FDR und Churchill treffen sich auf dem Schiff, planen die Atlantic Charter

FDR und Churchill treffen sich auf dem Schiff, planen die Atlantic Charter

Am 12. August 1941 treffen sich Präsident Franklin D. Roosevelt und Premierminister Winston Churchill an Bord eines Schiffes in Placentia Bay, Neufundland, um über Themen zu beraten, die von der Unterstützung Russlands über die Bedrohung Japans bis zum Nachkriegsfrieden reichen.

Als Roosevelt und Churchill zum ersten Mal als Führer ihrer jeweiligen Nationen zusammentrafen, stand auf ihrer Tagesordnung vor allem die Hilfe für die UdSSR „in gigantischem Ausmaß“, da sie in ihrem Krieg gegen ihre deutschen Invasoren verzweifelt war. Es wurde auch eine Erklärung verfasst, die Roosevelt unter seinem Namen veröffentlichte, die Japan klarmachte, dass jede weitere Aggression „eine Situation erzeugen würde, in der die Regierung der Vereinigten Staaten gezwungen wäre, Gegenmaßnahmen zu ergreifen“, selbst wenn dies bedeutete: „Krieg zwischen den USA und Japan“.

Der Präsident und der Premierminister vereinbarten auch, ein Dokument zu verfassen und zu veröffentlichen, in dem die Vereinigten Staaten und Großbritannien ihre Absicht erklärten, „Leben, Freiheit, Unabhängigkeit und Religionsfreiheit zu gewährleisten und die Rechte des Menschen und der Gerechtigkeit zu wahren“. Sie versprachen auch, eine Nachkriegswelt anzustreben, die frei von „Vergrößerung, territorialer oder sonstiger Art“ ist, und wandte sich an die Nationen, die derzeit unter deutscher, italienischer oder japanischer Herrschaft stehen, und gaben die Hoffnung, dass ihnen die Integrität ihrer souveränen Grenzen wiederhergestellt würde. Dieses Dokument sollte Atlantik-Charta heißen und, wenn es schließlich im Januar 1942 von 26 Nationen ratifiziert wurde, die Gründungsprinzipien der Vereinten Nationen enthalten.

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Roosevelt und Churchill: Eine Freundschaft, die die Welt rettete

FDR und Churchill auf der Konferenz von Casablanca

Juni 1940. Großbritannien und sein neuer Premierminister Winston Churchill standen allein als letzte Bastion gegen die Nazis und ihre Vorherrschaft in Europa. Der Zweite Weltkrieg hatte am 1. September 1939 begonnen. In weniger als einem Jahr hatte die deutsche Kriegsmaschine die Tschechoslowakei, Ungarn, Österreich, Dänemark, die Niederlande, Belgien, Norwegen und Frankreich erfasst und stand am Ufer des Ärmelkanals Großbritannien zu überfallen.

Im Mai 1940 wurden die britischen und französischen Truppen in der Schlacht von Dünkirchen von den Nazis besiegt. Verzweiflung und Resignation darüber, eine weitere eroberte Nation zu werden, begannen sich unter den Menschen in Großbritannien auszubreiten. Winston Churchill wollte nichts davon haben. Er erhob den Schlachtruf und hielt am 4. Juni eine der größten Reden der Geschichte, um die britischen Geister zu wecken. Er sagte: „Auch wenn große Teile Europas … in den abscheulichen Apparat der Nazi-Herrschaft gefallen sind oder fallen könnten, werden wir nicht nachlassen oder scheitern. Wir werden bis zum Ende weitergehen. wir werden unsere Insel verteidigen, was es auch koste…“ Am Ende der Rede soll er zu einem Kollegen gesagt haben: „Und wir werden sie mit den Enden zerbrochener Bierflaschen bekämpfen, denn das ist verdammt noch mal alles, was wir haben habe." Die Luftwaffe der deutschen Luftwaffe begann, Bomben auf London und die umliegenden Gebiete zu regnen, in der Hoffnung, eine schnelle Kapitulation zu erzwingen. Britische Schiffe wurden regelmäßig auf dem Atlantik versenkt.

Als Großbritannien allein stand, wusste Churchill, dass die einzige Hoffnung für das Überleben der Nation und des Rests Europas in den Händen des Präsidenten der Vereinigten Staaten, Franklin Delano Roosevelt (FDR), lag.

1940 war FDR für zwei Amtszeiten Präsident. Historisch gesehen hatte keine andere Person, die dieses Amt innehatte, länger als acht Jahre gedient. FDR dachte ernsthaft darüber nach, für eine beispiellose dritte Amtszeit zu kandidieren, hauptsächlich wegen der Ereignisse in Europa und im Pazifik, da die japanische Regierung einen Pakt mit Deutschland und Italien unterzeichnet hatte. Die Beziehungen zwischen den Vereinigten Staaten und Japan waren angespannt, nachdem die Japaner 1938 eine militärische Aggression gegen China begannen. Die japanische Regierung hatte das Ziel, das chinesische Festland und die Pazifikinseln zu dominieren.

FDR erlebte den Ersten Weltkrieg und die Ereignisse, die dazu führten, und war der Ansicht, dass eine Beteiligung der USA an dem aktuellen Konflikt unvermeidlich war. Es war nur eine Frage der Zeit. Er wollte der Oberbefehlshaber des Landes sein, wenn dies geschah. Während die Briten und Churchill über 3.000 Meilen entfernt über den Atlantik gegen die Nazis kämpften, kämpfte FDR gegen die Kräfte des Isolationismus, die das amerikanische Volk erfassten. Als FDR 1940 die Entscheidung traf, für die Präsidentschaft zu kandidieren, versprach er dem amerikanischen Volk, das Land aus dem Krieg herauszuhalten. Er machte Winston Churchill keine Versprechungen. Churchill schrieb nach den Wahlen im November an FDR: „…Ich habe für Ihren Erfolg gebetet…Wir treten in eine düstere Phase eines unvermeidlich langwierigen und sich ausweitenden Krieges ein…“ FDR gab keine Antwort. Aber er bemühte sich auf subtile Weise, das amerikanische Volk auf die Möglichkeit eines zukünftigen Eintritts in den Konflikt vorzubereiten.

Weniger als zwei Monate nach den Präsidentschaftswahlen wandte sich FDR in einem seiner Radio-Kamingespräche an das amerikanische Volk. Es wurde als seine Rede "Arsenal of Democracy" bekannt. Er begann mit den Worten: „Dies ist kein Kamingespräch über den Krieg. Es ist ein Gespräch über die nationale Sicherheit. Wenn Großbritannien untergeht, werden die Achsenmächte in der Lage sein, enorme militärische und maritime Ressourcen gegen diese Hemisphäre bereitzustellen.“ Da er wusste, dass die Amerikaner gegen eine Beteiligung am Krieg waren, konzentrierte er sich auf die Bedeutung der Unterstützung der Briten, die die Kämpfe führten und die Bedrohung durch die Nazis von unseren Küsten fernhielten. FDR sagte: „Wir sind das Arsenal der Demokratie. Unsere nationale Politik besteht darin, den Krieg von diesem Land fernzuhalten.“ Die Schlussfolgerung war, dass dies der beste Weg war, dem Land, das den Feind in Schach hielt, militärische Hilfe zu schicken.

