Ida B. Wells

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Ida Wells, die Tochter eines Tischlers, wurde 1862 in Holly Springs, Mississippi, geboren. Ihre Eltern waren Sklaven, aber ihre Familie erlangte 1865 die Freiheit. Als Ida sechzehn war, starben ihre Eltern und ein jüngerer Bruder an Gelbfieber. Bei einem Treffen nach der Beerdigung beschlossen Freunde und Verwandte, dass die fünf Kinder an verschiedene Tanten und Onkel verpfändet werden sollten. Ida war am Boden zerstört von der Idee, die Familie zusammenzuhalten, brach die High School ab und fand eine Anstellung als Lehrerin an einer örtlichen Schwarzen Schule.

1880 zog Ida nach Memphis, wo sie die Fisk University besuchte. Ida hatte eine starke politische Meinung und verärgerte viele Menschen mit ihren Ansichten zu Frauenrechten. Als sie 24 Jahre alt war, schrieb sie: "Ich werde an diesem späten Tag nicht damit beginnen, das zu tun, was meine Seele verabscheut; Männer, schwache, betrügerische Kreaturen, mit Schmeicheleien zu besüßen, um sie als Eskorte zu behalten oder eine Rache zu befriedigen."

Ida wurde eine Persönlichkeit des öffentlichen Lebens in der Stadt, als sie 1884 eine Kampagne gegen die Rassentrennung bei der Lokalbahn führte. Nachdem sie gewaltsam aus einem weißen Wagen entfernt worden war, verklagte sie erfolgreich die Chesapeake, Ohio & South Western Railroad Company. Dies wurde jedoch drei Jahre später durch ein Urteil des Obersten Gerichtshofs von Tennessee aufgehoben.

1884 begann Ida in Memphis zu unterrichten. Sie schrieb auch Artikel über Bürgerrechte für lokale Zeitungen und als sie das Memphis Board of Education für die Unterfinanzierung afroamerikanischer Schulen kritisierte, verlor sie ihren Job als Lehrerin.

Ida nutzte ihre Ersparnisse, um Teilhaberin von Free Speech zu werden, einer kleinen Zeitung in Memphis. In den nächsten Jahren konzentrierte sie sich darauf, über einzelne Fälle zu schreiben, in denen Schwarze durch weiße Rassisten gelitten hatten. Dies beinhaltete eine Untersuchung des Lynchmordes und stellte fest, dass innerhalb kurzer Zeit 728 schwarze Männer und Frauen von weißen Mobs gelyncht wurden. Von diesen Todesfällen waren zwei Drittel auf kleinere Delikte wie öffentliche Trunkenheit und Ladendiebstahl zurückzuführen. Auf der ersten Konferenz der NAACP konnte sie die Organisation erfolgreich davon überzeugen, das Lynchen zu einem Bundesverbrechen zu machen.

Am 9. März 1892 wurden in Memphis drei afroamerikanische Geschäftsleute gelyncht. Als Ida einen Artikel schrieb, in dem sie die Lyncher verurteilte, zerstörte ein weißer Mob ihre Druckmaschine. Sie erklärten, dass sie beabsichtigten, Ida zu lynchen, aber glücklicherweise besuchte sie gerade Philadelphia. Da Ida nicht nach Memphis zurückkehren konnte, wurde sie von der progressiven Zeitung New York Age angeworben. Sie setzte ihre Kampagne gegen Lynchjustiz und Jim-Crow-Gesetze fort und unternahm 1893 und 1894 Vortragsreisen durch Großbritannien. Dort half sie 1894, das britische Anti-Lynching-Komitee zu gründen. Zu den Mitgliedern gehörten James Keir Hardie, Thomas Burt, John Clifford, Isabella Ford, Tom Mann, Joseph Pease, C. P. Scott, Ben Tillett und Mary Humphrey Ward.

1894 heiratete Ida Ferdinand Barnett, den Gründer des Conservator, der ersten afroamerikanischen Zeitung in Chicago. Ida gebar vier Kinder: Charles (1896), Herman (1897), Ida (1901) und Alfreda (1904). Sie setzte ihr Engagement in der Politik fort und schrieb Flugblätter wie Southern Horrors: Lynch Law und Mob Rule in New Orleans.

1901 veröffentlichte Ida ihr Buch, Lynchen und die Ausrede dafür. In dem Buch argumentierte sie, dass das Hauptziel des Lynchens darin bestand, Schwarze davon abzuschrecken, sich in die Politik einzumischen und damit die weiße Macht im Süden zu erhalten.

Ida war auch eine der Gründerinnen der National Association for the Advancement of Colored People (NAACP) im Jahr 1909. Auf der ersten Konferenz der NAACP überzeugte sie die Organisation erfolgreich davon, Lynchmord zu einem Bundesverbrechen zu machen.

Als frühe Befürworterin des Frauenwahlrechts erregte Ida 1913 Aufsehen, als sie sich weigerte, während einer vom National American Women Suffrage organisierten Demonstration mit anderen schwarzen Delegierten hinten zu marschieren.

Ida, die für die geschrieben hat Chicago-Tribüne, setzte sich während des Ersten Weltkriegs für die Rassengleichheit in der US-Armee ein. Dazu gehörte die Veröffentlichung der Hinrichtung schwarzer Soldaten wegen geringfügiger Vergehen im Kampf für ihr Land. Nach ihrer Pensionierung schrieb Ida ihre Autobiografie, Kreuzzug für Gerechtigkeit (1928).

Ida Wells-Barnett starb am 25. März 1931 an Urämie.

In den zehn Jahren nach dem Bürgerkrieg wurden Tausende Neger wegen des Verbrechens der Stimmabgabe ermordet. Infolgedessen wird ihre Stimme im gesamten Süden vollständig annulliert. Die Gesetze der Südstaaten machen es für Weiße und Neger zu einem Verbrechen, miteinander zu heiraten oder sogar im selben Eisenbahnwaggon zu fahren. Beide Verbrechen werden mit Geld- und Gefängnisstrafen geahndet. Dem Neger als Mensch sind die Türen von Kirchen, Hotels, Konzertsälen und Lesesälen gleichermaßen verschlossen, aber als Diener steht ihm jeder Ort offen.

Acht Neger seit der letzten Ausgabe des gelyncht Frei sprechen. drei wurden der Tötung weißer Männer und fünf der Vergewaltigung weißer Frauen angeklagt. Niemand in dieser Abteilung glaubt an die alte fadenscheinige Lüge, dass Negermänner weiße Frauen angreifen. Wenn die weißen Männer des Südens nicht aufpassen, werden sie sich selbst übertreiben und eine Schlussfolgerung ziehen, die dem moralischen Ruf ihrer Frauen sehr schaden wird.

Ich hatte mein ganzes Leben lang gewusst, dass solche Bedingungen selbstverständlich akzeptiert wurden. Ich fand, dass diese Vergewaltigung hilfloser Negermädchen und -frauen, die in der Zeit der Sklaverei begann, immer noch ohne Erlaubnis oder Behinderung, Kontrolle oder Zurechtweisung von Kirche, Staat oder Presse fortgesetzt wurde, bis diese Rasse innerhalb einer Rasse entstanden war - und alle bezeichneten durch den einschließenden Begriff "farbig".

Ich fand auch, dass das, was der weiße Mann des Südens für sich selbst als in Ordnung praktizierte, bei weißen Frauen undenkbar war. Sie konnten sich in die hübschen Mulatten- und Quadroon-Mädchen ebenso verlieben wie in die Schwarzen, aber sie behaupteten, sich nicht vorstellen zu können, dass weiße Frauen dasselbe mit Negern und Mulatten-Männern machten. Wann immer sie dies taten und entdeckt wurden, wurde der Ruf der Vergewaltigung laut, und das unterste Element des weißen Südens wurde losgelassen, um seine teuflischen Grausamkeiten an denen auszuüben, die zu schwach waren, um sich selbst zu helfen.

