Franco erobert Barcelona

Franco erobert Barcelona

Während des Spanischen Bürgerkriegs fällt Barcelona, ​​die republikanische Hauptstadt Spaniens, an die nationalistischen Truppen von General Francisco Franco.

Im Jahr 1931 genehmigte König Alfonso XIII. Wahlen, um die Regierung Spaniens zu bestimmen, und die Wähler entschieden sich mit überwältigender Mehrheit für die Abschaffung der Monarchie zugunsten einer liberalen Republik. Alfonso ging daraufhin ins Exil, und die Zweite Republik, die zunächst von bürgerlichen Liberalen und gemäßigten Sozialisten dominiert wurde, wurde ausgerufen. In den ersten fünf Jahren der Republik erzwangen organisierte Arbeiterbewegungen und linke Radikale weit verbreitete liberale Reformen, als unabhängigkeitsorientierte spanische Regionen wie Katalonien und die baskischen Provinzen praktisch Autonomie erlangten. Der Landadel, die Kirche und eine große Militärclique setzten in ihrer Opposition gegen die Zweite Republik zunehmend Gewalt ein, und im Juli 1936 führte General Francisco Franco in Marokko eine rechte Armeerevolte an, die die Teilung Spaniens in zwei Schlüsselgruppen auslöste Lager: die Nationalisten und die Republikaner.

Francos nationalistische Truppen überrannten schnell einen Großteil der von den Republikanern kontrollierten Gebiete in Zentral- und Nordspanien, und Katalonien wurde zu einer wichtigen republikanischen Hochburg. Im Jahr 1937 vereinte Franco die nationalistischen Kräfte unter dem Kommando der Flansch, Spaniens faschistische Partei, während die Republikaner unter die Herrschaft der Kommunisten gerieten. Deutschland und Italien halfen Franco mit einer Fülle von Flugzeugen, Panzern und Waffen, während die Sowjetunion der republikanischen Seite half. Darüber hinaus bildeten eine kleine Anzahl von Kommunisten und anderen Radikalen aus Frankreich, der UdSSR, Amerika und anderswo die Internationalen Brigaden, um die Sache der Republikaner zu unterstützen. Der bedeutendste Beitrag dieser ausländischen Einheiten war die erfolgreiche Verteidigung Madrids bis zum Ende des Krieges.

Im Juni 1938 fuhren die Nationalisten ans Mittelmeer und teilten das Territorium der Republikaner in zwei Teile. Später im Jahr startete Franco eine Großoffensive gegen Katalonien. Im Januar 1939 wurde seine Hauptstadt Barcelona eingenommen und kurz darauf fiel der Rest Kataloniens. Da ihre Sache fast verloren war, versuchten die Republikaner, einen Frieden auszuhandeln, aber Franco weigerte sich. Am 28. März 1939 marschierten die siegreichen Nationalisten in Madrid ein und der blutige spanische Bürgerkrieg ging zu Ende. Bis zu einer Million Menschen starben in dem Konflikt, dem verheerendsten in der spanischen Geschichte.

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Barcelona und der spanische Bürgerkrieg

Kaum vorstellbar, dass es am 19. Juli 1936 hier in Barcelona war, als die Eröffnungsschüsse in dem, was war zum spanischen Bürgerkrieg werden. Noch schwieriger ist es, sich die Anarchisten der Gewerkschaft CNT (Confederación Nacional del Trabajo) vorzustellen, die eine Stadt regieren, die jetzt fest unter der Fuchtel katalanischen Nationalisten steht, oder zu glauben, dass das, was bald ein riesiger Apple-Laden sein wird, einst das Hauptquartier der kommunistischen Partei war und war mit riesigen Porträts von Lenin und Stalin geschmückt.

Von diesem Sommertag bis zur Übergabe an Francos Truppen am 26. Januar 1939 durchlebte die Stadt die gesamte Bandbreite der Revolution, von den berauschenden Tagen der Hoffnung und der Macht des Volkes bis hin zu Machtkämpfen, Verrat, Luftangriffen und schließlich vernichtenden Niederlagen. Es war Barcelonas revolutionärer Eifer, der mehr als alles andere dazu beigetragen hat, Freiwillige aus ganz Europa und Amerika zu inspirieren, sich den Internationalen Brigaden anzuschließen und für die Sache der Republikaner zu kämpfen.

Merkwürdig also, dass es in einer Stadt mit 50 Museen – darunter Museen für Schuhe, Cannabis und Erotik – kein einziges gibt, das weder an die Triumphe noch an die Leiden des Bürgerkriegs erinnert. Dieser Akt des Gedenkens wurde einem Engländer, Nick Lloyd, überlassen, der seit zweieinhalb Jahren eine Tour zu den wichtigsten Stätten und Ereignissen des Bürgerkriegs in Barcelona veranstaltet. Die Touren sind auf Englisch und Spanisch und dauern jeweils zwei bis drei Stunden.

"Die Leute, die an der Tour teilnehmen, kommen aus der ganzen Welt. Wenn es eine gemeinsame Verbindung gibt, dann sind es Orwell und Anarchismus. Es gibt viel mehr Anarchisten, als man sich vorstellen kann", sagt er.

Nick, der aus Stockport stammt und seinen bescheidenen Lebensunterhalt mit der Kombination aus Führungen und Lehrtätigkeiten verdient, sagt, die Idee sei entstanden, als er sich in die Arbeitergeschichte der Stadt vertiefte, die er seit 22 Jahren zu Hause nennt.

"Ich habe mich anfangs unwohl gefühlt, weil es ein Klischee ist – der Engländer spricht über den Bürgerkrieg", sagt er. "Ich habe lange überlegt, ob ich die Touren mit Spaniern machen soll, aber meine spanischen Freunde haben mir gesagt, ich solle nicht so dumm sein. Außerdem lebe ich seit 22 Jahren hier, also wann hörst du auf, Ausländer zu sein?"

Ich nehme an der Tour an einem Freitagabend zusammen mit 12 Mitgliedern einer lokalen Theatergruppe teil, die für ein Theaterstück recherchieren. Die meisten sind Spanier und geben zu, dass sie in der Schule sehr wenig über den Bürgerkrieg gelernt haben. "Meistens nur eine Liste von Terminen", sagt einer. "Ihre eigene Geschichte ist die, von der Sie am wenigsten wissen", sagt ein anderer, der mir später erzählt, dass zu Hause nie über den Krieg gesprochen wurde.

"Es ist ein erstickender, heißer Tag", sagt Nick, als er beginnt, die Ereignisse des 19. Juli zu beschreiben. Wir versammeln uns an der südöstlichen Ecke des Plaça Catalunya an einem ebenfalls erstickenden, heißen Abend im Juli. Mit der Gegenwartsform gelingt es Nick, eine Vision von einem Barcelona zu beschwören, das ganz anders ist als die Stadt, die sich während der Olympischen Spiele 1992 in sich selbst verliebte, bevor es eine graue Stadt war, die zwischen den Armen der Welt geteilt war Altstadt und die Reichen oben auf dem Hügel in Tibidabo.

Er beschreibt die Ereignisse des ersten Tages, des hoffnungsvollen Beginns des Aufstands. Ein englischer Junggesellinnenabschied in passendem Rosa kreischt vorbei, als er die Feuergefechte mit der Polizei und der Kolonne von CNT-Mitarbeitern beschreibt, die die Kaserne stürmen und 30.000 Waffen beschlagnahmen. Er spricht über die aus Protest gegen die Olympischen Spiele im Nazi-Berlin organisierte Olimpiada Popular. Die alternative "Volksolympiade" zog 6.000 Athleten aus 22 Ländern an und sollte am Tag des Beginns des Aufstands eröffnet werden.

"Stellen Sie sich vor, die Stadt war voller Ausländer, die Zeugen dieser Revolution waren", sagt Nick. "Etwa 300 blieben, um zu kämpfen, und sie waren einige der ersten ausländischen Freiwilligen, lange vor den Internationalen Brigaden."