Ab März 1941 wurden im Rahmen des Lend-Lease-Programms des FDR riesige Mengen militärischer Güter, darunter Schiffe und Flugzeuge, an Großbritannien übergeben. Neun Monate später, am 7. Dezember 1941, griffen japanische Kampfflugzeuge die in Pearl Harbor auf Hawaii stationierte amerikanische Flotte an. Die Vereinigten Staaten erklärten zu diesem Zeitpunkt sofort den Krieg, Winston Churchill und das britische Volk waren überzeugt, dass die Welt jetzt gerettet werden würde.

Im Verlauf des Krieges trafen sich FDR und Churchill mehrmals, um eine Kriegsstrategie zu planen. Der britische Premierminister besuchte die Vereinigten Staaten zwischen 1941 und 1944 viermal. Einige dieser Treffen fanden im Haus des FDR im Hyde Park statt. Die wohl historisch bedeutendste davon fand am 14. September 1944 in der Studie im Haus von Präsident Roosevelt statt. In diesem kleinen Raum paraphierten FDR und Churchill ein Dokument namens Hyde Park Aide Memoire, das die Zusammenarbeit zwischen den Vereinigten Staaten und Großbritannien skizzierte Großbritannien bei der Entwicklung einer Atombombe, damals Tube Alloys genannt und später als Manhattan-Projekt bekannt. In dem Dokument hieß es, dass dieses Projekt vor allem vor den Russen geheim gehalten werde und die Möglichkeit einschließt, die Bombe gegen die Japaner einzusetzen.

Als FDR am 12. April 1945 im Amt starb, schrieb Winston Churchill: „Es ist grausam, dass er den Sieg nicht sehen wird, für den er so viel getan hat.“ Der Krieg in Europa endete im Mai desselben Jahres. Der Krieg mit Japan endete im August, nachdem der Nachfolger von FDR, Präsident Harry Truman, beschlossen hatte, die Atombombe gegen die Japaner einzusetzen, um den Krieg zu verkürzen.

Franklin Delano Roosevelt und Winston Churchill schmiedeten eine Verbindung, die einen scheinbar unüberwindlichen Feind überwand und die Welt rettete. In seiner Laudatio an den Präsidenten sagte der britische Premierminister: „In FDR starb der größte amerikanische Freund, den wir je gekannt haben.“


Churchill & Roosevelt traf sich in Teheran, Kairo, Moskau, in der Nähe oder über dem feindlichen Territorium. Warum gingen Länder solche Risiken mit Führern ein?

Während des Zweiten Weltkriegs trafen sich Churchill und Roosevelt an Orten wie Teheran, Kairo und Moskau, an Orten, an denen sie sehr nahe an oder über feindlichem Territorium reisen würden.

Warum sind die Länder mit ihren Führern solche Risiken eingegangen?

Im Gegensatz zu modernen Politikern hatten Franklin Delano Roosevelt und sein britischer Amtskollege Winston Churchill nicht den Luxus, in hochmodernen Jets dorthin zu reisen, wo sie hin wollten. Es gab keine Raketenabwehrsysteme oder ähnliches, um die Nazis fernzuhalten.

Für die beiden Herren war ein Transatlantikflug riskant und selten. Darüber hinaus taten die Deutschen alles, um feindliche Führer in die Finger zu bekommen, insbesondere ihren Erzfeind Churchill.

Die “Big Three” bei der Konferenz von Jalta, Winston Churchill, Franklin D. Roosevelt und Joseph Stalin.

Und dennoch legte Winston Churchill auf 25 Reisen über 100.000 Meilen zurück, während des Zweiten Weltkriegs manchmal ganze Kontinente. Dies war eine Leistung, die weitaus größer war als bei jedem anderen Kriegsführer. Churchill hatte jedoch einen früheren Start, als die Amerikaner erst Ende 1941 in den Krieg eintraten.

Der britische Premierminister war immer furchtlos und kam gefährlichen Kriegsgebieten manchmal gefährlich nahe. Trotzdem glaubte er eifrig an Verhandlungen von Angesicht zu Angesicht, ungeachtet seines Lebensrisikos.

Mit trockenem Humor reiste Winston Churchill aus Sicherheitsgründen oft unter dem Decknamen “Colonel Warden”.

Winston Churchill war bei Kriegsbeginn 65 Jahre alt und kein junger Mann. Außerdem war er nicht jemand, den man als körperlich fit bezeichnen würde – Sport verabscheute der Premierminister.

Winston Churchill gibt sein berühmtes ‘V’-Zeichen

Seine Einstellung wurde schön auf den Punkt gebracht, als ihn jemand fragte, wie er zu seinem beeindruckenden Alter von 92 Jahren gekommen sei. Churchill antwortete: „Absolut kein Sport, nur Whisky und Zigarren.“

Trotz seiner etwas kontroversen Meinung zum Imperialismus und seiner Billigung von Menschenrechtsverletzungen in den Kolonien kennen wir alle Winston Churchill als den Mann, der Adolf Hitler die Stirn geboten hat.

Während der britischen „Darkest Hour“ gab er nie auf – er gab einer Nation Hoffnung, die am Rande eines Abgrunds stand. Seine erste Rede als Premierminister am 13. Mai 1940 verkörperte den Geist und die Tatkraft des Mannes.

Winston Churchill, Premierminister des Vereinigten Königreichs

„Wir befinden uns in der Vorstufe einer der größten Schlachten der Geschichte …. Ich würde dem Haus sagen, wie ich es denen gesagt habe, die dieser Regierung beigetreten sind: Ich habe nichts anzubieten außer Blut, Mühe, Tränen und Schweiß. Wir haben eine Tortur der schlimmsten Art vor uns. Wir haben viele, viele lange Monate des Kampfes und des Leidens vor uns.“

Mit diesen Worten trat der Führer des Vereinigten Königreichs in Aktion. Weniger als eine Woche, nachdem Churchill den Auftrag des Königs für sein Amt angeboten hatte, reiste er nach Frankreich ab.

Es waren gefährliche Zeiten. Der Nazi-Moloch war bereits auf Paris vorgerückt. Es wäre die erste von mehreren Reisen des britischen Führers nach Frankreich vor der französischen Kapitulation.

Aber würde ihn die Gefahr aufhalten? Keine Chance!

