Was wurde aus den Botschaften Nazi-Deutschlands in neutralen Ländern?

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Dieses Bild zeigt die deutsche Botschaft in Stockholm kurz vor dem Ende des Zweiten Weltkriegs (mit gesenkter Flagge, um Hitlers Tod zu markieren).

Deutschland kapitulierte am 8. Mai 1945. Die Flensburger Regierung wurde aufgelöst und ihre Mitglieder am 23. Mai verhaftet. Die Alliierten übernahmen am 5. Juni offiziell die vollständige Kontrolle über Deutschland und der deutsche Staat hörte wohl auf zu existieren.

Die Botschaften in neutralen Ländern müssen eines der wenigen Elemente des NS-Staates außerhalb der Reichweite der siegreichen Verbündeten und unberührt von den Zerstörungen, Zerstörungen und Zusammenbrüchen in den meisten Teilen Deutschlands gewesen sein. Es muss deutsche Beamte gegeben haben, die bequem in neutralen Hauptstädten wohnten und bis zum 8. Mai und darüber hinaus arbeiteten. Möglicherweise versuchten sie, bis zum 5. Juni und darüber hinaus Botschaftsgeschäfte zu führen.

Wann wurden deutsche Botschaften in neutralen Ländern geschlossen, wenn sie es tatsächlich waren? Was ist aus dem Personal geworden, sowohl deutschen als auch einheimischen? Bezogen sie weiterhin Gehälter und wer zahlte sie? Wann wurden die Nazi-Utensilien einer Botschaft entsorgt? Wem gehörten die physischen Gebäude nach dem 5. Juni - waren es die vier Alliierten? Oder haben die irischen, schwedischen und andere Regierungen sie stillschweigend ergriffen?


Die Gehälter wurden eingestellt, sobald die Flensburger Regierung aufgelöst wurde. Die Beamten und technischen Mitarbeiter machten ihr Leben weiter - fanden andere Jobs, gingen nach Hause oder wanderten aus. Die Gebäude lagen brach (die Besatzungsmächte waren für deren Unterhalt mitverantwortlich) bis zur Ausrufung der Bundesrepublik und der DDR im Jahr 1949, dann wurden sie nach Osten (im Ostblock) oder Westdeutschland (der Rest der Welt) umgewandelt. .

Verwandt:


Unternehmen mit Verbindungen zu Nazi-Deutschland

Der Zweite Weltkrieg endete mit der bedingungslosen Kapitulation Japans. Das Datum war der 2. September 1945, und es waren sechs Jahre und ein Tag seit der deutschen Invasion in Polen vergangen. Ungefähr 78 Millionen Menschen waren tot, nicht einmal die undenkbaren 6 Millionen, die in den Konzentrationslagern der Nazis starben. Immerhin dauerte es nur 18 Minuten, bis die Papiere unterschrieben waren.

Die Welt würde nie mehr dieselbe sein, aber zumindest für einige ging das Leben weiter. Die Überlebenden wurden mit der monumentalen Aufgabe betraut, die Stücke aufzusammeln. Während normale Menschen mit neuen Realitäten und dem Verlust von Lieben zu kämpfen hatten, mussten einige NS-orientierte Unternehmen einfach ihre Marketingkampagnen anpassen. Einige der Firmen, die auf den Schultern des Dritten Reiches errichtet wurden, haben nicht nur überlebt, sondern gediehen. Tatsächlich haben Sie wahrscheinlich gerade einige ihrer Produkte zu Hause, auch wenn Sie kein Nazi-Enthusiast sind.


Warum ist die Schweiz ein neutrales Land?

Die winzige Alpennation Schweiz verfolgt seit Jahrhunderten eine Politik der bewaffneten Neutralität in globalen Angelegenheiten. Die Schweiz ist nicht das einzige neutrale Land der Welt, Irland, Österreich und Costa Rica nehmen alle ähnliche nicht-interventionistische Positionen ein, aber es bleibt das älteste und angesehenste. Wie hat es sich seinen einzigartigen Platz in der Weltpolitik verdient?

Die ersten Schritte in Richtung Schweizer Neutralität datieren auf das Jahr 1515, als die Schweizer Eidgenossenschaft in der Schlacht von Marignano einen verheerenden Verlust gegen die Franzosen erlitt. Nach der Niederlage gab die Konföderation ihre Expansionspolitik auf und versuchte, im Interesse der Selbsterhaltung zukünftige Konflikte zu vermeiden. Es waren jedoch die Napoleonischen Kriege, die den Platz der Schweiz als neutrale Nation wirklich besiegelten. Die Schweiz wurde 1798 von Frankreich überfallen und später zu einem Satelliten des Imperiums von Napoleon Bonaparte gemacht, was sie zwang, ihre Neutralität zu gefährden. Aber nach Napoleons Niederlage bei Waterloo kamen die europäischen Großmächte zu dem Schluss, dass eine neutrale Schweiz als wertvolle Pufferzone zwischen Frankreich und Österreich dienen und zur Stabilität in der Region beitragen würde. Während des Wiener Kongresses von 1815 unterzeichneten sie eine Erklärung, in der sie die “unbefristete Neutralität” der Schweiz innerhalb der internationalen Gemeinschaft bekräftigten.

Die Schweiz behielt ihre unparteiische Haltung während des Ersten Weltkriegs bei, als sie ihre Armee mobilisierte und Flüchtlinge aufnahm, sich aber auch weigerte, militärisch Partei zu ergreifen. 1920 erkannte der neu gebildete Völkerbund die schweizerische Neutralität offiziell an und richtete seinen Sitz in Genf ein. Eine größere Herausforderung für die schweizerische Neutralität stellte sich während des Zweiten Weltkriegs dar, als das Land von den Achsenmächten eingekreist wurde. Während die Schweiz ihre Unabhängigkeit behielt, indem sie im Falle einer Invasion Vergeltung versprach, trieb sie weiterhin Handel mit Nazi-Deutschland, eine Entscheidung, die sich später nach Kriegsende als umstritten erwies.


Reaktion der USA auf die Kristallnacht

Am 15. November 1938 reagierte der amerikanische Präsident Franklin D. Roosevelt (1882-1945) auf die Kristallnacht mit einer Erklärung an die Medien, in der er die zunehmende Flut von Antisemitismus und Gewalt in Deutschland scharf anprangerte. Er erinnerte auch an Hugh Wilson, seinen Botschafter in Deutschland.

Trotz Roosevelts Verurteilung der Nazi-Gewalt weigerten sich die USA, die damals geltenden Einwanderungsbeschränkungen zu lockern, die Massen deutscher Juden daran hinderten, in Amerika Sicherheit zu suchen. Ein Grund war die Besorgnis über die Möglichkeit, dass Nazi-Eindringlinge dazu ermutigt werden könnten, sich legal in den USA niederzulassen. Ein unklarerer Grund waren die antisemitischen Ansichten verschiedener hochrangiger Beamter des US-Außenministeriums. Einer dieser Administratoren war Breckinridge Long (1881-1958), der für die Durchführung der Einwanderungspolitik verantwortlich war. Long nahm eine hinderliche Rolle bei der Erteilung von Visa für europäische Juden ein und behielt diese Politik bei, selbst als Amerika nach dem japanischen Angriff auf Pearl Harbor, Hawaii am 7. Dezember 1941 in den Zweiten Weltkrieg eintrat.


Nazi-Gold und Portugals trübe Rolle

Als der Zweite Weltkrieg in ganz Europa wütete, verkaufte Portugal Wolfram und andere Waren an Nazi-Deutschland und profitierte dabei reichlich von seinem neutralen Status im Konflikt. Die Nazis bezahlten mit Goldbarren, die sie aus eroberten Ländern und, so vermutet man, von Opfern des Holocaust erbeutet hatten.

Nachdem die Nazis den Krieg verloren hatten, verkaufte Portugal heimlich einen Teil dieses Goldes an Indonesien, die Philippinen und vor allem China, indem es über Macao, seine Kolonialenklave in der Nähe von Hongkong, arbeitete.

