Cromwell-Panzer der 6. Panzerdivisionen

Cromwell-Panzer der 6. Panzerdivisionen

Churchill-Panzer der 6. Panzerdivisionen

Männer der 6. Panzerdivision inspizieren ihre Churchill-Panzer vor einem Angriff südlich von Sbiba (Nordafrika) am 2. Februar 1943.

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Panzerprofil – Der britische Cromwell-Panzer – Schnell, zuverlässig und leistungsstark

Der wohl ausgewogenste britische Panzer, der aus dem Zweiten Weltkrieg hervorging, der Cromwell, benannt nach dem englischen Bürgerkriegsführer Oliver Cromwell, bot einen angemessenen Panzerschutz in Kombination mit genügend Feuerkraft, um es mit seinen deutschen Gegenstücken aufzunehmen. Aber das Hauptmerkmal dieses Panzers war sein ausgezeichneter V12 Meteor-Benzinmotor von Rolls Royce mit 600 PS.

Es war in der Lage, die Höchstgeschwindigkeit von 40 mph (64 km/h) zu erreichen und gehörte damit zur Kategorie der Kreuzerpanzer. Cromwell, offizielle Markierungen sind Tank, Cruiser, Mk VIII, Cromwell (A27M), war der direkte Nachfolger des Crusader-Panzers, der zu Beginn des Krieges produziert wurde. Der Panzer erlebte seinen ersten Einsatz als Unterstützungspanzer für die 1944 in der Normandie gelandeten britischen Marinesoldaten.

Ein Cromwell Mk. 1 ausgestellt im Royal Australian Armored Corps Tank Museum, Puckapunyal, Australien (2007). Die weiße Schrift auf dem Turm soll die Abfertiger darüber informieren, dass sie nicht als Decksladung auf dem Seeweg transportiert werden darf Fotoquelle

Die ersten Entwicklungsgespräche gehen auf das Jahr 1940 mit den Prototypen-Designs mit den Codenamen A23 und A24 zurück. Das Hauptproblem britischer Panzer war damals das Kühlsystem. Es erfasste die gepanzerten Streitkräfte wie eine Epidemie, da die Panzer der Kreuzritter dazu neigten, zu überhitzen und nutzlos zu werden.

Daher beschloss der Panzervorstand, die Cromwell-Prototypen in drei verschiedene Projekte aufzuteilen, um zu vermeiden, zu viele Ressourcen in ein potenziell fehlerhaftes Design zu investieren.

Die A24 Cromwell I wurde spät als Cavalier bekannt. Dieser Panzer war seinem Vorgänger, dem Crusader, am nächsten. Der zweite, A27L Cromwell II, wurde als Centaur bekannt, und der dritte, A27M Cromwell III, war der ursprüngliche Cromwell-Panzer. Neben dem Meteor-Motor, der mit dem vom Centaur verwendeten Liberty-Motor kompatibel gemacht wurde, wurde der Panzer mit dem Merrit-Brown-Getriebe ausgestattet.

Centaur IV der Royal Marine Armored Support Group, Normandie 13. Juni 1944

Es verwendete ein Ordnance QF 75 mm, abgeleitet von früheren Versionen, die mit einem QF 6-Pfünder (57 mm) montiert wurden. Je nach Variante war Cromwells Panzerung zwischen 3 und 4 Zoll dick (76 mm – 100 mm).

Die ersten Probeläufe im August/September 1943 trugen den Codenamen „Übung Dracula“ und fanden in Großbritannien statt. Obwohl sich der Cromwell als zuverlässiger und im Allgemeinen seinem älteren Bruder, dem Centaur, überlegen erwies, blieb die Leistung des Panzers immer noch hinter dem amerikanischen Sherman-Panzer zurück. Sowohl die Cromwell als auch die Centaur hatten Fehlfunktionen und wurden zur Neubewertung geschickt.

Verwundete deutsche Soldaten werden zu einem Hilfsposten am Rumpf eines Cromwell-Panzers gebracht

Als der D-Day ankam, mussten sich die Briten auf den noch nicht getesteten Panzer verlassen, der Teil der 6. Der Panzer wurde auch von der 1. (Tschechoslowakischen) Unabhängigen Panzerbrigade-Gruppe als Teil der Ersten Kanadischen Armee in Dünkirchen eingesetzt.

Cromwell erlebte umfangreiche Kämpfe in Frankreich und Deutschland, wo es viele der deutschen Standard-Panzerfahrzeuge bekämpfen konnte. Dennoch fehlte seiner 75-mm-Kanone die Fähigkeit, die Panzerung gegen den deutschen Tiger zu durchdringen – eine Eigenschaft, die seinen 6-Pfünder-Vorgänger berühmt machte. Bis zum Ende des Krieges wurden Verbesserungen durch den Einbau des verbesserten 77 mm vorgenommen, aber es gab kaum etwas zu tun.

Tschechoslowakische Soldaten auf einem Cromwell-Panzer in der Nähe von Dunkerque im Jahr 1945. Fotoquelle

Der Centaur wurde fast ausschließlich zu Trainingszwecken überlassen, da er seine Konstruktionsfehler nicht überwinden konnte. Cromwell hingegen wurde für seine Geschwindigkeit, Zuverlässigkeit und sein extrem niedriges Profil gelobt, was es schwieriger machte, es zu erkennen.

Nach dem Krieg wurde Cromwell an Länder wie Australien, Österreich, Burma, Kuba, Tschechoslowakei, Irland, Finnland, Frankreich, Griechenland, Hongkong, Israel, Jordanien, Libanon, Portugal, Südafrika, UdSSR und Westdeutschland geliefert.

In wurde 1955 in die britische Armee ausgemustert und durch Tank, Cruiser, Comet I (A34) ersetzt.


Panzer der Panzerdivision Guards

Ein paar Minuten Online-Suche haben das ergeben - es gibt auch einen Osprey Vanguard, denke ich.

14. Mai 2017 #5 2017-05-14T09:35

Ich glaube, die Guards Armored hatte anfangs M4A4 Sherman V, einschließlich Sherman VC Firefly, in jedem der drei Panzerbataillone, die die 5. Gardepanzerbrigade bildeten. Ich habe fotografische Beweise gesehen, die darauf hindeuten, dass der Ersatz Sherman 1C Hybrid und möglicherweise Sherman II bis zum 44. September ausgegeben worden sein könnte. Die Division hatte auch eine Armored Recce-Einheit (2nd Batalion Welsh Guards) mit Cromwell und später einige 17-pdr-Herausforderer.

Churchill wurden an die unabhängige 6. Garde-Panzerbrigade ausgegeben, aber nicht an die Division. Ich glaube auch nicht, dass ihnen Komet ausgestellt wurde.

Mit jedem Modell lerne ich ein bisschen mehr. und dann dauert der nächste länger!