Wir ziehen die La Rambla hinunter zum Hotel Continental, Orwells eleganter Basis in der Stadt. In der Nähe versammelt sich eine Menschenmenge um eine Gruppe von trileros (Drei-Karten-Betrüger), eine der modernen Gefahren der La Rambla. Nick lässt sich von einem der Schauspieler eine Passage vorlesen Hommage an Katalonien in Spanisch. „Kellner haben dir ins Gesicht geschaut und dich gleich behandelt“, schrieb Orwell. "Unterwürfige und sogar zeremonielle Redewendungen waren vorübergehend verschwunden. Trinkgelder waren verboten, fast meine erste Erfahrung war der Vortrag eines Hotelmanagers, der versucht hatte, einem Fahrstuhlfahrer ein Trinkgeld zu geben."

Nick spielt auf seinem iPad ein revolutionäres Lied und die Tour geht weiter. Ich frage eine Spanierin, ob sie es seltsam findet, diese Geschichtsstunde von einem Briten zu bekommen. „Überhaupt nicht“, sagt sie. "Jeder weiß, dass die Engländer mehr über den Krieg wissen als wir."

Plaça Sant Felip Neri, mit Schrapnellnarben in der Kirchenmauer.

Dies ist zum Teil auf Schriftsteller wie Orwell und Laurie Lee zurückzuführen, die im Bürgerkrieg gekämpft haben, zusammen mit etwa 2.000 Briten, die als Freiwillige in den Internationalen Brigaden dienten. Darüber hinaus wurden bis zu Francos Tod 1975 die einzigen unparteiischen Berichte über den Krieg von britischen Historikern verfasst.

Vor der Kirche Santa Maria del Pi erzählt Nick, dass 7.000 Geistliche von den Rebellen getötet wurden. Er zeigt uns Fotografien von entweihten Gräbern von Heiligen und Milizionären, die neben mumifizierten Reliquien posieren. Er romantisiert weder den Kampf noch die Gewalt. Auf der Plaça Sant Felip Neri zeigt er auf die pockennarbigen Wände der Kirche und sagt, dass die Faschisten nach dem Krieg den Mythos verbreiteten, dass dies die Einschusslöcher waren, die markierten, wo die Rebellen Priester erschossen. Die Wahrheit ist, dass es sich um die Schrapnellnarben von zwei Bomben handelt, die von der italienischen Luftwaffe auf dem Platz abgeworfen wurden und bei denen 42 Menschen getötet wurden, die meisten von ihnen Kinder in einem Kindergarten. Wir sind jetzt zwei Stunden in der Tour und das glänzende, kommerzielle Barcelona verschwindet hinter einer Vision eines dunklen und zunehmend verzweifelten Ortes.

Wir kehren zur La Rambla und zum Hotel Rivoli zurück, dem ehemaligen Hauptquartier der marxistischen POUM-Partei, der Orwell beigetreten ist. Nick erklärt so gut er kann die komplexen politischen Spaltungen auf republikanischer Seite, die 1937 zu den "Mai-Ereignissen" führten, als pro-stalinistische und andere Kräfte in drei Tagen des mörderischen Kampfes Hunderte von Anarchisten und ihre Unterstützer töteten, ein Ereignis, das zutiefst prägte Orwells Ansichten zum Totalitarismus und markierte auch den Tod der Rosa de Foc, der feurigen Rose, wie das anarchistisch geführte Barcelona genannt wurde.

Die letzte Station der Tour ist die Bar Llibertària, eine Genossenschaft im Besitz von CNT-Mitgliedern in Raval, deren Wände mit Originalplakaten und -fotos sowie Zeitungsausschnitten aus dem spanischen Bürgerkrieg den katalanischen Anarchismus zelebrieren. Sergio, der die Bar leitet, besteht darauf, dass der Anarchismus nie verschwunden ist. Er sagt, dass Kataloniens besondere Art des libertären Anarchismus in der empört Bewegung, die im vergangenen Jahr vor allem in Barcelona als Reaktion auf Arbeitslosigkeit, Korruption und wachsende soziale Ungleichheit entstanden ist.

"Was 1936 in Barcelona passierte, war ganz anders als im Rest Spaniens", sagt Sergio. "Katalaner sprechen über die fet diferencial, was sie von den Spaniern unterscheidet. Aber es sind nicht Botifarra-Würste oder die katalanische Sprache, die sie auszeichnen – es ist Anarchismus. Das ist der wahre Unterschied."


Zeichen der Identität — Juan Goytisolo

Ursprünglich vom Franco-Regime verboten, ist Goytisolos Zeichen der Identität ist eines der besten Bücher eines Mannes, der oft als Spaniens größter Schriftsteller und schärfster Kritiker bezeichnet wird. Es handelt von der Rückkehr seines Protagonisten Álvaro 1963 aus einem selbst auferlegten Exil in Frankreich nach Barcelona. Angewidert von dem, was er vorfindet, beginnt Álvaro, auf seine eigene Kindheit zurückzublicken, erinnert sich an seine harte katholische Erziehung und wird dadurch von der muslimischen Kultur angezogen. Das Buch ist eine kraftvolle Erforschung der Risse der spanischen Gesellschaft im Vierteljahrhundert nach dem Krieg, durch das Leben eines Individuums, das zwischen seinem Heimatland zerrissen, im Exil lebt und von seiner Familiengeschichte heimgesucht wird.


Franco brauchte Jahrzehnte, um die Weltbühne zu verlassen. Seine Statue? Nur Tage.

BARCELONA, Spanien – Die beleidigende Statue wurde mit Eiern beworfen. Es war mit Farbe bespritzt. Es war mit katalanischen Separatistenflaggen, einer aufblasbaren Puppe und einem Schweinekopf unterschiedlich dekoriert. Schließlich wurde es letzten Donnerstag von Vandalen umgeworfen und die Behörden gezwungen, seine kaputten Überreste am nächsten Tag früh zu entfernen.

General Francisco Franco mag Spanien fast vier Jahrzehnte lang regiert haben, aber ein Reiterstandbild des Diktators – kopflos von einem früheren Akt des Vandalismus –, das kürzlich in einem Kulturzentrum in Barcelona aufgestellt wurde, hielt nur wenige Tage.

Die wütende Reaktion auf das Stück, das Teil einer umstrittenen Ausstellung über Francos Erbe ist, die am 17. Oktober eröffnet wurde, zeigt Spaniens anhaltenden Kampf mit der Bewältigung seiner diktatorischen Vergangenheit. Das gilt besonders hier, am Ground Zero der Sezessionsbewegung, die darauf drängt, dass sich die Region Katalonien vom Rest Spaniens löst.

„Die Deutschen sind sich sehr klar über den Nationalsozialismus und wo er jetzt hingehört, aber wir haben nie wirklich versucht, uns mit unserer Diktatur zu arrangieren“, sagte Bru Rovira, ein katalanischer Journalist. "Also haben wir dann immer einen Streit, wenn jemand etwas mit Franco sagt oder zeigt."

Die Ausstellung mit dem Titel „Franco, Victory, Republic, Impunity and Urban Space“ zog nicht nur ihren Inhalt auf sich, sondern auch wegen ihrer Lage vor einem Museum, das der Geschichte des katalanischen Autonomiekampfs gewidmet ist und als Affront von einige sezessionistische Politiker hier. Die Regionalregierung von Katalonien will bis September ein Unabhängigkeitsreferendum abhalten, obwohl die Zentralregierung in Madrid und spanische Gerichte heftigen Widerstand leisten.

Separatistische Parteien haben im katalanischen Regionalparlament die Mehrheit, verloren aber letztes Jahr die Kontrolle über das Rathaus von Barcelona an eine linksextreme Partei unter der Führung von Ada Colau, einer ehemaligen Straßenaktivistin. Als Bürgermeisterin ist Frau Colau im katalanischen Unabhängigkeitsstreit auf dem Zaun geblieben.

„Können Sie sich vorstellen, dass deutsche Politiker beschließen, neben dem Jüdischen Museum in Berlin Hitler-Statuen zu zeigen?“ fragte Olga Amargant, eine Anwältin, die sich dafür einsetzte, das Rathaus von Barcelona daran zu hindern, die Ausstellung zu veranstalten.

Die Petition, die Frau Amargant und andere Frau Colau überreichten, verurteilte die „öffentliche Ausstellung eines Mörders“ wie Franco vor einem Kulturzentrum, das behauptet, „das Hauptsymbol des Widerstands, des Kampfes und des Leidens der katalanischen Nation“ zu sein .“

Francos Reiterstandbild wurde 1963 vom Bürgermeister von Barcelona für ein Militärmuseum in Auftrag gegeben, das von Franco in der Burg Montjuïc mit Blick auf die Stadt eingeweiht wurde.

