Sollen wir den Vorfahren danken oder die Schuld geben? Alte Bauern stoppen die Eiszeit

Sollen wir den Vorfahren danken oder die Schuld geben? Alte Bauern stoppen die Eiszeit


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Vor Jahrtausenden rodeten alte Bauern Land, um Weizen und Mais, Kartoffeln und Kürbis anzubauen. Und unwissentlich haben sie das Klima der Erde grundlegend verändert.

Neue Beweise für alte landwirtschaftliche Effekte

Eine in der Zeitschrift veröffentlichte Studie Wissenschaftliche Berichte liefert neue Beweise dafür, dass alte landwirtschaftliche Praktiken zu einem Anstieg der atmosphärischen Emission der wärmespeichernden Gase Kohlendioxid und Methan geführt haben - ein Anstieg, der sich seitdem fortgesetzt hat, anders als zu jedem anderen Zeitpunkt in der Erdgeschichte der Erde.

Es zeigt auch, dass der Planet ohne diesen menschlichen Einfluss zu Beginn der industriellen Revolution wahrscheinlich auf eine weitere Eiszeit zusteuern würde.

"Ohne die frühe Landwirtschaft wäre das Klima der Erde heute deutlich kühler", sagt Hauptautor Stephen Vavrus, leitender Wissenschaftler am University of Wisconsin-Madison Center for Climatic Research im Nelson Institute for Environmental Studies. "Die uralten Wurzeln der Landwirtschaft produzierten genug Kohlendioxid und Methan, um die Umwelt zu beeinflussen."

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Das Klima der Erde wäre heute ohne die Auswirkungen der alten Landwirtschaft deutlich kälter. (Bild: © trattieritratti /Fotolia)

Die Ergebnisse basieren auf einem ausgeklügelten Klimamodell, das unseren aktuellen geologischen Zeitraum, das Holozän, mit einem ähnlichen Zeitraum vor 800.000 Jahren verglich. Sie zeigen, dass die frühere Periode, genannt MIS19, weltweit bereits 1,3 °C kühler war als die entsprechende Zeit im Holozän, um das Jahr 1850. Dieser Effekt wäre in der Arktis ausgeprägter gewesen, wo das Modell zeigt, dass die Temperaturen 9 bis 11 Grad Fahrenheit kälter.

Unter Verwendung von Klimarekonstruktionen auf der Grundlage von Eisbohrkerndaten zeigte das Modell auch, dass MIS19 und das Holozän zwar mit ähnlichen Kohlendioxid- und Methankonzentrationen begannen, MIS19 jedoch einen insgesamt stetigen Rückgang beider Treibhausgase verzeichnete, während das Holozän vor 5.000 Jahren seine Richtung umkehrte und Spitzenkonzentrationen erreichte beider Gase bis 1850. Die Forscher stellten das Modell zu Beginn der industriellen Revolution bewusst ab, als die Quellen der Treibhausgasemissionen immer zahlreicher wurden.

Klassische Klimazyklen

Während des größten Teils der 4,5-Milliarden-jährigen Geschichte der Erde wurde ihr Klima weitgehend durch ein natürliches Phänomen bestimmt, das als Milankovitch-Zyklen bekannt ist, periodische Änderungen der Form der Erdumlaufbahn um die Sonne - die von kreisförmiger zu elliptischer schwankt - und die Art und Weise Die Erde wackelt und kippt um ihre Achse.

Astronomen können diese Zyklen genau berechnen und sie können auch in den geologischen und paläoökologischen Aufzeichnungen beobachtet werden. Die Zyklen beeinflussen, wo sich das Sonnenlicht auf dem Planeten verteilt, was zu kalten Eiszeiten oder Eiszeiten sowie zu wärmeren Zwischeneiszeiten führt. Die letzte Eiszeit endete vor etwa 12.000 Jahren und die Erde befindet sich seitdem im Holozän, einer Zwischeneiszeit. Holozän und MIS19 haben ähnliche Milankovitch-Zykluseigenschaften.

Alle anderen Zwischeneiszeiten, die Wissenschaftler untersucht haben, einschließlich MIS19, beginnen mit höheren Kohlendioxid- und Methanwerten, die über Tausende von Jahren allmählich abnehmen und zu kühleren Bedingungen auf der Erde führen. Letztendlich kühlen die Bedingungen bis zu einem Punkt ab, an dem die Vereisung beginnt.

Eisbedeckter Fjord auf Baffin Island mit Davis Strait im Hintergrund. Baffin Island ist die größte Insel des Kanadischen Arktischen Archipels und die fünftgrößte Insel der Welt. Kredit: NASA / Michael Studinger

Den Gasen folgen

Vor fünfzehn Jahren untersuchte der Co-Autor der Studie, William Ruddiman, emeritierter Paläoklimatologe an der University of Virginia, Methan und Kohlendioxid, die im antarktischen Eis vor Zehntausenden von Jahren eingeschlossen waren, als er etwas Ungewöhnliches beobachtete.

„Mir ist aufgefallen, dass die Methankonzentrationen vor etwa 10.000 Jahren abnahmen und sich dann vor 5.000 Jahren umkehrten, und ich stellte auch fest, dass auch Kohlendioxid vor etwa 10.000 Jahren abnahm und dann vor etwa 7.000 Jahren die Richtung umkehrte“, sagt Ruddiman. "Es hat mich gewarnt, dass an dieser Zwischeneiszeit etwas Seltsames war ... die einzige Erklärung, die mir einfiel, ist die frühe Landwirtschaft, die Treibhausgase in die Atmosphäre brachte und das war der Anfang von allem."

Ruddiman nannte dies die frühe anthropogene Hypothese und eine Reihe von Studien sind kürzlich erschienen, die ihre Plausibilität nahelegen. Sie dokumentieren die weit verbreitete Entwaldung in Europa, die vor etwa 6.000 Jahren begann, die Entstehung großer Bauernsiedlungen in China vor 7.000 Jahren sowie die Ausbreitung von Reisfeldern – robuste Methanquellen – vor 5.000 Jahren in ganz Nordostasien.

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Das Wachstum des Reisanbaus vor 5000 Jahren trug zum Anstieg des Methanniveaus bei. (Bild: CC0)

Ruddiman und andere haben ebenfalls daran gearbeitet, die Hypothese zu testen. Er arbeitet seit vielen Jahren mit Vavrus, einem Experten für Klimamodellierung, zusammen und ihre neueste Studie verwendete das Community Climate System Model 4, um zu simulieren, was im Holozän ohne die menschliche Landwirtschaft passiert wäre. Es bietet eine höhere Auflösung als Klimamodelle, die das Team zuvor verwendet hat, und bietet neue Einblicke in die physikalischen Prozesse, die der Vereisung zugrunde liegen.

In einer Simulation von MIS19 beispielsweise begann die Vereisung mit starker Abkühlung in der Arktis und anschließender Ausdehnung von Meereis und ganzjähriger Schneedecke. Das Modell zeigte dies beginnend in einem Gebiet, das als kanadischer Archipel bekannt ist, zu dem auch Baffin Island gehört, wo die Sommertemperaturen um mehr als 5 Grad Fahrenheit sanken.

"Dies steht im Einklang mit geologischen Beweisen", sagt Vavrus.

Nordostküste von Baffin Island nördlich der Community of Clyde River, Nunavut, Kanada. (Bild: CC BY-SA 2.0 )

Heute erwärmt sich die Arktis. Aber bevor wir alte Bauern dafür loben, eine globale Kälte abzuwehren, warnen Vavrus und Ruddiman, dass diese grundlegende Veränderung unseres globalen Klimazyklus Neuland ist.

"Die Leute sagen, dass (unsere Arbeit) die falsche Botschaft sendet, aber die Wissenschaft führt Sie dorthin, wo sie Sie hinführt", sagt Vavrus. "Die Dinge sind jetzt so weit aus dem Gleichgewicht geraten, die letzten 2.000 Jahre waren so außerhalb der natürlichen Grenzen, wir sind so weit über das Natürliche hinaus."

Die Realität ist, wir wissen nicht, was als nächstes passiert. Und Gletscher sind seit langem die vorherrschende Süßwasserquelle der Erde.

"In der Gemeinschaft der Klimaforscher herrscht ziemlich gute Übereinstimmung, dass wir die nächste Vereisung auf lange absehbare Zeit gestoppt haben, denn selbst wenn wir aufhören würden, Kohlendioxid in die Atmosphäre zu geben, würde das, was wir jetzt haben, bestehen bleiben", sagt Ruddiman. "Die phänomenale Tatsache ist, dass wir vielleicht den großen Zyklus des Erdklimas gestoppt haben und in einer immer wärmeren und wärmeren und wärmeren Zwischeneiszeit feststecken."


Ist die Landwirtschaft das Problem?

Hier ist eine Geschichte, die wir uns selbst erzählen. Von Der gute Vorfahre:

„Bedenken Sie das immense Erbe, das unsere Vorfahren hinterlassen haben: diejenigen, die vor 10.000 Jahren die ersten Samen in Mesopotamien gesät haben, die das Land gerodet, die Wasserstraßen gebaut und die Städte gegründet haben, in denen wir heute leben, die die wissenschaftlichen Entdeckungen machten, die politischen Kämpfe gewannen und die großen Kunstwerke geschaffen, die uns überliefert wurden.“

Wir stellen dieses Narrativ nicht in Frage. Wir akzeptieren es einfach als „wie die Dinge passiert sind“. Aber lesen Sie es noch einmal mit Ihrem kritischen Gehirn. Diese Ahnenerzählung beginnt zunächst in Mesopotamien. Dies ist nicht genau. Ein paar Leute in den mesopotamischen Flusseinzugsgebieten begannen aufzuschreiben, was sie taten (hauptsächlich in Bezug darauf, wie viel Getreide und Gold durch ihre Hände gingen), aber unsere kulturelle Geschichte beginnt lange vor Mesopotamien und in vielen verschiedenen Teilen der Welt, und Letztlich beginnt die menschliche Geschichte in Afrika, nicht im Nahen Osten.

Die Landwirtschaft begann nicht mit der Aussaat. Dies ist ein klassisches Hühnerei einer Behauptung. Welche Samen? Wo kommst du her? Woher wussten die Menschen überhaupt, dass sie sie in die Erde stecken und erwarten konnten, etwas zu ernten, das die Menschen essen konnten? Wir werden darauf zurückkommen, weil dies der Schwerpunkt dieses Essays ist.

Betrachten wir die Behauptung, dass Menschen Wasserstraßen gebaut haben. Ja, es gibt einige Kanäle, einige Bewässerungsprojekte, ein paar Fernrohre und Aquädukte. Dies sind im Allgemeinen keine Wasserstraßen im Hinblick auf den Transport, auf die meiner Meinung nach Bezug genommen wird. Die meisten Gewässer, die wir nutzen, wurden ohnehin nicht von Menschen gebaut. Wasserwege sind Teil dieses Planeten, a priori haben die Menschen mehr getan, um Flüsse, Seen und Ozeane zu brechen, als sie zu bauen. Wir haben nur sehr wenig von der soliden Infrastruktur – wie Wasserstraßen – gebaut, auf der unsere Kultur beruht. Wir sind nicht in der Lage, diese Dinger selbst mit Werkzeugen mit fossilen Brennstoffen zu bauen. Der Planet tut dies für uns, und der Planet lässt im Allgemeinen keine massiven Landveränderungen zu, die Sie nicht gebaut hat. Zeit und geologische Prozesse werden alles, was wir tun, auslöschen.

Städtegründungen und wissenschaftliche Entdeckungen würde ich fast zulassen. Abgesehen davon, dass die meisten Städte nicht sehr alt sind, sind sie nicht die Heimat der meisten Menschen und sie werden sich definitiv mit den menschlichen Siedlungsmustern in der Zukunft verändern. Was Entdeckungen angeht, denken wir in unserem Reflex an die Entstehung der Wissenschaft im Europa des 17. Jahrhunderts. Vielleicht mit ein paar Ausreißern in Zeit und Geographie. Aber wie bei der Aussaat von Samen, die existiert haben müssen und nicht natürlich vorkommen, begannen wissenschaftliche Entdeckungen lange bevor die Menschen begannen, ihre Errungenschaften aufzuschreiben, und das in vielen verschiedenen Teilen der Welt. Tatsächlich steht die Herstellung dieser Samen ganz oben auf der Liste der großen wissenschaftlichen Entdeckungen. Die meisten Grundlagen unseres Wissens über die Welt wurden in tiefer Zeit gelegt. Die Art und Weise, wie wir bauen, die Dinge, die wir essen, unsere materielle Kultur, unsere Sprache – all dies ist für unser Leben viel wichtiger und erforderte viel mehr Erfindungsreichtum und Kreativität und schiere verbissenes Experimentieren als alles, was seit der Aufklärung getan wurde.

Und dann sind da noch die politischen Kämpfe, die „unsere“ Vorfahren gewonnen haben… Muss ich überhaupt etwas sagen? Es gibt nicht viel Liebe zu den Vorfahren, die politische Kämpfe gewonnen haben, weil die meisten von uns von denen stammen, die verloren haben. Und es sollte keinen politischen Kampf geben, wir sollten zusammenarbeiten und uns nicht gegenseitig zerreißen. Ebenso, welche großartigen Kunstwerke und wer kann sie für großartig halten?

Wie Sie sehen können, gibt es viele fatale Fehler in der akzeptierten Erzählung. Wir müssen aufhören, uns diese Geschichte zu erzählen. Es ist falsch. Es ignoriert und erniedrigt unsere wahre Abstammung. Vor allem ist es destruktiv und spaltend.

Wir brauchen neue Geschichten (wie diese). Wir müssen verstehen, woher wir kommen. Wir müssen wissen, wie diese Welt funktioniert und was unser Platz darin ist. Wir müssen wissen, wie wir arbeiten. Wir sind in vielen Dingen immer noch überraschend vage. Schauen wir uns heute das Hühnerei an.

Ich habe Behauptungen gesehen, dass Feldfrüchte und Vieh sehr schnell domestiziert wurden, vielleicht innerhalb von ein paar Dutzend Generationen. Es gibt keine Hausbewohner und dann plötzlich – BAM – vor 10.000 Jahren finden sich überall in den archäologischen Aufzeichnungen domestizierte Nahrungsquellen. Darüber hinaus werden Lebensmittel schon kurz nach ihrem Erscheinen in den archäologischen Aufzeichnungen in Mengen angebaut, die für den Handel und nicht nur für den Lebensunterhalt ausreichend sind.

Es ist schwer, dagegen zu argumentieren, denn das ist, was wir sehen. Genauer gesagt ist dies das, was wir in dem Teil der menschlichen materiellen Kultur sehen, der erhalten bleibt, in Umgebungen überlebt hat, die auf eine Nutzung hinweisen, und der gefunden und richtig interpretiert wurde. Wie Sie sehen, wird der Rekord etwas weniger in Stein gemeißelt (ha), wenn Sie alle Variablen berücksichtigen, die darin enthalten sind. Die Art von Dingen, die in den Aufzeichnungen aufbewahrt werden können, sind Stein- und Knochenwerkzeuge, Zähne und Knochen von Tieren und Menschen und einige der härtesten Pflanzenfasern. Diese haben in Müllhaufen, Herden und verschiedenen Caches überlebt. Wir haben nicht viele Beweise von tatsächlich bewirtschafteten Feldern oder Gärten, bis die Menschen damit begannen, Aufzeichnungen zu führen. Und natürlich haben wir in den meisten Teilen der Welt noch nicht einmal begonnen, nach Beweisen für die frühe Landwirtschaft zu suchen.

Bedenken Sie, wie wenig Informationen wir tatsächlich über die früheste Landwirtschaft haben. Die meisten Werkzeuge wären nicht aus Stein, sondern aus Holz gewesen. Holz ist einfacher zu formen und zu reparieren, es ist leichter und einfacher zu transportieren und die meisten Bäume können nützliche Äste liefern, um sie zu Werkzeugen zu formen, während nur wenige Gesteinsarten gut knicken. Holzwerkzeuge waren sehr wahrscheinlich vorherrschend, und dennoch lässt sich Holz nur unter sehr trockenen Bedingungen gut konservieren – was ungefähr die einzige ökologische Nische ist, in der Stein bevorzugt wird, da Bäume nicht in Wüsten wachsen. Der Rekord ist also von vornherein verzerrt.

