Die große Melasseflut von 1919

Die große Melasseflut von 1919


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Die Quelle für das, was als "Great Molasses Flood" bekannt wurde, war ein 15 Meter hoher Stahltank in der Commercial Street in Bostons North End. Sein zuckersüßer Inhalt war Eigentum von United States Industrial Alcohol, das regelmäßige Lieferungen von Melasse aus der Karibik annahm und daraus Alkohol für die Herstellung von Spirituosen und Munition herstellte. Das Unternehmen hatte den Panzer 1915 gebaut, als der Erste Weltkrieg die Nachfrage nach Industriealkohol erhöhte, aber der Bauprozess war überstürzt und planlos verlaufen. Der Behälter fing an zu ächzen und sich zu schälen, und oft tropfte Melasse auf die Straße. Mindestens ein USIA-Mitarbeiter warnte seine Chefs, dass es strukturell nicht solide sei, aber abgesehen von der Neuabdichtung unternahm das Unternehmen kaum Maßnahmen. Bis 1919 hatten sich die überwiegend italienischen und irischen Einwandererfamilien in der Commercial Street daran gewöhnt, das Rumpeln und metallische Knarren aus dem Panzer zu hören.

HÖR JETZT ZU: Was ist diese Woche in der Geschichte passiert? Finde es im brandneuen Podcast HISTORY This Week heraus. Folge 2: Die große Melasseflut in Boston

Am Nachmittag des 15. Januar 1919 lagen die Temperaturen über 40 Grad – ungewöhnlich mild für einen Bostoner Winter – und in der Commercial Street summte das Geräusch von Arbeitern, klappernden Pferden und einem nahegelegenen Hochbahnsteig. An der Feuerwache von Engine 31 aß eine Gruppe von Männern ihr Mittagessen, während sie ein freundliches Kartenspiel spielten. In der Nähe des Melassetanks sammelten der achtjährige Antonio di Stasio, seine Schwester Maria und ein weiterer Junge namens Pasquale Iantosca Brennholz für ihre Familien. Im Haus seiner Familie mit Blick auf den Tank döste Barmann Martin Clougherty immer noch in seinem Bett, nachdem er in seinem Saloon, dem Pen and Pencil Club, eine Spätschicht hatte.

Gegen 12.40 Uhr wurde die Mittagsruhe durch ein metallisches Gebrüll unterbrochen. Bevor die Bewohner Zeit hatten, zu registrieren, was passierte, riss der kürzlich wieder aufgefüllte Melassetank weit auf und setzte 2,3 Millionen Gallonen dunkelbraunen Schlamm frei. „Ein Rumpeln, ein Zischen – manche sagen ein Knallen und ein Rauschen – und die Melassewelle fegte heraus“, schrieb die Boston Post später. Eine fünf Meter hohe Sirupwand stürzte mit einer Geschwindigkeit von 56 km/h über die Commercial Street und vernichtete alle Menschen, Pferde, Gebäude und Strommasten auf ihrem Weg. Sogar die massiven Stahlstützen des Hochbahnsteigs wurden geschnappt. Antonio di Stasio, Maria di Stasio und Pasquale Iantosca wurden alle sofort von der Flut verschluckt. Maria wurde an der Melasse erstickt und Pasquale wurde von einem Eisenbahnwaggon angefahren. Antonio überlebte, erlitt jedoch eine schwere Kopfverletzung, als er gegen einen Lichtmast geschleudert wurde.

Der Boston Globe schrieb später, dass die Kraft der Melassewelle Gebäude dazu brachte, „zu kriechen, als wären sie aus Pappe“. Die Feuerwache von Engine 31 wurde vom Fundament gerissen, wodurch ihr zweites Stockwerk in das erste einstürzte. Das nahe gelegene Haus von Clougherty wurde unterdessen weggefegt und gegen den Hochbahnsteig geschleudert. Martin Clougherty, der gerade aufgewacht war, sah, wie sein Zuhause um ihn herum zusammenbrach, bevor er in die Strömung geworfen wurde. „Ich lag im dritten Stock meines Hauses im Bett, als ich ein tiefes Grollen hörte“, erinnerte er sich. "Als ich aufwachte, war es mehrere Meter in Melasse." Clougherty ertrank fast in dem klebrigen Whirlpool, bevor er auf sein eigenes Bettgestell kletterte, das er in der Nähe schwebend entdeckte. Der Barkeeper benutzte das provisorische Boot, um seine Schwester Teresa zu retten, aber seine Mutter und sein jüngerer Bruder waren unter den Opfern der Katastrophe.