Die Statue blieb auch nach Francos Tod 1975 in einem Innenhof des Schlosses, bis sie 2008 in ein städtisches Lagerhaus gebracht wurde. Fünf Jahre später wurde die Statue während der Lagerung auf mysteriöse Weise enthauptet.

Eines Morgens letzte Woche machten Kamerateams und einige Touristen eine Bestandsaufnahme des Vandalismus, der die Statue befallen hatte.

„Was auch immer es ist, es sieht ziemlich hässlich aus“, sagte Peter Mayer, ein deutscher Besucher, als er auch rote Farbflecken auf dem Boden untersuchte, die wie Blutflecken aussahen.

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Auch wenn die wichtigsten Franco-Statuen aus den spanischen Städten entfernt wurden, gibt es immer noch Streitigkeiten über die Umbenennung von Straßen und die Löschung anderer Symbole der Franco-Diktatur. Diese Streitigkeiten haben sich seit letztem Jahr verschärft, als linke Parteien Kommunalwahlen gewannen und die drei größten Städte Spaniens – Madrid, Barcelona und Valencia – übernahmen.

Francos Erbe ist auch Gegenstand von Gerichtsverfahren. Im Mai erlaubte ein Gericht erstmals Verwandten zweier hingerichteter Brüder, ihre sterblichen Überreste aus der Krypta des Tals der Gefallenen zu exhumieren, dem riesigen Mausoleum und der Basilika, die Franco in der Nähe von Madrid mit Gefangenen als Zwangsarbeiter errichtete und in der er selbst wurde schließlich begraben.

Spaniens Rückkehr zur Demokratie beinhaltete ein Amnestiegesetz von 1977 für Verbrechen, die während des Bürgerkriegs und der darauffolgenden Diktatur begangen wurden. (Franco kam während des Bürgerkriegs an die Macht und regierte von 1939 bis zu seinem Tod 1975 über Spanien.)

In Barcelona prüft Frau Colau aber auch die Beamtenschaft der Franco-Regierung. Diesen Monat entfernte ihre Regierung kurzzeitig eine Inschrift von einer Statue im Rathaus von Barcelona, ​​die Juan Antonio Samaranch, dem ehemaligen Präsidenten des Internationalen Olympischen Komitees, gewidmet war. Jedoch zwangen Oppositionsparteien Frau Colau schließlich, die Erwähnung auf der Statue wiederherzustellen.

Samaranch wurde weithin zugeschrieben, dass er die Sommerspiele 1992 nach Barcelona brachte und dabei half, die Stadt in Spaniens wichtigstes Tourismuszentrum zu verwandeln. Aber er war ein Beamter in der Franco-Regierung gewesen.

„Ich kann niemanden aufhalten, der sich mit der Vergangenheit meines Vaters befasst und seine Karriere so oder so interpretiert“, sagte Juan Antonio Samaranch, ein Finanzier, der in die Fußstapfen seines Vaters getreten ist, um Vizepräsident des Internationalen Olympischen Komitees zu werden. "Es gibt Leute, die ihn großartig finden und andere, die ihn schlecht oder nicht respektabel finden."

Einige katalanische Separatisten sagten, dass sie die Franco-Statue zwar woanders ausgestellt hätten, begrüßten aber die Gelegenheit, darüber nachzudenken, wie sich Katalonien seit der Diktatur entwickelt hat und welche weiteren Änderungen vorgenommen werden sollten.

„Ich ging an der Statue vorbei, sah Franco ohne seinen Kopf an, sah die große katalanische Flagge hinter ihm wehen und es fühlte sich gut an zu denken, dass wir, obwohl Franco nicht mehr ist, sehr hier sind“, sagte Josep-Lluís Carod- Rovira, eine ehemalige separatistische Politikerin, die jetzt als Vorsitzende der Abteilung für soziale Vielfalt an der Universität Pompeu Fabra in Barcelona tätig ist.

Doch einige wichtige Symbole von Francos Regime überleben sogar im unabhängigkeitsorientierten Katalonien. Im Mai stimmten die Einwohner von Tortosa in Südkatalonien für den Erhalt eines riesigen Franco-Denkmals, das mitten im Fluss steht, der die Stadt durchquert und von Franco anlässlich des 25. Jahrestages seines Sieges in der Schlacht am Ebro eingeweiht wurde. einer der blutigsten im Bürgerkrieg.

Die Bewohner stimmten dafür, das Denkmal zu erhalten, weil es „ein Teil unserer Skyline ist, aber es ist auch dazu da, sowohl den Krieg als auch die Diktatur zu erklären, denn der Krieg rechtfertigt dann eine Diktatur“, sagte Ferran Bel, der Unabhängigkeitsbürgermeister von Tortosa. Als Ergebnis der Abstimmung „wurde mir vorgeworfen, ein faschistischer Bürgermeister und alle möglichen anderen Dummheiten zu sein“, sagte Herr Bel.

Barcelonas Franco-Ausstellung sollte nicht seiner Diktatur huldigen, sondern eher an die verworrene Geschichte der öffentlichen Kunstwerke der Stadt während seiner Herrschaft erinnern. Es soll auch zeigen, wie schwierig es ist, das Franco-Regime auch Jahrzehnte nach Francos Tod von Orten wie dem Schloss Montjuïc „zu verbannen“.

Die Ausstellung verurteilt auch Klagen gegen moderne Künstler, die Franco kritisiert haben. Eines der Exponate ist eine Büste von Franco, die ursprünglich Teil einer Franco-Statue war, die in einen Coca-Cola-Kühlschrank gestellt wurde und 2012 während einer Kunstmesse in Madrid einiger Kritik ausgesetzt war.

In L’Hospitalet, einer Stadt neben Barcelona, ​​steht eine Franco-Büste in ihrem Geschichtsmuseum. "Ich verstehe die Proteste nicht wirklich" gegen die Ausstellung und Francos Reiterstandbild, sagte Rosa Maria Muga, Kulturbeauftragte im dortigen Rathaus.

"Ob es uns gefällt oder nicht, Franco ist Teil unserer Vergangenheit", fügte sie hinzu, "deshalb sehe ich nicht, wie jeder Versuch, unsere Geschichte zu erklären, jemals schlecht sein kann."


Franco erobert Barcelona - GESCHICHTE

Einführung

Obwohl Katalonien seit fast 300 Jahren zu Spanien gehört, geben die Katalanen dies nur widerwillig zu. Die derzeitigen Beziehungen zum fernen Madrid sind so gut, wie ich mich erinnern kann. Bei Jose Maria Aznar, der bis 2004 spanischer Präsident war, war dies jedoch eine ganz andere Sache. Während seiner Präsidentschaft brachten ständige Beschimpfungen gegen die Katalanen, einschließlich eines Vorschlags, den spanischen Geistes- und Sprachlehrplan in katalanischen Schulen einzuführen, und ein lächerlicher Plan, den Ebro nach Süden umzuleiten, bevor er Katalonien erreichte, den Geist von Franco in den Köpfen vieler Menschen zurück. Das Fürstentum hat zu viele Repressionen durch die Spanier erlitten, als dass die Katalanen Madrid jemals vollständig vertrauen könnten.

Die Unabhängigkeit Kataloniens wird auch durch mehr als 2.000 Jahre Geschichte begründet. Als die Römer mehr als 200 Jahre vor Christus auf die Halbinsel kamen, teilten sie ihr neu erobertes Gebiet in zwei Hispania Citerior, die in etwa dem modernen Katalonien entsprachen, und Hispania Ulterior, den Rest der Halbinsel. Tarraco, das heutige Tarragona, war die Hauptstadt des römischen Hispaniens und als Kaiser Augustus die Stadt 26 v. Chr. zu seiner Heimat machte, war es kurzzeitig die Hauptstadt des gesamten Römischen Reiches.