Verwenden wir stattdessen Logik. Betrachten Sie zunächst unsere hominiden Vorfahren. Waren sie Bauern? Qualitativ vielleicht.

Die Anatomie der frühen Hominiden wurde im Vergleich zu den Prä-Hominiden in mehreren wichtigen Punkten modifiziert, die neue Verhaltensweisen widerspiegeln. Hominidenskelette zeigen Veränderungen in Becken, Beinen und Füßen für die zweibeinige Fortbewegung große mahlende Backenzähne und Prämolaren mit reduzierten Eckzähnen zum effektiven Kauen von faserigen Pflanzennahrungsmitteln minimaler Geschlechtsdimorphismus aufgrund der Selektion für gemeinsame Verhaltensanpassungen für Frauen und Männer (dh sie änderten sich) zu tun die gleichen Dinge) und Gehirnerweiterung und -reorganisation für ihre Gedächtnisentwicklung, Konzeptualisierung, Problemlösung, Innovationsfähigkeit und anspruchsvollere Kommunikation sowie für verbesserte Handfähigkeiten. Diese Veränderungen wurden verursacht und verursachten Veränderungen in den sozialen Beziehungen und der Verwendung von Werkzeugen.

All dies bezieht sich auf das Sammeln von Pflanzennahrung in der Savanne als Hauptauswahldruck. Frauen waren Innovatoren im Sammeln. Aufgrund des Ernährungsbedarfs von Schwangerschaft und Stillzeit sowie offener Ansprüche hungriger Kinder hatten Frauen mehr Motivation für technologischen Erfindungsreichtum, für Kreativität im Umgang mit der Umwelt, für das Erlernen von Pflanzen und für die Entwicklung von Werkzeugen zur Produktivitätssteigerung und Zeitersparnis. Die Auswahl erfolgte nach immer effizienteren, zeit- und energiesparenden Wegen der Lebensmittelbeschaffung. Wir nennen die Not immer noch die „Mutter“ der Erfindung.

Es scheint also, dass unsere frühesten hominiden Vorfahren (meist mütterlicherseits) bereits ihre Nahrungsressourcen manipulierten. Ich würde das nicht Landwirtschaft nennen, obwohl es vielleicht eine Form des Gärtnerns ist. Aber wo ziehen wir die Grenze zwischen dem Gärtnern der bestehenden Nahrungspflanzen und der Züchtung – der Domestikation – neuer? Was bedeutet Domestikation?

Wir wissen, dass die Veränderung der Pflanzen- oder Tiermorphologie zwei Dinge erfordert – eine genetische Mutation, die für ein wünschenswertes Merkmal kodiert, und viele Generationen von Zuchttieren, um dieses Merkmal zu verbreiten. Der zweite Teil ist knifflig, aber überschaubar, insbesondere bei den einjährigen Pflanzen, die unsere frühesten domestizierten Pflanzen waren. Dennoch gibt es eine Grenze für Experimente, eine Generation pro Jahr. In einem menschlichen Leben von vielleicht 40 Jahren kann man nur so viel erreichen. Und das ist, wenn Sie es geschafft haben, diese eine Pflanze zu finden, die eine günstige zufällige Mutation durchlaufen hat. Dies ist vielleicht der schwierigere Teil der Zucht – insbesondere in einem kleinen (menschlichen) geografischen Standort. Dies ist also der Teil der Domestikation, der sehr lange und beträchtliche Experimente an vielen verschiedenen Orten auf der ganzen Welt erfordert hätte.

Noch zeitaufwändiger wäre die Domestizierung von Tieren, wahrscheinlich die Arbeit vieler menschlicher Generationen. Tiere produzieren in einer Brutsaison nicht viele Nachkommen viele Tiere brüten in einer bestimmten Saison überhaupt nicht (zu alt, zu jung usw.) und zwischen den Generationen liegen mehrere Jahre. Die Wahrscheinlichkeit, eine günstige Mutation zu finden, ist selbst bei den schnell brütenden Ziegen (den ersten domestizierten Tieren) viel geringer als bei einem Quadratmeter Getreide. Und sobald dieses kleine Wunder passiert ist, dauert es Jahrzehnte, um eine neue Population zu züchten, die das neue günstige Merkmal konsequent ausdrückt. Dies ist die Arbeit Ihres Lebens! Um jede Einstellung vorzunehmen! Wenn Sie hatten das Glück, diese Eigenschaft bei einer Ihrer Ziegen zu finden.

Unsere Vorfahren mussten nicht nur herausfinden, wie man getreidehaltige Gräser anbaut und manipuliert, sie mussten auch herausfinden, wie man die Samen verarbeitet. Unsere Vorfahren hatten stärkeres Zähneknirschen, aber unser Verdauungstrakt hat sich nicht viel verändert und es fällt ihm schwer, Nährstoffe aus Samen zu gewinnen. Das ist schließlich der Sinn eines Samens – sicherzustellen, dass der Keim im Inneren intakt bleibt, bis er die richtigen Bedingungen zum Keimen und Wachsen findet. Samenschalen entwickelten sich in Abhängigkeit von Tieren. Die Samen, die den Verdauungstrakt eines Tieres unbeschadet passieren konnten (und übrigens die, die dem Tier keine Nahrung gaben), sind die Samen, die überlebten, um sich zu vermehren.

Die menschliche Verdauung hätte eine gewisse Verarbeitung der Samen erfordert, bevor sie gegessen werden konnte. Was selbst ein Henne-Ei-Problem ist. Wenn Samen in ihrem natürlich vorkommenden Zustand nicht ohne weiteres die Nahrung aufgeben, warum sollten die Menschen dann versucht haben, sie zu essen? Woher hätten sie das gewusst? zu versuchen, die Samen zu verarbeiten, und wie hätten sie es dann gewusst? wie die Samen verarbeiten? Und wie oft geschah diese Entdeckung, um mit dem Entdecker auszusterben? Wie viele Wiederholungen dieser glücklichen Chancen in Kombination mit brillanten Erkenntnissen hätte es gebraucht, bevor der Mensch allgemein wusste, wie man einen Grassamen in Nahrung umwandelt?

Während wir Fragen stellen, bedenken Sie Folgendes: Wie lange würde es dauern, um überhaupt zu erkennen, dass eines dieser Dinge getan werden kann? Domestikation impliziert einen aktiven Prozess, einen Akteur mit Motiv und Handlungsmacht, jemanden, der Dinge mit Absicht tut. Auch wenn Archäologen das nicht genau meinen, Domestikation ist etwas, was Menschen tun, nicht etwas, das einfach passiert. Welcher Mensch wusste zuerst, als er versuchte, ein wildes Gras zu Getreide zu formen? Was hätte Getreide für sie bedeutet, bevor es Getreide gab? Was war das Ziel, wenn das Objekt nicht existierte?

Ich bin überhaupt nicht davon überzeugt, dass dies als menschliche oder gar hominide Aktivität begann. Ich glaube, es war eher eine Ko-Evolution. Als die Menschen herausfanden, wie man die Samen in verdauliche Nahrung umwandelt, haben sie die Evolution wahrscheinlich vorangetrieben. Im Laufe der Jahrtausende wählten die Menschen die größten Grassamen ihrer Gegend als Nahrung aus und ließen dabei viele Samen fallen, wahrscheinlich meistens in der Nähe ihrer Herde.Im Laufe der Zeit wurden die Grassamen überall dort, wo es samenfressende Menschen gab, größer und veränderten sich auf andere Weise, die ihren menschlichen Partnern zusagte. Nach einiger Zeit ist es wahrscheinlich, dass sie herausgefunden haben, dass aus Samen neue Pflanzen entstehen, die ungefähr den Pflanzen entsprechen, von denen die Samen stammen. All dies erforderte viele Generationen der Beobachtung und des Wissensaustauschs. Schließlich waren sie in diesem Prozess der Koevolution so aktiv, dass man sie Bauern nennen könnte.

Nun, hier ist ein weiterer Ort, um Logik zu verwenden. Hätte der Mensch das ganze Jahr über in gemäßigten Klimazonen Nahrung suchen können? Oder wäre es nicht notwendig gewesen, dass Menschen über landwirtschaftliche Fähigkeiten verfügen, bevor sie sich in kältere Regionen vorwagten? Hätten die Menschen, die von Afrika nach Australien (trotz Booten) wanderten, nicht eine Möglichkeit gebraucht, ihr eigenes Essen mitzubringen? Ist es wahrscheinlich, dass sie während dieser ganzen Reise durch sehr unterschiedliche Ökosysteme, in denen fast nichts erkennbar, geschweige denn verdaulich gewesen wäre, vom Land essen konnten? Oder ist es wahrscheinlicher, dass sie Samen mit sich führten? Vielleicht kannten Sie sogar einige Hütetechniken? Dies würde die Landwirtschaft mindestens weit vor 50.000 Jahren zurückversetzen. „Vor langer Zeit“, weil Landwirtschaft existieren musste, bevor sie Afrika verließen.

All dieser lange Prozess führte zur Domestikation von Nahrungsmitteln und zur Erfindung der Landwirtschaft. Es gab Tausende von Jahren des Experimentierens – ja, Wissenschaft! – bevor die Menschen überhaupt wussten, was sie taten, und Tausende mehr, bevor es ihnen gelungen war, neue Arten und Unterarten von Pflanzen und Tieren zu schaffen. Tatsächlich vermute ich, dass es Bauern gab – diejenigen, die sich aktiv mit dem Anbau von Nahrungsmitteln beschäftigten, nicht nur mit der Nahrungssuche – bevor es domestizierte Sorten gab. Warum hätte es sonst zur Domestikation kommen sollen, wenn es nicht Bauern gab?

Ich glaube nicht, dass die Landwirtschaft vor etwa 10.000 Jahren begann. Vielleicht hat die Landwirtschaft es aber getan. Die Unterscheidung, die ich hier mache, ist der Anbau von Nahrungsmitteln zum Essen – Landwirtschaft — und Anbau von Nahrungsmitteln zur Erzeugung und Aufrechterhaltung von Reichtum und Macht über andere — Landwirtschaft. Der Hauptpunkt ist, dass es Landwirtschaft gab. Es gab domestizierte Pflanzen und Tiere. Die Menschen manipulierten ihre Umwelt aktiv, um ihre Nahrungsversorgung zu kontrollieren, lange bevor die landwirtschaftliche Entwicklung allgemein genannt wurde.

Nein, die Landwirtschaft begann nicht vor 10.000 Jahren. Die Zivilisation entstand zu dieser Zeit jedoch wahrscheinlich an mehreren Orten auf der ganzen Welt. Wieso den? Weil das Klima endlich günstig für eine langfristige Besiedlung wurde. Eisbohrkernaufzeichnungen sagen uns, dass das Klima bis zu diesem Zeitpunkt sehr instabil war. Jedes menschliche Projekt wäre innerhalb weniger Generationen, vielleicht katastrophal, unterbrochen worden. Und es gab große Teile der Erde, die bis zum Ende der Eiszeiten überhaupt keine menschlichen Projekte unterstützen konnten. Die Menschen waren seit Tausenden von Jahren an menschlichen Projekten in den wohlwollendsten Regionen beteiligt, bevor sich das Klima plötzlich in die unveränderlichen Bedingungen stabilisierte, die wir für normal halten. (Eisbohrkerne zeigen uns, dass dies nicht wahr ist!) Und als dies geschah, hatten die Menschen die Fähigkeiten, den Werkzeugsatz, den Zuchtbestand und das Wissen bereits zur Hand. Sie begannen, aufwendigere Siedlungen zu bauen und diese Orte zu bewirtschaften, sobald das Klima es zuließ.

Und gleich nach den ausgeklügelten Siedlungen begannen einige Menschen in einigen Regionen, Hierarchien zu bilden, von denen sie selbst profitierten – wofür viele unterstützende Systeme benötigt wurden, von der Buchführung über die Waffenherstellung bis hin zur Landwirtschaft. Der einfachste Weg, andere zu dominieren, besteht darin, das Nahrungsangebot zu kontrollieren. Ich glaube, dass das, was wir die Geburt der Landwirtschaft nennen, tatsächlich die Geburt dieser Herrschaftssysteme ist, die erforderten, dass Nahrungsmittel für den staatlichen Bedarf angebaut werden, nicht für Nahrungsmittel. Aber der Punkt ist: Landwirtschaft gab es. Ausführlich. Weit vor diesen Staaten.

Die Landwirtschaft hat heutzutage einen schlechten Ruf. Jared Diamond hat es als den „schlimmsten Fehler in der Geschichte der Menschheit“ bezeichnet. Viele stimmen ihm zu. Oberflächlich stimme ich ihm irgendwie zu. Meine Gartenerfahrung sagt mir, dass der Boden nicht gerne durch die jährliche Bodenbearbeitung gestört wird. Das Aufwühlen des Bodens verringert seine Fruchtbarkeit, verwandelt ihn in Schmutz, führt zu Austrocknung und Erosion. Mein Instinkt sagt mir, dass Pflanzen und Tiere am besten wachsen, wenn sie unter den Bedingungen wachsen, unter denen sie sich entwickelt haben. Tomaten mögen lange, heiße Sommer mit mäßigen bis hohen Niederschlägen, aber nicht feuchten Bedingungen – denn so ist die Geburtsregion für Tomaten, Mittelamerika. Tomaten wollen nicht unter den unnatürlichen Bedingungen eines Gartens wachsen, auch wenn ich wirklich hart daran arbeite, ihre Heimat nachzuahmen.

Aber der schlimmste Fehler ist ein starker Satz (wenn man alles und jeden bedenkt…). Und ich finde es ungenau. Es lohnt sich, sich den Aufsatz anzusehen, der mit dieser Behauptung betitelt ist.

Diamonds Essay zeigt, dass die gängige Erzählung des Fortschritts von „Jägern und Sammlern“ zu Modernen falsch ist. Die Dinge werden mit der Zeit nicht linear besser. Tatsächlich gibt es einen klaren Zusammenhang zwischen der Annahme einer sitzenden Lebensweise und einem Rückgang der meisten Gesundheitsindikatoren, die in den archäologischen Aufzeichnungen erfasst werden können. Tatsächlich behauptet Diamond, dass es einige Beweise dafür gibt, dass sich die moderne Bevölkerung von diesen Zeiten immer noch nicht „erholt“ hat.

Skelette aus Griechenland und der Türkei zeigen zum Beispiel, dass die durchschnittliche Körpergröße der Sammler gegen Ende der Eiszeit etwa 5′ 9 Zoll für Männer und 5′ 5 Zoll für Frauen betrug. Um 3000 v. Chr. war die Körpergröße für Männer auf nur 5′ 3” und für Frauen auf 5′ gesunken. Zu klassischer Zeit stiegen die Höhen nur sehr langsam wieder an, aber moderne Griechen und Türken haben immer noch nicht die durchschnittliche Größe ihrer entfernten Vorfahren wiedererlangt. Natürlich stammen die modernen Griechen und Türken nicht nur von diesen eiszeitlichen Populationen ab, und die Körpergröße ist nicht in allen Umgebungen ein gleichermaßen anpassungsfähiges Merkmal ... also ist dies eine etwas falsche Behauptung. Aber es zeigt, dass Sammler nicht die „böse, brutale und kurze“ Existenz führten, die ihnen die moderne Erzählung zuschreibt.

Diamond macht für diesen Rückgang der Gesundheit direkt die Einführung der Landwirtschaft verantwortlich. Aber es gibt Probleme damit. Auf den ersten Blick gibt es einen Zusammenhang zwischen einer Gesellschaft, die Landwirtschaft anwendet, und einer Verringerung der Gesundheit. Aber fast ausnahmslos gibt es andere Faktoren, die sowohl die Änderung der Nahrungsbeschaffungsstrategien als auch das verminderte Wohlbefinden antreiben. Der Schlüsselfaktor ist, dass es fast immer eine Elitegruppe gibt, die einem staatlichen Kontrollapparat vorsteht. Bemerkenswert ist, dass die archäologischen Überreste der Eliten keine Anzeichen für einen nachlassenden Gesundheitszustand aufweisen. Skelette aus griechischen Gräbern in Mykene waren fünf bis zehn Zentimeter größer und hatten bessere Zähne als gewöhnliche Menschen. Unter den chilenischen Überresten zeichnete sich die Elite nicht nur durch kostspielige Grabbeigaben aus, sondern auch durch eine viermal niedrigere Rate krankheitsbedingter Knochenläsionen.