Diese Verkäufe, die zum ersten Mal von einem ehemaligen hochrangigen Minister bekannt gegeben wurden, der auf Anonymität bestand, waren das letzte Kapitel einer Geschichte, die jetzt die portugiesische Zentralbank und einige der prominenteren Geschäftsfamilien des Landes verfolgt.

Fünfzig Jahre nach der Niederlage Deutschlands ist Europa von einer Flut von Enthüllungen über das Nazi-Gold fassungslos geworden: Wer hat es gehandhabt, woher kam es und wer ernteten finanzielle Belohnungen aus dem Völkermord.

Das Thema entstand zunächst in der Schweiz, wo Ermittler nun die Schweizer Finanztransaktionen mit den Nazis und das Schicksal des verlorenen jüdischen Reichtums im Zweiten Weltkrieg untersuchen.

In den letzten Monaten hat sich der Fokus auf Schweden, Spanien und Portugal ausgeweitet, wo Zeitungen und Historiker eine eigene Reihe von Fragen zur Rolle lokaler Banken bei der Finanzierung des Handels und der Zusammenarbeit mit dem NS-Regime aufwerfen.

Gleichzeitig haben die Polen eine Untersuchung des fehlenden Reichtums der polnischen Opfer angeordnet. Auch die Niederlande planen eine Untersuchung, um herauszufinden, was mit 75 Tonnen öffentlichem und privatem Gold passiert ist, die Hälfte des insgesamt geplünderten Goldes, das immer noch fehlt.

Die Geschichte des Nazi-Goldes hat in Lissabon einen besonderen Nerv getroffen, denn Portugal war nach der Schweiz der größte Importeur des Goldes. Das Land war während des Krieges offiziell neutral, aber sein Regime hatte starke Sympathien für die Nazis.

Wie ein dunkles, vergessenes Gespenst ist Lissabons Vergangenheit mit Geschichten über die Stadt als zentrales Zentrum für Spione und als Ort skrupelloser Geschäfte wiederbelebt worden, an dem Waffen und Waren umgeladen wurden, um die deutsche Kriegsmaschinerie zu unterstützen.

Ältere Leute hier sagen, sie wüssten, dass die Neutralität des Landes ein nützlicher Deckmantel war, um mit allen Seiten Geschäfte zu machen. Aber nur wenige hatten von dem enormen Goldhandel mit Deutschland gehört.

Laut alliierten Aufzeichnungen landeten fast 100 Tonnen Nazi-Gold in Portugal, nachdem sie zuerst Schweizer Banken passiert hatten, die anscheinend dazu beigetragen haben, seine Herkunft zu verschleiern. Fast die Hälfte dieses Goldes soll aus den Schatzkammern europäischer Länder gestohlen worden sein, die an die Nazis fielen.

Aufzeichnungen über Portugals Kriegshandlungen wurden kürzlich in den Nachrichtenmedien hier veröffentlicht, was die heutige portugiesische Generation erstaunt. Sie scheinen das Establishment auch zutiefst in Verlegenheit gebracht zu haben. Präsident Jorge Sampaio und Premierminister Antonio Guterres diskutierten das Thema in Kabinettssitzungen, lehnten es jedoch bisher ab, sich öffentlich zu äußern.

Bis 1968, als der Diktator Antonio Salazar in den Ruhestand ging, diente die Zensur der Geheimhaltung. Als Portugal 1974 zur Demokratie wurde, gab es dringendere Dinge wie die linke Revolution und die Unabhängigkeit der Kolonien.

Jetzt fordern Politiker, Historiker, Studenten und Nachrichtenorganisationen, dass die Regierung ihre Archive öffnet und umfassend über die Zusammenarbeit mit Hitler Rechenschaft ablegt.

'ɾs ist eine politische und eine moralische Frage,'', sagte Fernando Rosas, Professor für Zeitgeschichte an der Neuen Universität in Lissabon. 'ɽiese Regierung sollte ihre Stimme erheben. Es ist nicht ihr Werk.''

Die Bank of Portugal, die in einem düsteren Gebäude an der Innenstadt von Rua do Comercio untergebracht ist, hat seit langem ein ehrwürdiges Image, aber die jüngsten Feierlichkeiten zu ihrem 150. Sie lehnte es ab, Vertreter zu den kürzlich von der Stadt Lissabon, Fernsehsendern und Universitäten organisierten Rundtischgesprächen zur Goldfrage zu entsenden.

Da die Bank bis nach dem Krieg ein Monopol über den Goldhandel hatte, gelten ihre Archive als lebenswichtig. Aber es hat Anfragen von Historikern und Journalisten nach Zugang zu Kriegsdokumenten abgelehnt und erklärt, dass es an strenge Geheimhaltungsgesetze gebunden ist. Die Bank hat versprochen, die Angelegenheit zu untersuchen.

Unten in ihren Tresoren hat die Bank laut Nuno Jonet, einem Bankbeamten, immer noch '''zwei oder drei'' Goldbarren, die mit Hakenkreuzen gestempelt sind.

''Wir haben sie als Kuriositäten behalten, sagte Mr. Jonet. ''Wir geben kein Fehlverhalten zu. Der Golderwerb war das Ergebnis vollkommen legaler Handelsgeschäfte. Ich bin mir sicher, dass die Leute damals nicht wussten, dass das Gold, das hierher kommt, gestohlen wurde.''

Portugal verwendete die gleichen Argumente vor der Alliierten Dreigliedrigen Kommission, die nach dem Krieg für die Wiederbeschaffung von gestohlenem Gold zuständig war. Amerikanische Beamte versuchten, Portugal unter Druck zu setzen, 44 Tonnen Gold abzugeben, indem sie seine Vermögenswerte in den Vereinigten Staaten einfrierten und die Weizenexporte drosselten.

Aber das Salazar-Regime rührte sich nicht. 1953 gaben die Alliierten schließlich auf, akzeptierten die vier Tonnen, die Lissabon zur Rückgabe anbot, und ließen den Rest behalten.

'⟚ war der Kalte Krieg im Gange und die Amerikaner wollten die Azoren als strategischen Stützpunkt behalten,'', sagte Jose Freire Antunes, der eine Geschichte der Azoren geschrieben hat.

Sowohl Portugal als auch die Schweiz bestehen darauf, dass sie nicht wussten, dass das Nazi-Gold, das sie für den Handel verwendeten, geplündert wurde.

Antonio Louca, Historiker an der New University, der eine Doktorarbeit über Portugals Handel mit Nazi-Gold schreibt, weist diese Behauptungen zurück.

Er sagte, dass die Alliierten bereits 1942 den westlichen Ländern offiziell mitgeteilt hätten, dass Nazis gestohlenes Gold über Schweizer Banken entsorgen würden. Herr Louca sagte, er habe kürzlich Dokumente aus den Archiven des portugiesischen Außenministeriums erhalten, in denen die Warnung zitiert wird.

Alte Handelsaufzeichnungen erzählen einen Teil der Geschichte: 1940 gingen weniger als 2 Prozent der portugiesischen Exporte nach Deutschland, 1942 waren es 24,4 Prozent. Portugal schickte Deutschland Textilien, Stiefel und Lebensmittel, verdiente jedoch am meisten mit Wolfram, einer Legierung für Stahl, die für die Nazi-Kriegsmaschinerie unverzichtbar war.

'ɺuf dem Höhepunkt des Wolframfiebers stiegen die Preise in Lissabon um bis zu 1.700 Prozent,'' berichtet ein Geschichtsbuch.

Lissabon war auch ein wichtiger Vermittler für Berlin, brachte Insulin und Industriediamanten aus Lateinamerika und Lebensmittel aus seinen afrikanischen Kolonien und verkaufte Nazi-Gold in Südamerika. Ein Geschäftsmann, dessen ausländisches Unternehmen hier lange präsent war, sagte: ''Salazar, der Präsident, war der Meister der Kriegsneutralität. Er verlangte überhöhte Preise.''