711 überquerten die Mauren die Straße von Gibraltar und fegten über die Iberische Halbinsel. 717 eroberten sie Barcelona, ​​überquerten dann die Pyrenäen und gingen bis nach Poitiers, bevor sie von den Franken kontrolliert wurden. In ihrer Verzweiflung wandten sich die Einwohner des späteren Kataloniens an Karl den Großen, den mächtigen fränkischen Führer, um im Gegenzug für das Treuegelöbnis an das karolingische Reich Hilfe zu erhalten. Girona wurde 785 und Barcelona 801 zurückerobert und die Provinz der Spanischen Mark, eine Pufferzone zwischen dem christlichen Frankreich und dem muslimischen Hispanien, war geboren.

Die Spanische Mark wurde von lokalen Grafen regiert, die politische und richterliche Funktionen innehatten, aber letztlich dem Frankenkönig unterstanden und von ihm ernannt und entlassen werden konnten. Der mächtigste dieser Grafen war Guifre el Pelós, dem es gelang, die Grafschaften Urgell, Cerdanya, Girona und Barcelona zu vereinen und so einen Landstrich zu kontrollieren, der sich von Barcelona bis Perpignan entlang der Küste und landeinwärts bis zu den Pyrenäen erstreckte. Es war Guifres Sohn Guifre Borrell, der der erste erbliche Herrscher von Catalunya Vella, Altkatalonien, wurde. Der nächste Schritt auf dem Weg zur Nationalität erfolgte 985, als es den Mauren unter Al-Mansour gelang, den Fluss Llobregat zu überqueren und Barcelona zu plündern. Da er keine militärische Unterstützung von den Franken erhielt, erklärte Graf Borrell II. seine Unabhängigkeit, und obwohl er von den Franken erst 1258 anerkannt wurde, wurde ein unabhängiger Staat namens Katalonien geboren.

Die nächsten zwei Jahrhunderte wurden damit verbracht, ihr Territorium zu festigen und die Mauren nach Süden in Richtung Ebro zu drängen, und 1137 heiratete Graf Ramon Berenguer IV. Petronella, die kleine Tochter des Königs von Aragon. Sein Sohn Alfons I. wurde Herrscher des mächtigsten Staates Südeuropas, der Katalanisch-Aragonischen Konföderation, die aus Katalonien, Aragon und ganz Südfrankreich bestand. Mit beträchtlicher Hilfe der Tempelritter gehörte die maurische Bedrohung der Vergangenheit an.

Unter Jaume I. dem Eroberer (1213-1276) versuchten die Katalanen, die Mauren vollständig aus dem Mittelmeer zu vertreiben. Während seiner Regierungszeit eroberte Katalonien 1229 Mallorca, 1235 Ibiza und 1238 Valencia. Im Bewusstsein der Notwendigkeit des Dialogs zwischen dem Herrscher und seinen Untertanen gründete er außerdem die Corts, ein beratendes Gremium, in dem die drei Adelsklassen, der Klerus und das städtische Bürgertum waren vertreten. Im Laufe des nächsten Jahrhunderts setzte sich die Mittelmeerexpansion mit der Eroberung Siziliens, Sardiniens und Südgriechenlands einschließlich Athens fort, und die demokratischen Prozesse wurden mit der Gründung der Diputació del General, zunächst einer Steuereinziehungsbehörde, die später zur Generalitat wurde, verstärkt Regierung von Katalonien.

Gerade als das Goldene Zeitalter Kataloniens seinen Höhepunkt erreichte, traf das Haus Barcelona eine Katastrophe. Im Jahr 1410 starb Martí der Humane ohne Erben und Fernando de Antequera, der zweite Sohn von Juan I. von Kastilien, wurde zum König der Katalanisch-Aragonischen Konföderation gewählt. Als Kastilier wussten er und seine Nachfolger wenig über die einvernehmliche Herrschaft Kataloniens. Sie besuchten ihr Königreich selten und setzten kastilische Gesetzgeber ein, die es schafften, das Volk so sehr aufzuhetzen, dass während der Herrschaft der vielsagenden Johanna II. ohne Glauben ein Bürgerkrieg ausbrach. Noch schlimmer wurde es, als Fernando II., der 1469 Isabel von Kastilien geheiratet hatte, den katalanisch-aragonischen Thron bestieg. Er führte sofort die Inquisition ein, vertrieb die Juden, die eine Wirtschaftskrise verursachten, bestand darauf, dass seine Untertanen bewiesen, dass sie kein arabisches Blut hatten, und obwohl Kolumbus nach der Entdeckung Amerikas in den Hafen von Barcelona eingelaufen war, verboten Fernando und Isabel Katalonien den Handel mit die Amerikaner.

Spanier behaupten, dass die Herrschaft der Katholischen Könige den Beginn Spaniens als Nation markiert. Obwohl die katalanisch-aragonische Konföderation seit der Regierungszeit von Carlos I. von demselben Monarchen wie Spanien regiert wurde, war sie technisch gesehen immer noch ein unabhängiger Staat mit eigenen Gesetzen, und als sie mit dem Rest der Halbinsel Handel trieb, wurden Zollsteuern erhoben .

Während der Regierungszeit von Felipe IV. geriet der Monarch unter den Einfluss des autokratischen Grafen-Herzogs Olivares, der 1635 bei Kriegsausbruch mit Frankreich einen unverhältnismäßigen Beitrag an Geld und Menschen forderte. Da Katalonien nach seiner Verfassung nur die von seiner eigenen Regierung genehmigten Steuern zahlen sollte, lautete die Antwort ein klares Nein. Um seine rebellischen Untertanen in Einklang zu bringen, startete Olivares einen Feldzug nach Frankreich über die Pyrenäen von katalanischem Territorium aus, bei dem 10.000 gegen ihren Willen rekrutierte Männer abgeschlachtet wurden. Mit diesem Opfer nicht zufrieden, quartierte er kastilische Truppen in Katalonien ein, die in wahrer Freundschaft die Einheimischen vergewaltigten und ausraubten. Die Situation spitzte sich 1640 zu, als die Schnitter, die sich in Barcelona versammelten, um an der Ernte zu arbeiten, revoltierten, Regierungsgebäude niederbrannten und den Vizekönig Felipe IV. ermordeten. Es folgte der zerstörerische 19-jährige Guerra dels Segadors, der Drei-Wege-Reapers’-Krieg, an dem kastilische, französische und katalanische Truppen beteiligt waren, und im Pyrenäenvertrag von 1659 trat Felipe IV. alle französischen Territorien Kataloniens an die französische Krone ab. Das mittelalterliche Katalonien hatte aufgehört zu existieren.

Es wurde noch schlimmer, als der Sohn von Felipe IV., der Schwachkopf Carlos II, 1700 ohne Erben starb. Es gab zwei Prätendenten, den Bourbonen, Philippe de Anjou, Enkel von Ludwig XIV., und den habsburgischen Erzherzog Karl von Österreich. Kastilien bevorzugte die erstere, Katalonien die letztere und begrüßte ihn, nachdem er sich mit England und Holland verbündet hatte, die eine französisch-spanische Achse fürchteten, 1705 als Carles III. von Katalonien-Aragonien in Barcelona Alles schien gut zu laufen, der Bruder des Erzherzogs starb und Carles wurde nach Wien zurückgerufen, um zum Kaiser des Heiligen Römischen Reiches gekrönt zu werden. Für Engländer und Holländer war ein vereintes Österreich und Spanien eine ebenso unangenehme Aussicht wie eine französisch-spanische Achse, daher zogen sie sich aus dem Bündnis zurück und ließen Katalonien allein, um sich 200.000 französisch-spanischen Truppen zu stellen.

Die Katalanen hielten sich angesichts der Chancen gut, aber am 11. September 1714 fiel Barcelona nach einer langen Belagerung endgültig, und die Vergeltung von Felipe V war verheerend. Die Generalitat und der Rat der Hundert wurden aufgelöst, die alten Rechte und Privilegien Kataloniens wurden abgeschafft und das Sprechen, Lesen oder Schreiben auf Katalanisch wurde zu einer strafbaren Handlung. Alle Universitäten Kataloniens wurden geschlossen und durch die stark zensierte, von der Regierung kontrollierte Universität von Cervera ersetzt. Die Ciutadella, eine riesige Festung, wurde in Barcelona zusammen mit neuen Stadtmauern gebaut, die nicht dazu gedacht waren, Eindringlinge fernzuhalten, sondern die Menschen darin zu halten. Katalonien hatte aufgehört zu existieren und die Katalanen waren die verlorene Nation geworden.

