis 2027 für die Öffentlichkeit versiegelt wurden. [428]

Im Mai 2019 tauchten FBI-Akten auf, in denen behauptet wurde, King habe "zugesehen, gelacht und Ratschläge gegeben", als einer seiner Freunde eine Frau vergewaltigte. Sein Biograf David Garrow schrieb, dass „der Vorschlag, dass er Gewalt gegen jede Frau entweder aktiv toleriert oder persönlich angewendet hat, sogar im betrunkenen Zustand, eine so grundlegende Herausforderung für seine historische Größe darstellt, dass eine möglichst vollständige und umfassende historische Überprüfung erforderlich ist.“ . [429] Diese Vorwürfe lösten eine hitzige Debatte unter Historikern aus. [430] Clayborne Carson, Martin-Luther-King-Biograph und Aufseher der Dr.-King-Aufzeichnungen an der Stanford University, sagt, er sei zu dem gegenteiligen Schluss gekommen, als Garrow sagte: „Nichts davon ist neu. Garrow spricht von einer kürzlich hinzugefügten Zusammenfassung eines Transkripts einer Aufnahme aus dem Jahr 1964 aus dem Willard Hotel, von der andere, darunter Mrs. King, gesagt haben, sie hätten Martins Stimme darauf nicht gehört. Die hinzugefügte Zusammenfassung war vier Schichten aus der eigentlichen Aufnahme entfernt. Diese angeblich neuen Informationen stammen aus einer anonymen Quelle in a einen einzigen Absatz in einem FBI-Bericht. Sie müssen sich fragen, wie jemand aus einer Audioaufnahme in einem Raum, in dem er nicht anwesend war, schlussfolgern kann, dass King eine Vergewaltigung angeschaut hat." [431] Carson stützt seine Position in den Memoiren von Coretta Scott King, wo sie sagt: „Ich habe unseren Reel-to-Reel-Recorder aufgestellt und zugehört überhaupt belastend auf dem Band. Es war ein gesellschaftliches Ereignis, bei dem die Leute lachten und schmutzige Witze erzählten. Aber ich hörte Martins Stimme darauf nicht, und es gab nichts über Sex oder irgendetwas anderes, das den Lügen ähnelte, die J. Edgar und das FBI verbreiteten ." Die Bänder, die die Anschuldigung bestätigen oder widerlegen könnten, sollen 2027 freigegeben werden. [432]

Polizeibeobachtung während des Attentats

Gegenüber dem Lorraine Motel befand sich neben der Pension, in der James Earl Ray wohnte, eine Feuerwache. Polizisten waren in der Feuerwache stationiert, um King zu überwachen. [433] Agenten beobachteten King, als er erschossen wurde. [434] Unmittelbar nach der Schießerei eilten Beamte aus der Station zum Motel. Marrell McCollough, ein Undercover-Polizist, war die erste Person, die King Erste Hilfe leistete. [435] Der Antagonismus zwischen King und dem FBI, das Fehlen eines Bulletins mit allen Punkten, um den Mörder zu finden, und die Polizeipräsenz in der Nähe führten zu Spekulationen, dass das FBI an der Ermordung beteiligt war. [436]

King erhielt mindestens fünfzig Ehrendoktorwürde von Colleges und Universitäten. [437] Am 14. Oktober 1964 wurde King der (damals) jüngste Träger des Friedensnobelpreises, der ihm für seinen führenden gewaltfreien Widerstand gegen rassistische Vorurteile in den USA verliehen wurde [438] [439] 1965 wurde er wurde vom American Jewish Committee für seine "außergewöhnliche Förderung der Prinzipien der menschlichen Freiheit" mit der American Liberties Medallion ausgezeichnet. [437] [440] In seiner Annahmeerklärung sagte King: "Freiheit ist eine Sache. Du hast alles oder du bist nicht frei." [441]