14. Mai 2017 #6 2017-05-14T12:06

Danke für die ganzen Infos, hat echt geholfen

05.06.2017 #7 2017-06-05T22:43

Dan Taylor Modelworks hat:
- ein Versetzungsbogen für die 2 Mrd. Irish Guards, 5th Guards Armored Brigade. Markierungen sind für bestimmte Fahrzeuge vorgesehen, bestehend aus 6 Sherman Mks V, einem Vc, Humber Scout Car, einem Stuart Mk VI und einem M9A1 Halftrack
- ein Versetzungsbogen für 2 Mrd. walisische Garde, 5. Garde-Panzerbrigade. Markierungen sind für 4 spezifische Cromwell Mks IV und zwei generische Cromwells vorgesehen und
- ein Transferbogen für Churchills einschließlich eines Mk IV und Mk VII der 6. Garde-Panzerbrigade.

Es gibt auch Markierungen für spezifische und generische Guards-SPz in Transferbögen von Starmers Armour, Aleran, Decalcomaniacs und Skytrex.
Danke schön
David

07.06.2017 #8 2017-06-07T10:35

05.07.2017 #9 2017-07-05T08:38

Die Wachen hatten meistens M4A4, sicherlich war dies der Großteil der Division in Market Garden. Die Welsh Guards hatten Cromwells und nach August 1944 Challengers (die ersten Challenger-Bilder, die ich gesehen habe, wurden in Flers nach 'Bluecoat' aufgenommen. Angeschlossene Royal Artillery-Einheiten hatten M10s und Achilles TDs.

Die Bücher der 'Battlefield Europe'-Reihe über Bluecoat und Nijmegen haben einige gute Bilder. Es gibt auch das originale Osprey Vanguard-Buch über die Guards. Ich habe dieses, wenn es etwas Bestimmtes gibt, das Sie interessiert, aber es ist eine etwas enttäuschende Quelle für Bilder.

Churchills von der 6. Garde-Panzerbrigade arbeitete zu Beginn von Bluecoat mit der Division zusammen und wettete, dass sie von einigen Jagdpanthern zusammengeschlagen wurde, aber ihre Männer auf das Ziel brachte. Die Panzerbrigaden waren separate Einheiten für die Infanterieunterstützung, so dass Churchills nicht Teil der Panzerdivisionen waren. Mir ist nicht bekannt, dass sie nach Ende Juli 1944 mit der Division operierten.

Kometen gingen nur bis zum 11. und 7., wieder verzögert bis Anfang 1945, als Shermans wegen der deutschen Ardennen-Offensive neu aufgelegt wurden.


In Flammen des Krieges

Der Cromwell-Panzer kann als britisches Äquivalent des M4 Sherman-Panzers bezeichnet werden, da beide Fahrzeuge ähnlichen Schutz (Front Armor 6, Side and Rear Armor 4, Top Armor 1) und Feuerkraft (75-mm-Hauptgeschütz mit Anti-Tank 10 und Firepower 3 .) bieten +, ergänzt durch zwei Maschinengewehre). Die A27M übertrifft ihr amerikanisches Pendant in der Geschwindigkeit (12"/30 cm Tactical Speed ​​im Vergleich zu 10"/25 cm beim Sherman und 32"/80 cm Road Dash im Vergleich zu 20"/50 cm) in Kombination mit Protected Ammo Special Rule.

Zwei britische Formationen in der aktuellen Fourth Edition setzen auf Cromwell-Panzer: Armored Recce Squadron und Desert Rats Armored Squadron.

Modellbausätze:

  • BBX31 Cromwell Armored Platoon (fünf Plastikmodelle mit den Büsten der Panzerkommandanten und einem Abziehbildbogen)
  • BBX57 Cromwell Armored Troop (vier Cromwell-Panzermodelle aus Kunststoff, ein Sherman Firefly-Modell, Angussrahmen des Panzerkommandanten, Einheitenkarten und ein Abziehbildbogen)

ANZAC’s im Pazifik und Südostasien

Das 2/6. Panzerregiment der 1. Panzerdivision wurde im September 1942 in Port Moresby und Milne Bay auf Neuguinea gegen die Japaner eingesetzt. Im Dezember wurden zwei Staffeln nach Buna (Nordküste Papuas) entsandt, um zu versuchen, die schwierige Buna-Gona-Kampagne zum Abschluss bringen. Im Januar 1943 wurde der Rest der 1st Armored Division in den westaustralischen Verteidigungssektor zwischen Perth und Geraldton entsandt. Es wurde im September aufgelöst, nachdem die Drohung nicht mehr relevant schien. Das 1st Light Horse Regiment oder Royal New South Wales Lancers wurde in 1st Tank Battalion umbenannt, das mit Matilda-Panzern ausgestattet war und an den Schlachten von Sattelberg und Lakona, Neuguinea, August 1943 teilnahm. Es wurde schließlich Mitte 1944 abgezogen. Es wurde später umbenannt und an den Kampagnen von Balikpapan und Borneo 1944-45 beteiligt.

Die 2. Panzerdivision wurde im Februar 1942 aus der 2. Motordivision (ehemals 2. Kavallerie) gebildet. Es bestand aus drei gepanzerten Regimentern und einer Brigade, die mit M3 Grant- und M3 Stuart-Panzern ausgestattet waren. Es diente nur in Australien. Die 3. Panzerdivision wurde im November 1943 aus der 1. Motordivision (1. Kavallerie) gebildet. Beide waren nur von kurzer Dauer und wurden schließlich in Queensland aufgrund von Arbeitskräftemangel aufgelöst. Die 4. Panzerbrigade wurde im Januar 1943 gebildet, um einen “pool” von gepanzerten Einheiten bereitzustellen, die bei Bedarf im gesamten Südwestpazifik-Gebiet hätten verschifft werden können. Einheiten der Brigade dienten bei der Huon-Halbinsel-Kampagne und der Aitape-Wewak-Kampagne.

Obwohl der Großteil der gepanzerten Einheiten mit alliierten Panzern und gepanzerten Fahrzeugen ausgestattet war, gab es sowohl den Willen als auch einige industrielle Fähigkeiten, einen Panzer im Inland und noch einfacher gepanzerte Autos zu produzieren. Dieser Bedarf wurde zu Beginn des Pazifikfeldzuges durch die Notwendigkeit verschärft, die Unfähigkeit Großbritanniens, ausreichende Panzervorräte bereitzustellen, zu kompensieren, was entscheidend bei der Abwehr einer Invasion des australischen Festlandes durch die kaiserlich-japanische Armee (IJA ) Kräfte. Das Programm umfasste bald den Sentinel-Panzer, seine Unterstützungsversion, den Thunderbolt, sowie Versuche, den Panzer aufzurüsten, wenn große Vorräte an US-Panzern verfügbar waren. Von Ende 1943 bis Mitte 1944 wurde jedoch der Schwerpunkt auf die Dschungelkriegskonversion gelegt, die in erster Linie die alte Matilda betraf. Der Umfang der Modifikationen umfasste Drahtgitter oder Metall zum Schutz von Motor und Luftschlitzen gegen magnetische Minen, Turmringschutz, ein Infanterietelefon zur besseren Koordination, wasserdichte Ausrüstung sowohl für das Tiefwaten als auch für die extreme Nässe des Klimas. Weitere Umbauten waren der Einbau eines Panzerplanierschildes, des Matilda Hedgehog (Mörtelumbau) und des Matlida Frog (Flammenwerfer). Einige dieser Modifikationen wurden auch auf den M3 Grant übertragen.