Obwohl die große literarische Tradition Kataloniens für das nächste Jahrhundert vollständig verloren gehen würde, hörten die Katalanen nie auf, ihre eigene Sprache zu sprechen, die einfach in den Untergrund ging und im Geheimen gesprochen wurde, und da sie ein kluger Haufen waren, war ihre Wirtschaft bald wieder auf den Beinen. Jetzt offiziell Teil Spaniens, konnten die Kastilier keine Zollsteuern mehr auf katalanische Produkte erheben, und insbesondere katalanische Baumwolle, Leder und Wein begannen den spanischen Markt zu überschwemmen. Carlos III war sich der katalanischen Produktionsfähigkeiten bewusst und erlaubte dem Fürstentum 1778, mit Amerika Handel zu treiben, gerade rechtzeitig, damit Katalonien die industrielle Revolution nutzen konnte. Der Wirtschaftsboom war so erfolgreich, dass Barcelona mit seiner Baumwoll- und Textilindustrie an vorderster Front als „Manchester des Mittelmeers“ bekannt wurde.

Der wirtschaftliche Erfolg brachte zunehmendes Vertrauen und in den ersten Jahrzehnten des 19. Jahrhunderts tauchte die katalanische Sprache aus ihren Verstecken auf und wurde wieder in der Öffentlichkeit gesprochen. Der Wendepunkt kam jedoch 1833, als Bonaventura Carles Aribau, der komischerweise für eine Bank in Madrid arbeitete, „Oda a la PÁ tria“ veröffentlichte, ein Gedicht, das von seinem Heimweh nach seiner Heimat sprach. Obwohl von zweifelhafter literarischer Qualität, wurde das Gedicht auf Katalanisch verfasst und war in Katalonien so beliebt, dass es bald eine Flut von Nachahmern auslöste. Diese Nachahmungen entwickelten sich langsam zu einer vollwertigen literarischen Bewegung namens RenaixenÁ§a, und Mitte des 19. Jahrhunderts waren katalanische Poesie, Prosa und Theater in einem so guten Zustand wie 150 Jahre zuvor. Die boomende Wirtschaft und die literarische Renaissance brachten auch die ersten Grollen eines neuen katalanischen politischen Bewusstseins. Die Katalanen begannen zu glauben, dass sie den Kastiliern in nichts nachstehen.

In Kastilien sollte der nächste Schritt auf dem Weg Kataloniens zur politischen Erholung unternommen werden. Müde von Jahrhunderten absolutistischer Missherrschaft, die für die meisten Spanier zu bitterer Armut führte, begannen viele, Katalonien als Vorbild zu betrachten. Als die Erste Spanische Republik 1873 ausgerufen wurde, überraschte es nicht, dass die ersten beiden Präsidenten der Cortes in Madrid waren Katalanisch. Obwohl die kurzlebige Republik nur ein Jahr dauerte, ermöglichte diese kurze Zeit der Meinungsfreiheit Politikern aus anderen spanischen Regionen wie Galicien und dem Baskenland, über die Idee des Föderalismus nachzudenken. Diese Ideen verschwanden nicht mit der Wiederherstellung der Monarchie, und als das Jahrhundert zu Ende ging, gründete ein junger Prat de la Riba die bürgerliche katalanische Partei, die Lliga Regionalista.

Bis 1906 hatte die Lliga Regionalista die Unterstützung von Republikanern, Sozialisten und Carlisten als respektable bürgerliche Gruppe gewonnen, die die Sache gegen die Monarchisten und gegen die Arbeiter und ihren anarchistischen Rand stärken konnte. 1914 beschloss Madrid, Katalonien einige Zugeständnisse zu gewähren, und die Mancomunitat mit Prat de la Riba als Präsident wurde gegründet. Obwohl die Neugründung der Generalitat noch am Anfang stand, war die Mancomunitat von Katalonien eine durch Kommunalsteuern finanzierte regionale Verwaltungsbehörde mit Sitz im Palau de Generalitat in Barcelona.

Die ersten Jahrzehnte des 20. Jahrhunderts waren alles andere als friedlich. Die Not der Industriearbeiter und der unzufriedenen Armen in Barcelona wurde von den Anarchisten und linken Gewerkschaften aufgegriffen, mit oft gewaltsamen Folgen wie der Setmana Tragica, der Tragischen Woche von 1909, bei der die Straßen Barcelonas in Straßenkämpfe explodierten und Kirchenbrand. Ganz Spanien war zwischen Republikanern und Monarchisten aufgeteilt, aber zumindest hatte Katalonien ein wenig Autonomie erlangt.

Als Miguel Primo de Rivera 1923 einen Militärputsch inszenierte und sich als Diktator Spaniens einsetzte, die Mancomunitat auflöste und die katalanische Sprache erneut illegalisierte, wurden die Spaltungen in der spanischen Gesellschaft tief gezogen. Die Diktatur von Primo de Rivera dauerte bis 1930, und nach einer kurzen Rückkehr der Monarchie gaben die Parlamentswahlen von 1931 Spaniens unglückselige Zweite Republik zurück. Die Bühne war bereitet für einen Bürgerkrieg.

Mit Unterstützung Madrids und der Arbeiterklasse Kataloniens rief Francesc MaciÁ, der Präsident der Generalitat, am 2. August 1931 die Bundesrepublik Katalonien aus und forderte General Franco auf, einen Bergarbeiterstreik in Asturien gewaltsam niederzuschlagen. Am 6. Oktober 1934 erklärte der linke Anwalt Lluís Companys den Autonomen Staat Katalonien und er und seine Regierung wurden inhaftiert. Die spanischen Parlamentswahlen vom Februar 1936 wurden von der Volksfront, einer linken Koalition, gewonnen, und in Catalonia Esquerra Republicana, der katalanischen Republikanischen Linken, errang ein Erdrutschsieg, obwohl ihre Führer noch im Gefängnis saßen. Two weeks later, they were released and Spain’s President Azaña reinstated the Generalitat and the 1932 Statute of Autonomy. On July 18th 1936, General Franco and four other chiefs of staff launched a military coup against the democratically elected Spanish Government. The Spanish Civil War had begun.

In Catalonia, the armed uprising against the Republic was rapidly suppressed by workers’ militias and the Civil Guard, who remained loyal to the Generalitat. There was a lot of infighting amongst loyalist troops, and the Communists finally ousted the Anarchists as the main political and military force in Catalonia. Early in the war, the Spanish Government fled Madrid, first to Valencia and then to Barcelona, so the Catalan capital was effectively capital of Spain for a brief while. Things finally came to a head in the autumn of 1938 when the Catalans stood alone at the Battle of the Ebro against the Nationalist troops, who were aided by their Fascist allies, Italy and Germany. After months of fighting and many deaths, the Fascists swept across the Ebro and Barcelona soon fell. The Spanish Civil war officially ended on March 28th 1939 and on April Fools’ Day of the same year, Franco declared ‘peace’ in Spain.

The Generalísimo was particularly anti-Catalan, and as soon he was in power, he imprisoned, tortured and executed thousands. President Lluís Companys was captured by the Nazis in France, returned to Hitler’s allies in Spain and duly executed on Montjuic in 1940. Catalonia suffered a period of political, linguistic and cultural repression, which remains the shame of the 20th century.

By the 1950s, though, illegal Catalanist groups began to take their first tentative steps towards organising an underground resistance. By the 60s, Abbot Escarré of Montserrat, who as a religious leader was under the protection of the Vatican, began to stand up to Franco, and act as a focus for moderate Catalans. In 1974, the clandestine Assemblea de Catalunya, in preparation for Franco’s death, came out into the open under the slogan ‘Liberty, Amnesty, Statute of Autonomy’.

When Franco died on November 23rd 1975, all sections of Catalan society were ready to take control of their destiny again. On September 11th 1976, the Catalan National Day, a million and a half people took to the streets. In 1977, President-in-exile, Josep Tarradellas, came back to lead the restored Generalitat, and a new Statute of Autonomy was passed a year later. On March 20th 1980, the democratically-elected Catalan Parliament formally opened under the Presidency of Jordi Pujol, leader of the Catalan conservative party, ConvergÁ¨ncia i Unió.