Fast so schnell, wie sie abgestürzt war, wich die Melassewelle zurück und enthüllte einen 800 Meter langen Streifen zerschmetterter Gebäude, zerknitterter Leichen und hüfthohen Drecks. „Hier und da kämpfte eine Form – ob es ein Tier oder ein Mensch war, war unmöglich zu sagen“, schrieb ein Reporter der Boston Post. „Nur ein Aufruhr, ein Herumprügeln in der klebrigen Masse zeigte, wo Leben war.“

Polizei und Feuerwehr trafen innerhalb von Minuten am Unglücksort ein, ebenso wie über hundert Matrosen des Marineschiffs USS Nantucket. Die Ersthelfer kämpften damit, durch die treibsandartige Melasse zu waten, die in der Winterkälte zu verhärten begonnen hatte, aber sie begannen bald, Überlebende aus den Trümmern zu rupfen. Die dramatischste Rettung fand in der Feuerwache von Engine 31 statt, wo mehrere der Männer vom Mittagskartenspiel in einer mit Melasse überfluteten Raumtasche im eingestürzten ersten Stock gefangen waren. Die Arbeiter befreiten die Überlebenden, nachdem sie mehrere Stunden lang Dielen und Trümmer weggeschnitten hatten, aber nicht bevor einer der Feuerwehrleute seine Kräfte verlor und ertrank.






In den nächsten Tagen durchsuchten Rettungskräfte weiterhin die Ruinen, erschossen in Melasse eingeschlossene Pferde und bergten Leichen. Die Zahl der Menschen würde schließlich auf 21 Tote und weitere 150 Verletzte steigen, aber viele der Verstorbenen blieben mehrere Tage vermisst. Die Überreste eines Opfers, eines Wagenfahrers namens Cesare Nicolo, wurden erst fast vier Monate nach der Flut aus dem nahe gelegenen Bostoner Hafen gefischt.

Nach der Katastrophe reichten die Opfer 119 verschiedene Klagen gegen US-Industriealkohol ein. Die Kläger argumentierten, dass der Melassetank zu dünn und schäbig gebaut gewesen sei, um seinen Inhalt sicher zu halten, aber USIA lieferte eine ganz andere Erklärung für den Bruch: Sabotage. Die Flut hatte sich während einer Zeit verstärkter terroristischer Aktivitäten italienischer anarchistischer Gruppen ereignet, die zuvor für Dutzende von Bombenanschlägen im ganzen Land verantwortlich gemacht worden waren. 1918, als der Erste Weltkrieg noch im Gange war, hatte ein Unbekannter sogar das Büro der USIA angerufen und gedroht, den Panzer mit Dynamit zu zerstören. Vor diesem Hintergrund behauptete das Unternehmen, der Tank sei von „böswilligen Personen“ absichtlich in die Luft gesprengt worden.

Die Klagen gegen die USIA wurden schließlich zu einem Mammutverfahren zusammengefasst, das sich über fünf Jahre hinzog. Über 1.500 Exponate wurden vorgestellt und etwa 1.000 Zeugen ausgesagt, darunter Sprengstoffexperten, Flutüberlebende und USIA-Mitarbeiter. Allein die Schlussplädoyers dauerten elf Wochen, aber im April 1925 entschied der Staatsrevisor Hugh W. Ogden schließlich, dass der US-amerikanische Industriealkohol für die Katastrophe verantwortlich sei. Anstelle einer Bombe kam er zu dem Schluss, dass die schlechte Planung und mangelnde Aufsicht des Unternehmens zum strukturellen Versagen des Panzers geführt hatten. USIA zahlte später den Flutopfern und ihren Familienangehörigen 628.000 Dollar Schadenersatz – das entspricht heute rund 8 Millionen Dollar.