Churchill spaziert mit Alfred Robert Grindlay durch die Ruinen der Kathedrale von Coventry, 1941

Stattdessen eskortierte ein Geschwader von RAF-Kämpfern Churchills de Havilland D.H. 95 Flamingo-Flugzeug dorthin, wo er in Frankreich sein musste. Bei einer solchen Gelegenheit schrieb Generalmajor Edward Spears, der Attaché des Premierministers beim französischen Premierminister, über Churchills Bericht über die Hurricane-Piloten:

„Churchill ging auf die Maschinen zu, grinste, schwenkte seinen Stock, sagte ein oder zwei Worte zu jedem Piloten, während er von einem zum anderen ging die Engel meiner Kindheit. … Diese jungen Männer mögen von Natur aus gutaussehend gewesen sein, aber an diesem Morgen waren sie weit mehr als das, Kreaturen einer Essenz, die nicht von unserer Welt war: ihre Ausdrucke glücklicher Zuversicht, als sie sich darauf vorbereiteten, in ihr Element, den Himmel, aufzusteigen , hat mich inspiriert, ehrfürchtig und erdverbunden zurückgelassen.”

Flying Officer Gordon Cleaver, einer der Hurricane-Piloten, erinnert sich etwas anders an die Ereignisse und beschreibt seine Kameraden als „genauso verkatert wie eine Crew von schmutzigen, stinkenden, unrasierten, ungewaschenen Kampfpiloten, wie ich sie je gesehen habe. Willie, wenn ich mich recht erinnere, war hinter seinem Flugzeug krank, als der Große Mann eintraf und den Wunsch äußerte, die Eskorte zu treffen. Wir müssen zumindest vage menschlich erschienen sein, da er unser Erscheinen kommentarlos zu akzeptieren schien und wir nach England aufbrachen.”

Das Transportflugzeug de Havilland Flamingo. Churchills persönlicher Flamingo, mit dem er während der Krise im Mai und Juni 1940 von und nach Frankreich flog.

Churchill flog trotz der Gefahr für seine Person bis zuletzt nach Frankreich. Wie durch ein Wunder der damals dominierenden Luftwaffe ausweichend, verfolgte er die fliehende französische Führung bis nach Tours vor der französischen Kapitulation – Großbritannien war allein gegen die Nazis.

Nach der Besetzung Frankreichs durch die Nazis wandte sich Winston Churchill voll und ganz der Heimatfront zu. Die Luftschlacht um England hatte begonnen. Herman Göring schleuderte die gesamte Luftwaffe auf britische Städte und Produktionsstätten, in der Hoffnung, die britische Moral zu zerstören. Er hat versagt.

Zwischen Juli und Oktober 1940 traten das Dritte Reich und das Vereinigte Königreich mit der ganzen Macht ihrer Luftstreitkräfte gegeneinander an, bis sich schließlich die Briten durchsetzten.

Deutscher Do 17-Bomber und britischer Spitfire-Jäger am Himmel über Großbritannien. Dezember 1940.
[Bundesarchiv, Bild 146-1969-094-18 / Speer / CC-BY-SA 3.0] Dennoch drohte eine Invasion. Winston Churchill musste an der englischen Küste bleiben, um eine mögliche Umsetzung der Operation Sea Lion, des Nazi-Invasionsplans für Großbritannien, abzuwenden.

Als Adolf Hitler im Juni 1941 endlich seine volle Aufmerksamkeit auf den Osten und die Sowjetunion richtete, konnte Churchill endlich tun, was er immer geplant hatte.

Da seit seiner letzten Auslandsreise über ein Jahr vergangen war, war es für Winston Churchill an der Zeit, seinen Horizont von kurzen Kanalfahrten auf weiter entfernte Orte zu erweitern.


Operation Seelöwe

In gewisser Weise hatte Churchill jedoch bereits seine nächste Reise in Gedanken begonnen. Er und sein amerikanisches Äquivalent, FDR, hatten bereits Briefe ausgetauscht, die jeden glühenden modernen „WhatsApper“ beschämen würden. Insgesamt tauschten die beiden Führer während des Krieges schätzungsweise 1700 Briefe und Telegramme aus.

Die enge Freundschaft der beiden Männer wird wunderbar in Winston Churchills Zitat beschrieben: „Franklin Roosevelt zu treffen war, als würde man seine erste Flasche Champagner öffnen und wissen, dass er ihn trinkt.“ Man kann mit Sicherheit sagen, dass die beiden Männer sich verstanden haben.

FDR und Churchill hatten bereits seit Anfang 1941 geheime Gespräche über eine US-Militärintervention geführt. Es war die Zeit für die beiden Männer, sich von Angesicht zu Angesicht zu unterhalten, und so wurde RIVIERA geboren – eine streng geheime Mission für eine Atlantikkonferenz in Neufundland war in der ausgehen.

Premierminister Winston Churchill und Präsident Franklin Roosevelt an Bord der U.S. S. Augusta vor der Küste Neufundlands.

Der Atlantik war jedoch die Domäne des Nazi-U-Bootes, das bereits äußerst effizient Tausende von Tonnen britischer Schifffahrt versenkt hatte.

Darüber hinaus mussten Churchill und sein Gefolge deutsche Überwasserschiffe und die gefürchteten Langstrecken-Focke-Wulf-Flugzeuge umgehen, die wegen der Verwüstung, die sie auf der britischen Schifffahrt angerichtet hatten, auch als „Geißel des Atlantiks“ bezeichnet werden. Glücklicherweise hatten die Briten viel Glück mit den Nazi-Codes und bekamen ausnahmslos eine Vorwarnung über die deutschen Aktivitäten.

Als Optimist beschloss Churchill, das Treffen trotz der Risiken durchzuführen. Er begab sich auf HMS Prinz von Wales zusammen mit einer Eskorte von Zerstörern.

Präsident Roosevelt und Winston Churchill sitzen auf dem Achterdeck der HMS Prince of Wales für einen Sonntagsgottesdienst während der Atlantikkonferenz am 10. August 1941.

Zufällig sind die deutschen Kriegsschiffe Tirpitz, Scharnhorst, und Gneisenau waren in der Hafenausstattung und die U-Boote waren zu langsam. Tatsächlich war die Reise weit weniger gefährlich als ursprünglich vorhergesagt.

Das berühmte Treffen zwischen FDR und Churchill in Placentia Bay führte zur „Atlantic Charter“. Das Abkommen war von entscheidender Bedeutung für die britischen Kriegsanstrengungen – es umriss die Nachkriegsregeln und die Unterstützung der USA für Großbritannien.

Die Heimreise verlief, in Anlehnung an die Hinfahrt, ereignislos, aber leider viele Matrosen der HMS Prinz von Wales würde vier Monate später infolge eines japanischen Angriffs ertrinken.

Franklin D. Roosevelt und Winston Churchill an Bord der HMS Prince of Wales im Jahr 1941.

Später im Jahr, im Dezember 1941, überquerte Churchill erneut den Atlantik, nachdem die Japaner Pearl Harbor bombardiert und britische Besitzungen in Südostasien angegriffen hatten. Diesmal reiste der unermüdliche Premierminister an Bord der HMS Herzog.

Der türkische Präsident konferiert mit Präsident Roosevelt und Premierminister Churchill in Kairo.

Die Prinz von Wales Schwesterschiff erreichte Hampton Roads Virginia sicher. Nur stürmische Winde machten die Reise lästig, die Nazis waren nie eine Bedrohung.