Keine Folter hilfloser Opfer durch heidnische Wilde oder grausame Indianer übertraf je die kaltblütige Wildheit weißer Teufel unter dem Lynchgesetz. Dies wurde von weißen Männern getan, die alle Kräfte von Recht und Ordnung in ihren Gemeinden kontrollierten und die Vergewaltiger und Mörder rechtlich hätten bestrafen können, insbesondere schwarze Männer, die weder über politische Macht noch finanzielle Stärke verfügten, um einem zu Recht verdienten Schicksal zu entgehen. Je mehr ich mich mit der Situation beschäftigte, desto mehr war ich überzeugt, dass der Südstaatler seinen Groll, dass der Neger nicht mehr sein Spielzeug, sein Diener und seine Einkommensquelle war, nie überwunden hatte.

Gestern sprach Miss Wells bei öffentlichen Versammlungen, die nachmittags und abends im Versammlungshaus der Gesellschaft der Freunde, Pilgrim Street, Newcastle, abgehalten wurden. Miss Wells ist eine junge Dame mit einem starken amerikanischen Akzent, die mit einem gebildeten und eindringlichen Stil spricht und einige erschütternde Beispiele für die Ungerechtigkeit der Angehörigen ihrer Rasse lieferte, dass sie gesellschaftlich geächtet und häufig auf barbarische Weise gelyncht wurden Mobs auf bloßen Verdacht und ohne jeglichen Prozess. Diese Lynchmorde nehmen zu und sind von 52 im Jahr 1882 auf 169 im Jahr 1891 und 159 im Jahr 1892 angestiegen. England hat Amerika in der Vergangenheit oft seine Pflicht gezeigt, und sie zweifelt nicht daran, dass England dies wieder tun wird.

Gestern fand im Versammlungsraum der Christlichen Vereinigung der Jungen Männer ein Treffen statt, um Ansprachen über die Behandlung von Negern in den Südstaaten der Amerikanischen Union zu hören. Miss Wells sagte in einer ruhigen, aber wirkungsvollen Ansprache, sie sei gefragt worden, warum sie viertausend Meilen weit gekommen sein sollte, um den Einwohnern von Birmingham etwas zu erzählen, mit dem die örtlichen Behörden in Amerika sehr gut umgehen könnten. Sie dachte, ihre Geschichte würde diese Frage beantworten.

Seit 1875 besaßen die Südstaaten jeweils eine eigene Staatsregierung, und das Privileg war genutzt worden, um Gesetze in jeder Hinsicht einzuschränken und die Negerrasse zu verbieten. Eines der ersten dieser Gesetze war das, das es für Schwarz und Weiß zu einer Straftat in Staatsgefängnissen machte, Mischehen zwischen Schwarzen und Weißen zu machen. Dieses Gesetz stand im Gesetzbuch jedes südlichen Staates. Ein weiteres dieser restriktiven Gesetze war erst in den letzten halben Dutzend Jahren verabschiedet worden. Es war eines, das es für Schwarze und Weiße zu einem Verbrechen machte, in derselben Kutsche zu fahren.

Meine Rückreise war sehr erfreulich. Erstens waren, wenn überhaupt, nur wenige weiße Amerikaner an Bord. Zweitens waren fünfzehn junge Engländer in einer Gruppe auf dem Weg zur Weltausstellung. Ich hatte noch keinen von ihnen getroffen, aber ein oder zwei von ihnen waren Mitglieder der Gesellschaft der Freunde und hatten von meiner Reise gelesen. Sie waren mir gegenüber so höflich und aufmerksam, als ob meine Haut von der schönsten gewesen wäre. Es war in der Tat ein herrliches Erlebnis. All dies genoss ich sehr, denn es war das erste Mal, dass ich einem der Mitglieder der weißen Rasse begegnete, die keinen Grund sahen, warum sie mir nicht die Höflichkeit entgegenbringen sollten, die sie jeder Dame ihrer eigenen Rasse entgegengebracht hätten.

Es gab ein unbehagliches Gefühl, dass Mr. Booker T. Washington und seine Theorien, die im Moment das Land zu beherrschen schienen, in der Diskussion darüber, was getan werden sollte, sich durchsetzen würden. Obwohl das Land im Großen und Ganzen Mr. Washingtons Theorien der industriellen Bildung zu akzeptieren und zu übernehmen schien, stimmten viele mit Dr. Du Bois überein, dass es unmöglich sei, die Bestrebungen und Bemühungen einer ganzen Rasse innerhalb der Grenzen des industriellen Bildungsprogramms zu begrenzen .

Miss Anthony sagte, als Frauen 1848 ihren ersten Kongress einberufen und all diejenigen einluden, die dachten, dass Frauen den gleichen Anteil an der Regierung haben sollten, war Frederick Douglass, der Ex-Sklave, der einzige Mann, der zu ihrem Kongress kam und stand mit ihnen auf. "Er sagte, er könne nicht anders; dass wir zu den Freunden gehörten, die seine Schlachten ausfochten, als er zum ersten Mal zu uns kam und für unser Interesse an der Sache der Antisklaverei appellierte. Von diesem Tag an bis zu seinem Todestag war Frederick Douglass Ehrenmitglied der der National Women's Suffrage Association. Bei all unseren Kongressen, von denen die meisten in Washington stattfanden, war er der Ehrengast, der auf unserer Plattform saß und in unseren Versammlungen sprach

Seit fast zwanzig Jahren werden Lynchmorde von dieser christlichen Nation begangen und zugelassen. Nirgendwo in der zivilisierten Welt außer den Vereinigten Staaten von Amerika gehen Männer, die alle bürgerliche und politische Macht besitzen, in Gruppen von 50 bis 5.000 aus, um ein einzelnes Individuum zu jagen, zu erschießen, zu hängen oder zu Tode zu verbrennen, das unbewaffnet und absolut machtlos ist. Statistiken zeigen, dass in den letzten 20 Jahren fast 10.000 US-Bürger gelyncht wurden. Auf unsere Forderungen nach Gerechtigkeit lautete die stereotype Antwort, die Regierung könne sich nicht in eine Staatsangelegenheit einmischen.

Herr D. W. Griffith, der Schöpfer des Films, bezog Stellung und bestritt, dass da etwas dran war Die Geburt einer Nation was beanstandet werden könnte. Griffith war ein großartiger Künstler und eines der führenden Genies in der Präsentation von Fotospielen. Dass er seine Talente in einem Bild prostituierte, das sonst das schönste Bild gezeigt hätte, um eine hilflose Rasse falsch darzustellen, war für mich immer ein Wunder. Ich habe mich oft gefragt, ob sein Versagen, sich als Filmmagnat zu etablieren, nicht daran liegt, dass er seine großartigen Talente durch eine ungerechte und unwürdige Darstellung der Negerrasse prostituiert.

Das Ergebnis des Kriegsgerichts gegen diejenigen, die auf die Polizei und die Bürger von Houston geschossen hatten, war, dass zwölf von ihnen gehängt wurden und die übrigen Mitglieder dieses unmittelbaren Regiments zu unterschiedlichen Haftzeiten nach Leavenworth verurteilt wurden. Die Zwölf wurden danach am Hals aufgehängt, bis sie tot waren, und laut Zeitungen wurden ihre Leichen in namenlose Gräber geworfen. Dies wurde getan, um den Hass des Südens zu beschwichtigen. Es schien mir schrecklich, dass unsere Regierung Männern das Leben nahm, die ihre Brüste entblößt hatten, um für die Verteidigung unseres Landes zu kämpfen.

Eines Morgens, kurz nachdem wir mit der Verteilung dieser Buttons begonnen hatten, kam ein Reporter der Herold-Prüfer kam ins Büro und wollte einen sehen. Ich gab es ihm und sagte ihm, dass der Zweck darin bestand, jedem Mitglied unserer Rasse, das einen tragen wollte, einen zu geben.