Entwurf

Der Rumpfrahmen bestand aus genieteten Balken, spätere Produktionsversionen griffen jedoch auf Schweißen zurück. Die Panzerplatten wurden vor allem am Turm mit dem Rahmen verschraubt, was außen große charakteristische Vorsprünge hinterließ. Das Chassis stand auf fünf großen Laufrädern, mit vorderen Leiträdern für die Spannung und hinteren Antriebskettenrädern. Die Aufhängung war vom Christie-Typ, mit langen Schraubenfedern, die nach hinten abgewinkelt waren, um den Rumpf unten und niedrig zu halten. Vier der fünf Laufräder (gummibeschichtet) hatten Stoßdämpfer. Es gab keine Umlenkrollen. Die Rumpfseiten waren zwei beabstandete Platten mit den Aufhängungseinheiten dazwischen, wobei die äußere Platte ausgeschnitten war, um die Bewegung der Laufradachsen zu ermöglichen. Zum Schutz der Oberseiten wurden Seitenschürzen vorgesehen, die jedoch in der Regel weggelassen wurden und nur die vorderen und hinteren Kotflügel in der Praxis belassen wurden.
Die Frontpanzerung bestand aus einem dreiteiligen Schnabel mit 50 mm (1,97 Zoll) Platten und einer flachen Frontpanzerung, 76 mm (3 Zoll) dick. Daraus entstand das Visier des Fahrers, ein dicker Glasblock, der durch eine Öffnung “gate” (rechte Seite) geschützt ist, und eine Kugelhalterung für das Rumpf-Besa-Maschinengewehr auf der linken Seite. Der Fahrer hatte eine einteilige Lukenöffnung nach rechts und zwei eingebaute Tagesperiskope. Er war durch ein Schott vom Rumpfschützen getrennt. Letzterer hatte Zugang zu Munitionsregalen und hatte sein eigenes Nr. 35-Teleskop und eine einteilige Luke. Die Kugelhalterung ermöglichte eine Traverse von 45° und eine Elevation von 25°, die über ein Gestänge mit einem Griff zum Schießen verbunden war. Ein Schott mit Zugangstüren trennte das vordere Abteil vom mittleren Kampfraum. Bei späteren Modellen wurde der Schutz mit 3,1 Zoll (79 mm) geschweißten Platten (Mark IVw/Vw) erhöht, dann auf 4 Zoll (102 mm) bei der Mark VII.

Turm und Hauptbewaffnung

Der kastenförmige Turm befand sich direkt über dem zentralen Kampfraum und war sowohl vom Front- als auch vom Motorraum isoliert. Der Turm hatte eine sechseckige Form mit einer 76 mm (3 Zoll) dicken Front und 50 mm (1,97 Zoll) flachen Seiten und einer inneren Blende. Die Hauptkanone und die koaxiale Besa ragten aus der Frontplattenöffnung heraus und waren auf derselben Achse verbunden. Diese Öffnung war etwa 60 cm (2 ft) groß und 40 cm (1 ft 3 in) hoch, mit abgerundeten Ecken. Alle sechs Platten wurden aus gehärtetem Gussstahl hergestellt. Auf der Rückseite befand sich ein Bullauge für verbrauchte Patronen, das auch als Pistolenport verwendet werden konnte. Der Schütze bediente sowohl das Hauptgeschütz als auch das 7,92-mm-Besa-Maschinengewehr und hatte sein eigenes Periskop und Hauptvisier. Das Hauptgeschütz war zunächst das 6-Pfünder QF (57 mm/2,24 Zoll), das so modifiziert wurde, dass es in den Turm passte und mit einer Mündungsbremse ausgestattet war. Diese Waffe war nur bei der Mark I vorhanden und alle anderen Marks hatten bessere Waffen.
Beginnend mit der Mark II tauschte die Cromwell die QF 6-pdr gegen die ROQF 75 mm (2,95 in) Kanone, die eine Adaption des 6-Pfünder-Designs war, um die Munition der US M3 75 mm (2,95 in) Kanone abzufeuern , einschließlich einer besseren HE-Runde für den Einsatz in der Infanterieunterstützung. Diese Anpassung bedeutete auch, dass der 75 mm (2,95 in) die gleiche Befestigung wie der 6-Pfünder verwendete und die Besatzung und das interne Management des Turms im Wesentlichen unverändert blieben. In Nordafrika gab es bereits einen großen Vorrat an Munition dieses Kalibers, sowohl amerikanischer als auch französischer Herkunft. Tatsächlich wurde mit der Einführung von Shermans im britischen Dienst in Nordafrika Ende 1942 ein Konsens über den Einsatz von Kanonen erzielt, die starke Sprenggranaten gegen Infanterie abfeuern. Dies war etwas, was frühere Modelle, die mit dem 2-Pfünder bewaffnet waren, nicht tun konnten, nicht einmal die sogenannten “CS”-Versionen, die mit einer 95-mm- (3,74-Zoll-)Kanone bewaffnet waren, die hauptsächlich für Rauchgeschosse reserviert waren. Daher wurde beschlossen, dieses Kaliber zu standardisieren und gleichzeitig wurde der zuverlässige und billigere Sherman der erste Panzer, der nach Nummern im Dienst war und es bis zum Ende des Krieges bleiben sollte. Diese ROQF 75-mm-Kanone war zwar in der Lage, eine nützliche HE-Granate abzufeuern, war jedoch nicht so effektiv gegen Panzerung wie die 6-Pfünder oder die Ordnance QF 17-Pfünder-Kanone. Darüber hinaus wurde ein 51-mm-"Bombenwerfer" mit einem Winkel von 51 mm, der zum Feuern nach vorne abgewinkelt war, in die Turmspitze eingebaut, mit dreißig Rauchgranaten.