Churchill stieß jedoch während dieser Reise auf einige Gefahren. Es geschah während seines Erholungsaufenthaltes in Florida nach einem leichten Herzinfarkt. Anscheinend wurde vor der Küste ein ziemlich großer Hai gesichtet. Danach beschloss der Premierminister, für den Rest seines Aufenthalts im seichten Wasser zu bleiben.

König (hinten links) mit (entgegen dem Uhrzeigersinn von König) Franklin D. Roosevelt, Generalgouverneur, Earl of Athlone und Winston Churchill während der Quebec-Konferenz 1943

Neben der Formulierung der zukünftigen Kriegsstrategie der Alliierten gegen die Achsenmächte hatte diese jüngste Reise noch einen weiteren entscheidenden Einfluss: Churchill entdeckte eine ganz neue Art der Fortbewegung.

Am 14. Januar 1942 verließ Churchills Partei den Marinestützpunkt Norfolk nach Bermuda, um sich mit den Herzog von York. Während des vierstündigen Fluges lernte Churchill das Flugzeug viel besser kennen. Captain John Kelly Rogers überließ dem Premierminister sogar eine Zeitlang die Kontrolle.

Churchill erkundigte sich dann, ob es möglich sei, die Reise von Bermuda nach Großbritannien zu unternehmen. Der Pilot bestätigte, dass es möglich sei – und sie taten es.

Von da an erhob sich Winston Churchill zum größten Teil in die Luft. Es war perfekt für ihn: Er liebte das Fliegen und hasste es, Zeit zu verschwenden. Darüber hinaus hatte die Luftwaffe im Verlauf des Krieges keine Kontrolle mehr über die Luft.

Die “Big Three” bei der Teheraner Konferenz: Joseph Stalin, Franklin D. Roosevelt und Winston Churchill.

Sechs Monate nach Bermuda unternahm Churchill seine einzige transatlantische Rundreise während des Krieges. BOACs Bristol brachte Churchill und seine Gruppe von Stranraer in Schottland nach Baltimore, USA, und 14 Tage später über Neufundland zurück nach Großbritannien.

Im August 1942, während der Hitze des Krieges in Nordafrika und im Mittelmeer, flog der Premierminister in den Nahen Osten. Danach reiste er nach Moskau, um Stalin zum ersten Mal zu treffen. Die beiden Anführer kamen dank reichlich Alkohol gut miteinander aus.

Der Himmel würde Churchill 1943 noch viele Male locken. Er flog von Großbritannien nach Casablanca (Konferenz zur bedingungslosen Kapitulation mit FDR), mit anschließenden Zwischenstopps in Nikosia, Kairo, Tripolis und Algier. Auch hier muss gesagt werden, dass das Mittelmeer aufgrund der italienischen und deutschen Luftstreitkräfte immer noch gefährlich war. Dann, Ende des Jahres, trafen sich FDR, Joseph Stalin und Churchill in Teheran.

Der britische Premierminister Winston Churchill mit Militärführern bei seinem Besuch in Tripolis. Die Gruppe umfasst: Generalleutnant Sir Oliver Leese, General Sir Harold Alexander, General Sir Alan Brooke und General Sir Bernard Montgomery.

1944 unternahm Churchill viele weitere Reisen. Zum Beispiel ging er ins italienische Theater in der Nähe von Neapel. Später im Jahr ging er über Neapel nach Moskau. Nach dem D-Day reiste Churchill zum ersten Mal seit der Nazi-Invasion nach Paris. Schließlich bestieg er an Heiligabend ein Skymaster-Flugzeug nach Athen, um im griechischen Bürgerkrieg zu vermitteln.

Die 25. und letzte Reise des Premierministers während des 2. Weltkriegs war untypisch gefahrlos. Churchill verbrachte vor dem Abschlussgipfel in Potsdam eine Woche in Bordeaux.

Churchill, als er 1943 in Quebec City ankam.

Wie Sie gesehen haben, war Churchill im Vergleich zu FDR bei weitem der aktivere Reisende. Es wird sogar gemunkelt, dass die "British Bulldog", wie die Sowjets ihn gerne nannten, am D-Day mit den Streitkräften des britischen Empire in Frankreich landen wollte. Der König überredete seinen Premierminister, die Kämpfe jüngeren und fitteren Männern zu überlassen.

Für Churchill war Gefahr nie eine Abschreckung – er war sein ganzes Leben lang ein Kämpfer. Für ihn bedeutete persönliches Kennenlernen, wie auch immer die Chancen lagen, immer Vorrang vor persönlicher Sicherheit.


Churchill, FDR-Treffen vor Neufundland, 9. August 1941

An diesem Tag im Jahr 1941 traf der britische Premierminister Winston Churchill an Bord des Schlachtschiffs HMS Prince of Wales in der Placentia Bay vor der Küste Neufundlands zu einem geheimen Treffen mit Präsident Franklin D. Roosevelt ein.

Am 5. August hatte Roosevelt den Kreuzer USS Augusta von der Präsidentenyacht Potomac bestiegen. Die Augusta fuhr zusammen mit dem Kreuzer USS Tuscaloosa und fünf Zerstörern zur Placentia Bay. Die Flottille kam dort am 7. August an, während die Präsidentenyacht eine Lockrolle spielte, indem sie weiterhin vor Neuengland kreuzte, als ob der Präsident – ​​angeblich auf einem 10-tägigen Angelausflug – noch an Bord wäre.

Churchill wurde zu ihrem Treffen auf dem Deck der Augusta zum US-Kriegsschiff gebracht. Nachdem sie sich die Hand gegeben hatten, verging ein Moment der Stille, bis Churchill sagte: „Endlich, Mr. President“, worauf Roosevelt antwortete: „Schön, Sie an Bord zu haben, Mr. Churchill.“ Churchill übergab daraufhin einen Brief von König George VI an den Präsidenten.

Am folgenden Tag, einem Sonntag, wechselte Roosevelt zum Zerstörer USS McDougal, um Churchill an Bord der HMS Prince of Wales zu treffen. Sie saßen mit ihren Stäben und fast der gesamten Schiffsgesellschaft durch einen Gottesdienst auf dem Fächerschwanz. Churchill wählte die Hymnen für den Gottesdienst, zu dem auch „Onward Christian Soldiers“ gehörte.

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Anschließend erklärte Churchill in einer Radiosendung diese Wahl. „Ich hatte das Gefühl“, sagte er, „dass dies keine eitle Anmaßung war, sondern dass wir das Recht hatten, zu fühlen, dass wir einer Sache dienen, um deren willen eine Posaune aus der Höhe erklang.

„Als ich diese dicht gedrängte Versammlung von Kämpfern derselben Sprache, desselben Glaubens, derselben Grundgesetze, derselben Ideale ansah . es überkam mich, dass hier die einzige Hoffnung, aber auch die sichere Hoffnung lag, die Welt vor maßloser Verödung zu retten.“

Roosevelt und Churchill beendeten ihr Treffen – ihr erstes von elf während des Konflikts – mit der Veröffentlichung einer gemeinsamen Grundsatzerklärung, die als „Atlantische Charta“ bekannt wurde.