Diamond präsentiert dann diese persönliche Anekdote, um seine Behauptung zu untermauern, dass zeitgenössische Agrargesellschaften auch ungesund sind.

„Frauen in landwirtschaftlichen Gesellschaften wurden manchmal zu Lastentieren. In den Bauerngemeinden Neuguineas sehe ich heute oft Frauen unter Lasten von Gemüse und Brennholz taumeln, während die Männer mit leeren Händen gehen. Einmal, während einer Exkursion dort, wo ich Vögel studierte, bot ich einigen Dorfbewohnern an, Vorräte von einer Landebahn zu meinem Bergcamp zu tragen. Der schwerste Gegenstand war ein 110-Pfund-Sack Reis, den ich an einer Stange festschnallte und einem Team von vier Männern zuordnete, um es zusammen zu schultern. Als ich schließlich die Dorfbewohner einholte, trugen die Männer leichte Lasten, während eine kleine Frau, die weniger als die Reistüte wog, darunter gebogen war und ihr Gewicht mit einer Schnur über ihren Schläfen stützte.“

Ich möchte dem entgegenhalten, dass dies nicht die Landwirtschaft impliziert, sondern die Kultur der männlichen Dominanz, die diese Frauen überfordert. (Und es ist nicht "manchmal zu Lasten gemacht", sondern immer.) Ich denke, was Diamonds eigener Essay zeigt, ist, dass Eliten die Nahrungsmittelproduktion seit langem zu ihrem ausschließlichen Vorteil manipulieren. Es ist keine Landwirtschaft. Es ist nicht einmal eine sitzende Lebensweise. Es sind Männer. Landwirtschaft ist nicht der schlimmste Fehler. Die Landwirtschaft ist nicht einmal ein Fehler. So sichern wir unsere Nahrungsversorgung in variablen Klimazonen. Nein, der Fehler besteht darin, den Eliten die Kontrolle über die Landwirtschaft und die Nahrungsmittelversorgung zu erlauben.

Schauen Sie sich die Beweise aus dem an, was heute als „alternative Landwirtschaft“ bezeichnet wird. Dies sind landwirtschaftliche Praktiken, die nicht darauf ausgerichtet sind, einige wenige Nutzpflanzen für den Handel anzubauen, was wir als konventionelle Landwirtschaft bezeichnen, obwohl die konventionelle Landwirtschaft nicht besonders konventionell ist. Die Landwirtschaft schwankt durch Perioden, in denen die Landwirte bestrebt sind, eine oder zwei große Marktfrüchte zu produzieren, und in denen es keine eindeutige Reihenfolge gibt. Diese Perioden können mit einem gesellschaftlichen Zusammenbruch und einem Klimazusammenbruch (oft miteinander verbunden) in Verbindung gebracht werden. Aber alles in allem waren die Perioden, die dem, was wir als konventionelle Landwirtschaft normalisieren, am ehesten ähneln, kurz und sporadisch. Diese konventionelle Landwirtschaft bricht immer nach einigen Jahrhunderten zusammen, manche halten nicht länger als eine Generation. Darüber hinaus gibt es auch in Betrieben mit Profitmotiven zahlreiche Brüche mit der konventionellen Landwirtschaft. Landwirte wenden sich neuen Kulturen, neuen Methoden, neuen Werkzeugen zu. Variation scheint häufiger als Konvention zu sein. Das sagt mir, dass Konventionen nicht funktionieren. Wenn dies der Fall wäre, würden die Landwirte ihre Routinen nicht so häufig ändern.

Die Narrativ der konventionellen Landwirtschaft scheint dominanter zu sein als die üben der konventionellen Landwirtschaft. Ein Überblick über Buchtitel, Bildungsprogramme und Marketingkampagnen lässt kaum Alternativen erkennen – weder zeitgenössisch noch historisch. Diese Alternativen zu kennen, erfordert Forschungsaufwand. Dass all diese unterschiedlichen Vorstellungen von der Landwirtschaft als „alternativ“ bezeichnet werden, im Gegensatz zu „konventionellen“ Praktiken, wenn diese konventionellen Praktiken die Ausreißer sind, ist aufschlussreich. Kratzen Sie diese Geschichte und entdecken Sie Elite-Ziele. Dies gilt für die ganze Geschichte. Die konventionelle Landwirtschaft ist nicht sehr gut darin, Nahrungsmittel für den Lebensunterhalt der Gemeinschaften anzubauen oder Gewinne für die Landwirte zu erzielen. Aber es ist ein sehr effektiver Weg, um sowohl den Reichtum nach oben zu filtern als auch die staatliche Kontrolle durch die Kontrolle der Nahrungsversorgung aufrechtzuerhalten.

Was uns zurück zu Geschichten bringt. Die Sieger erzählen Geschichte. Unsere Geschichte über uns selbst ist also nicht unsere, sondern wurde von und für die Eliten im Laufe der Jahrhunderte geschrieben. Entstand die Zivilisation vor 10.000 Jahren in Mesopotamien? Nein. Es gab Städte, bevor es Hierarchien gab, und die menschliche Kultur existierte lange bevor es Städte gab. Dies ist die Geschichte, die Eliten geschaffen haben, um den Anschein zu erwecken, als hätten sie eine Hand bei der Erfindung und Leitung der menschlichen Zivilgesellschaft – und hatten daher Grund zu führen, über andere Menschen zu rangieren, die weniger wichtige Rollen bei der Schaffung der Gesellschaft spielten, und vor allem, um rechtfertigen, größere Vermögensanteile für sich zu nehmen.

Ist die Landwirtschaft ein Fehler? Nein. Aber das ist eine interessantere falsche Erzählung. Es ist nicht alt. Es ist sehr neu. Bis vor ein oder zwei Generationen gab es keine Leute mit irgendeinem Hintergrund, die diese Behauptung aufstellen würden – obwohl wir seit Tausenden von Jahren Landwirtschaft betreiben und vermutlich, wenn es eine schlechte Sache war, es früher jemand anderem eingefallen wäre das zu sagen. Nein, das ist die Geschichte moderner Eliten. Das sind Leute, die keine Landwirtschaft betreiben wollen, die nur widerstrebend anerkennen, dass irgendeine Form der Landwirtschaft notwendig ist. Diese Eliten sind stark urban, bildschirmorientiert und im Allgemeinen von der Biologie getrennt. Die Landwirtschaft ist ein Sündenbock in dieser Erzählung. Alle Fehler der modernen Welt sind nicht auf die Städter und ihren hohen Konsum zurückzuführen, sondern auf die Landwirtschaft. Sieh dir den Abfall an, sagen sie, Kuhfurze und so. Schau dir den Dreck an! Schauen Sie sich alle Nutzungen von Space Farming an, Raum, der der Natur zurückgegeben werden könnte (was sie damit meinen, ist mir immer unklar).

Diese Geschichte ist ein Vorwand, weil diese Städter alle in gewisser Weise wissen, dass ihre Lebensweise nicht nachhaltig ist. Sie befürchten, dass sie in nicht allzu ferner Zukunft einer tatsächlichen Arbeit nachgehen müssen, wahrscheinlich im Zusammenhang mit dem Anbau von Nahrungsmitteln. Sie wollen nicht farmen. Also dämonisieren sie die Landwirtschaft mit all der heißen Luft in ihren reichlichen Lungen.

Aber noch einmal, die Landwirtschaft ist nicht das Problem… es sind immer noch Elite-Männer und ihre schlechten Geschichten.

Diamant, Jared. 1. Mai 1999. „Der schlimmste Fehler in der Geschichte der Menschheit“. Abgerufen von Magazin entdecken (https://www.discovermagazine.com/planet-earth/the-worst-mistake-in-the-history-of-the-human-race) am 10. März 2021 um 15 Uhr EST.

Krznaric, Roman. Der gute Vorfahre: Ein radikales Rezept für langfristiges Denken. 2020. Das Experiment: New York City, NY.

Tanner, Nancy Makepeace. Über das Menschwerden. 1981. Cambridge University Press: Cambridge.

Thirsk, Johanna. Alternative Landwirtschaft: Eine Geschichte. 1997. Oxford University Press: Oxford.


Zivilisationsgeschichte und Klimawandel: Was wir aus der Vergangenheit lernen können

Seit 2014 warnen die Wissenschaftler jedes Jahr, dass dies das heißeste Jahr seit 1880 war. Die vorindustrielle Durchschnittstemperatur der Erde lag bei 57,3 Fahrenheit oder 13,6 Celsius.

Laut zahlreichen Quellen in den letzten Jahren ist die Temperatur des Planeten ist um mehr als 1 Grad Celsius gestiegen während eine Erhöhung um nur ein weiteres Grad eine Katastrophe epischen Ausmaßes bedeuten könnte. Die Oberflächentemperatur der Erde steigt seit vierzig Jahren kontinuierlich an. Im Juni 2016 lag die Durchschnittstemperatur 1,3 Grad Celsius über dem vorindustriellen Niveau und alle Anzeichen deuten darauf hin, dass sie weiter steigen wird.

Forscher aus der ganzen Welt sind sich einig, dass dies unsere eigene Schuld ist und wenn wir wollen, dass unsere Zivilisation wächst und gedeiht, müssen wir Sofortmaßnahme. Wie die Geschichte der Zivilisation beweist, wären wir nicht die Ersten, wenn wir unseren eigenen Untergang erschaffen würden. Die Menschen haben es zuvor geschafft, das Klima der Erde zu beeinflussen und ihre eigene Zerstörung zu verursachen.

Aktueller Stand der Dinge

Ist der Begriff verrückter Wissenschaftler klingt bekannt? Nun, das ist der Begriff, der von den meisten relevanten Behörden verwendet wird, um Wissenschaftler zu beschreiben, die zuerst auf die Gefahren von anhaltenden CO2-Emissionen hingewiesen haben. Für diejenigen unter Ihnen, die mit diesem Gas nicht vertraut sind, es ist es, was die Venus zum Kochen brachte und den Treibhauseffekt erzeugt.

Seit Beginn des Industriezeitalters sind enorme Mengen dieses Gases in unsere Atmosphäre gelangt. Niemand weiß, welche Auswirkungen es auf die Zukunft unseres Planeten haben kann, weil es noch nie zuvor passiert ist. Was wir wissen ist, dass unser Zuhause warm wird. Die Folgen sind zahlreich, darunter das Abschmelzen der polaren Eiskappen, was wiederum zu Meeresspiegel steigt um 10 bis 40 Meter. Allein dieses Szenario könnte die Zivilisation, wie wir sie kennen, auslöschen.

Im November 2015 trafen sich die größten Mächte der Welt in Paris, um Strategien zur Bekämpfung der Gefahren der globalen Erwärmung zu diskutieren. Das Ergebnis war das Pariser Abkommen, das folgende Ziele verfolgt:

Den Anstieg der globalen Durchschnittstemperatur auf deutlich unter 2 °C über dem vorindustriellen Niveau halten und Anstrengungen unternehmen, den Temperaturanstieg auf 1,5 °C über dem vorindustriellen Niveau zu begrenzen, in der Erkenntnis, dass dies die Risiken und Auswirkungen des Klimas erheblich verringern würde Veränderung.

Am 22. April 2016 haben 179 Staaten das Abkommen in New York unterzeichnet, aber nur 20 Staaten haben es ratifiziert, was für ein Inkrafttreten des Abkommens nicht ausreicht. Dies könnte ein historischer Punkt für unseren Planeten sein, denn es bedarf einer gemeinsamen Anstrengung aller Länder der Welt, um den Untergang unserer Zivilisation zu stoppen.

Klimawandel und die Geburt der Kultur

Um zu dem Punkt zu gelangen, an dem wir das Klima der Erde beeinflussen können, brauchte unsere Spezies das Klima, in dem sie gedeihen konnte. Die Letzte Eiszeit endete vor etwa 12.000 Jahren, wodurch unsere Zivilisation gedeihen konnte. Der wichtigste Faktor für das Wachstum einer Zivilisation ist eine stetige Nahrungsquelle. Gebiete unseres Planeten mit warmem Klima brachten die ersten großen Zivilisationen wie Ägypten oder Mesopotamien hervor.

Wissenschaft, Kunst oder jede Form von Kultur wären ohne die angemessenen Ressourcen, die es den Menschen ermöglichen, ihnen ausreichend Zeit zu widmen, unmöglich. Vor den ersten Imperien waren die Menschen hauptsächlich Jäger, die ihre Zeit auf der Suche nach Nahrung verbrachten, ähnlich wie alle anderen Tiere. Irgendwo zwischen 7000 und 5000 Tausend Jahren stabilisierte sich das Klima der Erde, was zu einer Blütezeit führte.

Dennoch verhinderten unsere Vorfahren durch das Abbrennen vieler Bäume vor etwa 6.000 Jahren eine Eiszeit. Die Fähigkeit des Menschen, in das Klima einzugreifen, gibt es schon viel länger, als die meisten von uns denken, und der Niedergang der ägyptischen oder Indus-Zivilisationen teilweise mit den Auswirkungen, die sie auf ihre Umwelt hatten, zusammenhängen.

Beispiele für große Klimakrisen lassen sich in der jüngeren Geschichte nachweisen. Die mittelalterliche Warmzeit fand von 900 n. Chr. bis 1200 n. Chr. statt und die Kleine Eiszeit dauerte von 1300 n. Chr. bis 1700 n. Chr.. Die Ergebnisse dieser beiden Veranstaltungen waren Hunger, Epidemien und Kriege.

Kultur und Wissenschaft gehen jedes Mal zurück, wenn sich die Wetterbedingungen ändern, weil die Urbedürfnisse und der Instinkt zum Überleben die Oberhand gewinnen. Wenn die Erdatmosphäre weiterhin große Mengen an Treibhausgasen absorbiert, könnten wir den größten Klimawandel seit der letzten Eiszeit erleben.

Trotz all dieser Faktoren ist die Menschheit nicht die einzige Schuld an den großen Veränderungen des Erdklimas. Die Menge an Sonnenlicht und andere kosmische Umstände spielen eine große Rolle im Glauben an das Leben auf unserem kleinen Planeten.

Weltraum und Klima auf der Erde

Ohne eine Reihe kosmischer Faktoren, die das Klima der Erde beeinflussen, gäbe es kein Leben auf der Erde. Die Entfernung unseres Planeten von der Sonne gilt als perfekt für die Entwicklung des Lebens. Noch wichtiger ist, dass die Rotation der Erde eine große Rolle bei der Bestimmung spielt, ob wir auf eine Eiszeit oder eine Warmzeit zusteuern.

Der Winkel der axialen Neigung der Erde ändert sich in Bezug auf die Ebene der Umlaufbahn des Planeten. Es geht von 22,1° und 24,5° in ungefähr 41.000 Jahren. Der niedrigere Winkel bewirkt weniger Isolierung und umgekehrt führt der größere Winkel zu einer höheren Isolierung. Wissenschaftler gehen davon aus, dass alle großen Klimaänderungen durch die Variationen des Winkels der axialen Neigung der Erde verursacht werden.

Die aktuelle Verschiebung geht in Richtung des 22,1°-Winkels und an diesem Punkt sollten wir die ersten Anzeichen einer Eiszeit erleben, aber dies geschieht aufgrund der globalen Erwärmung nicht. Einfach ausgedrückt: Die Erde heizt sich auf, anstatt abzukühlen. Es scheint, als ob wir in der Lage sind unterbrechen Prozesse, die Tausende von Jahren dauern, nur indem sie lächerliche Mengen an CO2 produzieren. Das fragile Gleichgewicht der Bedingungen, das das Leben auf der Erde ermöglicht hat, könnte leicht gestört werden, wenn unsere Zivilisation nicht erkennt, was sie mit der Umwelt anstellt, die uns das Leben gegeben hat.