1957 wurde ihm die Spingarn-Medaille der NAACP verliehen. [442] Zwei Jahre später gewann er für sein Buch den Anisfield-Wolf Book Award Schritt in Richtung Freiheit: Die Montgomery-Geschichte. [443] 1966 verlieh die Planned Parenthood Federation of America King den Margaret Sanger Award für „seinen mutigen Widerstand gegen Bigotterie und sein lebenslanges Engagement für die Förderung sozialer Gerechtigkeit und Menschenwürde“. [444] Ebenfalls 1966 wurde King zum Fellow der American Academy of Arts and Sciences gewählt. [445] Im November 1967 unternahm er eine 24-Stunden-Reise nach Großbritannien, um die Ehrendoktorwürde der Newcastle University zu erhalten, als erster Afroamerikaner, der von Newcastle so geehrt wurde. [301] In einer bewegenden improvisierten Dankesrede [300] sagte er

Es gibt drei dringende und tatsächlich große Probleme, mit denen wir heute nicht nur in den Vereinigten Staaten von Amerika, sondern auf der ganzen Welt konfrontiert sind. Das ist das Problem des Rassismus, das Problem der Armut und das Problem des Krieges.

Neben der Nominierung für drei Grammy Awards wurde der Bürgerrechtler 1971 posthum als beste Spoken-Word-Aufnahme für "Why I Oppose The War In Vietnam" ausgezeichnet. [446]

1977 wurde King posthum von Präsident Jimmy Carter die Presidential Medal of Freedom verliehen. Das Zitat lautete:

Martin Luther King Jr. war das Gewissen seiner Generation. Er blickte auf die große Mauer der Rassentrennung und sah, dass die Macht der Liebe sie niederreißen konnte. Aus dem Schmerz und der Erschöpfung seines Kampfes, die Versprechen unserer Gründungsväter für unsere bescheidensten Bürger zu erfüllen, rang er seine beredte Aussage über seinen Traum für Amerika ab. Er hat unsere Nation stärker gemacht, weil er sie besser gemacht hat. Sein Traum trägt uns noch. [447]

King und seine Frau wurden 2004 auch mit der Congressional Gold Medal ausgezeichnet. [448]

King belegte den zweiten Platz in Gallups Liste der am meisten bewunderten Menschen des 20. Jahrhunderts. [449] 1963 wurde er benannt Zeit Person des Jahres, und im Jahr 2000 wurde er in einer Online-Umfrage zur "Person des Jahrhunderts" vom selben Magazin auf den sechsten Platz gewählt. [450] King belegte den dritten Platz im Greatest American Contest, der von Discovery Channel und AOL durchgeführt wurde. [451]

Fünf-Dollar-Schein

Am 20. April 2016 kündigte Finanzminister Jacob Lew an, dass die 5-, 10- und 20-Dollar-Scheine alle vor 2020 neu gestaltet werden würden verschiedene historische Ereignisse, die sich am Lincoln Memorial ereignet hatten. Zu den geplanten Entwürfen gehören Bilder aus Kings "I Have a Dream"-Rede und dem Konzert der Opernsängerin Marian Anderson von 1939. [452]