Die ganze Geschichte von Portugals Nazi-Gold darf nicht in Bankbüchern versteckt sein. Es gab andere, geheime Kanäle.

Herr Louca, der Historiker, sagte, er habe vor kurzem freigegebene deutsche Dokumente erhalten, die belegen, dass 1944 Kuriere heimlich große Goldlieferungen von Deutschland an seine Botschaft in Lissabon durchführten. Die Kuriere umgingen die portugiesische Zentralbank und verkauften das Gold vor Ort.

Die Dokumente werfen mehrere beunruhigende Fragen auf und berühren kurz das Schicksal einer großen und wohlhabenden jüdischen Familie.

Im Sommer 1944 war Europa im Chaos. Deutsche Truppen hatten Ungarn, einen Verbündeten, besetzt, als es Schritte zum Rückzug aus dem Krieg unternahm, und die Nazis hatten mehrere Mitglieder der Familie Weiß-Chorin, Eigentümer des größten Industrieimperiums des Landes, gefangen genommen.

Unter Zwang schloss die Familie laut amerikanischen Geheimdienstberichten der Nachkriegszeit einen Deal mit der SS: Die Nazis würden einen großen Teil des Weiss-Imperiums bekommen und die Familie könnte Ungarn verlassen. Mindestens 44 Familienmitglieder verließen die Familie, von denen 32 im Juni 1944 nach Portugal kamen.

Im Juli beschwerte sich die Deutsche Botschaft in Lissabon in Telegrammen nach Berlin über den Rückgang des Goldpreises in Lissabon. Berlin antwortete mit der Frage, ob dies auf die Verkäufe der Kuriere oder die Verkäufe der Familie Weiss zurückzuführen sei, die im Verdacht stand, Wertgegenstände aus Ungarn mitzubringen. Mitglieder der Familie Weiss sagten, sie hätten kein Gold nach Lissabon gebracht.

''Warum ist dieses Gold hierher gekommen und warum haben die Kuriere das deutsche Gold nicht an die Zentralbank verkauft?'' sagte Herr Louca. 'ɾs besteht die Möglichkeit, dass das Gold Münzen und Schmuck enthielt, die von Einzelpersonen gestohlen wurden.''

Zu den Käufern gehörten Berichten zufolge portugiesische Geschäftsleute und Banker, von denen einige noch heute große Geschäfte besitzen.

Nach dem Krieg forderten die Alliierten, dass Portugal mindestens 44 Tonnen geraubtes Nazigold zurückgibt. Aber Lissabon begann stattdessen, seine Nazi-Barren heimlich über Macao zu verkaufen, wobei ein Großteil davon in den 1950er und 60er Jahren nach China ging.

Nach Angaben eines Regierungsbeamten, der selbst an der Überwachung zahlreicher Transporte beteiligt war, wurde das nach China gelieferte Gold von Portugal nach Macau geflogen und von dort über die chinesische Grenze transportiert. Der ehemalige Beamte sagte, einige Barren, die nach Macau geschickt wurden, seien noch mit dem Siegel der niederländischen Staatskasse geprägt, die von den Nazis geplündert worden seien, andere seien mit Hakenkreuzen gekennzeichnet. Eine Reihe von Bars wurden von Macau auf die Philippinen und nach Indonesien gebracht, die an den Körpern der Menschen festgeschnallt waren, sagte der Beamte.

Historiker, Politiker und Journalisten fordern, dass die Regierung von Lissabon alles erzählt. Fernando Rosas, der auch Herausgeber der renommierten Zeitschrift Historia ist, sagte, die Regierung müsse kostenlose Recherchen zulassen und die ganze Angelegenheit klären. '⟚s Land muss die Wahrheit erfahren,'', sagte er.

Herr Louca fragt sich, ob die Goldgeschichte jemals vollständig entwirrt werden wird.

''Geldgold zu plündern war eine Sache – es von Einzelpersonen, von Opfern zu stehlen, eine andere, sagte er. 'ɾs gibt Beweise dafür, dass beide Arten von Gold nach Portugal kamen.'' Aber selbst wenn neue Details aus offiziellen Archiven herauskommen, könnte es zu schwierig sein, die verschiedenen Goldquellen zu trennen.


Wie verlorene Romane gefunden werden

Die Geschichte hinter der Wiederentdeckung von Der Passagier, mit der Nichte des Autors, die den Verlag aktiv kontaktierte, war für Graf ein Glücksfall – aber auch ein Ausnahmefall.

Um vergessene Bücher zu finden, die eine Neuauflage verdienen, recherchiert Graf Literaturarchive, findet manchmal Hinweise in Bibliographien und liest Rezensionen aus den 1920er Jahren.

Um zu ihrer Relevanz beizutragen, brauchen Neuauflagen einen Bezug zur Gegenwart, sagt Peter Graf. Der Passagierweist beispielsweise Parallelen zum aktuellen Migrationsproblem der Welt auf. Die Pandemie führt auch zu existenziellen Fragen. „Wir leben in schwierigen Zeiten und müssen unsere Komfortzone verlassen“, betont der Herausgeber.

In Zeiten der Unsicherheit greifen viele Leser auf historisches Material zurück, vielleicht um die Härten der menschlichen Erfahrung besser zu erfassen.

"Ich glaube nicht, dass Literatur die Welt verändert", sagt Graf, "aber sie kann die Leser für einen Moment sensibilisieren."

Rückblick auf die antijüdischen Pogrome der Nazis


Inhalt

Qajar-Ära Bearbeiten

Die inoffiziellen Beziehungen zwischen dem Deutschen Reich und dem Iran reichen bis ins frühe 19. Jahrhundert zurück. Goethes Widmung von ihm West-östlicher Divan (West-Eastern Divan) nach Hafez im Jahr 1819 ist ein Beispiel dafür, wie weit solche kulturellen Bindungen zurückreichen [3].

Während der Kadscharen-Ära begannen viele iranische Intellektuelle mit der zunehmenden Unbeliebtheit von Weltmächten in Persien wie Russland und Großbritannien, insbesondere nach den Verträgen von Turkmenchay und Gulistan und der Revolte des Großayatollah Mirza Hassan Shirazi in der Tabakbewegung, nach einem "dritte Kraft", auf die man sich als potentieller Verbündeter verlassen konnte: Deutschland, das dem Großen Spiel weitestgehend ferngeblieben war.

Als die erste moderne Universität im Iran gegründet wurde, bevorzugte Amir Kabir die Anstellung österreichischer und deutscher Professoren für Darolfonoon. [4] Sogar Nasereddin Shah unterstützte die Idee, sie als Dozenten von Darolfonoon einzustellen, trotz des gegenteiligen politischen Drucks. [5] Insofern steht sogar geschrieben, dass Amir Kabir stets Interesse daran gezeigt hat, das Struktursystem der deutschen Regierung und Gesellschaft als Modell für die Modernisierung seines Landes zu diskutieren. [6]

Während der konstitutionellen Bewegung von Guilan waren deutsche Soldaten aktiv an der Ausbildung der Volksarmee von Mirza Kuchak Khan beteiligt. [7] Der Feldkommandant von Mirza war ein deutscher Offizier mit dem Namen Major Von Paschen der sich nach seiner Entlassung aus einem britischen Gefängnis in Rasht der Jangal-Bewegung angeschlossen hatte: Er war Mirzas engster Verbündeter. Ein weiterer berühmter deutscher Agent im Iran (insbesondere während des Ersten Weltkriegs) war Wilhelm Wassmuss, der den Spitznamen "deutscher Lawrence" trug.

Unter den Handelsverträgen kann man den Vertrag vom 6. Juni 1873 in Berlin zwischen Fürst Bismarck und Mirza Hussein Khan erwähnen.