Als die Siedlung endlich bezahlt wurde, hatte sich die Gegend um die Commercial Street längst von dem mehrere Millionen Gallonen schweren Melasse-Tsunami erholt. Über 300 Arbeiter waren in den Tagen nach der Katastrophe vor Ort zusammengekommen, um Wracks und Trümmer zu entfernen, und Feuerwehrleute benutzten später Besen, Sägen und Salzwasserpumpen, um die letzten sirupartigen Rückstände zu entfernen. Selbst dann hing noch mehrere Wochen lang der süße Duft von Melasse über dem North End, und das Wasser des Bostoner Hafens blieb bis zum Sommer braun gefärbt.


Die große Melasseflut von 1919 tötete Dutzende und hinterließ einen verheerenden Tribut in Boston

Der 15. Januar 2019 markiert den 100. Jahrestag einer der bizarrsten Katastrophen der Geschichte, der Great Molasses Flood in Boston. Diese Flut begann am 15. Januar 1919 kurz nach Mittag und brauchte etwa sechs Monate, um über 300 Menschen gründlich zu reinigen. Diejenigen, die in der Commercial Street im Norden von Boston leben, könnten die Katastrophe jedoch noch Jahrzehnte lang riechen. Darüber hinaus würde es etwa sechs Jahre dauern, bis der Prozess, der aus dieser seltsamen Tragödie hervorging, beendet sein würde.

Die Geschichte der Great Melasses Flood von 1919 in Boston begann damals vier Jahre früher, 1915. Melasse kann nicht nur zum Kochen verwendet werden, sondern auch zur Herstellung von Rum. Das Unternehmen wusste, dass sie einen großen Tank benötigen würden, um die gesamte Melasse aufzunehmen. Sie wussten sogar, dass sie den Panzer billig und so schnell wie möglich bauen mussten.

Ein Blick auf die Folgen der Great Melasses Flood, mit Blick nach Norden über den North End Park am 16. Januar 1919. Boston Globe Archive.

Schritte zur bizarren Katastrophe

Die United States Industrial Alcohol Company heuerte einen Mann an, um den Tank für die Melasse zu bauen. Er war kein Ingenieur und konnte keinen Bauplan lesen. Darüber hinaus stellte das Unternehmen keine Ingenieure oder andere Fachleute ein, um sicherzustellen, dass die Vorräte für den Tank oder der Tank selbst sicher verwendet werden konnten. Ein Grund dafür war, dass das Unternehmen gesetzlich nicht dazu verpflichtet war. Der andere Grund war, dass dies das Unternehmen mehr Geld gekostet hätte und sie nicht mehr Geld ausgeben wollten.

Das Unternehmen entschied, dass der Tank 50 Fuß hoch und 90 Fuß breit sein sollte. Sie wollten sicherstellen, dass der Tank 2,5 Millionen Gallonen Melasse aufnehmen kann, da ihr Bedarf an Melasse steigt und sie nur das Gefühl haben, dass er weiter wachsen wird. Das Unternehmen hatte damit Recht, da die Prohibition kurz bevorstand und die United States Industrial Alcohol Company zu den Unternehmen gehörte, die insbesondere während der Katastrophe legal Alkohol herstellen konnten.

Handelsstraße in Boston. iStock/Boxer Boston.

Als der Bau des Panzers abgeschlossen war, begann das Unternehmen sofort mit der Verwendung. Sie machten sich keine Sorgen, dass der Tank inspiziert wurde, weil sie der Meinung waren, dass sie genau die richtigen Vorräte gekauft hatten, um die 2,5 Millionen Gallonen Melasse aufzunehmen. Die Leute in der Commercial Street bemerkten jedoch schnell nicht nur einen unangenehmen Geruch, sondern sahen auch, dass der Tank um seine Ecken undicht wurde. Darüber hinaus erzählte einer der firmeneigenen Mitarbeiter seinem Chef von der Undichtigkeit, die er rund um den Tank bemerkt hatte.