Martin Luther King Jr.: Ein Blick zurück in die Geschichte

Rev. Martin Luther King, Jr. wird gezeigt, wie er bei einer Massenversammlung in der Holt Street Baptist Church zu einer überfüllten Menge spricht. King, Anführer des Busboykotts, wurde am 22. März 1956 der Verschwörung im Busboykott von Montgomery für schuldig befunden. Er wurde mit einer Geldstrafe von 500 Dollar belegt. King sagte, der Boykott von Stadtbussen werde weitergehen “, egal wie oft sie mich verurteilen.” (AP Photo/Gene Herrick) Rev. Martin Luther King Jr., rechts, begleitet von Rev. Ralph D. Abernathy, Mitte, wird am 23. Februar 1956 von der Stadtpolizei Lt. DH Lackey in Montgomery, Ala., gebucht. Die Bürgerrechtler werden verhaftet zu Anklagen, die die Grand Jury im Busboykott eingereicht hat. (AP-Foto/Gene Herrick) Rev. Martin Luther King Jr. wird von seiner Frau Coretta mit einem Kuss begrüßt, nachdem er das Gericht in Montgomery, Alabama, 22. März 1956 verlassen hatte. King wurde der Verschwörung zum Boykott von Stadtbussen in einer Kampagne zur Aufhebung der Rassentrennung für schuldig befunden. aber ein Richter setzte seine Geldstrafe in Höhe von 500 US-Dollar bis zur Berufung aus. (AP-Foto/Gene Herrick) Zwei schwarze Minister, die am langen Boykott von getrennten Bussen aktiv waren, gehörten zu den ersten, die am 21. Dezember 1956 mitfuhren, nachdem die Integrationsanordnung des Obersten Gerichtshofs in Montgomery, Ala, in Kraft getreten war. Links, Vordersitz, ist der Rev Ralph D. Abernathy. Links, zweiter Sitz, ist Rev. Martin Luther King, Jr., und rechts ein weißer Pfarrer, Rev. Glenn Smiley aus New York, der sagte, er sei als Beobachter in Montgomery. Die Frau ist unbekannt. (AP-Foto) Rev. Martin Luther King Jr. aus Montgomery, Alabama, spricht bei einer Massendemonstration vor dem Lincoln Memorial in Washington, als Bürgerrechtsführer die Regierung aufforderten, die Aufhebungsentscheidungen des Obersten Gerichtshofs am 17. Mai 1957 stärker zu treffen. King sagte, sowohl Demokraten als auch Republikaner hätten die Sache der Gerechtigkeit in Bürgerrechtsfragen verraten. (AP-Foto/Charles Gorry) Ein Make-up-Mann legt sich vor einer Fernsehsendung in Washington, 13. August 1957, ein wenig Puder auf die Stirn von Martin Luther King. 8221 Programm. (AP-Foto/Henry Burroughs) Martin Luther King Jr. erholt sich von einer Operation im Bett im New Yorker Harlem Hospital nach einer Operation, bei der der Brieföffner aus Stahl von seiner Brust entfernt wurde, nachdem er von einer psychisch gestörten Frau erstochen wurde, als er in Harlem Bücher signierte. Der New Yorker Chirurg Dr. John W.V. Cordice, der Teil des medizinischen Teams war, das King die fast tödliche Stichwunde rettete, ist im Alter von 95 Jahren gestorben. Der Tod wurde am Dienstag, den 31. Dezember 2013, von der städtischen Behörde bekannt gegeben, die das Harlem Hospital Center beaufsichtigt, wo Cordice sich befand ehemals Oberarzt und Chefarzt der Thoraxchirurgie. (AP Foto/John Lent., Datei) Martin Luther King Jr. spricht in Atlanta. Eine Aufnahme eines Interviews mit King aus dem Jahr 1960, das noch nie zuvor öffentlich gehört wurde, steht zum Verkauf. Das Band wurde von einem Chattanooga-Mann aufgenommen, der hoffte, ein Buch zu schreiben, und zeigt King, wie er über seine Reise nach Afrika spricht und seine Gewissheit, dass das Kind, das er und Coretta Scott King erwarteten, ein Junge sein würde. (AP-Datei Foto) Martin Luther King spricht 1960 in Atlanta. (AP Photo) Martin Luther King spricht 1960 in Atlanta. (AP Photo) Martin Luther King spricht 1960 in Atlanta. (AP Photo) Dr. Martin Luther King Jr. von Atlanta Police Captain R.E. verhaftet Little, links hinten, passiert