Der Reporter ging mit einem Knopf weg, und in weniger als zwei Stunden kamen Männer vom Geheimdienst mit einem Bild des Knopfes, das ich dem Reporter gegeben hatte, ins Büro. Sie erkundigten sich nach mir, zeigten mir den Knopf und sagten mir, sie seien ausgesandt worden, um mich zu warnen, dass ich festgenommen werden könnte, wenn ich diese Knöpfe verteile.

"Auf welche Anklage?" Ich fragte. Einer der Männer, der kleinere der beiden, sagte: "Aber wegen Verrat."

"Geben Sie uns die Knöpfe?" Ich sagte nein. "Warum", sagte er, "Sie haben die Regierung kritisiert." "Ja", sagte ich, "und die Regierung verdient Kritik."

"Nun", sagte der kleinere der beiden Männer, "der Rest deines Volkes stimmt dir nicht zu." Ich sagte: "Vielleicht nicht. Sie wissen es nicht besser oder sie haben Angst, ihre ganze Haut zu verlieren. Was mich betrifft, ist mir das egal. Ich würde lieber als ein einsamer Neger in die Geschichte eingehen, der es wagte, die Regierung, dass sie eine niederträchtige Sache getan hat, als meine Haut zu retten, indem ich das, was ich gesagt habe, zurücknimmt all die 11.999.999 Neger, die nicht ins Gefängnis mussten, weil sie den Mund hielten."


Ida B. Wells-Barnett

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Ida B. Wells-Barnett, geb Ida Bell Wells, (* 16. Juli 1862, Holly Springs, Mississippi, USA – 25. März 1931, Chicago, Illinois), afroamerikanischer Journalist, der in den 1890er Jahren einen Anti-Lynch-Kreuzzug in den USA anführte. Später war sie aktiv in der Förderung der Gerechtigkeit für Afroamerikaner.

Wo wurde Ida B. Wells-Barnett geboren?

Ida Wells wurde am 16. Juli 1862 in Holly Springs, Mississippi, geboren.

Wie wurde Ida B. Wells-Barnett berühmt?

Ida B. Wells-Barnett wurde zuerst bekannt, indem sie eine Kampagne gegen das Lynchen leitete, zuerst durch das Schreiben von Zeitungskolumnen, später aber durch das Halten von Vorträgen und die Organisation von Anti-Lynching-Gesellschaften.

Was war Ida B. Wells-Barnetts Beruf?

Ida B. Wells-Barnett war von Beruf Journalistin, verbrachte aber auch viel Zeit und Energie damit, verschiedene Bürgerrechtskampagnen und -organisationen zu organisieren und an ihnen teilzunehmen.

Was waren die Errungenschaften von Ida B. Wells-Barnett?

Zu den Errungenschaften von Ida B. Wells-Barnett gehörte die Veröffentlichung eines ausführlichen Buches über das Lynchen mit dem Titel Ein roter Rekord (1895), die Mitbegründung der National Association for the Advancement of Colored People (NAACP) und die Gründung der möglicherweise ersten Gruppe für das Wahlrecht schwarzer Frauen.

Ida Wells wurde in die Sklaverei hineingeboren. Sie wurde an der Rust University, einer Schule für Freigelassene in ihrer Heimat Holly Springs, Mississippi, ausgebildet und begann im Alter von 14 Jahren an einer Landschule zu unterrichten. Sie unterrichtete weiter, nachdem sie 1884 nach Memphis, Tennessee, gezogen war, und besuchte während mehrerer Sommersitzungen die Fisk University in Nashville. Im Jahr 1887 entschied der Oberste Gerichtshof von Tennessee, eine Entscheidung des Bezirksgerichts aufzuheben, gegen Wells in einer Klage, die sie gegen die Chesapeake & Ohio Railroad eingereicht hatte, weil sie gewaltsam von ihrem Sitz entfernt worden war, nachdem sie sich geweigert hatte, ihn für einen in einem "farbigen" aufzugeben nur“ Auto. Unter dem Pseudonym Iola schrieb Wells 1891 auch einige Zeitungsartikel, die sich kritisch mit der Bildung für afroamerikanische Kinder befassten. Ihr Lehrvertrag wurde nicht verlängert. Daraufhin wandte sie sich dem Journalismus zu und kaufte sich für die Meinungsfreiheit in Memphis.

1892, nachdem drei ihrer Freundinnen von einem Mob gelyncht worden waren, startete Wells eine redaktionelle Kampagne gegen das Lynchen, die schnell zur Entlassung ihres Zeitungsbüros führte. Sie setzte ihren Anti-Lynch-Kreuzzug fort, zunächst als Mitarbeiterin für die New Yorker Zeitalter und dann als Dozent und Organisator von Antilynching-Gesellschaften. Sie reiste zu Reden in eine Reihe von großen US-Städten und besuchte aus diesem Grund zweimal Großbritannien. 1895 heiratete sie Ferdinand L. Barnett, einen Chicagoer Anwalt, Herausgeber und Beamter, und nahm den Namen Wells-Barnett an. Von dieser Zeit an schränkte sie ihre Reisen ein, aber sie war sehr aktiv in Chicago-Angelegenheiten. Wells-Barnett trug zur Chicagoer Konservator, die Zeitung ihres Mannes und andere lokale Zeitschriften veröffentlichten einen detaillierten Blick auf das Lynchen in Ein roter Rekord (1895) und war aktiv bei der Organisation lokaler afroamerikanischer Frauen in verschiedenen Zwecken, von der Anti-Lynch-Kampagne bis zur Wahlrechtsbewegung.

Von 1898 bis 1902 war Wells-Barnett Sekretär des National Afro-American Council. 1909 nahm sie am Treffen der Niagara-Bewegung und der daraus hervorgegangenen Gründung der National Association for the Advancement of Colored People (NAACP) teil. Obwohl sie anfangs aus dem Kontrollkomitee der NAACP der Vierzig ausgeschlossen wurde, wurde Wells-Barnett später Mitglied des Exekutivkomitees der Organisation, aber enttäuscht von der weißen und elitären schwarzen Führung der NAACP distanzierte sie sich bald von der Organisation.

1910 gründete und wurde Wells-Barnett der erste Präsident der Negro Fellowship League, die neu angekommenen Migranten aus dem Süden half. 1913 gründete sie die vielleicht erste Wahlrechtsgruppe für Schwarze Frauen, den Alpha Suffrage Club in Chicago. Von 1913 bis 1916 diente sie als Bewährungshelferin des Chicagoer Stadtgerichts. Sie war militant in ihrer Forderung nach Gerechtigkeit für Afroamerikaner und in ihrem Beharren darauf, dass sie aus eigener Kraft gewonnen werden sollte.

Ihre Autobiografie, Kreuzzug für Gerechtigkeit, wurde 1970 posthum veröffentlicht.

Dieser Artikel wurde zuletzt von Adam Augustyn, Managing Editor, Reference Content, überarbeitet und aktualisiert.


Republikaner in der Geschichte: Ida B Wells

Fast 70 Jahre vor Rosa Parks wurde Ida B. Wells, eine ausgesprochene Republikanerin und Bürgerrechtlerin, gewaltsam aus einem Waggon entfernt, weil sie sich weigerte, ihren Sitzplatz einem weißen Mann zu überlassen. Empört nahm Ida einen Stift zur Hand und startete eine heldenhafte Karriere im Kampf für die Bürgerrechte aller Amerikaner.

Wells wurde am 16. Juli 1862 in Holly Springs, Mississippi, als südlicher Sklave geboren. Nach der Emanzipationsproklamation wurde sie im Alter von etwa sechs Monaten freigelassen, aber ihre Not ging weiter. Sie sah sich mit rassistischen Vorurteilen konfrontiert und wurde durch diskriminierende Regeln und Praktiken eingeschränkt. Ihre Eltern waren während der Wiederaufbauzeit nach dem Bürgerkrieg aktive Republikaner, was sie wahrscheinlich schon in jungen Jahren beeinflusste, um republikanische Werte zu unterstützen. Ihr Einfluss war jedoch nur von kurzer Dauer. Sie starben an Gelbfieber, als Ida 16 Jahre alt war. Um die Trennung ihrer jüngeren Geschwister zu verhindern, wurde Ida trotz Grundausbildung Lehrerin.