Die große Melasseflut von 1919

Der 15. Januar 1919 war ein milder Tag für die Jahreszeit in Boston, und als es sich ein Uhr nachmittags näherte, wimmelte es im Norden der Stadt von Arbeitern in ihrer Mittagspause. Die Luft war erfüllt von den üblichen Geräuschen einer Stadt des frühen zwanzigsten Jahrhunderts, dem Rumpeln von Zügen, dem Geklapper von Pferden und den Schritten, dem fernen Lärm der Schwerindustrie. Aber einige der aufmerksameren Einwohner der Stadt konnten an diesem Nachmittag ein weiteres Geräusch hören. Ein leises, leises, gleichmäßiges Knurren aus einer Fabrik der US-amerikanischen Industriealkoholgesellschaft USIA. Tatsächlich aus einem seiner großen Tanks. Mit Melasse und einer süßen Flüssigkeit, die zur Herstellung von alkoholischen Getränken und Munition verwendet wird, bis fast zur Kapazität gefüllt, wurde der Tank von mehreren Inspektoren als unsicher eingestuft, aber das Unternehmen hatte keine Maßnahmen ergriffen, um dies zu korrigieren. An diesem Nachmittag um ein Uhr tat es endlich, was es seit Jahren zu tun drohte. Es platzte.

Über zwei Millionen Gallonen der dunklen, klebrigen Flüssigkeit ergossen sich in einem süßen, aber tödlichen Tsunami in die Straßen rund um die Fabrik. Das Ereignis dauerte nur wenige Minuten, aber das Gemetzel, das es hinterließ, brauchte Monate, um es aufzuklären, und Jahre, bis sich die Menschen davon erholten. Insgesamt wurden 21 Menschen getötet und über 150 verletzt, was es zu einer der schlimmsten Katastrophen in der Geschichte der USA und sicherlich zu der bizarrsten macht.

Der fragliche Panzer mit einer Höhe von 50 Fuß und einem Durchmesser von 90 Fuß war während des Ersten Weltkriegs in Eile gebaut worden, als die Waffenhersteller ihre Nachfrage nach der Flüssigkeit erhöhten, die in Granaten und Gewehren verwendet werden konnte. Tatsächlich war es so eilig hergestellt worden, dass es nicht den üblichen Wasserfülltest bestanden hatte, und es leckte, knarrte und ächzte von Anfang an. Jahrelang standen einheimische Kinder mit Bechern am Tank, um die süße auslaufende Flüssigkeit aufzufangen, da Inspektoren und Arbeiter die USIA wiederholt warnten, dass es nicht in Ordnung sei. Das Unternehmen ignorierte jede einzelne Warnung.

Der Krieg endete im November 1918 und hinterließ dem Unternehmen eine große Ansammlung von Melasseresten. In den folgenden zwei Monaten gossen sie es in den großen Tank, bis dieser fast voll war, und Mitte Januar 1919 war allen, die in seiner Nähe arbeiteten, klar, dass es nicht mehr lange halten würde .

Der Vorfall

Der Tank würde wahrscheinlich sowieso irgendwann im Jahr 1919 platzen, aber die Tatsache, dass es am 15. Januar geschah, ist wahrscheinlich auf die Temperaturänderung an diesem Tag zurückzuführen. Boston war in den Wochen zuvor von einem Kälteeinbruch erfasst worden, aber der 15. Januar war ein viel milderer Tag und es wird angenommen, dass diese plötzliche Veränderung das spröde Metall schließlich zum Nachgeben gebracht hat.

Sarah Betancourt bezieht sich auf den Bericht eines lokalen Arbeiters, Isaac Yetton, der gegen ein Uhr Autoteile in einen Schuppen schleppte, als er ein dramatisches Knacken hörte. Er drehte sich um und sah zu seinem Entsetzen eine riesige Melassewelle auf ihn herabstürzen. Er versuchte zu fliehen, wurde aber leicht von der unversöhnlichen Welle überholt und von ihr getragen, bevor er gegen eine Wand krachte. Er wurde von einem Zuschauer gerettet, der eine Leiter herunterwarf, damit er sich daran festhalten konnte, aber andere hatten nicht so viel Glück. Laut Chuck Lyons in Geschichte heute, ein zehnjähriger Junge kam ums Leben, als die Welle einen Eisenbahnwaggon über ihn schleuderte, und eine Gruppe von Feuerwehrleuten, die im Erdgeschoss ihres Maschinenhauses ihre Mittagspause genossen hatten, erstickte an der sich ausbreitenden Melasse so schnell und gewaltsam in ihre Räumlichkeiten, dass das Gebäude von den Fundamenten gerissen wurde und sie praktisch keine Chance hatten zu entkommen.