am 9. Oktober 1960 eine Streikpostenlinie vor einem Kaufhaus in der Innenstadt. Mit King ist ein weiterer Demonstrationsführer, Lonnie King und eine unbekannte Frau. Der Integrationsführer gehörte zu den 48 Afroamerikanern, die nach Demonstrationen in mehreren Kaufhäusern und Varietégeschäften festgenommen wurden, die gegen die Segregation der Mittagstische protestierten. (AP-Foto/stf) Dr. Martin Luther King Jr., rechts, schaut aus dem Fenster eines Polizeiautos, als er und andere Sitzstreik-Demonstranten am 19. Oktober 1960 ins Gefängnis gebracht werden. Fahrer des Autos ist Atlanta Police Capt. R.E. Wenig. King war einer von 52 Schwarzen, die nach Demonstrationen in mehreren Kaufhäusern und Varietégeschäften festgenommen wurden, die gegen die Rassentrennung in der Mittagspause protestierten. (AP-Foto) US-Senator Joseph Clark (D-Pa.), Mitte, lacht zusammen mit Dr. Martin Luther King, links, Führer gegen die Rassentrennung, bei den Übungen zum Beginn der Lincoln University, 7. Juni 1961, Oxford, Pennsylvania. Rechts ist amtierender Präsident Donald Yelton. (AP-Foto/Sam Myers) Botschafter Adlai Stevenson, der US-Delegierte bei den Vereinten Nationen, schüttelt Martin Luther King Jr., Präsident der Southern Christian Leadership Conference, Atlanta, Georgia, im Weißen Haus in Washington mit Präsident John F. Kennedy rechts die Hand. Historiker sind sich im Allgemeinen einig, dass Kennedys Telefonanruf an Coretta Scott King, in dem er seine Besorgnis über die Verhaftung ihres Mannes im Oktober 1960 zum Ausdruck brachte, und Robert Kennedys Arbeit hinter den Kulissen für die Freilassung von King JFK im Herbst zum Gewinn des Weißen Hauses verhalfen. (AP-Foto, Datei) Rev. Ralph Abernathy, links, und Rev. Martin Luther King Jr. führen eine Kolonne von Demonstranten an, als sie versuchen, auf Birmingham, Alabama, Rathaus 12. April 1963 zu marschieren. Die Polizei fing die Gruppe kurz vor ihrem Ziel ab. (AP-Foto/Horace Cort) Ein Polizist hält Rev. Martin Luther King Jr. am Gürtel, als er ihn zum Paddy-Wagen führt, nachdem er am 13. April 1963 bei einem Protest gegen die Rassentrennung in der Innenstadt von Birmingham, Alabama, festgenommen wurde. Ein nicht identifizierter Kameramann dokumentiert die Szene. (AP-Foto) Rev. Martin Luther King Jr. spricht am Sonntag, den 24. Juni 1963, nach einem Freiheitsmarsch vor einer überfüllten Menge in der Cobo Hall Arena von Detroit. Schätzungsweise 100.000 Spaziergänger marschierten durch die Innenstadt von Detroit zur Halle, versammelten sich in der Halle und strömten draußen über, um zu hören, wie er über die Rechte der Schwarzen sprach. (AP-Foto) Dr. Martin Luther King Jr. würdigt die Menge am Lincoln Memorial für seine Rede “I Have a Dream” während des Marsches auf Washington, DC, 28. August 1963. Donnerstag, 4. April 1996 wird sein 28. Jahrestag sein Attentat in Memphis, Tennessee Das Washington Monument ist im Hintergrund. (AP-Foto/Datei) Dr. Martin Luther King Jr., Leiter der Southern Christian Leadership Conference, spricht während seiner Rede “I Have a Dream” am Lincoln Memorial in Washington Demonstranten an. Der 45. Jahrestag der denkwürdigsten Rede des legendären Führers fällt mit dem Tag zusammen, an dem ein anderer afroamerikanischer Führer, Barack Obama, eine eigene historische Rede halten soll, in der er die Nominierung der Demokratischen Partei für das Präsidentenamt der Vereinigten Staaten annimmt 28. August 2008, in Denver, Colorado (AP Foto/Datei) Dr. Martin Luther King Jr. erzählt einer Massenversammlung in Birmingham, Alabama, 17. September 1963, dass „Worte und Taten“ des Gouverneurs von Alabama, George Wallace, für den Tod von vier afroamerikanischen