Es legte die Endziele eines globalen Krieges fest, in den die Vereinigten Staaten vier Monate später eintreten sollten: keine territoriale Vergrößerung keine territorialen Veränderungen gegen den Willen der Bevölkerung Selbstbestimmung Wiederherstellung der Selbstverwaltung für die Benachteiligten Reduzierung des Handels Einschränkungen der globalen Zusammenarbeit zur Sicherung besserer wirtschaftlicher und sozialer Bedingungen für alle Freiheit von Angst und Wollen Freiheit der Meere und Verzicht auf Gewaltanwendung sowie Entwaffnung von Aggressornationen.

Roosevelt informierte den Kongress am 21. August über den Inhalt der Charta. FDR sagte später: „Soweit ich weiß, gibt es keine Kopie der Atlantik-Charta. Ich habe keine. Die Briten haben keine. Das nächste, was Sie bekommen, ist die [Nachricht des] Funkers von Augusta und Prince of Wales. Das ist das nächste, was Sie dazu bringen werden. . Es gab kein formelles Dokument.“


Eine neue Welt aufbauen

Die als Atlantik-Charta bekannte gemeinsame Erklärung enthält acht Prinzipien. Sie beinhalteten das Recht aller Völker, die Regierungsform zu wählen, unter der sie leben werden, zusammen mit dem Wunsch, "die souveränen Rechte und die Selbstverwaltung derer, die ihrer gewaltsam beraubt wurden, wiederhergestellt zu sehen".

Es war eine Begründung für den globalen Konflikt, der die Grundlage für die 1945 folgende Charta der Vereinten Nationen bildete, sagte der Anwalt von St. John, Ches Crosbie, ein Organisator von Gedenkbemühungen.

"Es spricht auch heute noch zu uns, warum der Zweite Weltkrieg geführt wurde und warum seither zumindest zwischen den Großmächten ein langer Friede herrscht."

Churchill auf der HMS Prince of Wales und Roosevelt auf dem schweren Kreuzer USS Augusta mit jeweils mehreren Kriegsschiffen zur Abwehr von U-Boot-Angriffen veranstalteten aus diplomatischen Gründen ihren ersten Gipfel in der ruhigen Bucht vor Ship Harbour, sagte Crosbie. Auf halbem Weg war Neufundland dann britisches Herrschaftsgebiet.

Roosevelts Liebe zum Fischen könnte durchaus bei der Wahl des Ortes geholfen haben, fügte Russell hinzu.

Der amerikanische Präsident hatte zwei frühere Lachsfischereireisen auf die Insel unternommen "und sprach bewundernd über Land und Leute", berichtete der ehemalige Gouverneur von Neufundland, Sir Humphrey Walwyn, von seinem eigenen Treffen mit Roosevelt.

Crosbie sagte, dass bei den 75-jährigen Jubiläumsveranstaltungen, die von der Atlantic Charter Foundation in St. John's geplant sind, am Samstag mehrere Redner an der Memorial University of Newfoundland auftreten werden. Dazu gehören Russell und Bob Rae, der ehemalige Interimsführer der föderalen Liberalen.

Ein Bankett-Dinner am Samstag mit dem ehemaligen Medienbaron Conrad Black als Hauptredner wird das Essen wiederholen, das Churchill und Roosevelt 1941 serviert wurde.

Die Speisekarte umfasst Salat mit Mandarinen- und Erdbeerscheiben, gebackenes Hühnchen mit traditioneller herzhafter Füllung aus Neufundland und Schokoladeneis mit Schokoladensauce und Sahne.

Am Sonntag werden die Teilnehmer mit dem Bus nach Ship Harbor fahren, um den Gottesdienst auf der HMS Prince of Wales nachzustellen, eine Gemeinschaftsgartenparty zu feiern und den Strand zu sehen, an dem Churchill an Land ging.

Sein Urenkel Duncan Sandys wird im Namen der Churchill-Familie sprechen.

"Neufundländer müssen wissen und erkennen, dass unser kleiner Ort im Zweiten Weltkrieg eine wichtige Rolle gespielt hat", sagte Crosbie in einem Interview.

"Es bot einen Ort für dieses Treffen, das dazu beigetragen hat, die Grundlagen für den Frieden zu schaffen, der bis heute andauern wird."


DER BETRUG DES JAHRHUNDERTS?

Die Atlantik-Charta wird von einigen als Churchills und Roosevelts Vision einer friedlicheren und egalitäreren Nachkriegswelt gefeiert: eine Welt, in der Länder keine territoriale Expansion anstreben, Aggressoren entwaffnet würden, alle Nationen das Recht hätten, sich selbst zu regieren, und es würde soziale und wirtschaftliche Wohlfahrt für alle sein.

Die Atlantik-Charta wird von manchen als logisches Nachfolgedokument der 14 Punkte von Woodrow Wilson angesehen. In gewisser Weise war es das. So wie Wilsons 14 Punkte durch den Versailler Vertrag in einen bitteren Betrug verwandelt wurden, so wurden auch die folgenden Versprechen Englands und Amerikas in eine düstere Farce verwandelt.

Um die Charta besser zu verstehen, ist es wichtig zu verstehen, wohin der Krieg führte, als sie geschrieben wurde. 1940 sah es so aus, als könnte Deutschland den Krieg möglicherweise gewinnen. Deutschland besetzte Nordfrankreich und die gesamte Atlantikküste Frankreichs bis zur Grenze zu Spanien, so dass sie nun vor der Haustür Großbritanniens standen. Während die Briten die Deutschen mit ihrer Luftwaffe abwehren konnten, suchten sie verzweifelt nach amerikanischer Hilfe für die Kriegsanstrengungen.

Das Problem war, dass die amerikanische Bevölkerung zu dieser Zeit sehr pro-Isolationist war. Nach dem Ersten Weltkrieg waren sie entschieden dagegen, sich einem weiteren internationalen Krieg anzuschließen. Ab 1935 war der Verkauf von Kriegsgütern an kriegführende Länder durch US-Neutralitätsgesetze verboten. Im November 1939 erlaubte ein überarbeitetes Neutralitätsgesetz den Verkauf von Kriegsgütern auf Barzahlungsbasis, verbot jedoch US-Schiffen und Staatsangehörigen das Reisen in Kampfzonen. 1940 begann Roosevelt jedoch, sich auf einen möglichen US-Kriegseintritt vorzubereiten. Die Sympathie des amerikanischen Volkes für die Sache der Alliierten zu gewinnen war der Schlüssel zum Eintritt in den Krieg.

Am 14. August 1941 trafen sich Roosevelt und Churchill auf einem Schiff im Nordatlantik vor der Küste Neufundlands. Die beiden einigten sich darauf, einen Plan für eine neue Welt vorzulegen, der auf einem Ende der Tyrannei und territorialen Vergrößerung, der Entwaffnung der Aggressoren und der uneingeschränkten Zusammenarbeit aller Nationen zum sozialen und wirtschaftlichen Wohlergehen aller basiert. Die Atlantik-Charta war auch als Gegenstoß zu einer möglichen neuen Hitler-Friedensoffensive sowie als Erklärung der Nachkriegsziele konzipiert. Die von ihnen entworfene Charta einigte sich schließlich auf acht gemeinsame Prinzipien, die sowohl die Vereinigten Staaten als auch Großbritannien behaupteten, sie zu unterstützen.