Die Folgen der Flut. Hier sind nur die Bahngleise zu sehen, die sich über die Straßen schlängelten, in denen sich der Vorfall ereignete (history.com)

Melasse ist viel dicker und dichter als Wasser, daher ist es nicht richtig, sich die Welle ähnlich einem Tsunami aus Wasser vorzustellen. Es war eher wie Lava, die aus einem Vulkan floss, langsamer als Wasser, aber immer noch zu schnell, als dass die Menschen davonlaufen konnten, und tödlicher für jeden, den es mit sich riss. Es war so mächtig, dass es die Bahngleise, die über der Fabrik kreisten, unsicher über den Rand ihrer Bahnsteige baumelte. Dass keine Züge über den Rand rasten, liegt vor allem an Albert Leeman, einem Bremser in einem Zug, der genau zum Zeitpunkt des Vorfalls durch die Gegend fuhr. Es gelang ihm, seinen Zug rechtzeitig zum Stehen zu bringen, bevor er die Gleise wieder hinaufraste, um andere herannahende Züge vor der Gefahr zu warnen.

Die sofortigen Rettungsaktionen wurden von über 100 Matrosen durchgeführt, die auf einem nahegelegenen US-Armeeschiff stationiert waren. Es dauerte nicht lange, bis die Armee und alle drei Rettungsdienste vor Ort waren. Es gelang ihnen, viele Menschen zu retten, die von Kopf bis Fuß in die klebrige Flüssigkeit eingetaucht waren und um Atem oder Sicht ringen, aber immer noch am Leben festhielten. Als die Stunden vergingen, wurde die Mission eher zur Erholung als zur Rettung, da Arbeiter die Leichen unglücklicher Menschen herausfischten, deren Atemwege durch die Melasse vollständig blockiert waren. Die letzte Leiche wurde vier Monate nach dem Vorfall geborgen.

Eine Luftaufnahme der Verwüstung (Wikipedia)

Eine Rückkehr des kalten Wetters in den Tagen nach dem Vorfall führte dazu, dass die Flüssigkeit aushärtete, was das Entfernen noch schwieriger machte. Es war eine Mammut-Säuberungsaktion, bei der Feuerwehrpumpen und leistungsstarke Schläuche Meerwasser auf das Chaos sprühten, da Salzwasser die Melasse effektiver aufbrechen konnte. Die ganze Stadt roch tagelang nach Melasse, und Rettungskräfte waren mit dem Zeug bedeckt. Es war wirklich eine düstere Szene.

Bis zum Sommer 1920 wurden über 100 Klagen gegen die USIA eingereicht. Das Unternehmen bestritt natürlich jede Verantwortung und deutete an, dass Anarchisten eine Bombe neben dem Panzer platziert hatten, wurde aber schließlich für den Schaden haftbar gemacht. Lokale Staatsanwälte forderten eine Anklage gegen das Unternehmen wegen Totschlags, aber eine Grand Jury lehnte es ab, sie anzuklagen. Stattdessen kam die USIA 1925 zu einem Vergleich, bei dem sie Hunderttausende von Dollar (mehrere Millionen in heutigem Geld) an Schadensersatz zahlte.

In den Jahren nach dem Vorfall verlangten die Behörden in Boston, dass alle Bauvorhaben in der Stadt von einem Architekten und Ingenieur abgezeichnet und von Stadtbeamten überprüft werden mussten. Die Praxis verbreitete sich bald im ganzen Land. Zumindest etwas Gutes kam von einem so schrecklichen Ereignis. Aber der Preis, den die Stadt für dieses Gut zahlen musste, war zu hoch – 21 Tote, über 150 Verletzte und unzählige Schadenssummen und Reinigungsrechnungen.