Erste Pahlavi-Ära und Nazi-Deutschland Bearbeiten

Iranische Juden wurden von dieser Beziehung sehr negativ beeinflusst. 1936 reiste der Reichsbankchef und der Finanzvordenker des nationalsozialistischen Deutschlands nach Teheran und viele wichtige Handelsabkommen wurden zwischen den beiden Ländern unterzeichnet. 1939 schickte Nazi-Deutschland über 7500 Bücher mit rassistischen Tönen, die für eine stärkere Zusammenarbeit zwischen arischen Persern und Deutschen plädierten. 1936 wurden die Iraner als reine Arier bezeichnet und von den Nürnberger Gesetzen ausgeschlossen. Die iranische Eisenbahn wurde von deutschen Ingenieuren gebaut. Die Eisenbahngesellschaft wurde ausdrücklich angewiesen, in ihren Unterabteilungen keine Personen jüdischer Herkunft zu beschäftigen. Hitler versprach persönlich, dass er, wenn er Russland besiegt, das gesamte persische Land zurückgeben wird, das die Russen im 19. und 20. Jahrhundert eingenommen haben. Viele nichtjüdische Antisemiten bereiteten sich auf Johoudkoshan (Massaker an den Juden) vor und warnten Juden auf den Straßen, den Iran zu verlassen, solange sie können. Nazi-Deutschland hatte nächtliche Sendungen auf Persisch und nannte viele der führenden iranischen Politiker mit antideutschen Tendenzen Krypto-Juden. Bahram Shahrukh, der beim deutschen Rundfunk angestellt war, lieferte jede Nacht feurige antijüdische Sendungen. In Purim 1941 förderte Shahrukh die Idee der Rache für das Massaker an den Purim in biblischer Zeit und schlug seinen iranischen Anhängern vor, die Juden anzugreifen. In Teheran wurden nächtliche Zeitungen verteilt und jüdische Häuser und Geschäfte mit Hakenkreuzen bemalt. So begrüßten viele persische Juden 1942 die britischen Truppen zur Eroberung des Iran, da die Alternative von Deutschen übernommen werden sollte.

Um den wachsenden rassistischen Antisemitismus in der iranischen Bevölkerung zu bekämpfen, traten viele Juden der Tudeh-Partei bei und traten für den Kommunismus ein. Obwohl Juden weniger als 2 Prozent der iranischen Bevölkerung ausmachten, waren fast 50 Prozent der Mitglieder der Tudeh-Partei Juden. Die Tudeh-Partei war die einzige Partei unter den iranischen politischen Parteien, die Juden mit offenen Armen akzeptierte. Die meisten Autoren für Veröffentlichungen der Tudeh-Partei waren Juden. Darüber hinaus betrachteten viele iranische Juden den Kommunismus als eine jüdische Bewegung, da viele führende Mitglieder der kommunistischen Revolution in Russland jüdisch waren und von den persischen Juden wohlwollend angesehen wurden.

Der Beschuss des iranischen Parlaments durch die Russen und die Unterzeichnung des Vertrags von 1919 begründeten den Verdacht gegen Großbritannien und Russland. Vielen war die Rede Wilhelms II. in Damaskus im Jahr 1898 bekannt, in der er alle Muslime aufforderte, sich auf ihn als einen wahren Freund zu verlassen. [8] In den frühen 1930er Jahren begannen die wirtschaftlichen Verbindungen von Reza Shah oder dem älteren Reza Pahlavi mit Nazi-Deutschland, die alliierten Staaten zu beunruhigen. Deutschlands moderner Staat und Wirtschaft beeindruckten den Schah sehr, und es waren Hunderte von Deutschen an allen Aspekten des Staates beteiligt, von der Errichtung von Fabriken bis zum Bau von Straßen, Eisenbahnen und Brücken. [9]

Reza Shah forderte 1935 die internationale Gemeinschaft auf, den einheimischen Namen "Iran" zu verwenden, um sich an sein Land zu wenden. Obwohl das Land bei den Ureinwohnern selbst seit vielen Jahrhunderten als Iran bekannt war, lernten die Westler die Nation nach alten griechischen Berichten als Persien kennen. Ziel war es, die Aufmerksamkeit von der traditionellen westlichen Bezeichnung „Persien“ (ein Begriff aus dem Griechischen) abzulenken. „Perser“ war der historische Name einer der ethnischen Gruppen im Iran. Mit den Reformen, die Reza Shah durchführte, wurde die Annahme eines neuen Namens für das Land als Wiederherstellung des historischen Erbes des Iran angesehen. Während Persien dem Imperialismus zum Opfer gefallen war, wäre der Iran frei von ausländischer Kontrolle.

1936 erklärte das Kabinett Hitler die Iraner für immun gegen die Nürnberger Gesetze, da sie als "reine Arier" galten. [10] Abdol Hossein Sardari, ein iranischer Juniordiplomat, versuchte viele persische Juden vor der Vernichtung zu retten, indem er viele Nazi-Beamte davon überzeugte, sie in Ruhe zu lassen. [11] Sardari war zur Zeit der Nazi-Besatzung in Paris stationiert. [12] Seine Bemühungen führten dazu, dass die Nazis eine Anweisung erließen, dass iranische Juden vom Tragen des gelben Davidsterns befreit werden sollten. Sardari soll ohne Zustimmung seiner Vorgesetzten zwischen 500 und 1.000 iranische Pässe ausgegeben haben. Seine Taten sollen 2.000 bis 3.000 Juden das Leben gerettet haben, da für ganze Familien Pässe ausgestellt wurden. [11]

1939 stellte Deutschland dem Iran die sogenannte Deutsche Wissenschaftsbibliothek zur Verfügung. Die Bibliothek enthielt über 7500 Bücher, die ausgewählt wurden, "um iranische Leser von der Verwandtschaft zwischen dem nationalsozialistischen Reich und der arischen Kultur des Iran zu überzeugen". [13] In verschiedenen nazifreundlichen Veröffentlichungen, Vorträgen, Reden und Zeremonien wurden Parallelen zwischen Schah und Hitler gezogen und das Charisma und die Tugend der Führerprinzip. [14]

Der Iran und Deutschland hatten viele Jahrzehnte lang Beziehungen gepflegt, teilweise als Gegenpol zu den imperialen Ambitionen Großbritanniens und Russlands (später Sowjetunion). Der Handel mit den Deutschen reizte den Iran, weil er im Gegensatz zu den Briten und Russen keine imperialistische Geschichte in der Region hatte.

Von 1939 bis 1941 war Deutschland der wichtigste Außenhandelspartner des Iran (fast 50 % seines Gesamthandels), das dem Iran bei der Öffnung moderner See- und Luftverbindungen mit dem Rest der Welt half. [fünfzehn]

Forderungen der Alliierten nach Ausweisung deutscher Einwohner im Iran, meist Arbeiter und Diplomaten, wurden vom Schah abgelehnt. Ein Bericht der britischen Botschaft aus dem Jahr 1940 schätzte, dass sich fast 1.000 deutsche Staatsangehörige im Iran aufhielten. [16] Nach Angaben des Iran Ettelaat Zeitung gab es tatsächlich 690 deutsche Staatsangehörige im Iran (von insgesamt 4.630 Ausländern, darunter 2.590 Briten). [17] Jean Beaumont schätzt, dass "wahrscheinlich nicht mehr als 3.000" Deutsche tatsächlich im Iran lebten, aber man glaubte, dass sie aufgrund ihrer Beschäftigung in strategischen Regierungsindustrien und im iranischen Verkehrs- und Kommunikationsnetz einen überproportionalen Einfluss hatten." [18] : 215 –216

Die Iraner begannen jedoch auch, ihren Handel mit den Deutschen aufgrund alliierter Forderungen zu reduzieren. [19] [20] Reza Shah versuchte neutral zu bleiben und keine Seite zu verärgern, was mit den britischen und sowjetischen Forderungen an den Iran immer schwieriger wurde. Infolge des anglo-irakischen Krieges im Jahr 1941 waren bereits viele britische Streitkräfte im Irak präsent. So waren vor der Invasion britische Truppen an der Westgrenze des Iran stationiert.