Antrieb

Ein zweites Schott trennte den Kampfraum vom Motor- und Getrieberaum. Das Kühlsystem saugte Luft durch die Oberseite jeder Seite und das Dach an. Heiße Gase wurden zu den hinteren Lüftungsschlitzen abgeführt. Die Watungsvorbereitung (bis zu 1,2 m Tiefe) erforderte die Bewegung einer Klappe, um den untersten Luftauslass abzudecken. Ein weiterer Luftstrom zum Motor saugte Luft aus dem Kampfraum oder von außen durch Ölbadreiniger.
Der Meteor-Motor leistete in seiner ersten Version 540 PS bei 2.250 Höchstdrehzahl, begrenzt durch einen in die Magnetzünder eingebauten Regler, um Geschwindigkeiten zu vermeiden, die die Aufhängungen nicht mehr ohne Schaden bewältigen konnten. Es zeigte sich zwar, dass die Pilotpanzer problemlos 75 km/h (47 mph) erreichen konnten, was für einen britischen Panzer unerhört war, aber die Christie-Federung (später durch zusätzliche Spannung verstärkt) konnte diese Geschwindigkeiten einfach nicht bewältigen. Daher wurde beschlossen, die maximale Motordrehzahl und damit die Höchstgeschwindigkeit zu regeln. Aber das Drehmoment war da, sowohl für Mobilität als auch für Traktion verfügbar. Das Getriebe hatte fünf Vorwärts- und einen Rückwärtsgang. Der Kraftstoffverbrauch (bei “pool” Benzin mit 67 Oktan) pro Gallone reichte von 0,5 (Offroad) bis 1,5 Meilen (Road) für eine Gesamtkapazität von 110 Gallonen. Die Geschwindigkeit im Gelände betrug 65 km/h (40 mph) mit 3,7: 1-Untersetzungsgetriebe und etwa 25 mph (40 km/h) im Gelände. Später wurde eine Panzerung hinzugefügt und der Motor auf 600 PS umgerüstet, um das zusätzliche Gewicht zu bewältigen. Um schlammigem Gelände oder Schnee in Nordeuropa zu begegnen, erhielten spätere Versionen 14 Zoll breite (36 cm) oder sogar 15,5 Zoll breite (40 cm) Spuren. In allen Fällen betrug die Bodenfreiheit 40,6 cm.


Cromwell-Panzer der 6. Panzerdivisionen - Geschichte

Schlacht um Mitteldeutschland. . . (Fortsetzung)

Es schien, als ob der ganze alliierte Moloch in einer großen Welle vorwärts drängte. An Autobahnkreuzungen überquerte ein endloser Konvoi den anderen. Die drei Regimenter der Division koordinierten, jede Einheit rückte auf einer 18 Kilometer langen Zone über die hessische Ebene nach Lenderscheid vor. (Dies war nur eine Übernachtung, aber es war die Eröffnung einer kurzen Verbindung mit dem XX. Korps, dem dritten Korps, mit dem das Regiment operiert hatte.)
Von Lenderscheid zog das Regiment am nächsten Morgen per Shuttle im Bio-Verkehr nach Malsfeld und von dort zu Fuß nach Melsungen, einer Stadt an der Fulda. Wenige Kilometer flussaufwärts lag Kassel, für das schon damals die 6. Panzerdivision kämpfte. Hier begann für die Bataillone ein langer Fußmarsch, der sie zunächst nach Hessisch-Lichtenau, sechzehn Kilometer von Melsungen entfernt, und weiter nach Walberg führte. Überall in diesem Gebiet spülten die Truppen Wälder und Landschaften durch und brachten vereinzelte feindliche Scharfschützen und kleine Gruppen auf, die aus den größeren Körpern von der Rüstung herausgehauen wurden, wo sie hindurchgegangen war. Besetzte Städte waren Velmeden, Hausen, Frankenhain, Wolfterode, Frankershausen, Hitzerode und Orferode. Ab Melsungen hatte die Panzerabwehrkompanie den Auftrag, den Regimentsrücken und die Flanken zu schützen.
Da durch leichten Widerstand keine Artillerievorbereitung erforderlich war, fügte die Cannon Company zu ihrem allgemeinen Arbeitsalltag die Aufgabe hinzu, für alle Städte im Regimentsgebiet Sicherheitsabteilungen bereitzustellen und das Personal in diesen Städten zu kontrollieren. An einem einzigen Tag leistete das Regiment eine gigantische Aufräumarbeit bis an die Wehre. An den Flüssen Altwehre und Wehre angekommen, stellte sich heraus, dass zwei Brücken intakt blieben, und hier wurden sofort Brückenköpfe errichtet.
Mehrere Tage lang arbeitete die 304. eng mit der 6. Panzerdivision zusammen, um die durch ihre Panzerung erzielten Gewinne zu verfolgen und zu festigen. Jetzt erhielten wir den Befehl, in die Nähe von Mühlhausen und Langensalza vorzurücken - die derzeitige Spitze der Speerspitze der 6. Panzerkette.
Die Regimentskolonne verließ das waldreiche Land, das während des Vorstoßes vom Rhein einigermaßen normal und ruhig gewesen war, in einem 65-Kilometer-Sprung in die weite Ebene des Landes Thüringen und brachte die Regiments-CP nach Schvnstedt, zwischen den Städte Mühlhausen und Langensalza . Bei Mühlhausen kontaktierte der Regimentskommandeur die 6. Gepanzerte. Am nächsten Tag, dem 7. April, wurden der Panzerdivision das 3. Bataillon und ein Zug der AT-Kompanie zugeteilt. So begannen die Koordinierungsoperationen, die die 76.