El Gran President, Pujol, led Catalonia from dictatorship to democracy, while the Socialist Mayor of Barcelona, Pasqual Maragall, set about repairing the damage done to the Catalan capital. In 1985, Barcelona won the nomination for the 1992 Olympic Games and, in the run up, the city was covered with the slogan ‘Barcelona, Posa’t Guapa’ – ‘Barcelona, Make Yourself Beautiful’. The Olympics were an incredible success and were seen by all Spaniards as an example that the New Spain should follow.

In 2003, Pujol retired and Maragall took his place as President. With the Socialist Jose Luis Rodriguez Zapatero as President of Spain, there was a government in Madrid sympathetic to Catalonia, and a new Statute of Autonomy was passed in 2005. This allowed the Catalans to describe themselves as a ‘nation within the Spanish state’ for the first time in nearly 300 years, and with another socialist, Jose Montilla, elected president in 2006, the future looks bright, The Lost Nation has found itself once again.


Capture or agreement? Why Spanish banking was regulated under the Franco regime, 1939–75 1

2 Gowland , D. , The Regulation of Financial Markets in the 1990s ( Worcester , 1990 )Google Scholar , or Balternsperger , E. and Dermine , J. , ‘ Banking deregulation in Europe ’, Economic Policy , 4 ( 1987 ).Google Scholar

3 Dowd , K. , Laissez-faire Banking ( London/New York , 1993 ), p. 303 .Google Scholar

4 In markets with imperfect information, when the public doubts a bank's solvency, many raise their estimate of the probability that other banks will also fail. As Balternsperger explains, runs occur because a cooperative solution among depositors cannot be enforced. Collectively, depositors have no incentive to run but, individually, each will try to be the first to collect deposits at their full value. See Balternsperger , E. , ‘The economic theory of banking regulation’, in Furubotn , E. G. and Richter , R. (eds), The Economics and Law of Banking Regulation ( Saarbrücken , 1990 ), p. 5 .Google Scholar

5 This idea of ‘regulatory capture’ is associated especially with Downs , A. , An Economic Theory of Democracy ( New York , 1957 )Google Scholar and Stigler , G. J. , ‘ A theory of oligopoly ’, Journal of Political Economy , 72 ( 1964 )CrossRefGoogle Scholar and idem, ‘ The economic theory of regulation ’, Bell Journal of Economics , 2 ( 1971 ).Google Scholar

6 Peltzman , S. , ‘ Toward a more general theory of regulation ’, Journal of Law and Economics , 19 ( 1976 ), p. 213 .CrossRefGoogle Scholar

7 Sáez de Ibarra , L. , La regulación de la banca en España ( Consejo Superior Bancario, Madrid , 1954 )Google Scholar or Eguilaz , H. Paris , ‘ El problema de la reforma bancaria en Espa˜a ’, Anales de Economía , 26 ( 1947 ).Google Scholar

8 de Ibarra , Sáaez , La regulation de la banca, P. 23 .Google Scholar

9 This institution's main function was to advise the Minister of Finance. The President of the Supreme Banking Council was Director of the General Directorate of Banks and Stock Exchanges and the Vice-President was the Deputy Governor of the Bank of Spain. It comprised one representative of each public bank, ten for the private banks and two for the Sindicato Nacional de Banca γ Bolsa.

10 Bank of Spain Archives [hereafter BoS]: Actas del Banco de España (Secretaría), 1947, file 2785.

11 Lukauskas affirms that the decision to close the banking sector to new entities was politically motivated. The Franco government restricted competition, believing it a necessary condition to assure political stability: Lukauskas , A. , The political economy of financial deregulation: the case of Spain, dissertation ( University of Pennsylvania , 1992 ), pp. 177 –8.Google Scholar

12 Alhadeff , D. A. , Competition and Controls in Banking, a Study of the Regulation of Bank Competition in Italy, France and England ( Los Angeles , 1968 ), p. 189 .Google Scholar

13 Ibid. pp. 189–90 or Collins , M. , Money and Banking in the UK: A History ( London , 1990 ), p. 111 .Google Scholar

15 There is no agreement about the existence of scale economies in the banking sector, and when the scale diseconomies appear. See Revel , J. , Mergers and the Role of Large Banks ( Institute of European Finance , Research Monographs in Banking and Finance, 2 , 1985 )Google Scholar or Lawrence , C. , ‘ Banking costs: generalized functional forms and estimations of economies of scale and scope ’, Journal of Money , Credit and Banking, 21 ( 1989 ).Google Scholar

16 In 1965, Banco Central and Banco Hispanoamericano tried to merge, but the Finance Ministry opposed it and in fact fixed a tax to be paid on the merger that was confiscatory. See Ruiz , J. L. García and Tortella , G. , Divergent, parallel and convergent trajectories: the history of the Hispanoamericano and the Banco Central, 1901–1965, paper presented to Colloquium of the European Association for Banking History ( Zurich , 1993 ), p. 30 .Google Scholar

17 Ministry of Finance, Memorandum del Ministerio de Hacienda sobre el Sistema Bancario γ Creditido e Informes sobre el mismo de los siguientes organismos: Banco de España, Consejo Superior Bancario, Organización Sindical, Instituto de Estndios Políticos, Cámaras de Comercio, Industrie γ Navcgación, CECA γ Consejo de Economía National (1961).

18 Report of the Chambers of Commerce ( 1961 ), p. 4 Google Scholar and Report of the Supreme Banking Council ( 1961 ), p. 29 .Google Scholar

19 Report of the Trade Unions ( 1961 ), p. 5 Google Scholar and Report of the Institute of Political Studies ( 1961 ), p. 8 .Google Scholar

20 Report of the Chambers of Commerce ( 1961 ), p. 4 Google Scholar and Report of the Supreme Banking Council ( 1961 ), p. 23 .Google Scholar


History is Written By the Victors

It seems that the story that I’d been told had it’s origins in propaganda published after the war. Franco’s regime attributed the pockmarked walls of the church to anarchist firing squads who had supposedly executed priests in the square. Over the years, the story has been turned around so that Franco’s troops became the executioners.

In 2007 Barcelona City Council installed a bronze plaque with a simple inscription

In memory of the victims of the bombardment of Sant Felip Neri.

Here died 42 people – the majority children – due to the actions of Franco’s airforce on the 30th of January 1938.

Sant Felip Neri Square, Barcelona

Standort

Plaça de Sant Felip Neri, Barcelona

How to get there

The plaza is near to Barcelona Cathedral at the end of Carrer de Montjuïc del Bisbe.

The nearest metro stations are Jaume I on the yellow line (L4) and Liceu on the green line (L3)


A Barcelona Fan’s Exploration of Francisco Franco’s Fascist Real Madrid

It is one of those lays which mimic an original version, adding to it their own pinch of popular sentiment along with sheer mockery of the initial edition they draw from.
The sentiment is one of democratic resurgence over an era of fascism in Spain where things of this nature have oft been carried out under the conduit of a sport.

Football, unsurprisingly takes the centre stage in this narrative. It will again come as no surprise that the song which introduces this history has a lot to do with a football club called Real Madrid. In fact, it happens to be a parody of the club’s own Hala Madrid song, and was initially sung among the anti-Madridistas with a passion much deeper than that displayed by those who have chanted the verses of the original version along the stands of the Bernabéu.

Hala Madrid, Hala Madrid, el equipo del gobierno y la vergüenza del país!
When translated to English, the verse reads something like this:
Hail Madrid, the team of the government and the embarrassment of Spain!

The team of the government.
The embarrassment of Spain.

The phrases somehow sink in, compelling one to think how such political hostility and cynicism could be so explicitly directed towards a football club. Well, ask a Catalan or go seek out a Basque to answer your query. They will tell you about a dictator-general by the name of Francisco Franco who once ruled all of Spain and who, along with his bunch of fascist cronies, landed punches, blows and gunfire upon the ideas of democracy and cultural diversity. They will then go on to mention how the fascist brute of a general tamed the all-white wearing, all-winning football club from the Spanish capital and how even after the much celebrated demise of the dictator and therefore his regime, the said club would go on to wave his fascist flag with its own touch of aristocratic pretension.