Mädchen bei einem Bombenanschlag auf eine Kirche verantwortlich waren. Die Versammlung von etwa 1.200 Personen stimmte für einen Marsch auf die Landeshauptstadt in Montgomery, um gegen rassistische Gewalt zu protestieren. (AP-Foto) Dr. Martin Luther King Jr., Präsident der Southern Christian Leadership Conference, wird streng bewacht, als er zu einer geschätzten Menge von 2.500 spricht, die dem eisigen Wetter trotzen, um am Sonntag, den 16. Dezember 1963 in der Innenstadt von Hurt Park an einer Kundgebung gegen die Rassentrennung teilzunehmen Atlanta. Die Polizei sagte, das Leben des Integrationsleiters sei nicht bedroht gewesen, die Beamten seien jedoch eine Vorsichtsmaßnahme. (AP-Foto) Dr. Martin Luther King Jr., Präsident der Southern Christian Leadership Conference, wird streng bewacht, als er zu einer geschätzten Menge von 2.500 spricht, die am Sonntag, den 16. Dezember, an einer Kundgebung gegen die Rassentrennung in der Innenstadt von Hurt Park in Atlanta teilnahmen, die dem eisigen Wetter trotzte , 1963. Die Polizei sagte, das Leben des Integrationsleiters sei nicht bedroht gewesen, aber die Beamten seien eine Vorsichtsmaßnahme gewesen. (AP-Foto/Horace Cort) Rev. Martin Luther King spricht bei einer Bürgerrechtskundgebung in Chicagos Soldier Fielld am 21. Juni 1964 vor einer geschätzten Menschenmenge von 70.000 Menschen. (AP Foto/Charles E. Knoblock) Integrationsleiter Dr. Martin Luther King betrachtet eine Glastür seines gemieteten Strandhauses in St. Augustine, Florida, in die am 5. Juni 1964 von einem Unbekannten geschossen wurde inspizieren Sie das Haus, in dem sich zum Zeitpunkt der Schießerei niemand befand. (AP-Foto/Jim Kerlin) Auf seinem vom Vatikan veröffentlichten Foto posiert Papst Paul VI. im Vatikan mit dem amerikanischen Bürgerrechtler Dr. Martin Luther King Jr. während einer Privataudienz am 18. September 1964. Paolo Marcinkus aus Chicago, der als Dolmetscher fungierte, und mit King ist sein Adjutant, Dr. Ralph Abernathy, richtig. (AP-Foto/Vatikan-Foto) Dr. Martin Luther King, Jr. zeigt seine Friedensnobelpreis-Medaille 1964 in Oslo, Norwegen, 10. Dezember 1964. Der 35-jährige Dr. King wurde für seine Förderung des Prinzips der Gewaltlosigkeit in der Bürgerrechtsbewegung geehrt. (AP-Foto) Pfarrer Martin Luther King Jr. hält am 10. Dezember 1964 im Auditorium der Universität Oslo in Norwegen seine Dankesrede für den Friedensnobelpreis. King, der jüngste Träger des Friedensnobelpreises, wird für seine Führungsrolle in der Amerikanische Bürgerrechtsbewegung und für die Befürwortung von Gewaltlosigkeit. (AP-Foto) Martin Luther King Jr., spricht auf diesem Foto vom Januar 1965 in einer Kirche in Selma, Ala. Eine nie zuvor veröffentlichte Rede von King in Selma während eines Besuchs im Jahr 1965 ist in “Ripples of Hope” enthalten, einer Sammlung von 110 Reden aus den 1780er bis in die 90er Jahre über Themen vom Frauenwahlrecht bis hin zu den Rechten von Homosexuellen . (AP-Foto) Bürgerrechtler Dr. Martin Luther King Jr. wird vom Mitglied der States Rights Party Jimmy Robinson angegriffen, als King versucht, sich im Hotel Albert in Selma, Alabama, 18. Januar 1965 anzumelden. Die Frau auf der linken Seite versucht, die Auseinandersetzung zu vermeiden . König wurde nicht verletzt. (AP-Foto/Horace Cort) Dr. Martin Luther King Jr. (rechts) und der Sheriff von Dallas County, Jim Clark, starren sich am 26. Januar 1965 in Selma, Alabama, an, als der Sheriff King befiehlt, sich vom Bürgersteig zu stellen, während er beobachtet, wie Afroamerikaner sich anstellen, um sich zu registrieren zu stimmen. Der Sheriff hinderte alle daran, den Bürgersteig zu blockieren.Es kam zu mehreren Vorfällen, mehrere wurden