Im Alter von 22 Jahren, nach ihrem Zugunglück, begann Wells eine journalistische Karriere. Unter dem Pseudonym „Iola“ schrieb sie über Südstaatenpolitik und Rassenfragen. Ihre Artikel wurden in schwarzen Zeitschriften veröffentlicht und sie wurde schließlich Miteigentümerin und Herausgeberin der Zeitungen Meinungsfreiheit in Memphis und Scheinwerfer ebenso gut wie Frei sprechen später in ihrer Karriere.

Wells’ Schreiben wurde erneut beeinflusst, als ihr Freund Thomas Morris 1889 von einem weißen Mob grotesk gelyncht wurde. Der Vorfall hinterließ Wells Narben und zwang sie, einen Kreuzzug gegen die Lynchjustiz zu beginnen, für den sie ihr ganzes Leben lang kämpfte. Nach dem Mord an Morris wurde sie investigative Journalistin und recherchierte und dokumentierte Lynchfälle im Süden, die von sympathischen Einheimischen finanziert wurden. Schließlich veröffentlichte Wells "Southern Horrors: Lynch Law in All Its Phases", eine belastende Broschüre, die ihre umfangreichen Forschungen zum Lynchen illustriert.

Wells' Broschüren und Artikel empörten die Südländer, doch sie blieb unermüdlich bei ihrer Suche. Unbeeindruckt von Todesdrohungen und schrecklichen Warnungen reiste sie in den Süden und schrieb weiter, obwohl sie ihr Leben in immer größere Gefahr brachte. Bei einem Vorfall veröffentlichte sie einen aufrührerischen Leitartikel, der einen Memphis-Mob dazu trieb, ihr Zeitungsbüro zu plündern und ihre gesamte Ausrüstung zu zerstören.

Wells zog dann in den Norden, wo sie weiter schrieb. Sie schrieb für afroamerikanische Zeitschriften wie die New Yorker Zeitalter und begann eine Reihe von Vorträgen im Ausland. Im Jahr 1893, während der World’s Columbian Exposition, veranlasste ein Verbot afroamerikanischer Besucher Wells dazu, eine neue Broschüre mit dem Titel „The Reason Why the Coloured American is Represented in the World’s Columbian Exposition“ zu schreiben. Die Broschüre erhielt Unterstützung von namhaften Persönlichkeiten wie dem berühmten Abolitionisten Frederick Douglass und ihrem zukünftigen Ehemann Ferdinand Barnett.

1898 führte Wells ihren Kreuzzug nach Washington. Sie führte eine Protestkundgebung an, bei der sie von Präsident William McKinley, einem republikanischen Landsmann, verlangte, Reformen gegen Lynchmorde zu verabschieden. Während dieser Zeit heiratete sie Ferdinand Barnett und bekam vier Kinder. Sie gründete auch mehrere Organisationen wie die National Association of Colored Women, durch die ihre edle Sache der Gleichberechtigung und der Bürgerrechte gefördert wurde.

Ihr ganzes Leben lang erwies sich Wells als wahrer Republikaner. Ihr Anti-Lynch-Kreuzzug und ihre unaufhörliche Forderung nach Bürgerrechten veranschaulichten grundlegende republikanische Prinzipien, einschließlich der Gleichstellung aller Amerikaner nach dem Gesetz. Durch ihren Ruf nach Freiheit und ihre eifrige Verteidigung der Gleichheit erwies sich Wells als ewiges Ideal – eine klassische republikanische Aktivistin.


Internationaler Appell von Ida B. Wells: Die kolumbianische Weltausstellung von 1893

Die Stadt Memphis hat bewiesen, dass dem Neger weder Charakter noch Ansehen nützen, wenn er es wagt, sich gegen den Weißen zu schützen oder sein Rivale zu werden. Gegen den Lynchmord können wir jetzt nichts mehr tun, da wir in der Unterzahl und ohne Waffen sind. Der weiße Mob könnte sich unbezahlt Munition bedienen, aber der Befehl wird strikt gegen den Verkauf von Waffen an Neger durchgesetzt. Es bleibt uns also nur noch eines übrig, unser Geld zu sparen und eine Stadt zu verlassen, die weder unser Leben und unser Eigentum schützt, noch uns einen fairen Prozess vor Gericht bietet, sondern uns ausführt und kaltblütig ermordet, wenn wir von Weißen angeklagt werden .

-Ida B. Wells, Meinungsfreiheit in Memphis, März 1892

Die Verlegerin, Suffragistin und Bürgerrechtlerin Ida B. Wells (später Wells-Barnett) (1862–1931) wurde in Holly Springs, Mississippi, als Sklaverei geboren. Im Alter von 20 Jahren zog sie nach Memphis, Tennessee. Nach einer Zeit als Lehrerin an einer getrennten Schule wandte sich Wells dem Journalismus zu, um ihr Entsetzen über die vielen Ungerechtigkeiten, die Schwarze Menschen erleiden, festzuhalten. Als Miteigentümer des Memphis Redefreiheit und Scheinwerfer, Wells fand in der schwarzen Gemeinschaft ein empfängliches Publikum für ihre Leitartikel über getrennte Schulen, Lynchmorde und Rassendiskriminierung. Im Süden haben weiße Redakteure wie Edward Ward Carmack von der Memphis-Werbung, Wells lautstarken Angriffen ausgesetzt.

1892 wurden drei erfolgreiche Geschäftsleute aus Black Memphis gelyncht. Thomas Moss, Teilhaber des People’s Grocery Store und ein enger Freund von Wells, war eines der Opfer. Als Reaktion darauf verfasste Wells mitreißende Leitartikel für die Meinungsfreiheit in Memphis, einschließlich Moss' sterbender Bitte an Schwarze, Memphis zu verlassen und nach Westen zu ziehen. Carmack, verärgert über Wells' Berichterstattung über die Morde, ermutigte zu Vergeltungsmaßnahmen gegen "das schwarze Weib" und die Büros der Meinungsfreiheit in Memphis wurden zerstört. Wells war nicht in der Stadt und blieb verletzt. Sie würde in den nächsten dreißig Jahren nicht in den Süden zurückkehren.

Wells fand sich schließlich in Chicago wieder, wo sie ihre Aufmerksamkeit auf die Weltausstellung von 1893 richtete. In den Monaten vor der Eröffnung der Expo am 1. Mai 1893 beantragte Wells beim Lenkungsausschuss die Einrichtung eines Pavillons, der die Errungenschaften der Afroamerikaner präsentiert. Ihre Bemühungen wurden zurückgewiesen. Sie protestierte auch gegen die offensichtlich diskriminierenden Einstellungspraktiken, die vielen qualifizierten schwarzen Bewerbern gut bezahlte Jobs verweigerten. Um Wells und ihre Kollegen, den Sozialreformer Frederick Douglass (1818-95), die Journalistin Irvine Garland Penn (1867-1930) und Wells' zukünftigen Ehemann, den Anwalt Ferdinand Lee Barnett (1859-1936), zu besänftigen, wurden die Manager der Expo am 25. 1893 als „Colored American Day“ mit Douglass als Hauptredner.


Ida B. Wells: Eine Aktivistin des Wahlrechts für die Geschichtsbücher

„Wenn diese Arbeit in irgendeiner Weise dazu beitragen kann, dies zu leisten und gleichzeitig das Gewissen des amerikanischen Volkes zu der Forderung nach Gerechtigkeit für jeden Bürger und Strafe durch das Gesetz für Gesetzlose zu wecken, werde ich meinen, mein Rennen gemacht zu haben.“ Ein Dienst."

Sie kämpfte unermüdlich für das Wahlrecht aller Frauen, obwohl sie mit Rassismus innerhalb der Wahlrechtsbewegung konfrontiert war.