The Catalans and the Basques may not have a morsel of sympathy for their footballing rivals who tread the turf at the Bernabéu – a noteworthy detail for someone seeking an unbiased opinion on the political accusations Real Madrid are burdened with – but I’ll allow myself a moment of unearthing herein certain narratives which will hopefully throw light upon the unfortunate prejudice which revolves around the club in the anti-Madrid lobby.

To clarify, my sympathies towards Real Madrid are not those of an admirer, owing to the simple fact that I am a Blaugrana faithful. In fact, my emotions are not of sympathy at all, falling more along the lines of whispered disappointment, which when screamed out loud, sound somewhat like an encouragement: Come on! You should have done better than that! And I believe that when Franco came marching up in Spain, Real Madrid could have indeed done better.

For he to-day that sheds his blood with me shall be my brother
– King Henry V in Shakespeare’s Henry V

In the Spanish Civil War, the city of Madrid, like Barcelona, had taken arms to defend the democratic foundations of Spain’s Republican government. From over the centre of the nation to where the beaches of Barcelona dissolve into the Mediterranean Sea, a cause united the two cities, like a band of brothers to be remembered for ages.
When resistance in both Madrid and Barcelona was conquered by the fascist troops, Franco declared that the war had ended and established the foundation of his regime all over Spain. It was at this point that Madrid transformed from a city of rebels to that of Franco’s stooges, guilty of burying into oblivion it’s own democratic connections to the Republican cause. This is where the earliest signs of a blemish began to appear, which even Real Madrid’s all-white garments have been unable to conceal in totality.

So before we continue this reunion
Let us stand to our glorious dead.
– from the Reunion Version of the song ‘Jarama Valley’

It all began with the authorities at Real Madrid’s offices completely ignoring certain characters in their history, who during the Civil War had been instrumental figures on the Republican front. Something of this nature is likely to compel even the neutral observer to draw comparisons between the all-whites and their more politically expressive rivals – the Azulgranas. Once that occurs, the contrast is quite stark.
The wartime president of FC Barcelona, Josep Sunyol, who was arrested and murdered by Francoist troops during the early days of the Spanish Civil War, has had the privilege of having been honoured as the club’s ‘martyr president’ and is still remembered by the Blaugrana faithful. In that, Barça – as a people’s club – have bravely stood to their glorious dead.

Die Generalisimo addresses a rally in Eibar

When the war was well over, a tragedy similar to the one which claimed Sunyol’s life is said to have befallen another football club president.Only this time, the outfit in question was Real Madrid.

If one were to visit Real Madrid’s official website and look for the list of the club’s commanders-in-chief, one would eventually come across the name of Rafael Sànchez-Guerra, President, 1935-36. The description that follows eulogises his period as president for being ‘brief but fruitful’ and appears to commiserate with Señor Sánchez-Guerra’s inability to build a new stadium for the club due to the outbreak of the Spanish Civil War.
What it doesn’t tell you is that Rafael Sánchez-Guerra was a Republican supporter who refused to escape from a city which had fallen well under Franco’s control. Neither will it mention the tortures which Señor President was subjected to once Franco’s cronies got their hands on him.

Thankfully, the fascists didn’t murder Sánchez-Guerra right away, and the Republican president managed to sneak away to Paris. However, the club’s vice- president, Gonzalo Aguirre and the treasurer, Valero Rivera weren’t as lucky as Sanchez-Guerra, and were murdered by the fascists after being arrested.

There’s another name which the club has seemingly cast into obscurity for reasons best known to the ones responsible for the snub. Antonio Ortega, a colonel in the leftist militias who fought against Franco is somewhat of a faintly written about character in the official records of Real Madrid, which mention him as acting president of the club on behalf of Sánchez-Guerra between 1937 and ‘38.

It is the other historical records which do more justice to Ortega than those of the club itself, by labelling him as a significant character in the defence of Madrid. However, despite being one of the club’s most prominent members who was arrested and murdered by Franco’s troops, Ortega joins the ranks of the glorious dead for which the club never stood in solidarity.

This is merely the beginning of the club’s bad behaviour which allowed them to slip into Franco’s grips with relative ease. However, when one looks beyond the war years, things become clearer. For then, one directly comes across Francisco Franco himself and, of course, the devil’s advocate – Santiago Bernabéu.

For many, Real Madrid still bring back the memories of the Franco years when phrases like ‘Franco’s pet team’ were quite popular among the oppressed population. The dictator, however, was not the keenest football fan one is likely to encounter in Spain. The oppressive measures of the Generalísimo may have accounted for Real’s lack of fearsome rivals from Catalonia and the Basque country, but besides that it was Franco himself who was having quite a party owing to Real Madrid’s domestic as well as European success.
What was more dangerous was the fact that Franco knew where the feast was coming from. Through the triumphs of Madrid across European competitions, the Generalísimo projected an image of Spain that was far from reality. A nation recovering from the nightmares of a civil war was being put across as a land of champions. In Franco’s quest for power, everything else was merely a means to an end. Real Madrid, Football Club Barcelona, both mere instruments of the dictator’s larger scheme.

However, it was the Catalan club which stood firm upon its values while Real Madrid fell for Franco’s subtle plots. Bathing in triumphalism they allowed themselves to be puppeteered by the rules of fascism, drifting ever apart from the cause for which their city had once fought in unison with the rest of Spain, like a brother gone astray. They could not have dared to have expressed any political sentiments as explicitly as the Catalans and the Basques did for perhaps the fear of losing the orchestrator of their unstoppable success, Santiago Bernabéu.

A forward for Real Madrid before the Civil War a soldier in Franco’s Nationalistas army during the War and the club’s president after it, Bernabéu knew how to mould football in a manner that would suit Franco’s scheme of things. In doing so, Bernabéu got himself the services of a bunch of Spain’s most influential people who together were to change the story of European football by roping in an Argentine by the name of Alfredo Di Stéfano to play for the Blancos.

As if playing by Franco’s rules wasn’t disgrace enough, Bernabéu and his men fanned the air of hatred brewing between Barcelona and Madrid by using the Generalísimo’s favouritism to steal Di Stéfano from the awnings of Camp Nou. It seems that the Catalan club had already sealed a deal with River Plate, the Argentine’s legal employers at the time, and had even seen him feature for them in a couple of friendlies. But Franco’s power, channeled through the plots hatched by Bernabéu and his rich sidekicks, did the talking, and with the intervention of the Spanish football federation, which strangely imposed bans on foreign players in Spanish clubs just as Barcelona were gearing up to launch Di Stéfano, the Argentine found himself packing his bags to leave for Madrid.
The rest as they say is history.

(L-R): Karl Wolff, Heinrich Himmler, Francisco Franco, Serrano Suner

In the archives of the European Cup, the years between 1955 and 1960 were to bear an all-white sheen across the pages they would cover as Di Stéfano, toiling at the Blancos’ helm, would steer the club’s prow to five consecutive wins in the competition. Their domestic exploits would see them go on to claim eight Primera División titles between 1953 and 1964, including the club’s famous run of four consecutive title wins between 1960 and 1964.

And now that we are on it, it can be said that the developments which marked the beginning of Real Madrid’s relentless success seemed to have stemmed from Franco’s powers and from adhering to the legacy of notorious bosses.

Di Stéfano was a part of that legacy a gift stolen from Real Madrid’s Catalan rivals by sheer power of the Generalísimo’s regime and – of course – with thoughtful planning on the part of Bernabéu and his money-hoarding friends. Moreover, he was the vital cog in the machinery of Franco’s regime, which through his exploits on the field was churning out the dictator’s vision of a strictly centralised Spain, one beautiful goal at a time. Franco knew that, but Bernabéu had known that ever since the day he had set his eyes on the man from Argentina whose every move on the field got Real Madrid closer to dominance and the enemies of Franco further away from hope.

Di Stéfano’s heroics on the field have overshadowed the conspiracy that led to his arrival in Madrid. But several other incidents which occurred around football during Franco’s years are less obscure and remain undeterred by the expansion of the white army.
Francisco Franco’s legacy involves turning Real Madrid from one of the strongest Spanish sides in Europe to the strongest side through suppression of their Basque and Catalan rivals. With Franco announcing himself as the overlord of Spain, Real Madrid’s most powerful rivals from the country’s hotbeds of revolution were constantly being held in a fascist stranglehold.