Als die Charta der Öffentlichkeit vorgestellt wurde, trug sie den Titel „Gemeinsame Erklärung des Präsidenten und des Premierministers“ und war allgemein als „Gemeinsame Erklärung“ bekannt.

Besonders merkwürdig ist, dass es nie eine signierte Version des Dokuments gab. Das Dokument wurde in mehreren Entwürfen ausgearbeitet und der endgültig vereinbarte Text nach London und Washington telegrafiert. Präsident Roosevelt übergab dem Kongress den Inhalt der Charta am 21. August 1941. Später sagte er: „Soweit ich weiß, gibt es keine Kopie der Atlantik-Charta. Ich habe keine. Die Briten haben keine Das nächste, was Sie bekommen werden, ist die [Nachricht des] Funkers von Augusta und Prince of Wales. Das ist das nächste, was Sie dazu bringen werden. Es gab kein formelles Dokument."[1]

Während eines der Hauptziele beim Schreiben der Charta darin bestand, die Amerikaner zu inspirieren, sich an den Kriegsanstrengungen zu beteiligen, sehr zu Roosevelts Frustration, funktionierte dies nicht. Erst als die Japaner Pearl Harbor im Dezember 1941 bombardierten, wechselte die amerikanische öffentliche Meinung zum Krieg.

UNTERSTÜTZUNG FÜR DIE ATLANTIK-CHARTER

Die Charta wurde schnell und weithin von alliierten Nationen und führenden Organisationen gebilligt. Auf der anschließenden Tagung des Interalliierten Rates in London am 24 die Freien Französischen Streitkräfte, einstimmig die Einhaltung der in der Atlantik-Charta niedergelegten gemeinsamen Grundsätze der Politik.

Unterstützung in Deutschland aufbauen: Die Briten ließen auch Millionen von Flugblättern über Deutschland fallen, um die Angst vor einem Straffrieden zu zerstreuen, der den deutschen Staat zerstören würde. Der Text zitierte die Charta als maßgebliche Erklärung der gemeinsamen Verpflichtung Großbritanniens und der USA, „keine wirtschaftliche Diskriminierung der Besiegten zuzulassen“ und versprach, dass „Deutschland und die anderen Staaten wieder dauerhaften Frieden und Wohlstand erreichen können“.

Die Achsenmächte interpretierten die Atlantik-Charta als potenzielle Allianz gegen sie. In Tokio hat die Atlantik-Charta die Militaristen in der japanischen Regierung unterstützt, die auf eine aggressivere Politik gegen die USA und Großbritannien drängten. [2]

Die Arcadia-Konferenz und die Erklärung der Vereinten Nationen: Vom 22. Dezember 1941 bis 14. Januar 1942 fand in Washington DC die erste anglo-amerikanische Konferenz nach dem US-Kriegseintritt statt Achse bis zum Sieg. At this meeting they also agreed to give first priority to the European theater of war to forge a constricting ring around Germany by air attack and blockade to stage an eventual invasion of the European continent and to land their forces in North Africa. The two powers also decided to form a Combined Chiefs of Staff, paving the way for the closest military collaboration between two sovereign states in history.

During the conference, 26 countries, including the United States, Britain, the USSR, and China, signed a Declaration by United Nations. The signatories endorsed the Atlantic Charter and agreed to use all of their military and economic resources to defeat the Axis. They also pledged not to make a separate armistice or peace with their common enemies.

The amazing thing about the Charter is that it forged an agreement between a range of countries that all held diverse opinions. The agreement proved to be one of the formative steps towards the creation of the United Nations.

CHURCHILL WORRIED THAT THE CHARTER WOULD THREATEN THE BOUNDARIES OF BRITISH EMPIRE, SO HE REPUDIATED THE CHARTER

Churchill in turn was troubled by the implications that this Charter would have for the territories of the British Empire. In fact, he repudiated many key aspects of the Charter not too long after it was written. Along with several members of his Cabinet, he was particularly alarmed by the third point of the Charter, which mentioned the rights of all peoples to choose their own government. He was concerned that this clause acknowledged the right of colonial subjects to agitate for decolonization.

As Roosevelt's speech writer Robert E. Sherwood mentioned, "it was not long before the people of India, Burma, Malaya, and Indonesia were beginning to ask if the Atlantic Charter extended also to the Pacific and to Asia in general." With a war that could only be won with these allies, Roosevelt's solution was to put some pressure on Britain but to postpone until after the war the issue of self-determination of the colonies. [3]

Yet in a September 1941 speech, Churchill claimed that the charter was only meant to apply to states under German occupation, and certainly not to the people who formed part of the British Empire. Churchill rejected its universal applicability when it came to the self-determination of subject nations, such as British India. He eventually stated that he considered the Charter to be an "interim and partial statement of war aims designed to reassure all countries of our righteous purpose and not the complete structure which we should build after the victory [4]."

Indeed, around the same time the Charter was being drafted and promoted, Great Britain was busy with violating point number one of the Charter, "no territorial expansion." In August of 1941, the British along with the Soviets invaded Iran. Even though Iran was technically neutral in the war, the Anglo-Soviet forces took over their government for being "too pro-German." It was not coincidental that they needed to secure Iranian oil fields in order to establish Allied supply lines for the Soviets fighting Axis forces on the Eastern Front.

CHARTER NOT APPLIED TO TERRITORIAL AGGRANDIZEMENT OF POLAND OR THE SOVIET UNION

The Poles were also alarmed by the implications of the Charter. The office of the Polish Government in Exile wrote to warn Władysław Sikorski that if the Charter was implemented with regards to national self-determination, it would make the desired Polish annexation of Danzig, East Prussia and parts of German Silesia impossible, which led the Poles to approach Britain asking for a flexible interpretation of the Charter.

During the war Churchill also allowed an interpretation of the Charter that let the Soviet Union continue to control the Baltic States. Initially this interpretation was rejected by the U.S, but they did not press the issue against Stalin while he was fighting the Germans.

CHARTER BLATANTLY IGNORED IN TREATMENT OF GERMANS IN THE AFTERMATH OF WAR

The most obvious and glaring example of the Allies violating their own Charter came in the treatment of Germany after the war.

We hear a lot about the horrific crimes committed by the Germans during World War II, but little is mentioned of what happened to the Germans after World War II. In this era, the victorious allies unleashed a horrific era of destruction, looting, starvation, rape, "ethnic cleansing," and mass killing. Mal magazine calls this era "history's most terrifying peace" [5].

The Allies broke up the territory of the former Reich without so much as a plebiscite to discuss the matter. Germany lost around 25% of its pre-war territory, an estimated 15 million Germans were expelled from their former lands and more than 2 million were killed in the process (Source: Necrometrics).