Am 18. August 1920 ratifizierte der Kongress die 19. Änderung der US-Verfassung, die Frauen das Wahlrecht einräumt. Aber leider galt das Gesetz damals wie heute nicht für alle gleichermaßen. Aufgrund der weit verbreiteten Jim-Crow-Gesetze dauerte es weitere 45 Jahre – und die Verabschiedung des Stimmrechtsgesetzes –, bis schwarze Frauen ihre Stimme abgeben konnten.

Obwohl das Frauenwahlrecht oft mit weißen Frauen wie Susan B. Anthony und Elizabeth Cady Stanton in Verbindung gebracht wurde, ist es nicht mehr an der Zeit, zu erkennen, dass bahnbrechende schwarze Aktivistinnen wie Ida B. Wells einen größeren Kampf führten – gegen Sexismus und Rassismus – und mit Hindernissen konfrontiert waren innerhalb ihrer eigenen Bewegung.

Wells, der 1862 in Holly Springs, Mississippi, als Sklave geboren wurde, war ein produktiver investigativer Journalist und Suffragist, der sich unermüdlich für eine Gesetzgebung gegen Lynchjustiz einsetzte. Ihr Aktivismus begann 1884, als sie sich weigerte, ihren Autositz aufzugeben, was zu einer erfolgreichen Klage gegen die Bahngesellschaft führte.

Sie nahm 1913 an der ersten Suffragistenparade in Washington D.C. teil, die von der National American Woman Suffrage Association als einzige Schwarze Frau in der Delegation von Illinois organisiert wurde. Wells marschierte mit dieser Gruppe, obwohl er im letzten Moment aufgefordert wurde, mit dem getrennten Kontingent in den hinteren Teil der Prozession zu gehen.

Zum Teil motiviert durch Rassismus innerhalb der Frauenwahlbewegung, gründete und gründete sie eine Vielzahl von Bürgerrechtsorganisationen, darunter die National Association for the Advancement of Colored People, die National Association of Colored Women und den Alpha Suffrage Club.

Wells kämpfte bis zu ihrem Tod im Jahr 1931 für die Gleichberechtigung von Frauen und Schwarzen. Aber ihr Vermächtnis lebt weiter, auch durch das Schreiben ihrer Urenkelin Michelle Duster, Autorin von Ida in ihren eigenen Worten: Die zeitlosen Schriften von Ida B. Wells aus dem Jahr 1893.

Heute werden farbige Frauen bei den Wahlen immer noch ungerechtfertigt benachteiligt, da bestimmte Gerichtsbarkeiten daran arbeiten, die Stimmabgabe unter dem Deckmantel der Verhinderung von „Wählerbetrug“ zu unterdrücken. Allein in den letzten 10 Jahren haben 25 Bundesstaaten neue Wahlbeschränkungen eingeführt, die weitgehend marginalisierte Gemeinschaften betreffen.

Während wir über die Beiträge von Kreuzfahrern wie Wells nachdenken, können wir sie ehren, indem wir ihre wichtige – und unvollendete – Arbeit an diesem Meilenstein-Jubiläum fortsetzen. Sagen Sie dem Kongress beispielsweise, dass es an der Zeit ist, den John R. Lewis Voting Rights Advancement Act zu verabschieden, der den Stimmschutz wiederherstellen würde, der 2013 aus dem Voting Rights Act entfernt wurde.

Denn nur wenn wir sicherstellen können, dass jede Stimme gehört wird, können wir das volle Versprechen des 19. Verfassungszusatzes einlösen – und dieses Gedenken zu einem Fest machen.


Sage Sappenfield’s Aufsatz

Ida B. Wells sagte bekanntlich: „Der Weg, Unrecht zu korrigieren, besteht darin, das Licht der Wahrheit auf sie zu richten.“ Sie lebte ihr erfolgreiches und einflussreiches Leben nach diesem Zitat und bemühte sich, allen amerikanischen Bürgern die Wahrheit über die Rassentrennung zu zeigen. Wells verbrachte ihr Leben damit, Sexismus, Gewalt und Rassismus zu bekämpfen und nutzte ihre Intelligenz und Erfahrungen, um Journalistin zu werden. Obwohl sie viele Drohungen erhielt, stellte sie sich weiterhin den Gefahren, sich dem Rassismus in den Vereinigten Staaten zu stellen, und verfolgte ihre Leidenschaft für den Schutz der Rechte und Behandlung der Afroamerikaner.

Ida B. Wells erlebte eine sehr schwierige Kindheit. Ihre Eltern starben, als sie erst 16 Jahre alt war und sie musste schon sehr früh Lehrerin werden, um ihre vielen kleinen Geschwister zu unterstützen. Diese Kämpfe veranlassten Wells jedoch nicht, ihre Überzeugungen aufzugeben, sie arbeitete sie durch und trat für das ein, was richtig war. Ida B. Wells stellt die Sicherheit anderer vor ihre eigene und deshalb wird sie nicht nur bei Afroamerikanern, sondern bei jeder Rasse und Kultur auf der ganzen Welt als Heldin in Erinnerung behalten.

Ida B. Wells wurde am 16. Juli 1862 in Holly Springs, Mississippi, geboren. Sie wurde während des Bürgerkriegs in die Sklaverei hineingeboren. Als der Krieg endete, engagierten sich ihre Eltern sehr in der Politik und glaubten an die Bedeutung einer guten Ausbildung. 1878 besuchte Wells ihre Großmutter. Während sie dort war, wurde sie darüber informiert, dass ihre Heimatstadt von einer Gelbfieber-Epidemie heimgesucht worden war und die Krankheit sowohl Wells‘ Eltern als auch ihren kleinen Bruder getroffen hatte. Das National Women's History Museum sagt, dass Wells gezwungen war, ihre Familie mit fünf jüngeren Geschwistern nach Memphis, Tennessee, zu verlegen, wo sie "weiterhin verschiedene Jobs als Erzieherin ausübte". Diese Erfahrungen und schwierigen Lebensentscheidungen während der Kindheit von Wells haben ihre Leidenschaft inspiriert, anderen zu helfen und für das einzustehen, was sie für richtig hält. Wells wollte das bestmögliche Leben für ihre jüngeren Geschwister, also begann sie, für ihre Überzeugungen einzustehen, während sie auf Gleichberechtigung hinarbeitete.

Im Jahr 1884 wurde Wells vom Schaffner der Chesapeake & Ohio Railroad Company gebeten, ihren Sitz im Zug einem Weißen zu überlassen. Als sie sich energisch weigerte, befahl er ihr, in den „Farbigen“-Wagen zu steigen, obwohl sie eine Fahrkarte erster Klasse gekauft hatte. Trotz des Bürgerrechtsgesetzes von 1875, das die Diskriminierung von Rasse, Glauben oder Hautfarbe in Theatern, Hotels, Transportmitteln und anderen öffentlichen Unterkünften verbot, verstieß viele Eisenbahngesellschaften gegen dieses Gesetz und trennten ihre Fahrgäste rassisch.

Laut der Journalistin Becky Little "hat Ida B. Wells eine Klage gegen die Eisenbahngesellschaft wegen unfairer Behandlung eingereicht", gewann sie den Fall und gewann fünfhundert Dollar vor ihrem örtlichen Gericht, aber die Entscheidung wurde schließlich vom Obersten Gerichtshof von Tennessee aufgehoben. Wells kämpfte für die Gleichberechtigung anderer, obwohl sie wusste, dass dies Konsequenzen für sie selbst haben könnte. Sie bewies enormen Mut, als sie die Eisenbahngesellschaft verklagte, weil Afroamerikaner oft wegen ihrer Rasse vor Gericht abgelehnt wurden.