Das DRITTE Bataillon sollte nur wenige Stunden in Mühlhausen bleiben. Zehn Kilometer weiter hinten hatte sich ein großer deutscher Gegenangriff mit Infanterie und Panzern entwickelt, um die Nachschublinien von CT 304 und 6th Armored zu durchtrennen. Bei ihren waghalsigen Stürzen mit massiven amerikanischen Streitkräften hatten die Panzerdivisionen der Dritten und Ersten Armee zwei lange, schlanke Finger kilometerweit in das von den Nazis besetzte Gelände ausgestreckt. Um diese Verwundbarkeit schnell auszunutzen, hofften die gestressten Nazis nun, große Massen amerikanischer Rüstungen abschneiden zu können.
Wieder haben wir aus der Feder von Captain Ryan ein kurzes Wortbild des Kaleidoskops, durch das die Männer gingen.
„In Dingelstddt war dort das Kampfkommando B der 6. Gasthaus mit vielen Tischen. Dies war die Taverne mit angeschlossenem Fleischmarktraum und dem Fleischhaus im Hintergrund. Wir hatten dort Beaucoup-Fleisch, Koteletts, Steaks und Koteletts. Nur ein oder zwei Mahlzeiten von dem alten Herrn, der es leitete. Nette Familie. Viele junge Mädchen dort und ein Franzose, der seit mehreren Jahren mit ihnen zusammenlebte und sie mochte. Da viele Franzosen vorbeikamen, halfen wir ihnen, einige K-Rationen für das Essen zu besorgen. Einer von ihnen, ein ehemaliger Offizier der französischen Armee, wollte sich unseren Panzerkräften anschließen. Er lieferte Informationen über eine große Konzentration deutscher Männer und Panzer in der nahe gelegenen Stadt, nachdem er gerade durch die deutschen Linien gegangen war. Er brachte ihn zu Col. Barber und er ließ ihn dort vom Oberst der 6. Panzertruppe, Task Force Dugas, CC B, treffen. Er bezweifelte, dass der Franzose selbst französischer Abstammung sei. Wir waren vom 7. bis 9. April in Dingelstddt. Es war eine schöne Stadt, hatte in Friedenszeiten 5.000 Einwohner, jetzt überfüllt mit Flüchtlingen. Die gepanzerten Versorgungsleitungen wurden jetzt lang und mussten abgeschirmt werden. Die Kompanie fuhr hinauf, um einen hohen Hügel zu nehmen, der den Versorgungsweg schützte, und in der Nähe der Stadt Kreuzebra. Sie kamen zu einem Bergrücken und zogen schweres Feuer. Hatte 5 - 6 Panzer dabei - sie warfen Sachen hinein und zogen mehr zurück. Nach einigen belästigenden S/Sgt. Roger St. Louis von K Co. (S/Sgt. Roger J. St. Louis, 16149346) ging über den Grat und begann den Hügel hinunter. . . vorwärts gehen . . . Dies war die Stadt, von der der Franzose gesagt hatte, dass sie eine starke Konzentration von Truppen, Panzern usw. habe. Mehrere tausend Mann, sagte er. St. Louis (unser guter Freund von Orenhofen, der mit Bark das Plasma zu uns zurückbekommen hatte), kam nicht weit, bis er getroffen wurde. Fast sofort ging Suntan (Pfc. Thomas Santandrea, 32566932) über den Hügel und hinunter zu ihm. Mit seinem roten Kreuz und einem klaren Tag war er deutlich zu sehen, doch sie öffneten sich ihm mit allem, was sie hatten, und töteten sowohl Suntan als auch St. Louis, die versuchten, sich zurückzuziehen. . . . Zwei verdammt gute Jungs sind weg. . . "
Das Bataillon bewegte sich motorisch mit der gepanzerten Einsatzgruppe zu einem Sammelplatz bei Eigenrieden, zwei Meilen von Struth, dem Brennpunkt des Angriffs, entfernt. Unterstützt von Panzern rückten sie mit Elementen der 65. Division in die noch brennenden Ruinen von Struth vor. Mit überwältigender Kraft auf ihrer Seite rückten Panzer und Infanterie vor und brachen den Gegenangriff ab. Die feindliche Rüstung wurde zerstört und die Nachschublinie war wieder intakt. Aber in Struth waren die Trümmer amerikanischer Fahrzeuge und Panzer sowie amerikanische Tote und Verwundete alles, was von der kleinen Verteidigungsmacht übrig geblieben war, die den Angriff bewältigt hatte, bevor Hilfe eintraf. Es war ein düsterer Kommentar zu den Gefahren, denen die 304. als Speerspitze mit Panzerung ausgesetzt sein würde. Immer präsent, inmitten des Nervenkitzels von schnellen Schlägen und rasenden Vorstößen, war die Gefahr, dass dünne Linien abgeschnitten und kleine Verteidigungskräfte zerfleischt wurden. Dass die 304. nie in eine solche Situation geraten war, ist ein Tribut an die Wachsamkeit und die sorgfältigen Sicherheitsvorkehrungen ihrer Offiziere und Mannschaften.
Über diesen Sektor und die Aktion schreibt Captain Ryan in seinem Tagebuch:
"Als wir nach Col. Barber und Hickman suchten, kam ich in ein Haus, das einen Gegenangriff auf die Stadt beobachtete. Der Name der Stadt war Struth. Als wir ankamen, tauchten und beschossen 4 P-47 die Stadt. Sie gaben eine schöne Ausstellung , die hinter dem Kirchturm der Stadt verschwand. Am Stadtrand waren deutsche und amerikanische Panzer unterwegs. Unsere Panzer rückten ein und eine Kolonne von Jerry-Panzern rückte aus und wurde von den P-47 belästigt. Was passiert war, war, dass der 65 hatten 2 Städte in der Gegend eingenommen - Struth und eine andere, ... und in der Nacht fuhren die Deutschen mit ungefähr 175 Fahrrädern vor, errichteten Flak-Geschützstellungen am Stadtrand, brachten Panzer in die Stadt ... Überrascht am 65. sollen die Bürger auf die KPs aufmerksam gemacht haben und deutsche Truppen in diese Häuser Sprengstoff geworfen haben, ... In einer angrenzenden Stadt hatte ein weiterer Gegenangriff eine weitere 65. Kompanie mit schweren Verlusten vorübergehend vertrieben, 65. Verstärkung wurde geschickt und ich und K Unternehmen wurden hinzugefügt . Sie umzingelten, während der 65. die Städte aufwischte. Sie hatten ihre Verpflegungsstation seit zwei Tagen nicht gesehen, d.h. h., die Helfer des 65. Wir haben dort viele ihrer Verletzten behandelt. Hatte ein Junge mit einer schweren Kiefer- und Nackenverletzung dort, der beim Wechseln fast gestorben wäre - fast musste eine Tracheotomie machen. (Als er sich hinlegte, war der Durchgang mechanisch versperrt. Hatte ihn aufrecht auf dem Sofa, um Plasma zu bekommen). . . . Die andere Stadt, die Gegenangriffe machte, war Dvrna – dort ein Section Sgt. war gefangen genommen und verwundet worden und dann, als die Stadt zurückerobert wurde, wurde er befreit. In Mühlhausen war die Stadt voll von Flakgeschützen, Panzern und Jagdpanzern und alle öffneten sich auf die ME 109 und schlugen einen nieder. Die Sirenen hatten alle durch ihre Türen geblasen und erschreckt und niemand konnte Schutz suchen.
"Als die Dinge unter Kontrolle waren, machten wir uns auf den Weg zu unserem nächsten Ort, der die Stadt nach Struth sein sollte. Als wir uns durch Struth schlängelten, stand jedes Gebäude in der Stadt in Flammen, als Vergeltung für die Zivilisten, die auf CPs usw eng, wir fuhren den ganzen Weg zwischen Flammen hindurch - es roch nach verbranntem Fleisch - tote Pferde und Männer ... Überall lagen Deutsche tot, Amerikaner auch ... Es wurden auch viele Gefangene gemacht auf 300 hinter einem Gebäude... Gebäude zum Einsturz bereit. Als wir in der Nacht weiterritten, konnte man im Dunkeln drei Städte in Flammen sehen. Struth, Dvrna und noch eins. Wir wollten in K|llstedt anhalten, gingen aber... weiter durch die Stadt Dingelstädt. Als wir mehrere Tage dort waren, waren wir die nächsten amerikanischen Truppen nach Berlin, etwa 120 Meilen entfernt. Wir waren auch auf einem Daumen unterwegs und hatten Front, linke und rechte Flanke offen."
Während das 3. Bataillon in Struth kämpfte, war das Regiment nach Langensalza weitergezogen, ein bedeutender Meilenstein auf seinem Vormarsch durch Deutschland. Hier übernahm die 304. ihre erste Schlüsselstadt, hatte ihre erste nennenswerte Begegnung mit der Luftwaffe.
Langensalza, ein wichtiger Kriegsgewinn, war eine durch und durch NS-Gemeinde, die als militärisches Zentrum gediehen war. Am Rande der Stadt befand sich ein großer Flugplatz und eine Flugoffizier-Ausbildungsschule, die auch als Operationsbasis für die Jagdflugzeuge der Luftwaffe gedient hatte. Eine Seite der Stadt wurde einem Flugzeugwerk überlassen, das in unbebaute Grundstücke mit teilmontierten Jagdflugzeugen überging, die in einer Freiluftmontagelinie reihenweise aufgereiht waren. Vor allem war Langensalza ein großes Versorgungsdepot. Lagerhäuser innerhalb und außerhalb der Stadt waren mit Lebensmitteln überfüllt, die in Menge und Qualität Berichte über ein hungerndes Deutschland täuschten. Kleidung und Ausrüstung der Armee wurden in riesigen Lagerbeständen gefunden. Das ganze Land war ein Nazi-Lagerhaus, mit dem vier Milliarden Dollar schweren Goldschatz, der später von der Dritten Armee in Merkers, nur wenige Kilometer entfernt, entdeckt wurde.