The usual rights guaranteed to prisoners of war were also completely ignored with German POW's. The U.S. and British authorities scrapped the Geneva convention and stripped millions of captured German soldiers of their status, and their rights as prisoners of war [6].

Read our report on The Seizure of Eastern German Territories for more information on this matter.

MORE HYPOCRISY IN THE AFTERMATH OF WAR

It should be noted that China and The Soviet Union were signatories on The Declaration by United Nations in 1942, the document that endorsed the principles of The Atlantic Charter. These are two nations that would go on to commit the largest mass murders of their own civilians in history, ratcheting up a death toll that was larger than the number of people killed during World War II. Mao reportedly killed 40 million of his own people (and that number is more likely 80 million accounting for all the unrecorded deaths) Source: Necrometrics. Stalin in turn killed 20 million Necrometrics. In terms of territorial aggrandizement, the Soviet Union carved up a good part of Eastern Europe (map of territorial acquisition) (map of Soviet Union Expansion into the Eastern Bloc 1938-1948).

This is also not to mention America's countless wars for 'freedom' in the post war world. In the Korean War 3-4 million were killed and 18 out of 22 North Korean cities were bombed Necrometrics. In the Vietnam War, in which America took the side of the colonizers (The French), 5.5 million died. In Iraq, more than 1.5 million have died from a combination of war and sanctions. In total, America has bombed 33 countries since the end of World War II.

So was the Atlantic Charter meant to build a more egalitarian world for all or simply the winners of the war? It is a troubling question indeed

ARTICLE SOURCES

[1] Gunther, John (1950). Roosevelt in retrospect: a profile in history. New York: Harper & Brothers. pp 15-16

[2] Sauer, Ernst (1955). Grundlehre des Völkerrechts, 2nd edition (in German). Cologne: Carl Heymanns. p.407

[4]: Prażmowska, Anita (1995). Britain and Poland, 1939–1943: the betrayed ally. Cambridge, UK: Cambridge University Press. P. 93.

[5] Time magazine issue of Oct. 15, 1945.

[6] Günter Bischoff and Stephen Ambrose, Eisenhower and the German POWs (Louisiana State University Press, 1992), pp. 9-10 (incl. n. 24), 58-64, 147 (n. 33), 178.

The President of the United States of America and the Prime Minister, Mr. Churchill, representing His Majesty's Government in the United Kingdom, being met together, deem it right to make known certain common principles in the national policies of their respective countries on which they base their hopes for a better future for the world.

First, their countries seek no aggrandizement, territorial or other

Second, they desire to see no territorial changes that do not accord with the freely expressed wishes of the peoples concerned

Third, they respect the right of all peoples to choose the form of government under which they will live and they wish to see sovereign rights and self government restored to those who have been forcibly deprived of them

Fourth, they will endeavor, with due respect for their existing obligations, to further the enjoyment by all States, great or small, victor or vanquished, of access, on equal terms, to the trade and to the raw materials of the world which are needed for their economic prosperity

Fifth, they desire to bring about the fullest collaboration between all nations in the economic field with the object of securing, for all, improved labor standards, economic advancement and social security

Sixth, after the final destruction of the Nazi tyranny, they hope to see established a peace which will afford to all nations the means of dwelling in safety within their own boundaries, and which will afford assurance that all the men in all lands may live out their lives in freedom from fear and want

Seventh, such a peace should enable all men to traverse the high seas and oceans without hindrance

Eighth, they believe that all of the nations of the world, for realistic as well as spiritual reasons must come to the abandonment of the use of force. Since no future peace can be maintained if land, sea or air armaments continue to be employed by nations which threaten, or may threaten, aggression outside of their frontiers, they believe, pending the establishment of a wider and permanent system of general security, that the disarmament of such nations is essential. They will likewise aid and encourage all other practicable measure which will lighten for peace-loving peoples the crushing burden of armaments.

A Joint Declaration By The United States Of America, The United Kingdom Of Great Britain And Northern Ireland, The Union Of Soviet Socialist Republics, China, Australia, Belgium, Canada, Costa Rica, Cuba, Czechoslovakia, Dominican Republic, El Salvador, Greece, Guatemala, Haiti, Honduras, India, Luxembourg, Netherlands, New Zealand, Nicaragua, Norway, Panama, Poland, South Africa, Yugoslavia.

The Governments signatory hereto,

Having subscribed to a common program of purposes and principles embodied in the Joint Declaration of the President of the United States of America and the Prime Minister of Great Britain dated August 14, 1941, known as the Atlantic Charter,

Being convinced that complete victory over their enemies is essential to defend life, liberty, independence and religious freedom, and to preserve human rights and justice in their own lands as well as in other lands, and that they are now engaged in a common struggle against savage and brutal forces seeking to subjugate the world,

(1) Each Government pledges itself to employ its full resources, military or economic, against those members of the Tripartite Pact and its adherents with which such government is at war.

(2) Each Government pledges itself to cooperate with the Governments signatory hereto and not to make a separate armistice or peace with the enemies.

The foregoing declaration may be adhered to by other nations which are, or which may be, rendering material assistance and contributions in the struggle for victory over Hitlerism

SIGNATORIES

The Big Four: The Republic of China, The Soviet Union, The United Kingdom, The United States

British Commonwealth: Australia, Canada, India, New Zealand, South Africa

Central American and Caribbean Powers: Costa Rica, Cuba, Dominican Republic, El Salvador, Guatamala, Haiti, Nicaragua, Panama

In Exile: Belgium, Czechoslovakia, Greece, Luxembourg, Netherlands, Norway, Poland, Yugoslavia

Later Signatories:

1942: Ethiopia, Mexico, Philippines

1943: Bolivia, Brazil, Colombia, Iran, Iraq,

1945: Chile, Ecuador, Egypt, Lebanon, Paraguay, Peru, Saudi Arabia, Syria, Turkey, Uruguay, Venezuela


Atlantik-Charta

On August 14, 1941, Franklin Roosevelt and Winston Churchill issued the Atlantic Charter, which defined the Allies’ postwar goals for the world.

In reality, the charter was a statement more than a legal document. It was the culmination of two years of communication between Roosevelt and Churchill.

US #2559d – Fleetwood First Day Cover.

The two leaders arranged to meet each other in secret in August 1941. At the time, President Roosevelt was on a 10-day fishing trip. On August 9, Churchill was aboard the HMS Prinz von Wales when it steamed into Placentia Bay on the southeast coast of Newfoundland. There he met President Roosevelt who was on the USS Augusta.

US #2559d – Klassischer Ersttagsbrief.

This event marked the first time the two men would meet. After a brief silence, Churchill greeted Roosevelt, “At long last, Mr. President,” to which Roosevelt replied, “Glad to have you aboard, Mr. Churchill.” After that, Churchill gave Roosevelt a letter from King George VI and delivered an official statement. Over the next few days, the two men discussed their goals for the war and postwar world.

On August 14, 1941, Roosevelt and Churchill presented their statement, then referred to as the Joint Declaration by the President and the Prime Minister. A few weeks later Churchill called it the Atlantic Charter and the name stuck.

US #2559d – Silk Cachet First Day Cover.