1941 zwangen die Alliierten Reza Schah, den Thron an seinen Sohn Mohammad Reza Pahlavi abzutreten. Seine Anhänger, die die britische Besetzung des Iran ablehnten, wie Fazlollah Zahedi [21] und Mohammad Hosein Airom, teilten ähnliche Schicksale. Die Briten glaubten, dass Zahedi in Zusammenarbeit mit deutschen Truppen einen allgemeinen Aufstand plante. Er wurde festgenommen und mit deutschen Waffen und Korrespondenz eines deutschen Agenten gefunden. Er wurde außer Landes geflogen und in Palästina interniert.

Zweite Pahlavi-Ära Bearbeiten

Der Iran der Nachkriegszeit geriet in den unausweichlichen diplomatischen Schatten der Vereinigten Staaten, was die Chancen auf eine weitere Vertiefung der Beziehungen zwischen Teheran und Bonn verringerte. In den Handelsbeziehungen blieb Westdeutschland bis 1974 anderen europäischen Ländern, sogar den Vereinigten Staaten, weit voraus. [ Zitat benötigt ]

1972, nach dem Besuch des westdeutschen Bundeskanzlers Willy Brandt in Teheran, unterzeichneten der Iran und die Bundesrepublik Deutschland ein Wirtschaftsabkommen über iranische Öl- und Erdgasexporte nach Deutschland, im Gegenzug für westdeutsche Exporte und Investitionen in den Iran. Angesichts ihres enormen Außenhandelsüberschusses in den Jahren 1974 und 1975 kaufte die iranische Regierung jedoch 25 % der Aktien der Krupp Hüttenwerke Schmelzanlagen), der Stahltochter des deutschen Mischkonzerns Krupp, im September 1974. Das verschaffte Krupp die dringend benötigte Finanzspritze und verschaffte dem Iran Zugang zu deutschem Know-how, um seine Stahlindustrie auszubauen. Auch das iranische Atomkraftwerk Buschehr wurde inzwischen von der deutschen Kraftwerksunion von Siemens geplant und teilweise gebaut, eine Vereinbarung, die unterschrieben wurde. Neben der Vereinbarung wurde am 10. November auch eine Absichtserklärung unterzeichnet, nach der das westdeutsche Unternehmen in den nächsten zehn Jahren vier neue 1.200-Megawatt-Atomkraftwerke im Iran errichten wird. Der Brief wurde von der Atomenergieorganisation Irans und einem Siemens-Direktor im Namen der Kraftwerk Union unterzeichnet. Die vier neuen Werke sollten paarweise gebaut werden, zwei in Isfahan und zwei in der Provinz Markazi, wahrscheinlich in der Nähe von Saveh. Zieldatum für die Inbetriebnahme der ersten Anlage war 1984, eine weitere Anlage soll in den folgenden drei Jahren in Betrieb genommen werden. Kraftwerk Union baute bereits zwei ähnlich große Atomkraftwerke nahe Bushehr am Persischen Golf, während ein französisches Konsortium unter Führung der Creusot-Loire-Tochter Framatome zwei 900-Megawatt-Atomkraftwerke entlang des Flusses Karun südlich von Ahvaz baute. [22]

1975 wurde Westdeutschland der zweite Lieferant von nichtmilitärischen Gütern an den Iran. Im Wert von 404 Millionen Dollar machten die westdeutschen Importe fast ein Fünftel der gesamten iranischen Importe aus. [23]

Als europäisches Land mit der größten iranischen Expatriate-Gemeinde war die Bundesrepublik Deutschland in den 1970er Jahren in den Mittelpunkt zahlreicher Proteste gegen die Besuche des Schahs gerückt. Als die Repression im Iran intensiver wurde, wurden die Demonstrationen heftiger. Viele der intellektuellen Ayatollahs des Iran, wie Ayatollah Beheshti, verbrachten tatsächlich einige Jahre in Städten wie Hamburg.

Seit der iranischen Revolution Bearbeiten

Hans-Dietrich Genscher war der erste westliche Außenminister, der nach der Islamischen Revolution 1979 den Iran besuchte und 1984 den Iran besuchte.

Obwohl Westdeutschland während des Iran-Irak-Krieges ein wichtiger Technologielieferant für Saddam Hussein war, insbesondere für Saddams Chemiewaffenprogramm, [24] [25] [26] unterhielt Deutschland auch in einigen industriellen und zivilen Technologiebereichen offene Beziehungen zum Iran.

Nach dem Krieg wurde Deutschland zunehmend zum wichtigsten Handelspartner des Iran, 2004 wurden deutsche Waren im Wert von rund 3,6 Milliarden Euro in den Iran importiert.

Die Attentate auf das Restaurant Mykonos 1992 und der Mykonos-Prozess in Berlin haben die Beziehungen stark belastet. Am 17. September 1992 wurden die kurdisch-iranischen Aufständischen Sadegh Sharafkandi, Fattah Abdoli, Homayoun Ardalan und ihr Übersetzer Nouri Dehkordi im griechischen Restaurant Mykonos in Berlin ermordet. Im Mykonos-Prozess befanden die Gerichte Kazem Darabi, einen iranischen Staatsangehörigen, der als Lebensmittelhändler in Berlin arbeitete, und den Libanesen Abbas Rhayel des Mordes schuldig und verurteilten sie zu lebenslanger Haft. Zwei weitere Libanesen, Youssef Amin und Mohamed Atris, wurden wegen Beihilfe zum Mord verurteilt. In seinem Urteil vom 10. April 1997 erließ das Gericht einen internationalen Haftbefehl gegen den iranischen Geheimdienstminister Hojjat al-Islam Ali Fallahian [27], nachdem es erklärt hatte, die Ermordung sei von ihm in Kenntnis des Obersten Führers Ali Khamenei und des Präsidenten Ayatollah Rafsanjani angeordnet worden. [28]

In einem Brief an den Berliner Bürgermeister Klaus Wowereit aus dem Jahr 2004 protestierte Mahmoud Ahmadinejad, der damalige Bürgermeister von Teheran, gegen die Gedenktafel vor dem Restaurant und nannte sie eine Beleidigung des Iran. [29]

1999 wurde der Deutsche Helmut Hofer in Teheran festgenommen, nachdem er eine Affäre mit einer Iranerin hatte. Das verursachte einige Beben in der innenpolitischen Landschaft und den diplomatischen Beziehungen Teheran-Berlins. [30]

Es folgte 2005, als ein deutscher Angler im Urlaub in den Vereinigten Arabischen Emiraten am Persischen Golf festgenommen und zu einer Freiheitsstrafe von 18 Monaten verurteilt wurde. 2009 wurde der deutsche Anwalt Andreas Moser während der Proteste gegen die Wahlen 2009 festgenommen, aber nach einer Woche wieder freigelassen. [31] Ebenfalls im Jahr 2005 rührte der iranische Hardliner Mahmoud Ahmadinedschad die Beziehungen mit Äußerungen gegen den jüdischen Holocaust. [32] Die Spannungen Teherans mit Deutschland und dem Großteil des restlichen Europa haben sich jedoch in den letzten Jahren nach der Wahl des gemäßigteren Hassan Rohani zum Präsidenten im Jahr 2013 deutlich entspannt.