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Danksagung

Das Ministerium für Geschichte ist keine akademische Quelle. Unsere Stücke werden von Schriftstellern geschrieben, die sich seit Jahren intensiv mit Geschichte beschäftigen und mit unzähligen anderen Schriftstellern und Werken vertraut sind und von ihnen beeinflusst werden. Für diesen Artikel haben unsere Quellen speziell aufgenommen:

&lsquoA Sticky Tragedy: the Boston Molasses Disaster&rsquo, Artikel von Chuck Lyons, herausgegeben von History Today (2009)

&lsquoThe Great Boston Molasses Flood&rsquo, Artikel von Sarah Betancourt, herausgegeben von The Guardian (2009)


Die Boston Post

Die Boston Post, 16. Januar 1919

„In seiner klebrigen Flut verfangen sich mehr als 100 Männer, Frauen und Kinder, die Gebäude, Teams, Autos und Straßenbahnen zerquetschen — alles in ihrem Weg — die schwarze stinkende Masse klatschte gegen die Gebäudewände, die Copp's Hill stützen, und sauste dann zurück Richtung Hafen“, lautet ein Teil dieses Artikels.


Ohne Vorwarnung stieg vor 100 Jahren Melasse über Boston an

Als ich ein Junge in Boston war und ein hinreichend kultiviertes Alter erreicht hatte, durfte ich alleine in die Innenstadt. Ich wurde schließlich für fähig gehalten, mit dem alten U-Bahn-System und den engen, verstopften Straßen fertig zu werden, und ich reagierte, indem ich rituelle Expeditionen von der langweiligen Sicherheit der Back Bay bis zu den gefährlichen Aufregungen der Washington Street unternahm. Das war meine Wüste Gobi, meine Mondberge, mein Tarzan-Land.

Mein Ziel war immer Iver Johnson's, der berühmte alte Sportartikelladen, der damals die Herzen der Bostoner Jungs eroberte. Es lag an der Washington Street am Rande des Scollay Square, der Öffnung in den Kuhpfaden, in der das Old Howard stand, ein Burlesque-Theater, das dafür bekannt ist, die Lehrpläne der Harvard-Studenten zu ergänzen. "Always Something Doing, One to Eleven, at the Old Howard" las seine Anzeigen in der Boston Globe, gefolgt von dem prickelnden Satz "25 Beautiful Girls 25". Scollay Square war für mich tabu, und kein Wunder.

Aber das von Iver Johnson war ein gesundes Interesse. Dort konnte ich durch Gänge, flankiert von Baseballschlägern, durch Dickichte aus gespaltenen Bambusfliegenruten und Stoppeln kurzer, stählerner Köderruten (Glasfaserruten und Spinnrollen waren noch unbekannt) durch ein Arsenal von Gewehren und Schrotflinten wandern, blau Stahlfässer glitzerten gegen die warmgemaserten Walnussschäfte und durch eine lange Reihe schwerer Wollwinterkleidung und dicker Jagdstiefel aus Leder. Jungen wurden ständig von hochnäsigen Angestellten überwacht. Ich erinnere mich, wie überrascht einer von ihnen war, als ich tatsächlich gekauft etwas, aber egal. Dies war ein Ort, um Träume zu bauen.

Iver Johnson's zeigte einige seiner eigenen Gegenstände in dem Fenster mit Blick auf die Washington Street. Schlitten glänzend mit Lack. Außerdem, wie ich mich erinnere, ein kleiner .22-Revolver. Und Fahrräder. Meine beiden älteren Brüder hatten beide Iver Johnson-Fahrräder bekommen, und einer dieser schönen alten 28-Zoll-Räder ruhte in unserem Keller, schwer von Staub. Es sollte an mich weitergegeben werden, aber jetzt war in der Back Bay selbst am Sonntagmorgen zu viel Verkehr, als dass ein Kind den Umgang mit einem großen Fahrrad lernen könnte. Ich ging ohne und lernte so viele Aspekte der Moderne zu hassen.

Um zu Iver Johnson's zu gelangen, nahm man die U-Bahn zur Park Street und ging nach Nordosten zu einer wunderbaren kleinen Nebenstraße namens Cornhill, die nach unten zur Washington Street führte. Cornhill konnte man schon riechen, bevor man es erreichte, denn an seinem oberen Ende befand sich das Phoenix, ein Kaffeehaus, das vom Duft frisch gemahlener Bohnen geprägt war. Der reiche Duft erfüllte die Straßen ringsum und lockte die Kunden durch die Partitur.