Die Geschichte der Kohlendioxidemissionen

Das Anthropozän oder die anthropogene Ära ist eine Epoche, in der Zivilisationen so weit fortgeschritten sind, dass sie einen signifikanten Einfluss auf die Geologie und das Ökosystem der Erde haben können. Es ist die allgemeine Meinung, dass das anthropogene Zeitalter vor 200 Jahren mit der industriellen Revolution begann. Wissenschaftliche Studien haben herausgefunden, dass die Konzentrationen von C02 und CH4 vor Tausenden von Jahren zum ersten Mal die Atmosphäre der Erde veränderten.

Die frühen Kulturen begannen etwa 8000 Jahre v. Chr. mit der Entwaldung, die dazu führte, dass sich der Planet zunehmend erwärmte. Ähnliche Prozesse wie dieser, die den Gehalt an Treibhausgasen in der Erdatmosphäre erhöhten, gab es in der Geschichte der Zivilisation immer wieder. Einige der großen Katastrophen der Vergangenheit, wie die Beulenpest, gingen mit einem Anstieg der CO2-Emissionen einher.

Die derzeit in die Atmosphäre freigesetzten Mengen an Treibhausgasen sind die höchsten, die jemals gemessen wurden. Wenn das Fällen und Verbrennen von Bäumen vor 8000 Jahren eine Eiszeit stoppte, könnten Sie sich vorstellen, was Tausende von Autos und Fabriken unserem Planeten antun können?

Hunger, Kriege und Krankheiten sind ein optimistisches Szenario, was eher passieren wird die Temperaturen werden so stark ansteigen, dass die Oberfläche unseres Planeten bewohnbar und die Luft zum Atmen ungeeignet wird.

Dies ist ein Wendepunkt in der Geschichte der Zivilisation und es bedarf einer gemeinsamen Anstrengung aller Menschen auf der Erde, um unseren Planeten zu schützen und das Wachstum unserer Spezies fortzusetzen. Hoffentlich werden wir die Fehler unserer Vorfahren nicht wiederholen, Fehler, die ihnen jahrelange Not verursacht haben.


Phiomie (vor 37 Millionen Jahren)

LadyofHats / Wikimedia Commons / Gemeinfrei

Wenn Sie in die Vergangenheit gereist sind und einen Blick auf Phosphatherium erhaschen (vorherige Folie), wissen Sie wahrscheinlich nicht, ob es dazu bestimmt ist, sich zu einem Schwein, einem Elefanten oder einem Nilpferd zu entwickeln. Dasselbe kann nicht über Phiomia gesagt werden, eine drei Meter lange, eine halbe Tonne schwere Rüssel aus dem frühen Eozän, die unverkennbar im Stammbaum der Elefanten lebte. Die Werbegeschenke waren natürlich die verlängerten Vorderzähne und die flexible Schnauze von Phiomia, die die Stoßzähne und Rüssel moderner Elefanten verkörperten.


Gemischter Anbau

Mischkulturen, auch Mischkulturen oder Co-Cultivation genannt, sind eine Art der Landwirtschaft, bei der zwei oder mehr Pflanzen gleichzeitig auf demselben Feld angebaut werden. Im Gegensatz zu unseren heutigen monokulturellen Systemen (dargestellt auf dem Foto) bietet die Zwischenkultur eine Reihe von Vorteilen, einschließlich der natürlichen Resistenz gegen Pflanzenkrankheiten, Schädlingsbefall und Dürren.


Rätsel der Anasazi

Wir vier gingen langsam die tiefe, enge Schlucht im Süden Utahs hinunter. Es war Mittwinter, und der Bach, der neben uns floss, war zugefroren und bildete anmutige Terrassen aus milchigem Eis. Trotzdem hatte der Ort eine gemütliche Ausstrahlung: Hätten wir unser Lager aufschlagen wollen, hätten wir ein grasbewachsenes Ufer am Bach wählen können, mit klarem Wasser unter der Haut des Eises, toten Pappelästen als Feuer und —unterhalb der 800- Fußhohe Felswände & #8212 Schutz vor dem Wind.
 

Vor mehr als sieben Jahrhunderten hatten die letzten Bewohner des Canyons jedoch eine ganz andere Entscheidung getroffen, wo sie leben sollten. Als wir eine Kurve entlang des Weges machten, blieb Greg Child, ein erfahrener Kletterer aus Castle Valley, Utah, stehen und blickte nach oben. "Da", sagte er und zeigte auf eine fast unsichtbare Kante des Felsvorsprungs direkt unter dem Rand des Canyons. “Sehen Sie die Wohnungen?” Mit einem Fernglas konnten wir gerade die Fassaden einer Reihe von Lehm- und Steinkonstruktionen ausmachen. Wir kletterten keuchend und schwitzend auf sie zu und achteten darauf, keine Felsbrocken von der Größe kleiner Autos zu entfernen, die auf unsicheren Sitzstangen schwankten. Endlich, 600 Fuß über dem Canyonboden, erreichten wir den Felsvorsprung.
 

Die luftige Siedlung, die wir erkundeten, wurde von den Anasazi gebaut, einer Zivilisation, die bereits 1500 v. Ihre Nachkommen sind heutige Pueblo-Indianer wie die Hopi und die Zuni, die in 20 Gemeinden entlang des Rio Grande, in New Mexico und im Norden Arizonas leben. Während des 10. und 11. Jahrhunderts war ChacoCanyon im Westen von New Mexico das kulturelle Zentrum des Anasazi-Heimatlandes, ein Gebiet, das ungefähr der Region Four Corners entspricht, in der Utah, Colorado, Arizona und New Mexico aufeinandertreffen. Diese 30.000 Quadratmeilen große Landschaft aus Sandstein-Canyons, Buttes und Tafelbergen wurde von bis zu 30.000 Menschen bevölkert. Die Anasazi bauten prächtige Dörfer wie das Pueblo Bonito von ChacoCanyon, einen Komplex aus dem zehnten Jahrhundert, der bis zu fünf Stockwerke hoch war und etwa 800 Zimmer umfasste. Die Menschen legten ein 400-Meilen-Netz von Straßen, von denen einige 9 Meter breit waren, durch Wüsten und Schluchten. Und in ihre Architektur bauten sie ausgeklügelte astronomische Observatorien.
 

Die Anasazi besetzten die meiste Zeit der langen Zeit die Region, die heute als die Vier Ecken bekannt ist, sie lebten im Freien oder an leicht zugänglichen Orten in Schluchten. Aber um 1250 begannen viele der Menschen mit dem Bau von Siedlungen hoch in den Klippen – Siedlungen, die Verteidigung und Schutz boten. Diese Dörfer, die durch das trockene Klima und die steinigen Überhänge gut erhalten sind, veranlassten die Anglo-Entdecker, die sie in den 1880er Jahren fanden, die abwesenden Erbauer die Cliff Dwellers zu nennen.
 

Gegen Ende des 13. Jahrhunderts zwang ein katastrophales Ereignis die Anasazi, aus diesen Klippenhäusern und ihrer Heimat zu fliehen und nach Süden und Osten in Richtung Rio Grande und Little Colorado River zu ziehen. Was passiert ist, war für Archäologen, die die antike Kultur studieren, das größte Rätsel. Die heutigen Pueblo-Indianer haben mündliche Geschichten über die Migration ihrer Völker, aber die Details dieser Geschichten bleiben streng gehütete Geheimnisse. In den letzten zehn Jahren haben Archäologen jedoch aus den unberührten Ruinen neue Erkenntnisse darüber gewonnen, warum die Anasazi gegangen sind, und das Bild, das sich daraus ergibt, ist düster. Es umfasst Gewalt und Kriegsführung – sogar Kannibalismus – unter den Anasazi selbst. “Nach ungefähr 1200 n. Chr. passiert etwas sehr Unangenehmes,” sagt der Archäologe Stephen Lekson von der University of Colorado. “Die Räder lösen sich.”
 

Im vergangenen Januar und Februar erkundeten Greg Child, Renée Globis, Vaughn Hadenfeldt und ich eine Reihe von Canyons im Südosten Utahs und im Norden Arizonas auf der Suche nach den unzugänglichsten Anasazi-Ruinen, die wir finden konnten. Ich habe in den letzten 15 Jahren den Südwesten durchstreift und ein Buch über die Anasazi geschrieben. Wie Greg, die Everest und K2 bestiegen hat, ist Renée eine erfahrene Klettererin, die in Moab, Utah, lebt und viele Wüstentürme und Klippen bestiegen hat. Vaughn, ein Reiseleiter aus Bluff, Utah, hat an einer Reihe von Auftragsausgrabungen und Felszeichnungen im Südosten Utahs mitgewirkt.
 

Wir waren fasziniert von der Frage, warum die Dörfer hoch in den Klippen gebaut wurden, aber wir waren ebenso fasziniert davon, wie die Anasazi die Klippen erklommen, geschweige denn dort lebten. Bei unseren Ausflügen stießen wir auf Ruinen, die wir selbst mit Seilen und moderner Kletterausrüstung nicht erreichen konnten, deren Benutzung an solchen Stellen verboten ist. Forscher glauben, dass die Anasazi gefällte Baumstämme hochkletterten, die von Steinäxten eingekerbt wurden, um winzige Stützpunkte zu bilden. Diese Holzleitern wurden oft auf Simsen Hunderte von Fuß über dem Boden gestützt. (Einige der Leitern sind noch vorhanden.) Aber sie wären nicht ausreichend gewesen, um einige der von uns erkundeten Behausungen zu erreichen. Ich glaube, dass Archäologen, die normalerweise keine Kletterer sind, die Fähigkeiten und den Mut unterschätzt haben, die es braucht, um zwischen den Klippen zu leben.
 

Die Gebäude, die Greg entdeckt hatte, waren leichter zu erreichen als die meisten Orte, die wir erkundet hatten. Aber es war nicht so einfach, sich in der Siedlung selbst zurechtzufinden. Als wir den Felsvorsprung der Ruine entlanggingen, war das erste Bauwerk, das wir erreichten, eine fünf Fuß hohe Steinmauer. Vier kleine Schießscharten – drei Zoll breite Öffnungen in der Wand – hätten es den Wachen ermöglicht, jeden zu beobachten, der sich näherte. Hinter dieser Eingangsmauer stand ein robustes Gebäude mit noch intaktem Dach, das an einen mit 700 Jahre alten, perfekt erhaltenen Maiskolben übersäten Kornspeicher angrenzte. Weiter entlang des schmalen Felsvorsprungs bogen wir um eine scharfe Ecke, nur um von einer zweiten zerstörten Mauer blockiert zu werden. Wir kletterten darüber und fuhren weiter. Zweimal waren wir gezwungen, auf Händen und Knien zu huschen, als die Klippe über uns auf uns zuquoll und sich wie die Kiefer eines Nussknackers auf den Felsvorsprung drückte. Unsere Füße klammerten sich an den Rand des Ganges: Ein unachtsames Ruck bedeutete den sicheren Tod. Schließlich wurde der Weg breiter, und wir kamen auf vier prächtig gemauerte Wohnhäuser und einen weiteren großen Getreidespeicher. Unter uns stürzte die Klippe 50 Meter in die Tiefe, senkrecht zu einem Hang, der weitere 150 Meter auf den Boden des Canyons abfiel. Die Siedlung, in der einst vielleicht zwei Familien lebten, schien Paranoia auszustrahlen, als lebten ihre Erbauer in ständiger Angst vor Angriffen. Es war schwer vorstellbar, dass ältere und kleine Kinder auf einer so gefährlichen Passage hin und her gingen. Doch die Alten müssen genau das getan haben: Für die Anasazi, die über dieser Leere lebten, muss jeder Streifzug nach Nahrung und Wasser eine gefährliche Mission gewesen sein.
 

Trotz der Angst, die ihre Existenz anscheinend überschattet hatte, hatten sich diese letzten Canyonbewohner die Zeit genommen, ihr Zuhause schön zu machen. Die Außenwände der Wohnhäuser wurden mit einer glatten Lehmschicht verputzt und die oberen Fassaden cremeweiß gestrichen. In den Putz wurden schwache Linien und Schraffurmuster eingeschnitten, wodurch zweifarbige Designs entstanden. Der steinerne Überhang hatte diese Strukturen so gut geschützt, dass sie aussahen, als wären sie erst im letzten Jahrzehnt – also nicht vor 700 Jahren – verlassen worden.
 

Schwindelerregende Klippenwohnungen waren nicht die einzige Reaktion der Anasazi auf alles, was sie während des 13. Jahrhunderts bedrohte, sie waren in der Kultur wahrscheinlich nicht allzu verbreitet. Dies wurde einige Tage später deutlich, als Vaughn und ich unsere beiden Begleiter verließen und den Sand Canyon Pueblo im Südwesten Colorados besuchten, mehr als 80 Kilometer östlich unserer Streifzüge durch Utah. Das Pueblo wurde zwischen 1984 und 1993 vom gemeinnützigen Crow Canyon Archaeological Center teilweise ausgegraben und umfasste 420 Räume, 90 bis 100 Kivas (unterirdische Kammern), 14 Türme und mehrere andere Gebäude, die alle von einer Steinmauer umgeben waren. Seltsamerweise wurde diese weitläufige Siedlung, deren durchdachte Architektur darauf hindeutet, dass die Erbauer nach einem Masterplan arbeiteten, zwischen 1240 und etwa 1285 zu Lebzeiten geschaffen und verlassen. Sand Canyon Pueblo sieht nicht aus wie Utahs wild unzugängliche Klippenwohnungen. Aber es war trotzdem eine Verteidigungsstrategie in die Architektur eingebaut. “Im späten 13. Jahrhundert”, sagt der Archäologe William Lipe von der Washington State University, “ gab es 50 bis 75 große Dörfer wie SandCanyon in der Mesa Verde, Colorado, Region—Canyon-Rim Sites, die eine Quelle umschlossen und mit befestigt waren hohe Mauern. Insgesamt bestand der beste Verteidigungsplan gegen Feinde darin, sich in größeren Gruppen zusammenzufassen. Im Süden Utahs, wo der Boden flach war und Nahrung schwer zu bekommen war, war die Bevölkerungsdichte gering, so dass es keine Option war, sich einer großen Gruppe anzuschließen. Stattdessen bauten sie Klippenwohnungen.”
 

Was trieb die Anasazi dazu, sich auf die Klippen und befestigten Dörfer zurückzuziehen? Und was führte später zum Exodus? Lange Zeit konzentrierten sich Experten auf Umwelterklärungen. Aus Daten von Jahrringen wissen Forscher, dass eine schreckliche Dürre den Südwesten von 1276 bis 1299 erfasste. Darüber hinaus haben die Anasazi die Region möglicherweise fast abgeholzt und Bäume für Dachbalken und Brennholz abgeholzt. Aber Umweltprobleme erklären nicht alles. Im Laufe der Jahrhunderte überstanden die Anasazi vergleichbare Krisen – eine längere und schwerere Dürre, zum Beispiel von 1130 bis 1180 – ohne zu den Klippen zu gehen oder ihr Land aufzugeben.
 

Eine andere Theorie, die von frühen Entdeckern aufgestellt wurde, spekulierte, dass nomadische Plünderer die Anasazi aus ihrer Heimat vertrieben haben könnten. Aber, sagt Lipe, “Es gibt einfach keine Beweise [von Nomadenstämmen in dieser Gegend] im 13. Jahrhundert. Dies ist eine der am gründlichsten untersuchten Regionen der Welt. Wenn es genug Nomaden gäbe, um Zehntausende von Menschen zu vertreiben, hätten die Eindringlinge sicherlich viele archäologische Beweise hinterlassen.”
 