2000er bis 2010er Bearbeiten

Am 4. Februar 2006, dem Tag, an dem der Gouverneursrat der Internationalen Atomenergie-Organisation beschloss, den Iran-Fall an den Sicherheitsrat der Vereinten Nationen zu verweisen ("Bericht"), sagte Bundeskanzlerin Angela Merkel auf der jährlichen Münchner Konferenz für Sicherheitspolitik, dass die Welt handeln muss Iran daran zu hindern, eine Atombombe zu entwickeln. [33] Da Deutschland eines der drei Länder der Europäischen Union war, die zweieinhalb Jahre lang mit dem Iran verhandelt hatten, um den Iran davon zu überzeugen, sein Urananreicherungsprogramm einzustellen, sagte Merkel, der Iran sei eine Bedrohung für beide Europa und Israel. [34]

In July 2015, Germany was the only non-UNSC nation that signed, along with the five UN Security Council's five permanent members, the Joint Comprehensive Plan of Action (JCPOA) with Iran, an agreement on the Iranian nuclear program. Following the U.S. withdrawal from the JCPOA in May 2018, Germany, along with the two other EU state signatories to the JCPOA (E3), issued a joint statement, which said, "It is with regret and concern that we, the Leaders of France, Germany and the United Kingdom take note of President Trump’s decision to withdraw the United States of America from the Joint Comprehensive Plan of Action. Together, we emphasise our continuing commitment to the JCPoA. This agreement remains important for our shared security" [35]

In January 2020, Germany was among the E3 states that jointly formally informed the EU that they had registered their "concerns that Iran [was] not meeting its commitments under the JCPoA" and thereby triggered the dispute resolution mechanism under the JCPOA, a move that they said had "the overarching objective of preserving the JCPoA". [36] The move was thought to be aimed at pushing the sides back to the negotiating table. [37]

In September 2020, in the first coordinated move by the three countries, Germany, France and the UK summoned Iranian ambassadors in a joint diplomatic protest against Iran's detention of dual nationals and its treatment of political prisoners. [38] In December 2020, Iran's Foreign Ministry summoned the envoys from France and from Germany, which held the EU rotating presidency, to protest French and EU criticism of the execution of the journalist Ruhollah Zam. [39]

Around 50 German firms have their own branch offices in Iran, and more than 12,000 firms have their own trade representatives in Iran. Several renowned German companies are involved in major Iranian infrastructure projects,l especially in the petrochemical sector, like Linde, BASF, Lurgi, Krupp, Siemens, ZF Friedrichshafen, Mercedes, Volkswagen and MAN (2008). [40]

In 2005, Germany had the largest share of Iran's export market with $5.67 billion (14.4%). [41] In 2008, German exports to Iran increased 8.9% and were 84.7% of the total German-Iranian trade volume.

The overall bilateral trade volume until the end of September 2008 stood at 3.23 billion euros, compared to 2.98 billion euros the previous year. [40] [42] The value of trade between Tehran and Berlin has increased from around 4.3 billion euro in 2009 to nearly 4.7 billion euro in 2010. [43] According to German sources, around 80% of machinery and equipment in Iran is of German origin. [44]

The German Chambers of Industry and Commerce (DIHK) has estimated that economic sanctions against Iran may cost more than 10,000 German jobs and have a negative impact on the economic growth of Germany. Sanctions would hurt especially medium-sized German companies, which depend heavily on trade with Iran. [40]

There has been a shift in German business ties with Iran from long-term business to short-term and from large to mid-sized companies that have fewer business interests in the US and thus are less prone to American political pressure. [45] Around 100 German companies have branches in Iran and more than 1000 businesses work through sales agents, according to the German-Iranian Chamber of Industry and Commerce. [46]

After the official agreement between Iran and the West during the Iran nuclear deal, Germany's economic relations with Iran has been increasing once more. German exports to Iran grew more than 27% from 2015 to 2016. [47]

On 20 October 2018, the Association of German Banks stated that exports from Germany to Iran have reduced to 1.8 billion euros since January. [48]


The Holocaust: An Introductory History

The Holocaust (also called Ha-Shoah in Hebrew) refers to the period from January 30, 1933 - when Adolf Hitler became chancellor of Germany - to May 8, 1945, when the war in Europe officially ended. During this time, Jews in Europe were subjected to progressively harsher persecution that ultimately led to the murder of 6,000,000 Jews (1.5 million of these being children) and the destruction of 5,000 Jewish communities. These deaths represented two-thirds of European Jewry and one-third of all world Jewry.

The Jews who died were not casualties of the fighting that ravaged Europe during World War II. Rather, they were the victims of Germany&rsquos deliberate and systematic attempt to annihilate the entire Jewish population of Europe, a plan Hitler called the &ldquoFinal Solution&rdquo (Endlosung).

Hintergrund

After its defeat in World War I, Germany was humiliated by the Versailles Treaty, which reduced its prewar territory, drastically reduced its armed forces, demanded the recognition of its guilt for the war, and stipulated it pay reparations to the allied powers. With the German Empire destroyed, a new parliamentary government called the Weimar Republic was formed. The republic suffered from economic instability, which grew worse during the worldwide depression after the New York stock market crash in 1929. Massive inflation followed by very high unemployment heightened existing class and political differences and began to undermine the government.

On January 30, 1933, Adolf Hitler, leader of the National Socialist German Workers (Nazi) Party, was named chancellor of Germany by President Paul von Hindenburg after the Nazi party won a significant percentage of the vote in the elections of 1932. The Nazi Party had taken advantage of the political unrest in Germany to gain an electoral foothold. The Nazis incited clashes with the communists and conducted a vicious propaganda campaign against its political opponents &ndash the weak Weimar government and the Jews whom the Nazis blamed for Germany&rsquos ills.

Propaganda: &ldquoThe Jews Are Our Misfortune&rdquo

A major tool of the Nazis&rsquo propaganda assault was the weekly Nazi newspaper Der Stürmer (Der Angreifer). At the bottom of the front page of each issue, in bold letters, the paper proclaimed, &ldquoThe Jews are our misfortune!&rdquo Der Stürmer also regularly featured cartoons of Jews in which they were caricatured as hooked-nosed and ape-like. The influence of the newspaper was far-reaching: by 1938 about a half million copies were distributed weekly.

Soon after he became chancellor, Hitler called for new elections in an effort to get full control of the Reichstag, the German parliament, for the Nazis. The Nazis used the government apparatus to terrorize the other parties. They arrested their leaders and banned their political meetings. Then, in the midst of the election campaign, on February 27, 1933, the Reichstag building burned. A Dutchman named Marinus van der Lubbe was arrested for the crime, and he swore he had acted alone. Although many suspected the Nazis were ultimately responsible for the act, the Nazis managed to blame the Communists, thus turning more votes their way.

The fire signaled the demise of German democracy. On the next day, the government, under the pretense of controlling the Communists, abolished individual rights and protections: freedom of the press, assembly, and expression were nullified, as well as the right to privacy. When the elections were held on March 5, the Nazis received nearly 44 percent of the vote, and with 8 percent offered by the Conservatives, won a majority in the government.

The Nazis moved swiftly to consolidate their power into a dictatorship. On March 23, the Enabling Act was passed. It sanctioned Hitler&rsquos dictatorial efforts and legally enabled him to pursue them further. The Nazis marshaled their formidable propaganda machine to silence their critics. They also developed a sophisticated police and military force.

Die Sturmabteilung (S.A., Storm Troopers), a grassroots organization, helped Hitler undermine the German democracy. The Gestapo (Geheime Staatspolizei, Secret State Police), a force recruited from professional police officers, was given complete freedom to arrest anyone after February 28. The Schutzstaffel (SS, Protection Squad) served as Hitler&rsquos personal bodyguard and eventually controlled the concentration camps and the Gestapo. Die Sicherheitsdienst des Reichsführers-SS (S.D., Security Service of the SS) functioned as the Nazis&rsquo intelligence service, uncovering enemies and keeping them under surveillance.

With this police infrastructure in place, opponents of the Nazis were terrorized, beaten, or sent to one of the concentration camps the Germans built to incarcerate them. Dachau, just outside of Munich, was the first such camp built for political prisoners. Dachau&rsquos purpose changed over time and eventually became another brutal concentration camp for Jews.