In einer solchen Stadt waren eingefleischte Widerstandskämpfer "ein Naturtalent". So waren, obwohl eine andere Einheit Räumungsarbeiten durchgeführt hatte, Scharfschützen und Saboteure werktags nach dem Einmarsch des Regiments in Langensalza im Einsatz. Mit feindlichen Kräften auf drei Seiten der Stadt, einem Gegenangriff nach hinten und ohne gepanzerte Speerspitze vorn, erforderte die Stellung des Regiments in Langensalza Wachsamkeit. 1. und 2. Bataillone waren an einer Front in Position, die im Allgemeinen nordöstlich der Stadt lag, wobei ein Zug der Panzerabwehrkompanie eine Linie südwestlich von Langensalza hielt. Die 302. Feldartillerie zog nach Ndgelstedt, einem Dorf östlich der Stadt, um Stellungen zur Unterstützung der Fronteinheiten einzunehmen. Eine besondere Mission ging an die C Company. Verstärkt durch drei Panzersektionen des 749. Panzerbataillons und einem Zug der 76. Division Aufklärungstrupp ging die Kompanie zurück, um ein großes Waldgebiet bei Kammerforst westlich von Langensalza zu roden. Das 2. Bataillon mit seiner KP in Thamsbrick war nun die führende Infanterieeinheit der 3. Armee.
Dann war da noch die Luftwaffe. Eine Woche lang, seit der Rheinüberquerung, war dies ein großes, latentes, unbeantwortetes Fragezeichen in den Köpfen der Basis. Aus irgendeinem seltsamen Grund – vielleicht aus Intuition oder einem sechsten Sinn – hatte dieses Geschäft mit der feindlichen Luftwaffe die Männer noch nie in einem nennenswerten Ausmaß gestört. Es kann sein, dass die Aufmerksamkeit zu sehr auf den Feind direkt vor Ihnen – und auf den Boden – gerichtet war, um zu viel Zeit damit zu verschwenden, sich um eine möglich Feind in der Luft – über Kopf. Aber unerklärlicherweise gab es vom Rheinufer an eine neue Wachsamkeit, eine Wachsamkeit. Männer ertappten sich dabei, wie sie zuhörten und versuchten herauszufinden, ob das Dröhnen der Lastwagen des Konvois, in denen sie fuhren, oder das Gebrüll der Panzer neben ihnen oder vor ihnen war – oder vielleicht das Summen der Motoren eines Flugzeugs über ihnen. Darüber wurde nicht viel gesprochen. Wahrscheinlich mied jeder Mann das Thema aus Angst, als Panikmacher aufzutreten. Aber es ist dennoch wahr, dass von allen Anblicken entlang dieser Straßen zu keiner Zeit so erfreulich war wie die der feindlichen Flugzeugwracks und zerbombten Flugplätze.

Am frühen Morgen des ersten Tages des Regiments in Langensalza machten Truppen der 304. erste Erfahrungen mit diesem verblassenden Flügel der Wehrmacht. Eine Gruppe von Jagdbombern kam über den Flughafen und wurde mit einem Hagel von Leuchtspurgeschossen und Flak aus Geschützen der 778 . Jetzt hatten sie einen. Für die nächsten drei Tage hatte das Regiment seinen eigenen "Bed-check Charlie", einen einsamen feindlichen Jäger, der in den frühen Abendstunden täglich auftauchte, manchmal auf Aufklärung bedacht, manchmal Gelegenheitsziele beschoss. Jeden Abend waren die Flugabwehrkanoniere für "Charlie" bereit und schickten ihn mit einer Eskorte aus glühendem Blei weg, während die Truppen sie anfeuerten.

Diese Männer hatten in Bastogne Schläge gegen eine stärkere Luftwaffe versetzt, als die berühmte 101. Luftlandedivision in der Stadt kämpfte, um die große Winter-Gegenoffensive zu brechen. Jetzt, als das Regiment nach Osten zog, sollte das 778. im Einsatz sein.
In zwei Tagen wurde bei Langensalza die Stadt fest unter Kontrolle gebracht, fünfzehn umliegende Dörfer von den Bataillonen besetzt, die unterbrochene Nachschublinie wiederhergestellt und ein erneuter Umzug vorbereitet. Am 9. April kehrte das 3. Bataillon von seinem Einsatz bei Struth zurück. Am nächsten Tag griff CT 304 an.

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CMD Cromwell IV

Als einer der von Großbritannien entwickelten und eingesetzten Kreuzerpanzer, benannt nach Oliver Cromwell, wurde der A27M Cruiser 1944 in Dienst gestellt. Als Ergebnis einer langen und komplizierten Entwicklungsgeschichte ab 1940 sollte der Cromwell den damaligen neuer Crusader als A24 Cromwell. By 1942, different design ideas by the major British tank designers culminated in three different variants: The Nuffield A24 Cromwell I (eventually renamed Cavalier), Leyland A27L Cromwell II (Centaur), and the BRC&W A27M Cromwell III.

The Birmingham Railway Carriage & Wagon eventually became the Cromwell tank as it came to be known. Changing production circumstances and tactical requirements burther modified the design, leading to the inclusion of dual-purpose 75mm tank guns based on the performance of Lend-Lease M4 Shermans. Further improvements and modifications of the Cromwell until the first production variant, Cromwell IV, entered service. The distinguishing feature was the 600 HP Rolls-Royse Meteor aircraft engine, which gave the Cromwell an excellent power-to-weight ratio and made it the fastest tank in British service.