Daher haben Forscher damit begonnen, die Antwort innerhalb der Anasazi selbst zu suchen. Laut Lekson führten zwei kritische Faktoren, die nach 1150 auftraten, die dokumentierte Unberechenbarkeit des Klimas und das, was er als „Sozialisierung aus Angst“ bezeichnet, zu einer lang anhaltenden Gewalt, die die Anasazi-Kultur zerriss. Im 11. und frühen 12. Jahrhundert gibt es nur wenige archäologische Beweise für eine wahre Kriegsführung, sagt Lekson, aber es gab Hinrichtungen. Wie er es ausdrückt, “Es scheint Schlägertrupps gegeben zu haben. Die Dinge liefen nicht gut für die Führer, und die Regierungsstruktur wollte sich verewigen, indem sie ein Beispiel für soziale Ausgestoßene gab, die die Führer hinrichteten und sie sogar ausschlachteten.” Diese Praxis, die von ChacoCanyon-Herrschern verübt wurde, führte zu einer gesellschaftsweiten Paranoia. nach Leksons Theorie, so dass die Anasazi-Leute „sozialisiert“ werden, um in ständiger Angst zu leben. Lekson fährt fort, ein düsteres Szenario zu beschreiben, von dem er glaubt, dass es in den nächsten paar hundert Jahren entstanden ist. “Ganze Dörfer gehen hintereinander,” er sagt, “Allianz gegen Allianz. Und es dauert bis weit in die spanische Zeit hinein.&8221 Noch um 1700 griffen zum Beispiel mehrere Hopi-Dörfer das Hopi-Pueblo von Awatovi an, setzten die Gemeinde in Brand, töteten alle erwachsenen Männer, nahmen Frauen und Kinder gefangen und töteten sie möglicherweise. und Kannibalisierung der Opfer. Lebhafte und grausige Berichte über dieses Massaker wurden kürzlich von Ältesten von Professor Ekkehart Malotki an der Universität von Northern Arizona und Hopi-Experte gesammelt.
 

Bis vor kurzem zögerten Archäologen, anzuerkennen, dass die Anasazi gewalttätig gewesen sein könnten. Der Anthropologe Lawrence Keeley von der University of Illinois argumentiert in seinem Buch von 1996: Krieg vor der Zivilisation, haben Experten Beweise für Kriegsführung in literarischen oder Vorkontaktgesellschaften ignoriert.
 

In der letzten Hälfte des 13. Jahrhunderts, als der Südwesten offenbar zum Krieg kam, scheint sogar die Verteidigungsstrategie der Aggregation, die bei SandCanyon verwendet wurde, gescheitert zu sein. Nach Ausgrabungen von nur 12 Prozent des Geländes fanden die Teams des CrowCanyonCenters die Überreste von acht Personen, die gewaltsam ums Leben kamen&8212sechs mit eingeschlagenen Schädeln&8212 und von anderen, die möglicherweise Kampfopfer waren, deren Skelette ausgebreitet zurückblieben. Es gab keine Beweise für die formelle Bestattung, die die Anasazi-Norm war – Körper, die in fötaler Position angeordnet und mit Keramik, Fetischen und anderen Grabbeigaben in den Boden gelegt wurden.
 

Ein noch grausigeres Bild ergibt sich bei Castle Rock, einer Sandsteinkuppe, die 70 Fuß aus dem Grundgestein in McElmoCanyon, etwa acht Kilometer südwestlich von SandCanyon, ausbricht. Ich ging mit Vaughn dorthin, um Kristin Kuckelman zu treffen, eine Archäologin des CrowCanyonCenter, die eine Ausgrabung am Fuße des Butte mit geleitet hat. Hier haben die Anasazi Raumblöcke hergestellt und sogar Strukturen auf dem Gipfel des Butte gebaut. Archäologen des Crow Canyon Center haben die Siedlung zwischen 1990 und 1994 ausgegraben. Sie entdeckten 37 Zimmer, 16 Kivas und neun Türme, ein Komplex, der vielleicht 75 bis 150 Menschen beherbergte. Baumringdaten von Dachbalken zeigen, dass das Pueblo von 1256 bis 1274 gebaut und bewohnt wurde – eine noch kürzere Zeit als das Sand Canyon Pueblo existierte. “Als wir anfingen, hier zu graben,” sagte mir Kuckelman, “erwarteten wir nicht, Beweise für Gewalt zu finden. Wir fanden menschliche Überreste, die nicht offiziell begraben wurden, und die Knochen von Individuen wurden miteinander vermischt. Aber erst nach zwei oder drei Jahren unserer Ausgrabungen wurde uns klar, dass hier etwas wirklich Schlimmes passiert ist.”
 

Kuckelman und ihre Kollegen erfuhren auch von einer alten Legende über Castle Rock. Im Jahr 1874 leitete John Moss, ein Führer, der einige Zeit bei den Hopi verbracht hatte, eine Party, zu der auch der Fotograf William Henry Jackson durch McElmoCanyon gehörte. Moss erzählte ihm eine Geschichte, die ihm von einem Hopi-Ältesten erzählt wurde, ein Journalist, der die Party begleitete, veröffentlichte die Geschichte mit Jacksons Fotografien in der New Yorker Tribüne. Vor etwa tausend Jahren, so der Älteste, wurde das Pueblo von wilden Fremden aus dem Norden besucht. Die Dorfbewohner behandelten die Eindringlinge freundlich, aber bald begannen die Neuankömmlinge, nach ihnen zu suchen und sie schließlich zu massakrieren und ihre Farmen zu verwüsten, hieß es in dem Artikel. In ihrer Verzweiflung bauten die Anasazi “Häuser hoch auf den Klippen, wo sie Nahrung lagern und sich verstecken konnten, ’bis die Plünderer gingen.” Doch diese Strategie schlug fehl. Eine monatelange Schlacht gipfelte in einem Gemetzel, bis “die Höhlen der Felsen bis zum Rand mit dem vermischten Blut der Eroberer gefüllt und erobert wurden.” Die Überlebenden flohen nach Süden und kehrten nie wieder zurück.
 

Bis 1993 war die Crew von Kuckelman zu dem Schluss gekommen, dass sie den Ort eines großen Massakers ausgruben. Obwohl sie nur 5 Prozent des Pueblos ausgruben, identifizierten sie die Überreste von mindestens 41 Personen, die wahrscheinlich alle gewaltsam starben. “Offenbar,”, sagte mir Kuckelman, “das Massaker beendete die Besetzung von Castle Rock.”
 

Vor kurzem erkannten die Bagger von Castle Rock, dass einige der Toten ausgeschlachtet worden waren. Sie fanden auch Beweise für Scalping, Enthauptung und „Gesichtsentfernung“ – eine Praxis, die den Kopf des Opfers möglicherweise in eine entbeinte tragbare Trophäe verwandelt haben könnte.
 

Der Verdacht auf Anasazi-Kannibalismus wurde erstmals im späten 19. Turners Buch von 1999, Mann Mais, dokumentiert Beweise für 76 verschiedene Fälle von prähistorischem Kannibalismus im Südwesten, die er in mehr als 30 Jahren Forschung aufgedeckt hat. Turner entwickelte sechs Kriterien, um Kannibalismus an Knochen zu erkennen: das Brechen von langen Knochen, um ins Mark zu gelangen, Schnittspuren an Knochen durch Steinmesser, das Verbrennen von Knochen, “Amboss-Abschürfungen”, die durch das Auflegen eines Knochens auf einen Stein und das Stampfen entstehen es mit einem anderen Stein, dem Pulverisieren von Wirbeln und dem "Potenpolieren"" ein Glanz, der auf den Knochen zurückbleibt, wenn sie für lange Zeit in einem Tongefäß gekocht werden. Um sein Argument zu untermauern, weigert sich Turner, den Schaden an einem bestimmten Knochensatz Kannibalismus zuzuschreiben, es sei denn, alle sechs Kriterien sind erfüllt.
 

Wie vorherzusehen war, lösten Turners Behauptungen Kontroversen aus.Viele der heutigen Pueblo-Indianer waren von den Vorwürfen zutiefst beleidigt, ebenso wie eine Reihe von Anglo-Archäologen und Anthropologen, die die Behauptungen als übertrieben und als Teil eines Musters der Herablassung gegenüber den amerikanischen Ureinwohnern ansahen. Selbst angesichts von Turners Beweisen hielten einige Experten an der Vorstellung fest, dass die “extreme Verarbeitung” der Überreste stattdessen beispielsweise aus der postmortalen Zerstörung der Leichen sozialer Ausgestoßener, wie Hexen, resultieren könnte und Abweichler. Kurt Dongoske, ein Anglo-Archäologe, der für die Hopi arbeitet, sagte mir im Jahr 1994: “Meine Meinung nach kann man Kannibalismus nicht beweisen, bis man tatsächlich menschliche Überreste in menschlichem Koprolith [versteinerten Exkrementen] findet.”
 

Einige Jahre später taten der Biochemiker Richard Marlar und sein Team von der University of Colorado genau das. An einem Anasazi-Standort namens CowboyWash im Südwesten Colorados fanden Bagger drei Grubenhäuser – halb unterirdische Behausungen –, deren Böden mit den auseinandergerissenen Skeletten von sieben Opfern übersät waren. Die Knochen schienen die meisten Kennzeichen des Kannibalismus von Christy Turner zu tragen. Das Team fand auch Koprolith in einem der Grubenhäuser. In einer Studie veröffentlicht in Natur im Jahr 2000 berichteten Marlar und seine Kollegen über das Vorhandensein eines menschlichen Proteins namens Myoglobin im Koprolit, das nur im menschlichen Muskelgewebe vorkommt. Seine Anwesenheit konnte nur durch den Verzehr von Menschenfleisch entstanden sein. Die Ausgräber stellten auch Hinweise auf Gewalttätigkeiten fest, die über das zum Töten erforderliche Maß hinausgingen: So wurde einem Kind mit einer Keule oder einem Stein so hart in den Mund geschlagen, dass ihm die Zähne abgebrochen wurden. Wie Marlar gegenüber ABC News spekulierte, war die Defäkation neben den Leichen 8 bis 16 Stunden nach dem Kannibalismus möglicherweise die endgültige Schändung der Stätte oder die Erniedrigung der dort lebenden Menschen
 

Als die Castle Rock-Gelehrten 2001 einige ihrer Artefakte bei Marlar einreichten, entdeckte seine Analyse Myoglobin auf den Innenflächen von zwei Kochgefäßen und einem Serviergefäß sowie auf vier Hammersteinen und zwei Steinäxten. Kuckelman kann nicht sagen, ob der Kannibalismus von Castle Rock eine Reaktion auf den Hunger war, aber sie sagt, dass er eindeutig mit der Kriegsführung zusammenhing. “Ich fühle mich hier anders als damals, als wir hier gearbeitet haben”, sagte mir ein nachdenklicher Kuckelman auf der Baustelle. “Wir hatten damals nicht das ganze Bild. Jetzt spüre ich die ganze Tragödie des Ortes.”
 

Dass die Anasazi unter Stress möglicherweise zu Gewalt und Kannibalismus gegriffen haben, ist nicht ganz überraschend. “Studien zeigen, dass mindestens ein Drittel der Kulturen der Welt Kannibalismus im Zusammenhang mit Kriegsführung oder Ritualen oder beidem praktiziert haben,”, sagt Lipe, Forscher der WashingtonStateUniversity. “Gelegentliche Vorfälle von ‘Hungerkannibalismus’ sind wahrscheinlich irgendwann in der Geschichte in allen Kulturen aufgetreten.”
 

Von Colorado aus reiste ich mit Vaughn Hadenfeldt nach Süden zum Navajo-Reservat in Arizona. Wir verbrachten vier weitere Tage damit, die abgelegenen Anasazi-Stätten zu durchsuchen, die bis zur großen Völkerwanderung besetzt waren. Da das Wandern im Reservat eine Genehmigung der Navajo Nation erfordert, werden diese Gebiete noch weniger besucht als die Canyons von Utah. Drei Orte, die wir erkundeten, befanden sich auf Mesas, die 500 bis 1.000 Fuß hoch waren, und jeder hatte nur eine vernünftige Route zum Gipfel. Obwohl diese Horste jetzt in Sichtweite einer Autobahn sind, scheinen sie als Wohnstätten so unwahrscheinlich (keiner hat Wasser), dass sie bis Ende der 1980er Jahre von keinem Archäologen untersucht wurden, als das Ehepaar Jonathan Haas vom Chicago’s Field Museum und Winifred Creamer von der Northern Illinois University führte umfangreiche Untersuchungen durch und datierte die Fundorte anhand des bekannten Alters der verschiedenen dort gefundenen Keramikstile.
 

Haas und Creamer vertreten eine Theorie, dass die Bewohner dieser Siedlungen eine einzigartige Verteidigungsstrategie entwickelt haben. Als wir auf der nördlichsten Mesa standen, konnte ich die zweite Mesa südöstlich von uns sehen, jedoch nicht die dritte, die weiter östlich lag, aber als wir oben auf der dritten standen, konnten wir die zweite sehen. Im Kayenta-Tal, das uns umgab, identifizierten Haas und Creamer zehn größere Dörfer, die nach 1250 besetzt und durch Sichtlinien verbunden waren. Es war nicht die Schwierigkeit des Zugangs, die die Siedlungen schützte (keine der Kletterpartien, die wir hier durchgeführt haben, war vergleichbar mit den Besteigungen, die wir in den Canyons von Utah gemacht haben), sondern eine Allianz, die auf Sichtbarkeit basiert. Wenn ein Dorf angegriffen wurde, konnte es Signale an seine Verbündeten auf den anderen Tafelbergen senden.
 

Jetzt, als ich zwischen den verfallenen Ruinen des nördlichsten Tafelbergs saß, dachte ich darüber nach, wie das Leben hier in dieser gefährlichen Zeit gewesen sein musste. Um mich herum lagen Keramikscherben in einem Stil namens Kayenta schwarz auf weiß, verziert in einer endlos barocken Ausarbeitung winziger Gitter, Quadrate und Schraffuren – ein Beweis dafür, dass sich die Bewohner Zeit für Kunst genommen hatten. Und zweifellos hatten die Topfmacher die Aussicht von ihrem Mesa-Top-Haus herrschaftlich gefunden, wie ich es tat. Aber was die Aussicht für sie am wertvollsten machte, war, dass sie den Feind kommen sehen konnten.
 

Archäologen sind sich heute im Allgemeinen einig über das, was sie den “push” nennen, der die Anasazi Ende des 13. Jahrhunderts zur Flucht aus der Region Four Corners veranlasste. Es scheint von Umweltkatastrophen ausgegangen zu sein, die nach 1250 wiederum Gewalt und mörderische Kriegsführung hervorgebracht haben könnten. Doch harte Zeiten allein erklären nicht die Massenaufgabe und es ist auch nicht klar, wie eine Umsiedlung an einen anderen Ort das Problem gelöst hätte . In den letzten 15 Jahren haben einige Experten zunehmend darauf bestanden, dass es auch einen “pull” geben muss, der die Anasazi nach Süden und Osten zog, etwas so reizvoll, dass es sie aus ihrem angestammten Heimatland lockte. Mehrere Archäologen haben argumentiert, dass die Anziehungskraft der Kachina-Kult war. Kachinas sind nicht einfach die Puppen, die heute in Pueblo-Souvenirläden an Touristen verkauft werden. Sie sind ein Pantheon von mindestens 400 Gottheiten, die bei den Göttern Fürsprache einlegen, um Regen und Fruchtbarkeit zu gewährleisten. Auch heute noch dreht sich das puebloische Leben oft um Kachina-Glauben, die Schutz und Fortpflanzung versprechen.
 

Der Kachina-Kult, möglicherweise mesoamerikanischen Ursprungs, hat sich möglicherweise unter den relativ wenigen Anasazi etabliert, die zur Zeit des Exodus in den Gebieten Rio Grande und Little Colorado River lebten. Beweise für die Präsenz des Kults finden sich in den Darstellungen von Kachinas, die auf alten Kiva-Wandgemälden, Keramik- und Felsmalereien in der Nähe des Rio Grande und im südlichen Zentral-Arizona zu sehen sind. Eine solche Entwicklung im religiösen Denken der Anasazi weiter südlich und östlich könnte die Aufmerksamkeit der Bauern und Jäger erregt haben, die in der Region Four Corners eine zunehmend verzweifelte Existenz fristen. Sie hätten von Händlern erfahren können, die durch die Gegend reisten.
 

Leider kann niemand sicher sein, wie alt die Bilder von Rio Grande und Süd-Arizona Kachina sind. Einige Archäologen, darunter Lipe und Lekson, argumentieren, dass der Kachina-Kult zu spät entstand, um die Migration im 13. Jahrhundert auszulösen. Sie bestehen darauf, dass es vor 1350 n. Chr. nirgendwo im Südwesten einen festen Beweis für die Kachina-Ikonographie gibt. Und im 14. Jahrhundert begannen sich die Anasazi in noch größeren Gruppen zusammenzuschließen und riesige Pueblos zu errichten, einige mit mehr als 2.500 Zimmern. Stephen Lekson sagt: “Man braucht eine Art sozialer Klebstoff, um so große Pueblos zusammenzuhalten.”
 