By the end of 1934 Hitler was in absolute control of Germany, and his campaign against the Jews in full swing. The Nazis claimed the Jews corrupted pure German culture with their &ldquoforeign&rdquo and &ldquomongrel&rdquo influence. They portrayed the Jews as evil and cowardly, and Germans as hardworking, courageous, and honest. The Jews, the Nazis claimed, who were heavily represented in finance, commerce, the press, literature, theater, and the arts, had weakened Germany&rsquos economy and culture. The massive government-supported propaganda machine created a racial anti-Semitism, which was different from the long­standing anti-Semitic tradition of the Christian churches.

The superior race was the &ldquoAryans,&rdquo the Germans. The word Aryan, &ldquoderived from the study of linguistics, which started in the eighteenth century and at some point determined that the Indo-Germanic (also known as Aryan) languages were superior in their structures, variety, and vocabulary to the Semitic languages that had evolved in the Near East. This judgment led to a certain conjecture about the character of the peoples who spoke these languages the conclusion was that the &lsquoAryan&rsquo peoples were likewise superior to the &lsquoSemitic&rsquo ones&rdquo

The Jews Are Isolated from Society

The Nazis then combined their racial theories with the evolutionary theories of Charles Darwin to justify their treatment of the Jews. The Germans, as the strongest and fittest, were destined to rule, while the weak and racially adulterated Jews were doomed to extinction. Hitler began to restrict the Jews with legislation and terror, which entailed burning books written by Jews, removing Jews from their professions and public schools, confiscating their businesses and property and excluding them from public events. The most infamous of the anti-Jewish legislation were the Nuremberg Laws, enacted on September 15, 1935. They formed the legal basis for the Jews&rsquo exclusion from German society and the progressively restrictive Jewish policies of the Germans.

Many Jews attempted to flee Germany, and thousands succeeded by immigrating to such countries as Belgium, Czechoslovakia, England, France and Holland. It was much more difficult to get out of Europe. Jews encountered stiff immigration quotas in most of the world&rsquos countries. Even if they obtained the necessary documents, they often had to wait months or years before leaving. Many families out of desperation sent their children first.

In July 1938, representatives of 32 countries met in the French town of Evian to discuss the refugee and immigration problems created by the Nazis in Germany. Nothing substantial was done or decided at the Evian Conference, and it became apparent to Hitler that no one wanted the Jews and that he would not meet resistance in instituting his Jewish policies. By the autumn of 1941, Europe was in effect sealed to most legal emigration. The Jews were trapped.

On November 9-10, 1938, the attacks on the Jews became violent. Hershel Grynszpan, a 17-year-old Jewish boy distraught at the deportation of his family, shot Ernst vom Rath, the third secretary in the German Embassy in Paris, who died on November 9. Nazi hooligans used this assassination as the pretext for instigating a night of destruction that is now known as Kristallnacht (the night of broken glass). They looted and destroyed Jewish homes and businesses and burned synagogues. Many Jews were beaten and killed 30,000 Jews were arrested and sent to concentration camps.

The Jews Are Confined to Ghettos

Germany invaded Poland in September 1939, beginning World War II. Soon after, in 1940, the Nazis began establishing ghettos for the Jews of Poland. More than 10 percent of the Polish population was Jewish, numbering about three million. Jews were forcibly deported from their homes to live in crowded ghettos, isolated from the rest of society.

This concentration of the Jewish population later aided the Nazis in their deportation of the Jews to the death camps. The ghettos lacked the necessary food, water, space, and sanitary facilities required by so many people living within their constricted boundaries. Many died of deprivation and starvation.

The &ldquoFinal Solution&rdquo

In June 1941 Germany attacked the Soviet Union and began the &ldquoFinal Solution.&rdquo Four mobile killing groups were formed called Einsatzgruppen A, B, C and D. Each group contained several commando units. Die Einsatzgruppen gathered Jews town by town, marched them to huge pits dug earlier, stripped them, lined them up, and shot them with automatic weapons. The dead and dying would fall into the pits to be buried in mass graves. In the infamous Babi Yar massacre, near Kiev, 30,000-35,000 Jews were killed in two days. In addition to their operations in the Soviet Union, the Einsatzgruppen conducted mass murder in eastern Poland, Estonia, Lithuania and Latvia. It is estimated that by the end of 1942, the Einsatzgruppen had murdered more than 1.3 million Jews.

On January 20, 1942, several top officials of the German government met to officially coordinate the military and civilian administrative branches of the Nazi system to organize a system of mass murder of the Jews. This meeting, called the Wannsee Conference, &ldquomarked the beginning of the full-scale, comprehensive extermination operation [of the Jews] and laid the foundations for its organization, which started immediately after the conference ended.&rdquo

While the Nazis murdered other national and ethnic groups, such as a number of Soviet prisoners of war, Polish intellectuals, and gypsies, only the Jews were marked for systematic and total annihilation. Jews were singled out for &ldquoSpecial Treatment&rdquo (Sonderbehandlung), which meant that Jewish men, women and children were to be methodically killed with poisonous gas. In the exacting records kept at the Auschwitz death camp, the cause of death of Jews who had been gassed was indicated by &ldquoSB,&rdquo the first letters of the two words that form the German term for &ldquoSpecial Treatment.&rdquo

By the spring of 1942, the Nazis had established six killing centers (death camps) in Poland: Chelmno (Kulmhof), Belzec, Sobibor, Treblinka, Maidanek and Auschwitz. All were located near railway lines so that Jews could be easily transported daily. A vast system of camps (called Lagersystem) supported the death camps. The purpose of these camps varied: some were slave labor camps, some transit camps, others concentration camps and their subcamps, and still others the notorious death camps. Some camps combined all of these functions or a few of them. All the camps were intolerably brutal.

In nearly every country overrun by the Nazis, the Jews were forced to wear badges marking them as Jews, they were rounded up into ghettos or concentration camps and then gradually transported to the killing centers. The death camps were essentially factories for murdering Jews. The Germans shipped thousands of Jews to them each day. Within a few hours of their arrival, the Jews had been stripped of their possessions and valuables, gassed to death, and their bodies burned in specially designed crematoriums. Approximately 3.5 million Jews were murdered in these death camps.

Many healthy, young strong Jews were not killed immediately. The Germans&rsquo war effort and the &ldquoFinal Solution&rdquo required a great deal of manpower, so the Germans reserved large pools of Jews for slave labor. These people, imprisoned in concentration and labor camps, were forced to work in German munitions and other factories, such as I.G. Farben and Krupps, and wherever the Nazis needed laborers. They were worked from dawn until dark without adequate food and shelter. Thousands perished, literally worked to death by the Germans and their collaborators.

In the last months of Hitler&rsquos Reich, as the German armies retreated, the Nazis began marching the prisoners still alive in the concentration camps to the territory they still controlled. The Germans forced the starving and sick Jews to walk hundreds of miles. Most died or were shot along the way. About a quarter of a million Jews died on the death marches.

Jewish Resistance

The Germans&rsquo overwhelming repression and the presence of many collaborators in the various local populations severely limited the ability of the Jews to resist. Jewish resistance did occur, however, in several forms. Staying alive, clean, and observing Jewish religious traditions constituted resistance under the dehumanizing conditions imposed by the Nazis. Other forms of resistance involved escape attempts from the ghettos and camps. Many who succeeded in escaping the ghettos lived in the forests and mountains in family camps and in fighting partisan units. Once free, though, the Jews had to contend with local residents and partisan groups who were often openly hostile. Jews also staged armed revolts in the ghettos of Vilna, Bialystok, Bedzin-Sosnowiec, Krakow, and Warsaw.

The Warsaw Ghetto Uprising was the largest ghetto revolt. Massive deportations (or Aktions) had been held in the ghetto from July to September 1942, emptying the ghetto of the majority of Jews imprisoned there. When the Germans entered the ghetto again in January 1943 to remove several thousand more, small unorganized groups of Jews attacked them. After four days, the Germans withdrew from the ghetto, having deported far fewer people than they had intended. The Nazis reentered the ghetto on April 19, 1943, the eve of Passover, to evacuate the remaining Jews and close the ghetto. The Jews, using homemade bombs and stolen or bartered weapons, resisted and withstood the Germans for 27 days. They fought from bunkers and sewers and evaded capture until the Germans burned the ghetto building by building. By May 16, the ghetto was in ruins and the uprising crushed.