The Copa del Generalísimo semi-final of 1943 between Real Madrid and FC Barcelona is evidence enough for how Franco’s shackles smothered a football club overbrimming with promises and with the hopes of an oppressed population. In the first leg of the tie, played at Barça’s former home ground Les Corts, the Catalan giants had overcome their rivals with a 3-0 advantage. The second leg, which was contested in Madrid was to narrate a different story altogether as the hosts beat Barça with an astonishing scoreline of 11-1. As it turned out, Franco’s director of state security had decided to pay a visit to the Barcelona changing room at half time to proclaim ‘the generosity of the regime’ which had given them allowance to even play a game of football.
With a dictator’s ‘threat’ hanging over them amidst a home crowd that looked ready to pounce upon the Catalans at any instant, no wonder Real Madrid exploited Barcelona’s situation to downright humiliation.

However, with time Franco was to learn a thing or two about football in Spain. In the years that followed, the devil would occasionally allow his victims a glimmer of hope by not meddling with the flow of wins the Catalans would be picking up.
But not just for the fun of it.

Franco understood that a certain amount of rivalry had to be essentially kept alive to keep the population occupied with football. In doing so, the Generalísimo pulled the most sublime of his tricks. He led the whole of Spain into believing that Real Madrid were the flag-bearers of his regime while the Blaugrana, plying their trade amidst oppression were the revolutionary heroes making bold statements on the pitch and expressing themselves through beautiful football. And while the Catalans’ bravery was gradually falling more along the lines of futility, it was Real Madrid’s sycophancy which did enough to help the cause.

Nevertheless, brilliant football was never a part of the dirty scheme. One has to give that to the Blancos. Narrowing down every successful campaign to Franco’s favouritism would mean being disrespectful to the generations of extraordinary footballers who have donned the all-white garments of the club.

But even then, one like me must not get carried away. Besides all the political murk which indeed is at the heart of the classic rivalry between FC Barcelona and Real Madrid, I wonder how things would have been had Real Madrid, like Barca and Athletic Bilbao, dared to stick a finger up at Franco’s face. There perhaps would have been another outfit playing puppet to the devil’s scheme, for whom the rebels would have sung parodies and composed mockeries to be hurled from the revolutionary stands of their stadia.

Perhaps Athletic Bilbao, FC Barcelona and Real Madrid could have formed a holy trinity to irk the fascists right under Franco’s nose. However, as reality narrates it, just the Basques and the Catalans dared to have the temerity to stand against the oppressor. The third brother gave in to the authority that came with the title of El Regime team.

For this waywardness, one really didn’t have much choice but to croon a parting note to the black sheep of the family. And had I been there at that time and that place to watch Real Madrid join Franco’s bandwagon, I too would have sung, partly in mourning and partly as a warning the famous Jarama Valley song:

You will never find peace with these fascists
you will never find friends such as we


Francisco Franco

Francisco Paulino Hermenegildo Teódulo Franco y Bahamonde – now simply remembered as Franco by most, although still Generalissimo or Caudillo (leader) by others. Even now, more than 35 years after his death, his name still provokes a fierce reaction. After many years of el pacto del olvido- the pact of forgetting – Spain is coming to terms with the legacy of the civil war. This has resulted in statues of Franco and his supporters being taken down – even in his home town of El Ferrol in Galicia – and streets being renamed all over the country. But there are still many, and not all of them in the military or elderly, for whom the age of Franco is looked upon, if not as a golden age, then at least as a time when, in some ways, life was more straightforward.

Francisco Franco was born in December, 1892 and, although his father was a naval man, he joined the Infantry Academy at Toldeo in 1907. As a lieutenant he was commissioned to Morocco in 1912 as part of the effort to win the Rif Wars with the native Moroccans. He soon gained a reputation for being an astute officer and was regularly promoted through the ranks becoming at one stage the youngest major in the Spanish army. By 1923, the year of his marriage, he was a lieutenant colonel in the Spanish Foreign Legion. King Alfonso XIII, incidentally, was the best man at the wedding.

After being made the youngest general in 1926, Franco was subsequently given responsibility for the newly formed Military Academy in Zaragoza, a position he kept until its closure in 1931, which brought him into conflict with the newly established Second Republic. Franco found himself relegated from first in the list of military brigadiers to 24th and posted to the Balearic Islands but he came to prominence again in October, 1934 when, with the right wing government back in power, he was largely responsible for suppressing an insurgency in Asturias in which between 1,200 and 2,000 people were killed. This established Franco clearly as an ‘enemy’ of the left in Spain and when a left wing coalition regained power in February, 1936, he found himself sent to the Canary Islands in the position of military commander but with very few troops at his disposal. When Emilio Mola began trying to organize a military coup he held a secret meeting with Franco in La Esperanza Forest in Tenerife where a commemorative obelisk can still be seen at Las Raices. In villages in the centre of Gran Canaria and Tenerife, there are still cafés with large framed photographs of the Generalissimo on the walls – usually situated next to one of the Pope.

Upon deciding to join the rebels Franco was put in command of the Army of Africa. A De Havlland 89 was chartered from England to transport him to Morocco on July 19th, 1936 the Spanish Civil War had begun.

After the war, Franco was totally merciless in his attitude to his former enemies and an estimated 100,000 were killed or died in prison whilst many other opponents fled the country. Although, in 1947, Franco proclaimed Spain to be a monarchy, he did not designate a monarch. Instead he made himself regent wearing the uniform of captain general traditionally worn by the king and living in El Pardo Palace. His image appeared on coins and he was the commander of the army as well as leader of the only political party, the National Movement. The army provided most of the ministers for the government and the Catholic Church became powerful by being given control over most secondary schools. In addition, church weddings were made compulsory and divorces illegal. Spanish Nationalism was promoted fervently, at the complete expense of any cultural diversity. Bullfighting and flamenco were considered ‘national traditions’ and the languages of Catalan, Galician and Basque were forbidden in schools, advertising, on road or shop signs or in any publication. The chief means of social control, apart from the army, were the members of the Guardia Civil which acted as a military police for civilians.

Probably the most comprehensive biography of Franco was written by the British historian Paul Preston who has also had a book published in Spain with the translated title of Franco the Great Manipulator, which illustrates comprehensively how Franco was able to maintain his authority for so long. During the Second World War, for example, Franco was to keep a position that, at its most charitable, could be described as ‘ambiguous’ – keeping favour with Hitler but also allowing Jewish refugees from France and other countries to enter Spain as a safe haven. Historian Richard Bassett has claimed that Churchill paid Franco large sums of money in order to remain neutral, indeed, Britain and France acknowledged him to be head of state in February, 1939 – before the finish of the war.

Despite this support the United Nations remained very anti-Franco, sponsoring a trade boycott in the 1940s, which led to Spain’s ‘years of hunger’ – but then, in 1953, he negotiated with the USA to allow them to have four large bases in Spain as part of their anti-communism campaign in return for substantial sums in aid – and pressure on the United Nations to admit Spain, which it did in 1955. By the end of the 1950s the highly successful Stabilisation Plan, largely the product of members of the catholic group Opus Dei, was beginning to have an impact and during the first few years of the 1960s tourism began to really develop along the Costa del Sol and Costa Brava.

In 1969, with the jails still full of political prisoners and Franco personally signing all death warrants, Prince Juan Carlos de Borbón was officially pronounced as successor to the throne, who then took an allegiance of loyalty to the National Movement and Franco himself.

Franco died on November, 1975, having given a final speech warning of a ‘Judaeo – Masonic – Marxist’ conspiracy movement at work in Spain. The decision was made to bury Generalísimo in a colossal memorial at Santa Cruz del Valle de los Caídos known as the Basilica of the Holy Cross of the Valley of the Fallen, which was the site of the tallest memorial cross in the world (152 metres) and was a notable Nationalist monument. The fact that many political prisoners were made to carry out the construction of the Basilica, fourteen of whom died in the process, only added to its symbolism. In 2007, political rallies in celebration of the former dictator, often greatly attended and controversial events, were forbidden and the organisers were made to be much more ‘neutral’ in their presentations about the civil war.

Within two days of Franco’s death, Juan Carlos I took the throne and, with the help of former Franco aide Adolfo Suárez, the new, two-chamber parliamentary system, the reformation of political parties and trade unions, the development of a new constitution and the liberation of personal and social lives quickly began.


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