Am Tag nach der Erkundung des Kayenta-Tals wanderten Vaughn und ich im Morgengrauen in das Labyrinth des TsegiCanyon-Systems nördlich der Sichtlinien-Mesas. Nach zwei Stunden kletterten wir zu einer ansehnlichen Ruine mit den Überresten von etwa 35 Zimmern. Die Wand hinter den Bauwerken war mit Piktogrammen und Petroglyphen von rötlichbraunen Dickhornschafen, weißen Eidechsenmenschen, Handkonturen (erzeugt durch Blasen von pastöser Farbe aus dem Mund gegen eine flach an die Wand gehaltene Hand) und einem außergewöhnlichen, kunstvoll gemeißelten 40 -Fußlange Schlange.
 

Eine Struktur in der Ruine war die erstaunlichste Anasazi-Kreation, die ich je gesehen habe. Eine exquisit gefertigte Holzplattform, die in einen riesigen, sich erweiternden Spalt eingebaut war, hing mehr als 9 Meter über uns und war über die Jahrhunderte tadellos erhalten. Es war hinten schmal und vorne breit und passte sich perfekt der Kontur des Risses an. Um es zu bauen, hatten die Baumeister Schalenlöcher in die Seitenwände geschlagen und die beilbehauenen Enden massiver Querbalken zur Unterstützung darin verkeilt. Diese wurden mit weiteren Balken überlagert, von einem Gitterwerk aus Stöcken überdeckt und schließlich komplett mit Schlamm bedeckt. Wofür wurde die Plattform verwendet? Niemand, der es gesehen hat, hat mir eine überzeugende Erklärung geliefert. Als ich zu diesem Meisterwerk der Holzarbeit hochstarrte, spielte ich mit der Vorstellung, dass die Anasazi es gebaut hatten, “nur weil”: Kunst um der Kunst willen.
 

Der Tsegi Canyon scheint der letzte Ort gewesen zu sein, an dem sich die Anasazi gegen Ende des 13. Jahrhunderts aufhielten. Die Stätte mit der Holzplattform wurde von Jeffrey Dean vom Arizona Tree-Ring Laboratory auf 1273 bis 1285 datiert. Dean datierte in der Nähe von Betatakin und Keet Seel, zwei der größten jemals gebauten Klippenwohnungen, auf 1286 / die ältesten bisher entdeckten Stätten innerhalb der verlassenen Region. Es scheint, dass alle Überlebensstrategien nach 1250 gescheitert sind. Kurz vor 1300 wanderten die letzten Anasazi nach Süden und Osten aus und schlossen sich ihren entfernten Verwandten an.
 

“Der Krieg ist eine düstere Studie,” Lekson schließt in einem wegweisenden Papier aus dem Jahr 2002, “War in the Southwest, War in the World.” Nachdenken über das Gemetzel, das Castle Rock zerstört hatte, die Angst, die in die Klippenwohnungen in Utah und die ausgeklügelten Allianzen, die sich im KayentaValley entwickelt haben, muss ich zustimmen.
 

Doch meine Wanderungen im vergangenen Winter auf der Suche nach Ruinen aus dem 13. Jahrhundert hatten zu einer anhaltenden Idylle geführt. So pragmatisch die Motive der Alten auch sein mochten, der Terror hatte irgendwie Schönheit hervorgebracht. Die Anasazi produzierten großartige Kunstwerke "Dörfer wie Mesa Verde"s Cliff Palace, halluzinatorische Petroglyphentafeln, einige der schönsten Töpferwaren der Welt" gleichzeitig waren ihre Menschen zu Grausamkeit und Gewalt fähig. Kriegsführung und Kannibalismus waren vielleicht Antworten auf die Belastungen, die im 13. Jahrhundert ihren Höhepunkt erreichten, aber die Anasazi überlebten. Sie überlebten nicht nur jede Krise kurz nach 1250, sondern auch die Angriffe der spanischen Eroberung im 16. Jahrhundert und die anglo-amerikanische Invasion, die im 19. Jahrhundert begann. Von Taos Pueblo in New Mexico bis zu den Hopi-Dörfern in Arizona tanzen die Pueblo-Leute auch heute noch ihre traditionellen Tänze und beten immer noch zu ihren eigenen Göttern. Ihre Kinder sprechen die Sprachen ihrer Vorfahren. Die alte Kultur gedeiht.

Über David Roberts

David Roberts ist ein erfahrener Bergsteiger und Autor von 27 Büchern, darunter Der Berg meiner Angst und Deborah. Sein neuestes Buch, Die verlorene Welt der Alten, das archäologische Funde im alten Südwesten aufzeichnet, wird in diesem Frühjahr erscheinen.


Wenn Sie Eiszeiten hassen, danken Sie einem Bauern

Idaho Museum für Naturgeschichte

Der Klimatologe William Ruddiman von der University of Virginia hat einen Großteil seiner Karriere damit verbracht, den pleistozänen Zyklus der Eiszeiten zu untersuchen, der vor etwa 2,6 Millionen Jahren begann. Perioden großräumiger Vereisung und Deglaziation werden durch den Milankovitch-Zyklus bestimmt, in dem Verschiebungen der Erdbahn und ihre Neigung zur Sonne ändern, wie viel Sonnenlicht die nördliche Halbkugel erreicht, um die Erdoberfläche zu erwärmen. Allein aufgrund dieser Umlaufzyklen sollten die globalen Durchschnittstemperaturen unserer aktuellen Zwischeneiszeit – dem Holzän – sinken, mit dem Ergebnis, dass nun in Nordkanada und Sibirien Gletscher wachsen sollten. Das passiert nicht. Wieso den?

Durch diese Anomalien verwirrt, stellte Ruddiman vor fast zwei Jahrzehnten die Hypothese auf, dass ein Anstieg der Treibhausgase, der vor etwa 8000 Jahren begann, den Beginn einer neuen Eiszeit in Schach hielt. Insbesondere stellte er fest, dass die atmosphärischen Konzentrationen der beiden wichtigsten Treibhausgase Kohlendioxid (CO2) und Methan (CH4) nicht den Abwärtstrends folgten, die in ähnlichen Phasen in früheren Zwischeneiszeiten beobachtet wurden. Fuddiman stellte fest, dass die Eisbohrkerndaten während vergangener Eiszeiten keinen Fall zeigten, in dem die Kohlendioxidkonzentrationen nach dem Höhepunkt am Punkt der maximalen Deglaziation anstiegen.

Basierend auf der Flugbahn früherer Eiszeiten berechnete Ruddiman, dass die atmosphärischen Kohlendioxidkonzentrationen von ihrem Höchststand nach der Deglaziation von etwa 268 ppm (parts per million) auf etwa 240 ppm bis 1800 gefallen sein sollten. Stattdessen waren die vorindustriellen Kohlendioxidkonzentrationen tatsächlich bei etwa 285 ppm. Er identifizierte auch ähnliche anomale Aufwärtstrends bei atmosphärischen Methantrends. Was war die Ursache für diese überdurchschnittlich hohen Treibhausgaskonzentrationen?

Bauern: Kohlendioxid bindende Wälder wurden abgeholzt, um Getreide anzubauen, während die Verrottung der Vegetation in Reisfeldern die globale Methankonzentration erhöhte.

Im Strom Wissenschaftliche Berichte, verwenden Ruddiman und seine Kollegen ein Klimamodell, um den Temperaturverlauf der Zwischeneiszeit vor etwa 777.000 Jahren zu vergleichen, dessen Bahneigenschaften denen unseres eigenen Holozäns am ehesten entsprechen. Sie stellen fest, dass ohne den durch die Landwirtschaft verursachten Anstieg der Treibhausgase die gegenwärtigen globalen Durchschnittstemperaturen wahrscheinlich etwa 1,3 Grad Celsius (2,3 Grad Fahrenheit) niedriger gewesen wären als um 1850. Die Temperaturen in der Arktis hätten 5 bis 6 Grad Celsius (12 Grad Celsius) betragen Fahrenheit) kälter als damals.

Statt zu sinken, liegen die atmosphärischen Kohlendioxidkonzentrationen jetzt bei etwa 405 ppm und die von Methan bei mehr als 1.800 Teilen pro Milliarde. Unter der Annahme, dass die Berechnungen von Ruddiman und seinen Kollegen stimmen, deutet der Anstieg der globalen Durchschnittstemperatur um 0,8 Grad Celsius seit dem 19. Jahrhundert darauf hin, dass die Erde jetzt etwa 2,1 Grad wärmer ist, als sie es sonst gewesen wäre.

„In der Gemeinschaft der Klimawissenschaftler herrscht ziemlich gute Übereinstimmung, dass wir die nächste Vereisung auf lange absehbare Zeit gestoppt haben, denn selbst wenn wir aufhören würden, Kohlendioxid in die Atmosphäre zu geben, würde das, was wir jetzt haben, bestehen bleiben“, sagt Ruddiman at Wissenschaft täglich. "Die phänomenale Tatsache ist, dass wir vielleicht den großen Zyklus des Erdklimas gestoppt haben und in einer immer wärmeren und wärmeren und wärmeren Zwischeneiszeit feststecken."

Es bleibt abzuwarten, wie gut sich zukünftige Generationen an die wärmere Welt anpassen können, die ihnen Bauern und Fabriken hinterlassen haben, aber der Beginn einer neuen Eiszeit wäre für die Menschheit katastrophal.


Sollen wir den Vorfahren danken oder die Schuld geben? Alte Bauern stoppen die Eiszeit - Geschichte

Vor Zehntausenden von Jahren, während der Eiszeit, tauchte ein neues Lebewesen auf der Erde auf: der Hund. Wie ist es passiert? Und wie hat sich die Beziehung zwischen Mensch und Hund über die Jahre verändert? Zwei faszinierende Artikel erzählen eine unglaubliche Geschichte, die sich mit Wissenschaft, Geschichte und natürlich vielen entzückenden Hunden verbindet.

Achten Sie beim Lesen dieser Artikel darauf, wie sich Hunde und ihre Beziehungen zu Menschen im Laufe der Zeit verändert haben.

Wie der Wolf zum Hund wurde

Das Leben war für die Menschen während der Eiszeit hart. Eine neue Art von Freund machte die Dinge besser.

Seien Sie froh, dass Sie vor 35.000 Jahren nicht auf der Erde gelebt haben.

Das war eine Zeit, die als Eiszeit bekannt war. Große Eisflächen bedeckten einen Großteil Europas, Asiens und Amerikas. Es gab noch keine Nationen, keine Städte oder Kleinstädte. Für viele unserer frühen menschlichen Vorfahren war das Leben ein täglicher Kampf ums Überleben. Sie lebten in Höhlen oder Hütten aus Tierknochen. Sie jagten Rentiere mit geschärften Steinen und Stöcken. Überall lauerten Gefahren – Krankheiten ohne Heilung, Säbelzahntiger mit 11-Zoll-Reißzähnen, elefantenartige Mastodons mit schwertartigen Stoßzähnen.

Aber in dieser harten Zeit wurde etwas Schönes geboren: die Freundschaft zwischen Mensch und Hund.

Seien Sie froh, dass Sie nicht vor 35.000 Jahren auf der Erde gelebt haben.

Das war eine Zeit, die als Eiszeit bekannt war. Große Eisflächen bedeckten einen Großteil Europas, Asiens und Amerikas. Es gab noch keine Nationen, keine Städte oder Kleinstädte. Viele unserer frühen menschlichen Vorfahren kämpften ums Überleben. Sie lebten in Höhlen oder Hütten aus Tierknochen. Sie jagten Rentiere mit geschärften Steinen und Stöcken. Gefahr war überall. Es gab Krankheiten ohne Heilung. Es gab Säbelzahntiger mit 11-Zoll-Reißzähnen. Es gab elefantenartige Mastodons mit langen, scharfen Stoßzähnen.

Doch in dieser harten Zeit wurde etwas Schönes geboren: die Freundschaft zwischen Mensch und Hund.

Granger, NYC/The Granger Collection

Geliebte altägyptische Jagdhunde wurden oft in Mumien verwandelt.

Hunde bewachen uns, arbeiten mit uns und kuscheln mit uns seit Tausenden von Jahren. Aber Wissenschaftler beginnen erst jetzt, die lange Geschichte der Hunde zu verstehen. Dort
sind viele Geheimnisse. Fest steht jedoch: Jeder Hund hat den gleichen Vorfahren, den grauen Wolf.

Dies bedeutet nicht, dass sich ein wilder Wolf plötzlich und magisch in einen kläffenden Chihuahua mit einer rosa Schleife verwandelt hat. Die Veränderung vollzog sich allmählich, über Tausende von Jahren. Wissenschaftler spekulieren, dass der erste Hund vor 15.000 bis 38.000 Jahren auftauchte.

Damals stellten viele Tiere – darunter auch der Wolf – eine Bedrohung für den Menschen dar. Aber irgendwann haben sich eine Gruppe von Menschen und eine Gruppe von Wölfen zusammengetan. Wie ist es passiert?

Eine Theorie: Ein paar Wölfe schlichen sich in menschliche Lagerstätten ein, angelockt von leckeren Essensresten. Diese Wölfe waren weniger aggressiv als andere Wölfe. Aber sie halfen immer noch, Menschen vor gefährlichen Raubtieren zu schützen. Und so ließen die Menschen diese Wölfe in der Nähe bleiben. Die sanfteren Wölfe, deren Bäuche voller menschlicher Nahrung waren, lebten länger als andere Wölfe. Sie brachten noch sanftere Babys zur Welt, die zu eigenen sanften Babys heranwuchsen. So ging es weiter, bis eine neue, ruhigere Wolfsrasse auftauchte.

Hunde leben seit Tausenden von Jahren mit Menschen zusammen. Aber Wissenschaftler beginnen erst jetzt, die Geschichte der Hunde zu verstehen. Es gibt viele Geheimnisse. Aber eines ist sicher: Alle Hunde haben den gleichen Vorfahren, den grauen Wolf.

Dies bedeutet nicht, dass sich ein wilder Wolf plötzlich in einen kläffenden Chihuahua mit einer rosa Schleife verwandelt hat. Die Veränderung geschah langsam. Es hat Tausende von Jahren gedauert. Experten spekulieren, dass der erste Hund vor 15.000 bis 38.000 Jahren aufgetaucht ist.

Damals stellten viele Tiere eine Bedrohung für den Menschen dar. Wölfe waren unter ihnen. Aber irgendwann haben sich eine Gruppe von Menschen und eine Gruppe von Wölfen zusammengetan. Wie ist es passiert?

Eine Theorie: Ein paar Wölfe schlichen sich in menschliche Lagerstätten ein, um Essensreste zu fressen. Sie waren weniger aggressiv als andere Wölfe. Aber sie halfen immer noch, den Menschen vor anderen Tieren zu schützen. Und so ließen die Menschen sie bleiben. Die sanfteren Wölfe fraßen menschliche Nahrung.Dies half ihnen, länger zu leben als andere Wölfe. Sie brachten noch sanftere Babys zur Welt, die aufwuchsen und auch sanfte Babys bekamen. Nach einer Weile gab es eine neue, ruhigere Wolfsrasse.

Bettmann Archiv/Getty Images

Sergeant Stubby war der berühmteste Hundesoldat des Ersten Weltkriegs.

Im Laufe der Jahrhunderte veränderten sich die Wölfe, die in der Nähe von Menschen lebten, weiter. Ihre Körper wurden kleiner, ihre Ohren schlaffer. Sie wurden freundlicher und eifriger, den Menschen zu gefallen. Bald hatte sich eine neue Art von Lebewesen entwickelt: der Hund.

Hunde waren die ersten domestizierten Tiere – also Tiere, die gezüchtet und aufgezogen wurden, um unter uns zu leben. Heute gibt es viele Arten domestizierter Tiere – Kühe, die uns Milch geben, Hühner, die Eier legen, Pferde, die wir reiten, und Schafe, die Wolle liefern. Aber Hunde waren die ersten.