festgenommen. (AP-Foto/Horace Cort) Der Bürgerrechtler Dr. Martin Luther King Jr., rechts, Gewinner des Friedensnobelpreises 1964, erhält eine Glasschale, die ihm als "Bürger von Atlanta mit Respekt und Bewunderung" eingeschrieben ist, von Rabbi Jacob Rothschild von der Temple Synagogue in Atlanta, 28. Januar 1965. Die Auszeichnung wurde bei einem von Bürgern von Atlanta gesponserten Bankett zu Ehren der Nobelpreisträger des Königs überreicht. (AP-Foto) Martin Luther King im Februar 1965. (AP Photo) Wilson Baker, links, Selma, Alabama-Direktor für öffentliche Sicherheit, hält seine Hand vor Dr. Martin Luther King jr., 1. Februar 1965, um ihm mitzuteilen, dass er und seine Anhänger, etwa 250 von ihnen, untergegangen sind Festnahme wegen Parade ohne Genehmigung. (AP-Foto/Bill Hudson) Dr. Martin Luther King Jr., als er am März 1965 in Marion, Alabama, die Beerdigung von Jimmy Lee Jackson predigt, der während einer Rassendemonstration ermordet wurde. King führte die Trauernden später drei Meilen im Regen zu einem Friedhof zur Beerdigung. (AP-Foto) Martin Luther King Jr. (Mitte) führt einen Marsch von Selma nach Montgomery, Alabama, März 1965. Zu King’s mit Hut ist Ralph Abernathy. (AP-Foto) Dr. Martin Luther King Jr. verwendet ein Megaphon, um Demonstranten anzusprechen, die sich nach einem Treffen mit Sheriff Mac Butler (links) und anderen Beamten im Gerichtsgebäude in Montgomery, Alabama, versammelt haben. (AP-Foto/Datei) Rev. Martin Luther King mit seiner Frau Coretta nimmt am 19. März 1965 am Marsch von Montgomery, Ala., zur Landeshauptstadt teil. (AP Photo) Martin Luther King greift am 23. Februar 1966 die Slumbedingungen in einem Wohnhaus in Chicago, Illinois, an. Al Raby, CCO und King und mehrere katholische Priester verwenden Schaufeln, um Schubkarren von Müll und Asche aus dem Keller von Treppenstufen zu säubern. (AP-Foto/Edward Kitch) Dr. Martin Luther King Jr., Mitte, spricht mit Reportern, als er den 220 Meilen langen Marsch von Memphis nach Jackson anführt, der von James Meredith am 13. Juni 1966 in einem ländlichen Teil von Mississippi begonnen wurde. King und andere Bürgerrechtler beschlossen, die März, nachdem der ursprüngliche Anführer James Meredith kurz nach dem Start erschossen und verwundet wurde. (AP-Foto) Dr. Martin Luther King, Bürgerrechtler, der vor dem Unterausschuss für Regierungsoperationen des Senats aussagt, 15. Dezember 1966. (AP Photo) Ein großer Teil der geschätzten 5.000, die Dr. Martin Luther King aufmerksam zuhörten, Pfeil unten rechts, aus der Sproul Hall, Verwaltungsgebäude der University of California in Berkeley, Kalifornien, 17. Mai 1967. Dr. Gewalt und forderten junge Menschen auf, einen Friedensblock zu unterstützen, der die Wahlen von 1968 beeinflussen würde. (AP-Foto) Präsident Lyndon B Johnson (1908 – 1973) bespricht das Voting Rights Act mit dem Bürgerrechtler Martin Luther King Jr. (1929 – 1968). Die Tat, Teil des ‘Great Society’-Programms von Präsident Johnson, verdreifachte die Zahl der schwarzen Wähler im Süden, die zuvor durch rassistisch inspirierte Gesetze behindert worden waren, 1965. (Foto von Hulton Archive/Getty Images) Über 200.000 Menschen versammeln sich um das Lincoln Memorial in Washington DC, wo der Marsch der Bürgerrechte auf Washington mit der Rede von Martin Luther King ‘I Have A Dream’ endete. (Foto von Kurt Severin/Getty Images) Der amerikanische Bürgerrechtler Dr. Martin Luther King Jr. (1929 – 1968) liegt im Bundesstaat Memphis, Tennessee, als seine Kollegen ihm (von rechts nach links) Andrew Young, Bernard Lee und Reverend Ralph Abernathy (1926 & #8211 1990). (Foto von Keystone/Getty Images)

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