The IV was a Centaur hull with the Royal Ordnance Quick Firing 75mm tank gun (a 6-pounder gun bored out to accommodate rounds for the M4 Sherman) with a coaxial 7.92mm BESA machine gun and another in the hull. A bomb projector was mounted on the roof of the turret for deploying smoke. Armor was up to 76mm on the front and 8mm in the rear. Command tanks were outfitted with more powerful radios to coordinate tank platoons.

CMD Cromwell IV represent in the Guards Armoured command tanks of the Battalion, Welsh Guards which served as the Armored Reconnaissance Regiment.

A squadron of 6th Airborne Armoured Reconnaissance Regiment ofنth Airborne which landed in Normandy with Tetrarch had replaced them with Cromwell Tanks after the linkup with the Seaborne elements of the division. CMD Cromwell IV represent the command elements of the Tank Squadron.

CMD Cromwell IV represent the command elements of the 22nd Armored Brigade of theهth Armoured which had all of the Armored Regiments equipped with Cromwell Tanks.


The British Army’s Largest Tank Battle in 25 Stunning Images

Operation Goodwood in Normandy, France was a British offensive against the German forces at the end of July 1944. It is called by some historians as ‘the largest tank battle in British Army’s history.’ British forces deployed two infantry divisions and three armored divisions with 1,100 tanks.

The Germans engaged four infantry divisions, three armored divisions, and two heavy tank battalions with 377 tanks. The British forces wanted to take control of Caen in Northwestern France to break through the German lines and liberate the rest of the occupied country.

The British forces advanced seven miles to the eastern part of the city, but the Germans prevented a total breakthrough. The British had 3,474 casualties and lost 314 tanks. The Germans had an unknown number of casualties but over 2,500 German soldiers were captured, and they lost 75 to 100 tanks in the battle.

Avro Lancaster B Mark IIs of No. 514 Squadron RAF taxi onto the main runway at Waterbeach, Cambridgeshire, for a daylight attack on fortified villages east of Caen, in support of the Second Army’s armoured offensive in the Normandy battle area (Operation GOODWOOD). Vertical aerial photograph showing Handley Page Halifax B Mark III, LW127 ‘HL-F’, of No. 429 Squadron RCAF, in flight over Mondeville, France, after losing its entire starboard tailplane to bombs dropped by another Halifax above it. LW127 was one of 942 aircraft of Bomber Command dispatched to bomb German-held positions, in support of the Second Army attack in the Normandy battle area (Operation GOODWOOD), on the morning of July 18th, 1944. The crew managed to abandon the aircraft before it crashed in the target area. Vertical photographic-reconnaissance aerial photograph of the steelworks at Colombelles, east of Caen, France following a daylight attack on fortified German positions by aircraft of Bomber Command on the morning of July 18th, 1944, in support of Operation GOODWOOD. The whole target area is studded with a dense concentration of craters and almost every building in the steelworks has been destroyed.

A Sherman tank and a Crusader AA Mk III tank of the Staffordshire Yeomanry in France during Operation Goodwood, July 1944 Sherman tanks carrying infantry wait to advance at the start of Operation ‘Goodwood’, Normandy, 18 July 1944. Infantry and Sherman tanks wait to advance at the start of Operation ‘Goodwood’, 18th of July 1944. A Sherman Firefly is in the foreground. Soldiers of 1st Welsh Guards in action near Cagny during Operation Goodwood Sherman tanks of the Staffordshire Yeomanry, 27th Armoured Brigade, carrying infantry from 3rd Division, move up at the start of Operation ‘Goodwood’, 18 July 1944. Cromwell tanks moving across ‘York’ bridge, a Bailey bridge over the Caen canal and the Orne River, during Operation ‘Goodwood’, 18th July 1944. A Sherman Firefly crosses ‘Euston Bridge’ over the Orne as it moves up to the start line for Operation ‘Goodwood’, 18th July 1944. Infantry and tanks wait to advance at the start of Operation ‘Goodwood’. A King Tiger of the 503rd heavy tank battalion, after it has been rammed by a British Sherman commanded by Lieutenant John Gorman of the 2nd Armoured Irish Guards, Guards Armoured Division during Operation Goodwood. Gorman and his crew then captured most of the Tiger’s crew. The event took place on 18th July 1944 to the west of Cagny, Normandy, France. Loyd carriers and 6-pounder anti-tank guns of 3rd Irish Guards advance during Operation ‘Goodwood’, 18th July 1944. Sherman Crab flail tanks advance south of Escoville during Operation ‘Goodwood’, 18th July 1944. German PzKpfw VI Tiger tank overturned during the heavy Allied bombing at the beginning of Operation ‘Goodwood’, July 1944. Cromwell tanks assembled for Operation ‘Goodwood’, 18th July 1944. Sherman tanks and Crab flail tanks advance with infantry south of Escoville during Operation ‘Goodwood’, 18th July 1944. Cromwell tanks of 2nd Northamptonshire Yeomanry advance near Escoville during Operation ‘Goodwood’, 18th July 1944. Sherman tanks of 23rd Hussars, 11th Armoured Division, make their way across open ground in front of the factory chimneys at Colombelles steelworks during Operation ‘Goodwood’, 18th July 1944. Sherman tanks and a Sherman Firefly move through Escoville during Operation ‘Goodwood’, 18th July 1944. Sherman flail tank moves up to cross the Orne river during Operation ‘Goodwood’, 18th July 1944. Smiling German Prisoner of War during Operation ‘Goodwood’, 18th July 1944. A tank commander talks to infantry on his Sherman Crab flail tank at the start of Operation ‘Goodwood’, 18th July 1944.

"British Tank Troops and the Cromwell in WW2" Topic

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Comments or corrections?

I'm trying to find out how British armoured units equipped with Cromwells during WW2 differed in organisation from those equipped with Shermans.

As far as I'm aware, a troop of British Shermans included 3 'standard' Shermans, plus a Sherman Firefly.

How was the equivalent unit organised when equipped with Cromwells? Was it 4 standard Cromwells, or did they still include the Firefly?

It varied, being either troops of 3 (with an extra troop) or troops of 4 including a Firefly. The few units that received Challengers use them in lieu of the Firefly, which simply couldn't keep up with the Cromwells.

Cromwell Regiments tend to cause confusion. You have to recognise a slight difference between the Armd Recce Regts of each of the three British and one Polish Armd Divs, and the Armd Bde of 7th Armd Div, which all used the Cromwell.

The Armd Recce Regts began the campaign without any Sherman Fireflies in their ranks. They used five Troops of three Cromwells apiece as a result. By late summer 1944, the Armd Recce Regts were operating more or less as a normal Armd Regt and began to adopt a similar ratio of Fireflies. As was mentioned, they were supposed to use the Challenger but only a handful were ever issued (from memory only a couple of dozen in service by 1945).

The three Armd Regts of 7th Armd Div used the Cromwell and Firefly in the same ratio as other units used the 75-mm Sherman and Firefly, that is one per Troop. Late war an increase was allowed of two per Troop, but it's debateable as to whether there were enough Fireflies to go around, I don't think Guards Armd Div ever had more than seventy on hand between late 1944 and May 1945 for example.