Im Jahr 1892 wurden drei der engen Freunde von Wells Thomas Moss, Calvin McDowell und Henry Stewart gelyncht. Diese Männer waren die Eigentümer der People’s Grocery Company, und ihr kleiner Lebensmittelladen hatte einem nahe gelegenen konkurrierenden weißen Geschäft Kunden abgenommen. Eine Gruppe wütender weißer Männer dachte, sie würden die Konkurrenz “eliminieren” und griffen den Laden an. Die drei Männer wehrten sich, schossen auf einen der Angreifer, töteten ihn jedoch nicht. Die Besitzer der People’s Grocery Company wurden festgenommen, aber ein Lynchmob brach in das Gefängnis ein, zerrte die Männer aus der Stadt und ermordete alle drei brutal.

The racial segregation that Wells faced during these events inspired her to share others’ experiences along with her own through local newspapers and any other resources she could find. This began her career in journalism, which led to the creation of many of her own newspapers, and eventually, organizations that more efficiently stood up for segregation.

Using her background in education, and her experiences with racial segregation, Wells became a journalist and began to write about African American rights and injustices, such as lynching. According to Duke University, “many papers wanted to hear about the experiences of the 25-year-old school teacher who stood up against white supremacy.” Wells investigated many lynching cases throughout Memphis and published her findings in pamphlets and local newspapers. As she began to expose the truth about unfair lynchings and the treatment of colored people, Wells received multiple threats from enraged white locals. After a few months, the threats became so bad Wells was forced to move to Chicago, Illinois.

In 1893, Wells joined other African American leaders throughout Chicago in calling for the boycott of the World’s Columbian Exposition. According to NWHM, “The boycotters accused the exposition committee of locking out African Americans and negatively portraying the black community,” which caused unneeded actions of segregation. Also during her time in Chicago, Wells helped develop numerous African American treatment reform organizations, such as co-founding the National Association for the Advancement of Colored People. One of Wells’ greatest accomplishments in Chicago happened alongside Jane Addams when they successfully blocked the establishment of segregated schools throughout the city. The contributions Wells had to the city of Chicago led to her name becoming well known throughout the country and inspired many people with similar beliefs to stand up for racial equality.

In 1895, Wells met Ferdinand Barnett, a widowed lawyer, and journalist who supported women’s suffrage and racial discrimination. She married him that year and changed her last name to the hyphenated “Wells-Barnett,” which according to NWHM was a very unique move at the time because it was a social norm for women to drop their last name entirely. The couple later had four children. Wells was able to balance motherhood with her journalism and activism, which once again proves how she put the welfare of others first and made a huge impact on our country.

Ida B. Wells is part of the reason why so many African American families throughout the United States have gotten to watch their children grow up in a world free of racial injustices. In her lifetime, Wells accomplished more than most people ever could. She worked through childhood struggles, showed courage when she stood up against powerful white men in court, used her writing skills to spread her research, and most of all, stood up for what she knew was right.

Though her actions were well ahead of the Civil Rights Movement in the 1950s and 󈨀s, Wells paved the way for the success of many other black activists. She spent her life working to ensure a feeling of security and safety for the next generations of African Americans, which is why she is remembered as a hero by so many. Though Wells is unable to see what an impact she has had on our nation, we can continue her legacy by celebrating Black History Month and making sure to never allow any type of segregation to happen again. We as individuals can also continue to stand up for what we know is right, just like Ida B. Wells once said, “one had better die fighting against injustice than to die like a dog or a rat in a trap.”


Frances Willard , secretary of the Woman’s Christian Temperance Union , a women’s organizations with branches in every state and a membership of over 200,000, had used the issue of temperance to politicize women who saw organizing for suffrage as too radical.

Wells’ anti-lynching campaign brought the two to England concurrently. As Wells described the horrors of American lynchings, British liberals were incredulous that white women such as Willard, who had been heralded in the English press as the “Uncrowned Queen of American Democracy,” would turn a blind eye to such violence. Wells accused Willard of being silent on the issue of lynchings, and of making racial comments which would add fuel to the fire of mob violence. To support her assertion, Wells referred to an interview Willard had conducted during a tour of the South in which Willard had cast aspersions, blaming blacks for the defeat of temperance legislation. “The colored race multiplies like the locusts of Egypt,” she had said, and “the grog shop is its center of power… The safety of women, of childhood, of the home is menaced in a thousand localities.”

In response, Willard and Lady Somerset, attempted to use their influence to keep Wells’ comments out of the press. Wells responded by revealing that despite Willard’s abolitionist forbears and black friends, no black women were admitted to the WCTU’s southern branches.

The dispute between Wells and Willard in England intensified the campaign against Wells in the American Press. Die New York Timesran an article insisting that black men were prone to rape, and that Wells was a “slanderous and nasty minded mulatress” who was looking for more “income” than “outcome.” These attacks in the American press swayed many Britons to Wells’ cause. “It is idle for men to say that the conditions which Miss Wells describes do not exist,” a British editor wrote. “Whites of America may not think so British Christianity does and all the scurrility of the American press won’t alter the facts.”

Wells’ British tour was ultimately led to the formation of the British Anti-Lynching Committee, which included the Duke of Argyll, the Archbishop of Canterbury, members of Parliament, and the editors of The Manchester Guardian.

Southern Horrors und The Red Record

In 1892 she published a pamphlet titled Southern Horrors: Lynch Law in All Its Phases, undA Red Record, 1892–1894, which documented research on a lynching. Having examined many accounts of lynching based on alleged “rape of white women,” she concluded that Southerners concocted rape as an excuse to hide their real reason for lynchings: black economic progress, which threatened not only white Southerners’ pocketbooks, but also their ideas about black inferiority.

“The lesson this teaches and which every Afro-American should ponder well, is that a Winchester rifle should have a place of honor in every black home, and it should be used for that protection which the law refuses to give. When the white man who is always the aggressor knows he runs as great a risk of biting the dust every time his Afro-American victim does, he will have greater respect for Afro-American life. The more the Afro-American yields and cringes and begs, the more he has to do so, the more he is insulted, outraged and lynched.”

The Red Record is a one hundred page pamphlet describing lynching in the United States since the Emancipation Proclamation, while also describing blacks’ struggles since the time of the Emancipation Proclamation. The Red Record begins by explaining the alarming severity of the lynching situation in the United States. An ignorance of lynching in the U.S., according to Wells, developed over a span of ten years. Wells talks about slavery, saying the black man’s body and soul were owned by the white man. The soul was dwarfed by the white man, and the body was preserved because of its value. She mentions that “ten thousand Negroes have been killed in cold blood, without the formality of judicial trial and legal execution,” therefore launching her campaign against lynching in this pamphlet, The Red Record.

Frederick Douglass wrote an article explaining three eras of Southern barbarism and the excuses that coincided with each. Wells goes into detail about each excuse:

  • The first excuse that Wells explains is the “necessity of the white man to repress and stamp out alleged ‘race riots.’” Once the Civil War ended, there were many riots supposedly being planned by blacks whites panicked and resisted them forcefully.
  • The second excuse came during the Reconstruction Era: blacks were lynched because whites feared “Negro Domination” and wanted to stay powerful in the government. Wells encouraged those threatened to move their families somewhere safe.
  • The third excuse was: Blacks had “to be killed to avenge their assaults upon women.” Wells explains that any relationship between a white woman and a black man was considered rape during that time period. In this article she states, “Nobody in this section of the country believes the old threadbare lie that Negro men rape white women.”

Wells lists fourteen pages of statistics concerning lynching done from 1892–1895 she also includes pages of graphic stories detailing lynching done in the South. She credits the findings to white correspondents, white press bureaus, and white newspapers. The Red Record was a huge pamphlet, not only in size, but in influence.

Despite Wells-Barnett’s attempt to garner support among white Americans against lynching, she felt her campaign could not overturn the economic interests whites had in using lynching as an instrument to maintain Southern order and discourage Black prosperity, specifically Black men’s economic ventures. Ultimately, Wells-Barnett concluded that reason and compassion for the plight of the Negro would never appeal to Southern whites. This pessimism however was not defeating. It made Wells-Barnett realize that armed resistance was perhaps the Negro’s only defense against lynching, and launched her efforts to use more powerful white nations like Britain to shame and sanction the racist practices of America.