The charter stated that the US supported the UK in the war and that both nations held the same hopes for a peaceful postwar world. A major focus was on the peace to come, rather than specific American involvement in the war itself. The charter consisted of eight main points: the US and UK didn’t seek any territorial gains land that had been seized would be returned according to the wishes of the people everyone would have a right to self-determination trade barriers would be lowered all nations would agree to economic cooperation and social welfare reform all signers would work toward a world free from want and fear there would be freedom of the seas and aggressor nations would be disarmed.

Item #55907 – Fleetwood First Day Proof Card.

There was no signed version of the document – it was developed over several drafts and then telegraphed to London and Washington. Shortly after its release, the Allied nations arranged a meeting in London on September 24 and unanimously agreed to adhere to the principles set forth in the charter.

Those that agreed on the charter then signed the Declarations by United Nations on January 1, 1942, which provided the basis for the modern United Nations. The Atlantic Charter is credited as the inspiration for several international agreements that followed.


A secret encounter that shaped world history

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Peter Russell is emeritus professor of political science and principal of Senior College at the University of Toronto. Andrew Caddell lived in St. John's in the 1980s and has served with the UN abroad. They are members of the Atlantic Charter Foundation.

It is perhaps one of the most important, yet least-known moments in Canadian history, an event that set out a future of peace when the world was enveloped in conflict and despair.

In early August, 1941, just off the tiny town of Ship Harbour in Newfoundland's Placentia Bay, two of the giants of the 20th century had their first formal meeting. Winston Churchill and Franklin Roosevelt would meet many times, but this first encounter defined their relationship.

Die Geschichte geht unter der Werbung weiter

Winston Spencer Churchill was the embattled prime minister of Great Britain, who had acceded to the position a year before. At 66, he was not a young man: He had struggled through the escape of British troops at Dunkirk and the devastating Battle of Britain. Franklin Delano Roosevelt was 59, but had been stricken by polio two decades before. FDR was into his third term as president, and the attack on Pearl Harbor was several months away. Despite negotiating the Lend-Lease Agreement to provide ships to Britain, he was wrestling with a recalcitrant Congress and an "America First" movement that sought to maintain an isolationist approach to the war in Europe.

The two men, and the governments they led, knew they should meet. But any rendezvous had to be in secret, given the delicacy of the British engagement in war and American avoidance of it. An agreed-upon point was established, effectively "halfway" between London and Washington: the Avalon Peninsula of Newfoundland, then a British dominion.

Churchill staged a flag day in London and boarded the battleship HMS Prince of Wales, which navigated the North Atlantic sea lanes chock-a-block with German U-boats. Roosevelt offered a ruse to the U.S. news media: Under the guise of a weekend fishing trip off New England, he slipped onto a U.S. Navy cruiser, the Augusta, and headed north.

Once ensconced at Ship Harbour on Aug. 9, Churchill ferried over to Roosevelt's ship with a letter from King George VI and stepped aboard, saying "At long last, we meet, Mr. President." Then they got down to work. The two leaders concentrated on writing a statement of war aims – the kind of world they hoped to build after the defeat of the Axis powers. Roosevelt had to have this if he was to lead his country into the war.

Over the next three days, Churchill and Roosevelt laboured over the eight clauses that make up what came to be known as the Atlantic Charter. In stirring words they spelled out the principles of a world order worth fighting for, including the "right of all peoples to choose the form of government under which they will live." The meetings ended on Aug. 12 and the Charter was made public Aug. 14.

On Jan. 1, 1942, representatives of 26 nations, meeting in London signed the United Nations Declaration and endorsed the Atlantic Charter as defining their common purposes. In effect, the Atlantic Charter became the approved vehicle of Allied war aims and the precursor of the UN Charter in 1945.


Kontext

Churchill and Franklin met aboard the HMS Prinz von Wales in Placentia Bay, Newfoundland, to respond to Germany's successful attacks on Britain, Greece, and Yugoslavia. At the time of the meeting (Aug. 9–10, 1941) Germany had invaded the Soviet Union and was on the verge of attacking Egypt to close off the Suez Canal. Churchill and Franklin were also, simultaneously, concerned about Japan's intentions in Southeast Asia.

Churchill and Franklin had their own reasons for wanting to sign a charter. Both hoped that the charter, with its statement of solidarity with the Allies, would sway American opinion toward involvement in the war. In this hope, both were disappointed: Americans continued to reject the idea of joining the war until after the Japanese bombing of Pearl Harbor.


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Roosevelt and Churchill The Atlantic Charter

Winston Churchill was no stranger to storms. They had engulfed him in various ways throughout his long career and he had always turned to face them with jutting jaw and indomitable spirit. Dark clouds had hovered over him from the moment he became Britain’s Prime Minister in May 1940. Now, fifteen harrowing months later, he was setting out to meet President Franklin Roosevelt, the one man who could offer real assistance in his hour of need. And another storm awaited – this time one of a meteorological kind as his ship, HMS Prince of Wales, ran into a howling gale within hours of leaving its base at Scapa Flow.

Churchill demanded to be escorted to the Captain’s cabin. His escort was a nervous young officer who feared that, in total darkness up swaying stairs, the Prime Minister, a man of some girth, might fall into the roiling sea. But Churchill relished it, remarking later that it was like an adventure after being trapped in No.10 Downing Street. The storm was so bad that the three-destroyer escort, sailing alongside to ward off the very real prospect of the battleship being torpedoed by German U-Boats, could not keep up. Undaunted, Churchill gave the order ‘Full steam ahead!’

The risks were considerable, especially as Churchill had brought the bulk of his senior military staff with him. When he heard of it, the Canadian Prime Minister thought him mad. When the secret journey was revealed a few days later, Members of Parliament were aghast. But, Churchill knew where his deliverance lay, and he knew that he could no longer postpone a meeting with the man who held Britain’s fate in his hands.

After five days, the coast of Newfoundland hove into view and when Britain’s Prime Minister was piped aboard USS Augusta at Placentia Bay, there began a meeting which, in hindsight, could be seen as one of immense profit for the future of mankind. It was a meeting that allowed FDR and Churchill to get to know each other and become friends. It was also a meeting that, somewhat unexpectedly, produced a document, strangely never signed, called The Atlantic Charter – an eight point agreement designed to act as a guide for how the world’s nations should behave towards each other in the post-war years. Many of the principles laid out in this document are incorporated into the Charter of the United Nations.

In this book, the authors seek not only to explain how this document came into being – bits of it being scrawled out on scraps of paper over dinner – but to delve into the lives of the two most prominent and influential figures of the twentieth century. For most people belonging to younger generations, they are but legendary names from history.

In addition the authors have added biographies of the men who helped them change history – Harry Hopkins and Sumner Welles Lord Beaverbrook and Lord Cadogan as well Randolph Churchill, the rambunctious and often misunderstood son who had a greater influence on his father’s life than many critics were willing to accept.

The creation of the Atlantic Charter stands as a pivotal moment in time – the moment two great leaders, men of courage, empathy and imagination, stood alone against tyranny to save the world.


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