Schließlich setzen Menschen Hunde auf neue Weise zur Arbeit ein. Hunde wurden zu ausgebildeten Jägern, Kämpfern und Tierhirten. Römische Krieger zogen neben riesigen Kriegshunden in die Schlacht. Im alten Ägypten wurden einige Jagdhunde so geschätzt, dass sie in Mumien verwandelt und mit ihren Besitzern begraben wurden.

Hunde halfen auch auf weniger wilde Weise. Bevor die Leute Gabeln, Löffel und Servietten benutzten, wischten sie ihre fettigen Hände an Hunden ab, die an ihren Tischen saßen. In eisigen Winternächten benutzten die Menschen Hunde als Fußwärmer. Einige europäische Könige bissen nicht ins Futter, bis ihr Hund es zuerst probiert hatte. Nur dann konnten sie sicher sein, dass das Essen nicht vergiftet war.

Jahrhunderte vergingen. Die in der Nähe von Menschen lebenden Wölfe veränderten sich weiter. Sie wurden kleiner. Ihre Ohren wurden schlaffer. Sie wurden freundlicher und eifriger, den Menschen zu gefallen. Im Laufe der Zeit entwickelte sich eine neue Art von Lebewesen: der Hund.

Hunde waren die ersten domestizierten Tiere – also Tiere, die gezüchtet und aufgezogen wurden, um unter uns zu leben. Heute gibt es viele Arten von domestizierten Tieren. Es gibt Kühe, die uns Milch geben, Hühner, die Eier legen, Pferde, die wir reiten, und Schafe, die Wolle liefern. Aber Hunde waren die ersten.

Die Menschen begannen, Hunde auf neue Weise zur Arbeit zu setzen. Sie bildeten Hunde aus, um Tiere zu jagen, zu kämpfen und zu hüten. Römische Krieger zogen neben riesigen Kriegshunden in die Schlacht. Im alten Ägypten wurden beliebte Jagdhunde in Mumien verwandelt und mit ihren Besitzern begraben.

Hunde halfen auch auf andere Weise. Bevor die Leute Gabeln, Löffel und Servietten benutzten, wischten sie ihre fettigen Hände an Hunden ab. In kalten Nächten benutzten die Menschen Hunde als Fußwärmer. In Europa aßen einige Könige ihr Essen erst, wenn ihr Hund es zuerst probiert hatte. Auf diese Weise konnten sie feststellen, ob das Essen vergiftet war.

Bettmann Archiv/Getty Images

Balto wurde ein Held, weil er kranken Kindern in Alaska Medikamente lieferte.

In Amerika arbeiten Hunde seit Tausenden von Jahren mit Menschen zusammen. Die Ureinwohner verwendeten Hunde als Wachen und Jagdgefährten. George Washington plante mit seinem Jagdhund Sweetlips an seiner Seite Schlachten im Unabhängigkeitskrieg. In den frühen 1800er Jahren reisten die Entdecker Lewis und Clark mit einem großen schwarzen Hund namens Seaman durch Amerikas westliche Wildnis.

Im Laufe der Jahrhunderte wurde die Bindung zwischen Hunden und Menschen immer stärker. Und alles begann vor Zehntausenden von Jahren mit einer Wolfsfamilie, die über ein gefährliches, gefrorenes Land heulte.

In Amerika helfen Hunde den Menschen seit vielen Jahren. Die Ureinwohner verwendeten Hunde als Wachen und Jagdgefährten. George Washington plante mit seinem Jagdhund Sweetlips an seiner Seite Schlachten im Unabhängigkeitskrieg. In den frühen 1800er Jahren durchquerten die Entdecker Lewis und Clark die westliche Wildnis Amerikas mit einem großen schwarzen Hund namens Seaman.

Im Laufe der Zeit ist die Bindung zwischen Hund und Mensch sehr stark gewachsen. Und alles begann vor Tausenden von Jahren mit einer Wolfsfamilie, die über ein gefährliches, gefrorenes Land heulte.

Wie Amerika DOG Crazy wurde

Hunde sind heute mehr als Haustiere. Sie sind Familienmitglieder.

Scout, ein kleiner brauner Hund, scheint verrückt zu werden. Er hüpft auf und ab wie ein pelziger Ball. Seine winzige rosa Zunge flattert aus seinem Mund, während er alle leckt
Einblick.

„Er ist einfach aufgeregt“, seufzt die 12-jährige Ruby. "Er ist immer aufgeregt."

Seit Scouts Ankunft in Rubys Haus vor zwei Jahren ist der Hund eine endlose Quelle für ohrenbetäubendes Kläffen, sabberndes Lecken, stinkende Pfützen im Haus und braune Flecken auf dem Teppich.

Niemand in Rubys Familie hätte je gedacht, dass sie ein so verwöhntes, schlecht erzogenes kleines Biest besitzen würden. Die Familie konnte sich auch nicht vorstellen, dass sie ein Tier genauso lieben könnte wie Scout.

„Er ist so nervig“, stöhnt Ruby. Doch dann schnappt sie sich den kleinen Hund und küsst seine schleimige schwarze Nase.

Sie können Rubys Herz praktisch vor Liebe schmelzen sehen.

Scout, ein kleiner brauner Hund, scheint verrückt zu werden. Er hüpft auf und ab wie ein pelziger Ball. Seine Zunge flattert aus seinem Mund, während er jeden in Sichtweite leckt.

„Er ist einfach aufgeregt“, seufzt die 12-jährige Ruby. "Er ist immer aufgeregt."

Scout lebt bei Rubys Familie. Er kläfft laut. Er sabbert. Er hinterlässt Pfützen auf dem Boden. Er befleckt den Teppich.

Niemand in Rubys Haus hätte je gedacht, dass ihm ein so verwöhntes, schlecht erzogenes kleines Biest gehören würde. Sie konnten sich auch nicht vorstellen, dass sie ein Tier so sehr lieben könnten, wie sie Scout lieben.

„Er ist so nervig“, stöhnt Ruby. Doch dann packt sie Scout und küsst ihn.

Man kann Rubys Herz fast vor Liebe schmelzen sehen.

Granger, NYC/The Granger Collection

Präsident Franklin D. Roosevelt wurde selten ohne seinen Terrier Fala gesehen.

Heute besitzen fast 50 Prozent der amerikanischen Familien mindestens einen Hund. Amerikaner geben jedes Jahr zig Milliarden Dollar für ihre Hunde aus – für alles, von Tierarztbesuchen und Fellpflege bis hin zu Gourmet-Leckereien und High-Tech-Geräten wie Hundelaufbändern. Eine Umfrage aus dem Jahr 2015 ergab, dass 38 Prozent der US-amerikanischen Hundebesitzer spezielle Mahlzeiten für ihre Hunde kochen. Es überrascht nicht, dass 96 Prozent der Besitzer ihre Hunde als Familienmitglieder betrachten.

Hunde sind seit Zehntausenden von Jahren an der Seite des Menschen. Aber bis vor kurzem wurden Hunde hauptsächlich für ihre Arbeit geschätzt. Sie konnten Füchse aus Hühnerställen verjagen und Restaurantküchen von Ratten befreien. Sie konnten Enten jagen und Schlitten über verschneite Hügel ziehen. Als in Städten Brände ausbrachen, machten Feuerwehrhunde den Weg für von Pferden gezogene Feuerwehrwagen frei.

Diese fleißigen Hunde waren zu schmutzig und stinkend, um drinnen zugelassen zu werden. Hunde, die krank oder verletzt wurden, heilten entweder von selbst oder starben. Die meisten Tierärzte kümmerten sich nur um wertvolle Tiere wie Pferde und Kühe.

Heute besitzt fast die Hälfte aller amerikanischen Familien einen Hund. Wir geben jedes Jahr zig Milliarden Dollar für unsere Hunde aus. Es gibt Tierarztbesuche, Pflege, Gourmet-Leckereien und mehr. Eine Umfrage aus dem Jahr 2015 ergab, dass 38 Prozent der US-amerikanischen Hundebesitzer spezielle Mahlzeiten für ihre Hunde kochen. Es ist keine Überraschung, dass 96 Prozent der Besitzer ihre Hunde als Familienmitglieder betrachten.

Hunde stehen seit Jahrtausenden an der Seite des Menschen. Aber bis vor kurzem wurden Hunde hauptsächlich für ihre Arbeit geschätzt. Sie verjagten Füchse aus Hühnerställen. Sie haben die Restaurantküchen von Ratten gesäubert. Sie jagten Enten. Sie zogen Schlitten über den Schnee. Als in Städten Brände ausbrachen, machten Feuerwehrhunde den Weg für von Pferden gezogene Feuerwehrwagen frei.

Diese fleißigen Hunde waren zu schmutzig und stinkend, um drinnen zu leben. Wenn sie krank oder verletzt wurden, heilten sie von selbst oder starben. Die meisten Tierärzte behandelten nur Tiere, die zu dieser Zeit als wertvoll angesehen wurden, wie Pferde und Kühe.

Gabi Rona/CBS Fotoarchiv/Getty Images

In den 50er Jahren half die Show Lassie, Hunde in rein amerikanische Haustiere zu verwandeln.

Aber Ende des 19. Jahrhunderts begann sich das zu ändern. Amerika wurde reicher. Mehr Menschen könnten es sich leisten, ein Haustier zu füttern und zu pflegen. Neue und kraftvolle Seifen schrubbten Hunde sauber und töteten Flöhe. Unternehmen begannen mit dem Verkauf von Hundefutter, was das Füttern eines Hundes bequemer machte. Tierärzte eröffneten Büros nur für die Behandlung von Hunden und anderen Haustieren. In den 1950er Jahren einige der beliebtesten Fernsehsendungen, wie Lassie und Die Abenteuer von Rin Tin Tin, half dabei, Hunde zu rein amerikanischen Haustieren zu machen.

Natürlich haben die Amerikaner auch andere Haustiere angenommen. Zum Beispiel gibt es in amerikanischen Haushalten mehr Katzen als Hunde. Aber Menschen haben eine einzigartig starke Beziehung zu Hunden, eine, die Wissenschaftler gerade erst herausfinden.

Aber Ende des 19. Jahrhunderts änderte sich das. Amerika wurde reicher. Mehr Menschen könnten es sich leisten, ein Haustier zu füttern und zu pflegen. Neue und kraftvolle Seifen schrubbten Hunde sauber und töteten Flöhe. Unternehmen begannen mit dem Verkauf von Hundefutter, was die Fütterung eines Hundes einfacher machte. Tierärzte eröffneten Büros nur für die Behandlung von Haustieren. In den 1950er Jahren wurden Fernsehsendungen wie Lassie und Die Abenteuer von Rin Tin Tin half, Hunde zu beliebten Haustieren zu machen.

Amerikaner lieben auch andere Haustiere. In amerikanischen Haushalten gibt es mehr Katzen als Hunde. Aber der Mensch hat eine besondere Verbindung zu Hunden. Wissenschaftler beginnen gerade erst, diesen Zusammenhang herauszufinden.

Studien zeigen, dass Hunde unser Leben wirklich verbessern. Mehrmals täglich mit dem Hund spazieren zu gehen, verbessert die Gesundheit älterer Menschen. Hunde können Kindern mit Autismus und anderen Herausforderungen helfen, mit Stress umzugehen.

Neue Forschungen helfen, die wissenschaftliche Grundlage für unsere Verbindung zu Hunden aufzuzeigen. Im Jahr 2015 fanden japanische Forscher heraus, dass etwas im Körper beider Arten passiert, wenn Menschen und Hunde sich in die Augen sehen. Sowohl das Gehirn des Menschen als auch das des Hundes setzen eine Chemikalie frei, die ihnen das Gefühl gibt, sich nahe zu fühlen. Dies ist die gleiche Chemikalie, die Müttern hilft, sich ihren Babys nahe zu fühlen.

Eine andere Studie zeigte, dass Hunde hinschauen, wohin wir zeigen, wenn Menschen auf etwas zeigen. Dies zeigt, dass Hunde versuchen, uns zu verstehen. Nicht einmal unser nächster tierischer Verwandter – der Schimpanse – macht das natürlich.

Heute helfen Hunde den Menschen auf viele unglaubliche Weise. Sie führen Menschen, die nicht sehen können. Sie finden verlorene Menschen. Sie trösten verwundete Soldaten.

Aber die meisten Hunde sind wie Scout, mit nur einer Hauptaufgabe: uns zu lieben. Und für die meisten von uns reicht das.

Studien zeigen, dass Hunde unser Leben verbessern. Hundebesitzer neigen dazu, mehr Bewegung zu bekommen, diese täglichen Spaziergänge machen sie gesünder. Hunde können Kindern mit Autismus und anderen Herausforderungen helfen, mit Stress umzugehen.

Neue Forschungen helfen, den wissenschaftlichen Grund für unsere Verbindung zu Hunden aufzudecken. Im Jahr 2015 fanden japanische Forscher heraus, dass etwas in ihrem Körper passiert, wenn sich Menschen und Hunde in die Augen sehen. Sowohl das Gehirn des Menschen als auch das des Hundes setzen eine Chemikalie frei, die ihnen das Gefühl gibt, sich nahe zu fühlen. Es ist die gleiche Chemikalie, die Müttern hilft, sich ihren Babys nahe zu fühlen.

Eine andere Studie zeigte, dass Hunde, wenn Menschen auf etwas zeigen, dorthin schauen, wohin wir zeigen. Dies zeigt, dass Hunde versuchen, uns zu verstehen. Nicht einmal unser nächster tierischer Verwandter, der Schimpanse, tut das von Natur aus.

Heute helfen Hunde den Menschen in vielerlei Hinsicht. Sie führen Menschen, die nicht sehen können. Sie finden verlorene Menschen. Sie trösten verwundete Soldaten.

Aber die meisten Hunde, wie Scout, haben nur eine Hauptaufgabe: uns zu lieben. Und für die meisten von uns reicht das.

  • Stellen Sie sich vor, Sie könnten sich entweder in einen Wolf oder in einen Hund verwandeln. Welcher wärst du? Schreiben Sie einen Absatz, in dem Sie Ihre Wahl und den Zeitraum erklären, in dem Sie leben möchten. Finden Sie Details in den Artikeln und verwenden Sie Ihre Vorstellungskraft, um zu beschreiben, wie Ihr Leben aussehen würde, wie Ihre täglichen Aktivitäten aussehen könnten und wie Ihre Beziehung zu Menschen ist wäre wie.
  • Sehen Sie sich das Video "Into the World of Military Working Dogs" an. Machen Sie beim Anschauen eine Liste mit allen Möglichkeiten, wie Hunde Soldaten helfen. Dann verwenden Sie Ihre Liste, um einem militärischen Arbeitshund ein Dankeschön dafür zu schreiben, dass er ein so wichtiger Helfer ist.
  • Stellen Sie sich vor, Sie könnten sich entweder in einen Wolf oder in einen Hund verwandeln. Welcher wärst du? Schreiben Sie einen Absatz, in dem Sie Ihre Wahl und den Zeitraum erklären, in dem Sie leben möchten. Finden Sie Details in den Artikeln und verwenden Sie Ihre Vorstellungskraft, um zu beschreiben, wie Ihr Leben aussehen würde, wie Ihre täglichen Aktivitäten aussehen könnten und wie Ihre Beziehung zu Menschen ist wäre wie.
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  • Stellen Sie sich vor, Sie könnten sich entweder in einen Wolf oder in einen Hund verwandeln. Welcher wärst du? Schreiben Sie einen Absatz, in dem Sie Ihre Wahl und den Zeitraum erklären, in dem Sie leben möchten. Finden Sie Details in den Artikeln und verwenden Sie Ihre Vorstellungskraft, um zu beschreiben, wie Ihr Leben aussehen würde, wie Ihre täglichen Aktivitäten aussehen könnten und wie Ihre Beziehung zu Menschen ist wäre wie.
  • Sehen Sie sich das Video "Into the World of Military Working Dogs" an. Machen Sie beim Anschauen eine Liste mit allen Möglichkeiten, wie Hunde Soldaten helfen. Dann verwenden Sie Ihre Liste, um einem militärischen Arbeitshund dafür zu danken, dass er so ein wichtiger Helfer ist.
  • Stellen Sie sich vor, Sie könnten sich entweder in einen Wolf oder in einen Hund verwandeln. Welcher wärst du? Schreiben Sie einen Absatz, in dem Sie Ihre Wahl und den Zeitraum erklären, in dem Sie leben möchten. Finden Sie Details in den Artikeln und verwenden Sie Ihre Vorstellungskraft, um zu beschreiben, wie Ihr Leben aussehen würde, wie Ihre täglichen Aktivitäten aussehen könnten und wie Ihre Beziehung zu Menschen ist wäre wie.
  • Sehen Sie sich das Video "Into the World of Military Working Dogs" an. Machen Sie beim Anschauen eine Liste mit allen Möglichkeiten, wie Hunde Soldaten helfen. Dann verwenden Sie Ihre Liste, um einem militärischen Arbeitshund dafür zu danken, dass er so ein wichtiger Helfer ist.