Rhetorical Style and Effect

Always having been one to stand up for her beliefs, the incident that causes Ida B. Wells to take action against the injustices that she saw was the lynching of three grocery store owners.

Wells’ 1892 speech, Southern Horrors: Lynch Law in All Its Phases is important as a historical document and as the initiating event in what became a social movement as a rhetorical work, it is significant in three respects.

First, as in her writings, she used evidence and argument in highly sophisticated ways that prevented members of the audience from dismissing her claims as biased or untrue.

Second, the speech was an insightful and sophisticated analysis of the interrelationship of sex, race, and class.

Third, in contrast to the rhetorical acts of women, this speech contained no stylistic markers indicating attempts by a woman speaker to appear “womanly” in what is perceived as a male role-that of rhetor.

Her use of evidence and argument had to overcome severe obstacles. She had to refute the cultural history of sexism that made the cry of rape (of a white woman) adequate justification for violence against Afro-Americans.

In order to prove this point, Wells used evidence from irrefutable sources. She used an excerpt from her own originally anonymous editorial in the Memphis Free Speech which was in response to the unlawful murders of three of her fellow townsmen, as well as two responses to her editorial from white newspapers: The Daily Commercial and The Evening Scimitar.

“Nobody in this section of the country believes the old thread-bare lie that Negro men rape white women. If Southern white men are not careful, they will overreach themselves and public sentiment will have a reaction a conclusion will then be reached which will be very damaging to the moral reputation of their women.” —Free Speech May 21, 1892

Die Daily Commercial of Wednesday following, May 25, contained the following leader:

“Those negroes who are attempting to make the lynching of individuals of their race a means for arousing the worst passions of their kind are playing with a dangerous sentiment. The negroes may as well understand that there is no mercy for the negro rapist and little patience with his defenders. A negro organ printed in this city, in a recent issue publishes the following atrocious paragraph: “Nobody in this section of the country believes the old thread-bare lie that negro men rape white women. If Southern white men are not careful they will overreach themselves, and public sentiment will have a reaction and a conclusion will be reached which will be very damaging to the moral reputation of their women.

The fact that a black scoundrel is allowed to live and utter such loathsome and repulsive calumnies is a volume of evidence as to the wonderful patience of Southern whites. But we have had enough of it.

There are some things that the Southern white man will not tolerate, and the obscene intimations of the foregoing have brought the writer to the very outermost limit of public patience. We hope we have said enough.”

Die Evening Scimitar of same date, copied the Commercial’s editorial with these words of comment:

“Patience under such circumstances is not a virtue. If the negroes themselves do not apply the remedy without delay it will be the duty of those whom he has attacked to tie the wretch who utters these calumnies to a stake at the intersection of Main and Madison Sts., brand him in the forehead with a hot iron and perform upon him a surgical operation with a pair of tailor’s shears.”

Always having been one to stand up for her beliefs, the incident that causes Ida B. Wells to take action against the injustices that she saw was the lynching of three grocery store owners.

Her 17 relatively detailed examples of the lynching of African Americans allowed her audience to weigh the evidence and consider its plausibility, and the fact that much of it came from the public press, in some cases from white southern newspapers as shown above, added to the credibility of her accounts. Emotional response was prompted by the argument of these details rather than by exhortation.

By examining her speech through an application of the tradition of classical rhetoric whose principles Aristotle was the first to codify, it is obvious that by including the gruesome details of the several lynchings she uses for examples, Wells is appealing to the ethos of her audience.

Throughout this argument there was a strong appeal to fundamental values of fairness, to the right to trial by jury, and to the right to full and careful investigation of crimes, appeals that added weight to her accusation that silent bystanders were guilty of complicity. These are also examples of Wells’ appeal to logos.

Wells was remarkable for her skill in the use of argument and evidence. Further, she was a woman who assumed the role of rhetor and made no attempt to give that role a womanly cast.

In addition to remarkable skill in the use of both argument and evidence, her work was also augmented through her exceptional personal record keeping throughout her life she kept detailed journals which are kept at the University of Chicago in special collections. These journals in her own handwriting reveal notes on special events and in the drafts of her autobiography there are references made to records she kept decades prior to beginning her autobiography.

Her attention to detail in the midst of all the struggles that surrounded her adds to her historical significance as an important rhetorician. When she wrote her autobiography she referred not only to her own detailed notes in journals throughout her life, but also to newspaper and other historical clippings.

Looking at the legacy of her work as an entire collection reveals her additional noteworthy ability to adapt a message to the audience she was addressing as she wrote not only in papers, and for speeches, but also in church pamphlets and for community organizations.

Her life reveals a tenacity to push ahead despite every obstacle- to promote an idea and use every possible resource at ones disposal. Wells used her position as a teacher, a community member, a political activist, a mother, an editor, and an ordinary citizen to disseminate her rhetorical work. Her grandchildren have established a museum, a scholarship, a yearly birthday celebration, and a website to continue her work.

Wells and W. E. B. Du Bois

The lives of W. E. B. Du Bois and Ida B. Wells often ran along parallel tracks. Both used their journalistic writing to condemn lynching. Wells and Du Bois seemed to disagree on the story of why her name did not appear on the original list of NAACP founders. Du Bois implied that Wells had chosen not to be included. However, in her autobiography, Wells complains that Du Bois deliberately excluded her from the list.

Throughout her life, Wells was militant in her demands for equality and justice for African-Americans and insisted for the African-American community to win justice through its own efforts. Since her death, interest in her life and legacy has only grown. Her life is the subject of a widely performed musical drama, which debuted in 2006, by Tazewell Thompson, Constant Star. The play sums her up:

“…A woman born in slavery, she would grow to become one of the great pioneer activists of the Civil Rights movement. A precursor of Rosa Parks, she was a suffragist, newspaper editor and publisher, investigative journalist, co-founder of the NAACP, political candidate, mother, wife, and the single most powerful leader in the anti-lynching campaign in America. A dynamic, controversial, temperamental, uncompromising race woman, she broke bread and crossed swords with some of the movers and shakers of her time: Frederick Douglass, Susan B. Anthony, Marcus Garvey, Booker T. Washington, W. E. B. Du Bois, Frances Willard, and President McKinley. By any fair assessment, she was a seminal figure in Post-Reconstruction America.”

On February 1, 1990, the United States Postal Service issued a 25 cent postage stamp in her honor. In 2002, Molefi Kete Asante listed Wells on his list of 100 Greatest African Americans. In 1941, the Public Works Administration (PWA) built the Ida B. Wells Homes, a Chicago Housing Authority public housing project in the Bronzeville neighborhood on the south side in Chicago, Illinois. The buildings were demolished in August 2011.


62. American Barbarism: Ida B. Wells

• B.C. Cooper, "''They are Nevertheless Our Brethren'': the Order of Eastern Star and the Battle for Women''s Leadership, 1874-1925," in P.P. Hinks and S. Kantrowitz (eds), All Men Free and Brethren : Essays on the History of African American Freemasonry (Ithaca: 2013).

• B.C. Cooper, Beyond Respectability: The Intellectual Thought of Race Women (University of Illinois Press, May 2017).

• B.C. Cooper, S.M. Morris and R.M. Boylorn (eds), The Crunk Feminist (New York: 2017).

• B.C. Cooper and T.B. Lindsey, M4BL and the Critical Matter of Black Lives (Honolulu: 2018).

• B.C. Cooper, Eloquent Rage: a Black Feminist Discovers her Superpower (New York: 2018).

• A.M. Duster (ed.), Crusade for Justice: the Autobiography of Ida B. Wells (Chicago: 1970).

• J. Jones Royster (ed.), Southern Horrors and Other Writings: the Anti-Lynching Campaign of Ida B. Wells, 1892-1900 (Boston: 1997).


Wells-Barnett, Ida B.