Jews also revolted in the death camps of Sobibor, Treblinka and Auschwitz. All of these acts of resistance were largely unsuccessful in the face of the superior German forces, but they were very important spiritually, giving the Jews hope that one day the Nazis would be defeated.

Befreiung

The camps were liberated gradually, as the Allies advanced on the German army. For example, Maidanek (near Lublin, Poland) was liberated by Soviet forces in July 1944, Auschwitz in January 1945 by the Soviets, Bergen-Belsen (near Hanover, Germany) by the British in April 1945, and Dachau by the Americans in April 1945.

At the end of the war, between 50,000 and 100,000 Jewish survivors were living in three zones of occupation: American, British and Soviet. Within a year, that figure grew to about 200,000. The American zone of occupation contained more than 90 percent of the Jewish displaced persons (DPs). The Jewish DPs would not and could not return to their homes, which brought back such horrible memories and still held the threat of danger from anti-Semitic neighbors. Thus, they languished in DP camps until emigration could be arranged to Palestine, and later Israel, the United States, South America and other countries. The last DP camp closed in 1957

Below are figures for the number of Jews murdered in each country that came under German domination. They are estimates, as are all figures relating to Holocaust victims. The numbers given here for Czechoslovakia, Hungary and Romania are based on their territorial borders before the 1938 Munich agreement. The total number of six million Jews murdered during the Holocaust, which emerged from the Nuremberg trials, is also an estimate. Numbers have ranged between five and seven million killed. The exact number will never be known because of the many people whose murders were not recorded and whose bodies have still not be found.


Nazi-Occupied Norway Offers a Glimpse of What Hitler Wanted for the Entire World

T he German occupation of Norway from 1940 to 1945 witnessed a remarkable building campaign to align this northern land with Hitler&rsquos New Order. From gleaming highways and ideal cities to maternity centers for a purified Nordic race, plans to remake Norway into a model &ldquoAryan&rdquo society fired the imagination of Nazi leaders.

These projects have a great deal to tell us about how Hitler and his henchmen envisioned the world under the swastika, which they had begun to construct in Norway. As the Greater German Reich expanded and stretched beyond the Arctic Circle, the Nazis wasted no time leaving their mark on the new territories. Their efforts to reshape occupied Norway, including everyday spaces where people lived and worked, give us a preview of the deeply ideological environments Hitler foresaw emerging in the wake of his ultimate victory, even in those nations he considered potential allies.

The Nazis believed that Norwegians were racially (although not culturally) superior to Germans, and Hitler hoped to win them over to his worldview. Rather than deploy the policies of mass extermination and slave labor used in Eastern Europe, he courted them using propaganda and incentives. With ambitious architecture and infrastructure projects, Hitler sought to literally and figuratively build bridges to Norway&rsquos citizens, bringing them into the fold of his Greater German Reich. Yet despite claims made by the occupiers that Norwegians and Germans shared a special bond as Nordic brothers, Hitler&rsquos construction schemes expose a deeply colonial mindset.

Within months of the April 1940 invasion, the Nazis had begun to develop sweeping plans for the transformation of Norway&rsquos towns and landscapes. They viewed these changes to the physical environment as preconditions for the incorporation of Norwegians into the Greater German Reich and, importantly, also for the long-term presence of German rulers in this northern land. The Nazis had no intention of withdrawing, even as they publicly promised the Norwegians that the occupation was only a temporary measure to &ldquoprotect&rdquo them from British aggression.

New Trondheim was the most grandiose of the projects, an entirely new city for Germans that Hitler commissioned Albert Speer to design on the Trondheim Fjord, which was also the intended site of a vast new German naval base. Hitler imagined New Trondheim as the German cultural hub of the north, and thus &ldquofabulously built,&rdquo as he told Joseph Goebbels, with a German art museum and opera house as well as other luxurious amenities. Among the attractions of this location was the neighboring city of Trondheim and its association with the Vikings, a legacy the Germans wanted to appropriate for themselves. Knowledge about the new city and naval base was tightly controlled to avoid provoking the Norwegian resistance.

The Nazis&rsquo desire to create ideal urban environments in occupied Norway&mdashwhether for the German rulers or the occupied Norwegians&mdashunderscores the importance of town planning for Hitler and his architects, who treated urban spaces as stage sets for the performance of the Volksgemeinschaft, the racial community. Even before seizing power, Hitler had begun to sketch out the architectural foundations for a new Germany, which later also shaped his ideas of empire building. The Germans invested considerable resources to create physical environments that would support a new social order in occupied Norway.

Although the occupiers did plan monumental projects, their broader strategy for intervening in Norwegian towns focused more on coopting existing environments rather than on erecting edifices that stood apart from their sites. We see this clearly in the reconstruction schemes for 23 Norwegian towns damaged in the 1940 invasion. Albert Speer oversaw the Norwegian architects tasked with rebuilding, who were expected to produce designs in accordance with town-planning principles developed in Nazi Germany. As in Germany, Speer favored neoclassical styles for public structures, including those meant to house new Nazi institutions, but he also accommodated Norwegian ideas of placemaking. Above all, the power of racial ideology in these reconstructed Norwegian towns derived from Nazi values becoming embedded into everyday spaces and everyday lives.

Even as Hitler reassured Vidkun Quisling, the head of Norway&rsquos puppet government, that Norway would soon regain her independence, the Germans settled in for the long term. Beyond the cultural metropolis envisioned for themselves on the Trondheim Fjord, the creation of other exclusive German spaces indicates the occupiers&rsquo attention to their own needs as rulers. Among these projects were the Soldatenheime, cultural and recreational centers that Hitler commissioned for the 400,000 German troops stationed in Norway. Generously designed and furnished, with theaters that showed German films, restaurants that served German food and walls that were decorated with German art, the Soldatenheime represented self-contained German worlds that reinforced the troops&rsquo national identity in a foreign land.

If the German occupiers, despite their ideology of Nordic brotherhood, kept themselves spatially and culturally apart as rulers, they promoted fraternization of another sort. Occupied Norway became a locus of the Lebensborn program, initiated in Germany by SS leader Heinrich Himmler in 1935 to encourage the birth of Aryan babies. Intending to harvest the Norwegians&rsquo supposedly superior genes to improve the racial health of the German population, the Nazis established more maternity centers in Norway than in any other country, including Germany. Treating these children like other natural resources in Norway that could benefit the Fatherland, the Nazis devised a pipeline that sent hundreds of babies from Norway to Germany during the war years.

While Norwegian babies flowed southward, Germans moved northward. Among other infrastructure projects, Hitler commissioned a superhighway that would have stretched from Trondheim to Berlin. Such transportation systems would have tethered the peripheries of Hitler&rsquos European empire to its center, Berlin. The superhighway to Trondheim was also designed to encourage German tourists, driving their Volkswagens, to familiarize themselves with the northern reaches of their empire. Hitler believed that, in the wake of his victorious armies, this type of road travel would help Germans identify with the new territories of the Greater German Reich, preparing them to fight to retain them in the future.

When we look to Norway, we see not only the Nazis&rsquo self-serving ideals of Nordic brotherhood taking form, but also, more broadly, how they envisioned their relationship to the conquered regions&mdashespecially the North, a place both physical and mystical to them. The Nazis considered the invasion of Norway to be a homecoming: they claimed that Germans had originated in the North and were finally returning, making the land their own again. Building was central to their strategy of dominance and re-appropriation. For all these reasons, the occupying Nazis invested enormous resources in the effort to remodel Norway. Ultimately, that transformation was in the service of their imagined Aryan empire and their role as its masters. That empire, thankfully, never came to be&mdashbut in these northern building blocks lies a striking clue as to the depth of Nazi desire to create total worlds.


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