Synthese, Vokabular, Textbeweise, Hauptgedanke, Schlüsseldetails, Tonfall, Vergleich und Kontrast, Ursache und Wirkung, Textstruktur, erklärendes Schreiben

„Wie der Wolf zum Hund wurde“ erklärt, woher Hunde kamen und wie ihre Beziehung zum Menschen war. "How America Went DOG Crazy" handelt davon, wie Hunde in den Vereinigten Staaten zu beliebten und beliebten Haustieren wurden.

Der erste Text ist hauptsächlich chronologisch. Beide Texte enthalten Ursachen-Wirkungs- und Vergleichs-und-Kontrast-Strukturen.

Die Artikel enthalten anspruchsvolles akademisches und domänenspezifisches Vokabular (z. Vorfahren, domestiziert, verwandelt, Raubtiere) sowie Bildsprache wie Gleichnisse und rhetorische Fragen.

Einige Kenntnisse über die Eigenschaften und das Verhalten von Hunden helfen beim Verständnis. Die Artikel enthalten auch historische Referenzen (George Washington, Lewis und Clark) und Erwähnungen alter Fernsehsendungen.

860L (auf Ebene), 650L (untere Ebene)

Vorschau von Textfunktionen und Vokabeln (20 Minuten)

  • Lassen Sie die Schüler die Fotos und Bildunterschriften in beiden Artikeln ansehen. Fragen Sie: Welchen Unterschied bemerken Sie zwischen den Hunden im ersten Artikel und denen im zweiten? (Die Hunde im ersten Artikel haben wichtige Jobs: Jagen, Kämpfen, Medizin liefern. Die im zweiten Artikel scheinen geliebte Haustiere zu sein.)
  • Verteilen Sie die Wortschatz-Aktivität herausfordernde Begriffe in den Text einzuführen. Hervorgehobene Begriffe: Vorfahren, Mastodons, verwandelt, spekulieren, aggressiv, domestiziert
  • Fordern Sie einen Schüler auf, das Feld „Up Close“ auf Seite 16 für die Klasse laut vorzulesen.

Text lesen und auspacken (45 Minuten)

Lesen Sie die Artikel als Klasse. Teilen Sie die Schüler dann in Gruppen auf, um die Fragen zu beantworten Fragen zum Lesen.

Diskutiere die kritisch denkende Frage als eine Klasse.

„Wie der Wolf zum Hund wurde“

Fragen zum Lesen aus der Nähe

Im ersten Abschnitt schreiben die Autoren, dass während der Eiszeit „das Leben ein täglicher Überlebenskampf war“. Welche Beweise geben sie, um diese Aussage zu stützen? (Textnachweis) Die Autoren erklären, dass viele frühe Menschen in Tierheimen aus Tierknochen lebten, mit einfachen Werkzeugen gejagt wurden, an Krankheiten litten, die nicht heilbar waren, und Bedrohungen durch wilde Tiere wie Säbelzahntiger ausgesetzt waren.

Was wissen Wissenschaftler laut „From Wolf to Dog“ mit Sicherheit über die Geschichte der Hunde? (Hauptidee) Wissenschaftler wissen, dass alle Hunde denselben tierischen Vorfahren haben, den grauen Wolf, und dass es Tausende von Jahren dauerte, bis sich Wölfe in die Kreaturen verwandelten, die wir als Hunde kennen.

Was ist eine Theorie darüber, wie sich Menschen und Wölfe zum ersten Mal zusammengetan haben? Wie hat das beiden Arten geholfen? (Schlüsseldetails) Eine Theorie besagt, dass eine Gruppe weniger aggressiver Wölfe begann, sich in menschliche Lagerstätten einzuschleichen, um Essensreste zu fressen. Dies trug dazu bei, die Menschen vor anderen gefährlichen Raubtieren zu schützen, und half den Wölfen, länger zu leben als die meisten anderen Wölfe.

Was ist ein domestiziertes Tier nach „Hunters, Napkins“? Welche Details in diesem Abschnitt helfen Ihnen zu verstehen, was Hunde zu domestizierten Tieren macht? (Wortschatz/Schlüsseldaten) Ein domestiziertes Tier ist ein Tier, das sich entwickelt hat, um unter Menschen zu leben, oft um einem nützlichen Zweck zu dienen. Der Abschnitt zeigt, dass Hunde domestiziert werden, indem festgestellt wird, dass sie „begierig darauf sind, den Menschen zu gefallen“ und dass Menschen sie für Aufgaben wie Jagen, Hüten und sogar Fußwärmen verwendet haben.

„Wie Amerika DOG Crazy wurde“

Fragen zum Lesen aus der Nähe

Wie ist im ersten Abschnitt der Ton oder die Haltung der Autoren gegenüber Scout? Warum denkst du, beschreiben sie Scout auf diese Weise? (Ton) Der Ton der Autoren ist genervt und missbilligend beschreiben sie Scout als "ein verwöhntes, schlecht erzogenes kleines Biest". Diese Beschreibung zeigt, dass die Liebe seiner Besitzer zu ihm stark genug ist, um den Ärger auszugleichen.

Lesen Sie den Abschnitt „Zu schmutzig und stinkend“ noch einmal. Wie werden Hunde heute anders behandelt als früher? (vergleichen und gegenüberstellen) Heute werden Hunde als wichtige Familienmitglieder behandelt, mit Leckereien verwöhnt und im Krankheitsfall zum Tierarzt gebracht. Aber in der Vergangenheit wurden Hunde nur als Arbeiter angesehen. Sie wurden draußen gehalten und als nicht wertvoll genug angesehen, um zur medizinischen Versorgung gebracht zu werden.

Basierend auf „From Workers to Pets“, wie veränderte sich Amerika im späten 19. Jahrhundert? Wie hat sich das auf unsere Beziehung zu Hunden ausgewirkt? (Ursache und Wirkung) In den späten 1800er Jahren wurde Amerika reicher. Mehr Menschen konnten es sich leisten, Hunde zu füttern und zu pflegen, sodass Hunde als Haustiere immer beliebter wurden.

Warum könnten die Autoren den Abschnitt „Eine überraschende Entdeckung“ aufgenommen haben? (Textstruktur) Die Autoren haben diesen Abschnitt wahrscheinlich aufgenommen, um eine der Hauptideen des Artikels zu erklären – dass Menschen und Hunde „eine einzigartig starke Beziehung“ haben. Das Verständnis der wissenschaftlichen Grundlage für diese Beziehung hilft den Lesern zu verstehen, warum Hunde so beliebte Haustiere sind.

Kritisch denkende Frage

Was ist der größte Unterschied zwischen dem Grund, warum Menschen heute Hunde besitzen und warum Menschen in der Vergangenheit Hunde besaßen? Verwenden Sie in Ihrer Antwort Details aus beiden Artikeln. (Synthese) Heutzutage halten die meisten Menschen Hunde als Begleiter. 96 Prozent der Besitzer betrachten ihre Hunde sogar als Familienmitglieder. Aber in der Vergangenheit hielten die Menschen Hunde hauptsächlich, um Jobs wie Jagen, Hüten und Kämpfen zu verrichten.


Älteste DNA, die bisher sequenziert wurde, stammt von Millionen Jahre alten Mammuts

Wollige Mammuts waren Ikonen der Eiszeit.Angefangen vor 700.000 Jahren bis vor nur 4.000 Jahren stapften sie durch die kühle Steppe Eurasiens und Nordamerikas. Als sich die alten Gletscher über die nördliche Hemisphäre ausbreiteten, überlebten diese Bestien die schnell abkühlenden Temperaturen mit kältebeständigen Eigenschaften, eine Eigenschaft, die sie nicht durch Evolution erlangten, wie früher angenommen. Wollige Mammuts, ein neues Natur Studienergebnissen, erbte die Eigenschaften, die sie so erfolgreich machten, von einer Mammutart, die fast eine Million Jahre alt ist.

Die Hinweise stammen von einer unglaublich alten DNA, die aus einem Trio von Backenzähnen extrahiert wurde, die im Nordosten Sibiriens entdeckt wurden. Das älteste Mammut trägt den Spitznamen Krestovka-Mammut und wurde vor etwa 1,2 Millionen Jahren datiert. Die anderen beiden Backenzähne werden als Adycha- und Chukochya-Mammuts bezeichnet, die auf 1 Million bzw. 500.000 bis 800.000 Jahre alt sind. Dass es den Forschern überhaupt gelungen ist, die DNA aus diesen Fossilien zu extrahieren und zu analysieren, ist ein Meilenstein. Bisher stammt der älteste Blick auf antike Gene von einem Eiszeitpferd, das vor über 560.000 Jahren lebte. Die neuen Mammutproben verdoppeln das und tragen den Titel der ältesten DNA, die bisher aus fossilen Überresten geborgen wurde. “Wir hatten es mit DNA zu tun, die im Vergleich zum Pferd deutlich abgebauter war,”, sagt die Paläogenetikerin Love Dalén vom Schwedischen Museum für Naturgeschichte, eine Autorin der neuen Studie.

Das Verständnis dieses alten genetischen Materials ist eine Herausforderung, da die DNA nach dem Tod zu zerfallen beginnt. Alte DNA-Proben können manchmal durch moderne Quellen kontaminiert werden. Während erhaltene Schnipsel der DNA des alten Pferdes etwa 78 Basenpaare lang waren, waren die Fragmente der Mammut-DNA etwa 42-49 Basenpaare lang. Dalén sagt, dass es manchmal schwierig sein kann zu sagen, welche kurzen Schnipsel vom Mammut stammen und welche als moderne Kontamination durch Bakterien oder Menschen ignoriert werden sollten. Die Forscher verglichen die DNA-Ergebnisse der drei Zähne mit Elefanten und Menschen und verwarfen alle Daten, die so aussahen, als ob sie von Menschen stammen könnten.

Das sich abzeichnende Bild der alten DNA unterscheidet sich von dem, was die Forscher erwartet hatten. “Es ist in der Tat ein faszinierendes Papier,”, sagt der Paläontologe Ross MacPhee vom American Museum of Natural History, der nicht an der neuen Studie beteiligt war, sowohl weil er einen neuen Meilenstein für alte DNA gesetzt hat, als auch Beweise dafür gefunden hat, dass mindestens ein Mammut Arten entstanden als Hybride.

Die Geschichte begann vor über einer Million Jahren in Eurasien, als eine große Spezies, die dem Wollmammut vorausging, das Steppenmammut genannt wurde, Mammuthus trogontherii, lebte. Diese Mammuts sind nicht so bekannt wie die Woolies, und das meiste, was über sie entdeckt wurde, stammt allein aus Knochen und nicht aus Kadavern mit Weichteilfetzen. Niemand wusste, ob diese Bestien an die Kälte angepasst waren oder nicht, wobei angenommen wurde, dass die Steppenmammuts während der wärmeren Zwischeneiszeiten gediehen und Wollmammuts sich aus den Steppenmammuts entwickelten, als das Eis seinen Einfluss auf den Planeten ausdehnte.

Die Forscher fanden jedoch heraus, dass die älteren, Millionen Jahre alten Mammuts Gene für struppiges Fell und einige andere physiologische Anpassungen für das Leben in kalten Lebensräumen hatten, was bedeutet, dass die Wollhaare viele ihrer charakteristischen Merkmale geerbt haben. Der als Adycha-Mammut bezeichnete Backenzahn, der etwa eine Million Jahre alt ist und dem eines Steppenmammuts ähnelt, enthält die genetischen Marker für diese Merkmale, obwohl das Mammut Hunderttausende von Jahren vor Wollies lebte. Was dieser Befund andeutet, sagt Dalén, ist, dass viele der kritischen Merkmale, die es Mammuts ermöglichten, kalte Regionen zu besiedeln, viel früher auftraten, vielleicht während der Entwicklung des Steppenmammuts von seinem hypothetischen Vorfahren vor etwa 1,7 Millionen Jahren.

In ihrer genetischen Analyse untersuchten Dalén und Kollegen auch, wie sich die drei alten Mammuts mit anderen bekannten Exemplaren und Arten verhalten. Das Krestovka-Mammut ist mit etwa 1,2 Millionen Jahren eine einzigartige Mammutlinie, die in keine zuvor bekannte Spezies passte. Und diese neu entdeckte Mammutlinie spielte eine wichtige Rolle. Die Forscher vermuten, dass Mammuthus columbi–eine riesige Spezies, die das Nordamerika vor 10.500 bis 1,5 Millionen Jahren durchstreifte, entstand als Hybrid zwischen den Vorfahren des Wollhaarmammuts und der genetischen Abstammung des Krestovka-Mammuts. “Das kam für uns sicherlich völlig überraschend,” Dalén.

Der Backenzahn des Chukochya-Mammuts wurde auf über 500.000 Jahre datiert, eine der drei Proben, die in der neuen Studie verwendet wurden. (Liebe Dalén)

Dass Mammuthus columbi entstand als neue Art, geboren aus einem Hybridisierungsereignis, &8220hat große Auswirkungen auf unser Verständnis der Populationsstruktur der pleistozänen Megabeasten&8221, sagt MacPhee. Die Vorfahren des Wollhaarmammuts und des Krestova-Mammuts hatten sich etwa eine Million Jahre lang voneinander getrennt, bevor eine Population einen Hybriden hervorbrachte, der sich von beiden unterschied, was zu Mammuthus columbi. Darüber hinaus, bemerkt MacPhee, “es deutet darauf hin, dass Mammuts in der Alten und Neuen Welt als eine enorm verteilte Metapopulation agierten,” mit Populationen, die sich miteinander kreuzen konnten, obwohl sie unterschiedlich aussahen.

Die Studie ist natürlich kaum das letzte Wort im Mammut-Stammbaum. Paläogenetiker und Paläontologen beginnen gerade erst zu verstehen, wie all diese Mammuts miteinander verwandt sind. In Nordamerika zum Beispiel wurden einige Fossilien vom Paläontologen Henry Fairfield Osborn des 20. Jahrhunderts als Jeffersons Mammut bezeichnet und manchmal werden diese Fossilien als einzigartige Spezies kategorisiert. Der Verdacht unter Experten ist, dass diese Mammuts Hybriden zwischen Wollmammuts und Mammuthus columbi, eine Idee, die gegen die genetischen Beweise getestet werden kann. Nordamerikanische Mammuts, die vor etwa 126.000 bis 770.000 Jahren datiert wurden, könnten zusätzliche genetische Hinweise darauf enthalten, wie Mammutarten miteinander hybridisierten, um im Laufe der Zeit neue Mammutformen hervorzubringen, sagt Dalén.

Uralte Gene zeigen, dass die Welt der Eiszeit ganz anders war als unsere. Die Megafauna gedieh auf den Kontinenten der Welt, und diese Tiere hatten möglicherweise genetische Verbindungen zueinander, die vom Aussterben verschleiert wurden. “Wir denken nicht daran, dass Megabeast-Arten heutzutage multikontinentale Verbreitungsgebiete aufrechterhalten können, aber das muss zumindest teilweise daran liegen, dass Menschen ihre Verbreitungsgebiete, Populationsstruktur und Paarungschancen seit Jahrtausenden gestört haben,” MacPhee .

Über Riley Black

Riley Black ist ein freiberuflicher Wissenschaftsjournalist, der sich auf Evolution, Paläontologie und Naturgeschichte spezialisiert hat und regelmäßig für . bloggt Wissenschaftlicher Amerikaner.


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Bemerkungen:

  1. Garr

    Guten Morgen allerseits! Das lächelte mich an !!!!

  2. Grolkis

    Okay, sehr hilfreicher Gedanke



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