Activist and writer Ida B. Wells-Barnett first became prominent in the 1890s because she brought international attention to the lynching of African Americans in the South. Wells was born a slave in Holly Springs, Mississippi, in 1862. At the age of 16, she became primary caregiver to her six brothers and sisters, when both of her parents succumbed to yellow fever. After completing her studies at Rust College near Holly Springs where her father had sat on the board of trustees before his death, Wells divided her time between caring for her siblings and teaching school. She moved to Memphis, Tennessee, in the 1880s.

Wells first began protesting the treatment of black southerners when, on a train ride between Memphis and her job at a rural school, the conductor told her that she must move to the train’s smoking car. Wells refused, arguing that she had purchased a first-class ticket. The conductor and other passengers then tried to physically remove her from the train. Wells returned to Memphis, hired a lawyer, and sued the Chesapeake and Ohio Railroad Company. The court decided in her favor, awarding Wells $500. The railroad company appealed, and in 1887, the Supreme Court of Tennessee reversed the previous decision and ordered Wells to pay court fees. Using the pseudonym “Iola,” Wells began to write editorials in black newspapers that challenged Jim Crow laws in the South. She bought a share of a Memphis newspaper, the Free Speech and Headlight and used it to further the cause of African American civil rights.

After the lynching of three of her friends in 1892, Wells became one of the nation’s most vocal anti-lynching activists. Calvin McDowell, Thomas Moss, and Henry Stewart owned the People’s Grocery in Memphis, but their economic success angered the white owners of a store across the street. On March 9, a group of white men gathered to confront McDowell, Moss, and Stewart. During the ensuing scuffle, several of the white men received injuries, and authorities arrested the three black business owners. A white mob subsequently broke into the jail, captured McDowell, Moss, and Stewart, and lynched them.

Incensed by the murder of her friends, Wells launched an extensive investigation of lynching. In 1892, she published a pamphlet, “Southern Horrors,” which detailed her findings. Through her lectures and books such as A Red Record (1895), Wells countered the “rape myth” used by lynch mobs to justify the murder of African Americans. Through her research she found that lynch victims had challenged white authority or had successfully competed with whites in business or politics. As a result of her outspokenness, a mob destroyed the offices of the Free Speech and threatened to kill Wells. She fled Memphis determined to continue her campaign to raise awareness of southern lynching. Wells took her movement to England, and established the British Anti-Lynching Society in 1894. She returned to the U.S., settled in Chicago Illinois where she married attorney and newspaper editor Ferdinand L. Barnett in 1895.

Wells-Barnett also worked to advance other political causes. She protested the exclusion of African Americans from the 1893 World’s Columbian Exposition in Chicago and three years later she helped launch the National Association of Colored Women (NACW). In 1909 Wells was a founding member of the National Association for the Advancement of Colored People (NAACP). She also actively campaigned for woman’s suffrage.

Ida Wells-Barnett died in Chicago in 1931 at the age of 69.

Quellen:
Linda O. McMurry, To Keep the Waters Troubled: the Life of Ida B. Wells, (New York: Oxford University Press, 1998)

John Hope Franklin and August Meier, Black Leaders of the Twentieth Century (Urbana: University of Illinois Press, 1982).


Ida B. Wells- born a slave, educated in a post-Civil War south and left to care for her family at an early age. She grew to become a teacher, a writer, a crusader, a suffragist, a wife and mother. A woman of strength and character who dared to speak up and challenge those who desired to oppress others , even when her own safety was at risk.

How could we not talk about a woman like this?

Ida was born on July 16, 1862, the first of eight children to Jim and Lizzy Wells in Holly Springs, Mississippi. Her father was the son of a plantation owner and one of his slaves her mother a slave. As always, please know that we go into so much more detail in the podcast- the early life story of Ida’s parents is really remarkable, but what they did at the end of the Civil War is even more so.

Jim, a skilled and trained carpenter and Lizzy a highly sought after cook, put down roots and took advantage of the post war opportunities that were presented to them. Ida and her siblings were all sent to school, all raised to be hardworking, respectable and full of faith.

It was a wonderful story of pulling themselves up and being role models for their children, until a Yellow Fever epidemic hit when Ida was 16. The illness took the life of both of her parents as well as that of a young brother. She stepped up and assumed the role as head of the family. She lied about her age to get a teaching job, enlisted the help of some extended family members and did what a lot of female head of families do now: she made it work.

A young and determined Ida

After a few years, Ida couldn’t take the stress and pressures of the lifestyle. At this point, her siblings were getting older and some could support themselves. She had a physically handicapped sister that required live-in assistance and was sent to an aunt’s home to live. Ida took her two youngest sisters and moved to the big city of Memphis, Tennessee to live with another aunt.

Confederate money issued from Holly Springs.

With some of the responsibility off of her, Ida took another teaching job and breathed, just a little. She enjoyed all that the city had to offer and lived the life of a young woman interested in the arts, learning, and making new friends.

But it didn’t take very long for her to realize that she had more to do than attend concerts. One day,while commuting via train, she was asked to leave the Ladies’ Car for another, less comfortable one. Ida had purchased a first class ticket, as she always did, and ignored the wishes of the conductor for her to leave her first class seat- as she always did when this happened.

Only this time, the conductor didn’t ignore her and physically tried to move her. Kicking and biting and fighting back, this tiny woman stood her ground. And got kicked off the train for her efforts.

The ensuing court battle was only the beginning of the life as a political activist for Ida Wells. When she became dismayed at the inferior conditions of the school system that she worked in, she spoke up. She began writing in church newspapers about the racial disparity in the Memphis schools. And ultimately lost her job because of it. But she wasn’t done crusading for what was right.

Ida had heard about lynching, of course she had. This was the post Civil War south, but like a lot of people, she had assumed that the vigilante “justice” that was carried out was justified. Until it happened to people that she knew. Good people.

Enraged, she began to write for (and eventually ended up being a part owner of) a newspaper called The Memphis Free Speech and Headlight (later shortened to Free Speech).

This type of career- held by a woman, a black women in a racially charged South- made Ida a target. She eventually was forced to flee Memphis and landed in Chicago.

This is the part where we get to talk about her love, attorney Ferdinand Barnett who is particularly suited to sharing his life with this strong, determined, unshy woman. We talk about her life as a wife and mother, and her never ending and far reaching efforts to end lynching.

Ida with her children, courtesy of University of Chicago

Her life continued to be one of championing causes and we do cover all that in the podcast. But in addition to her anti-lynching crusade she was a suffragist, and a founder of many organizations including the NAACP. She even staged an unsuccessful run for the Illinois State Senate!

Ida and Ferdinand surrounded by kids and grandchildren

Although the organizations that she helped found began to turn their backs on her, Ida Wells-Barnett worked hard until just prior to her death at age 68 in 1931.

Time Travel With The History Chicks

Ida’s family maintains a website in her honor. Find out more information about her life, get directions and information about the Ida Wells Museum in Holly Springs, click links to the Ida B.Wells Foundation and buy a t-shirt. Yes, a t-shirt. Oh, or a mug.

Ida B. Wells Museum in Holly Springs, MS

Books! Here are the ones that we recommend:

To Tell the Truth Freely, by Mia Bay

Ida Wells Memphis Diary, edited by Miriam DeCosta-Willis

They Say by, James West Davidson

Ida Wells: A sword Among Lions by, Paula J. Giddings

Here is a link to Project Guttenberg. It’s an online resource of free ebooks. This link should take you to the available Ida B.Wells publications. For *sing it* freeeeeee!

Want to peek at her Chicago house? A peek is all you can get, it’s a private residence, but that didn’t stop the National Park Service from making a page about her and the house. We love nps.gov.

You know what else we love? A good PBS American Experience and here is a very good one about the Reconstruction period.


Schau das Video: The Origins of Lynching Culture in the United States


Bemerkungen:

  1. Toshicage

    das unvergleichliche Thema ....

  2. Braddock

    Bemerkenswerterweise diese sehr wertvolle Meinung

  3. Gaagii

    Bravo, diese Idee ist übrigens nur notwendig

  4. Jourdan

    Schauen wir uns unsere Freizeit an



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