Don't ask about the Czech Armd Bde, I nearly gave myself a seizure trying to work their allocations out!

4th, 8th, 27th & 33rd armoured used Sherman & firefly
6th guards tank brigade,31 & 34 tank brigade, churchills

Guards armoured division, sherman, firelfy and with welsh guards cromwell and challenger

7th armoured div had firefly cromwell and challenger

11th armoured div, shermans, fireflys, cromwells and challengers. In March 45 their shermans were replaced by Comet and form august 44 the 15th/19th hussars used cromwell and challenger.

70th armoured used all the funnies on varients of sherman and churchill. hope that helps.

It's a popular question this, so here's an answer I gave to a similar recent question (it's lurking here somewhere):

7th Armoured Division was pretty much wall-to-wall Cromwells and was unique in that. However, their individual tank troops were equipped with Firefly (not Challenger – I'll come to that later). There were three squadrons to a regiment and they looked like this:

Squadron HQ:
1x Command Cromwell IV (75mm)
2x Cromwell V (95mm CS)

4x Troops, each with:
1x Command Cromwell IV
2x Cromwell IV
1x Firefly

Although Sherman regiments increased the numbers of Fireflies as the war went on, I haven't come across references to the same thing happening in 7th Armoured Division. A reason for this is probably because the Cromwell went through an upgrade programme (unlike the Sherman), which increased its front armour to 100mm and improved the 'escapability' for the crew (the newer versions rapidly entered service – being the Mk VII (75mm) and the Mk VIII (95mm CS). It also seemed to be a lot less likely to burn than a Sherman Firefly.

The 1st Czech Independent Armoured Brigade also had two Cromwell regiments organised much like this, though the regiments had hardly any Fireflies (just enough for one or two per SQUADRON). They remedied this by adding Challengers in 1945.

1 RTR (of 7th Armoured Division) upgraded to Comets in April 1945 (they did see action).

Each armoured division also had an Armoured Recce Regiment. In the Canadian divisions, these were wall-to-wall Shermans (no Cromwells in the Canadian Army), but the British and Poles used the Cromwell for all four regiments. The Armoured Recce Regiments had taken over from divisional armoured car regiments late in 1943 and early in 1944, with the armoured cars going to Corps HQs. However, this arrangement was found wholly wanting (particularly during Op Bluecoat) and the armoured cars were soon brought back to the divisions, with the Armoured Recce Regiments becoming just another armoured regiment (with different equipment and title). Ironically, the Armoured Recce Regiments did their best recce work after this change – during the 'Great Swan' across France.

Armoured Recce Regiments normally had three squadrons, though the 8th Hussars (of 7th Armoured Division) started out with four. Each squadron looked like this in Normandy:

Squadron HQ:
2x Cromwell IV (75mm)
2x Cromwell V (95mm CS)

5x Troops, each with:
3x Cromwell IV (75mm)

Note the lack of a 17pdr tank. This was because the Challenger (a 'stretched' Cromwell with a different turret mounting a 17pdr) had been temporarily withdrawn from service as it was having severe problems with its idler wheels, which, having been designed for the Cromwell, weren't strong enough to support the weight of the lengthened tracks of the Challenger. The Challenger was reintroduced right at the end of the Normandy Campaign, or just after. When they did arrive, Challengers were allocated one per troop and the number of troops was usually reduced to four by this time. There is some debate as to how many Challengers were re-issued, though I've not seen any evidence of Fireflies being issued as alternatives. Indeed, I know one veteran of the 15/19th Hussars and he distinctly remembers receiving a full issue of them.

Some other units to use the Cromwell:

The 6th Airborne Armoured Recce Regiment acquired some Cromwell IVs in late July 1944 (various accounts say 8, 10 or 12). They replaced Tetrarchs in two or three troops from 'A' Squadron and with the obsolesence of the Tetrarch in September 1944, they formed a Heavy Troop of 4x Cromwells in A & B Squadrons (in addition to keeping 8x Locusts in stock for genuine airborne ops).

3/4th County of London Yeomanry was formed in 4th Armoured Brigade in July 1944 from the remnants of the 7th Armoured Division's Cromwell-equipped 4 CLY (of Villers-Bocage infamy) and the 4th Armoured Brigade's Sherman-equipped 3 CLY. For a time it operated as a mixed Sherman/Cromwell unit (probably two squadrons of Shermans and one of Cromwell/Firefly), though these were quickly replaced by Shermans and it is debatable as to whether they saw combat (all I've seen is one photo of a Cromwell loaded with infantry wearing the black jerboa badge).

Merits of the Cromwell: It was very, very fast and very reliable. Many regiments did hundreds of miles in a few days on the same set of tracks during the breakout. It was also less likely to burn than a Sherman for some reason, and after initial dislike in 1943, the crews grew to prefer them over the Sherman. The upgrade in armour and improvement of drivers' hatches with the Mk VII and VIII was another morale-improver. It's low profile also made it a much less obvious target than the Sherman (or even Stuart). It had a very quick turret traverse. Disadvantage: An astonishingly slow reverse speed, which meant it couldn't easily get out of trouble (as discovered by 4 CLY at Villers-Bocage and 2nd Northants Yeomanry at Vire).

Oh, if you want something a bit different – 15/19th Hussars (whom were the replacement recce regiment in 11th Armoured Division after 2nd Northants Yeo were shagged over by SS Tigers at Vire) were allocated to 101st Airborne Division during Market-Garden and for a while afterwards (seen Band of Brothers?).

Jean Boucherys ve day to d-day definatey lists 7th armoured div has having challneger. It's usually pretty good…

Oh i own original period sepia type photos of comets with 1RTR at that time to back you up Mr Davies.

Thanks to everyone for their comprehensive answers.

The actual internal organisation of squadrons varied with the whims of the regimental and/or squadron commander. In some units the fireflies were all concentrated into firefly troops, in others they were scattered across the 75mm troops. As other people have said, the ratio of 17pdr to 75mm tanks varied quite a bit as well.

No, it's a long way from being an 'exact science'! It's possible to find official figures authorising 12, 15, 24 or 30 Fireflies for a 61 tank Regiment between Jun44 and May45, but the total number of Fireflies shown as in service with units remained reasonably steady regardless of the guidance issued. And all was of course subject to tactical conditions and the preferred handling of the tanks as Martin points out.

I wonder if the US Army had similar problems with the introduction of the 76-mm armed Sherman in late 1944?

7th AD didn't have Challengers until 1945 don't know exactly when they got them but they were present for the victory parade.

Thanks Gadge – are you willing to part with scans of those photos? Not to publish, you understand – just to look at! Yes, 7th Armoured Division had Challengers (eventually – as Bully points out), but only in the divisional Armoured Recce Regiment (8th Hussars). The three Armoured Regts had Fireflies as their 17pdr tank.