Neben dem Kaffeegeruch war ein weiterer, ebenso durchdringender Geruch. In weiten Teilen der Innenstadt von Boston und besonders im North End konnte man den unverwechselbaren Duft von Melasse wahrnehmen.

Als Junge habe ich diesen Geruch nie in Frage gestellt, so stark an heißen Tagen, so weitreichend, wenn der Wind aus Osten kam. Es war einfach ein Teil von Boston, zusammen mit den Schwanenbooten im Public Garden und den harten Kids, die im Frog Pond auf der Wiese schwammen. Aber Jahre später, als ich im Stab der Boston Globe, ich habe einen Kollegen danach gefragt. Wir gingen in Richtung North End, jenseits der Hanover Street, und unsere Geschmacksknospen führten uns zu einer der Eck-Trattorien, in denen die Italiener im North End, ich schwöre, die beste Pizza der Welt machen, und ausnahmsweise war ich von diesem anderen Geruch genervt& #8212der Boston-Geruch.

"Warum riecht Boston nach Melasse?" Ich habe meinen Freund gefragt.

Er sah mich neugierig an. "Wegen der Melasseflut natürlich", sagte er.

„Ja. Die Sache, über die wir alle zehn Jahre besondere Geschichten schreiben.

Ich gab zu, dass ich es nicht hatte. Und dann kam das kleine Restaurant in Sicht, und wir traten ein und setzten uns zu Pizza und Küchenkrügen mit italienischem Kellerwein. Und Melasse habe ich einige Jahre vergessen.

Meine alte Zeitung schrieb kurze Erinnerungsstücke über die Great Boston Molasses Flood zum zehnjährigen Jubiläum des Ereignisses, das 1919 stattfand. Ich habe dort nicht zufällig in einem Jahr gearbeitet, das eine Neun am Ende hatte, und so blieb weitgehend unwissend über die ursprüngliche Katastrophe. Ältere Freunde und Verwandte erinnerten sich daran, aber nicht sehr genau oder detailliert. Um mehr zu erfahren, habe ich vor kurzem in den Akten der Globus und setzte zerbrechliche Stücke braunen Zeitungspapiers zusammen, so gut ich konnte.

Teil der Titelseite der Boston Daily Globe am 16. Januar 1919, dem Tag nach der großen Melasseflut. (Boston Daily Globe, in der Boston Public Library, CC BY 2.0)

Copps Hügel. Es erhebt sich neben dem Zusammenfluss des Charles River und des inneren Hafens von Boston. Es blickt auf die Werften der U.S.S. Verfassung—"Old Ironsides"—gemacht an der Boston Naval Shipyard drüben in Charlestown. Ein amerikanisches Auto in Originalgröße, das versucht, die Seitenstraßen von Copp's Hill zu überwinden, wird wahrscheinlich seine weißen Wände an beiden Bordsteinen bellen. Am Fuße des Hügels, in der Salem Street, befindet sich die Old North Church, in der zwei Laternen als Zeichen für Paul Revere aufgehängt wurden, und in einem kleinen Park neben der Kirche steht eine Statue von Revere selbst. An sonnigen Tagen sitzen alte Männer neben der Statue, spielen Dame und streiten dramatisch auf Italienisch. Copp's Hill liegt direkt im North End, Bostons Little Italy.

Handelsstraße. Es schlängelt sich um den Vorsprung des Copp's Hill von der Charlestown Bridge im Osten und Süden, um mit der Atlantic Avenue zu verbinden. Es dröhnt im Verkehr—und das tat es 1919, aber mit anderen Geräuschen. Statt dem Donnern der heutigen Diesel war da das ungedämpfte Klatschen beladener Lastwagen mit Vollgummireifen, das endlose Geklapper der Arbeitspferde, die Güterwagen ziehen und vor allem das Gebrüll der relativ neuen Hochbahn —der "El"&# 8212, die die Commercial Street jahrelang im Schatten hielt.

Auf der Wasserseite der Commercial Street, gegenüber von Copp's Hill, stand 1919 ein riesiger Lagertank. Es war vier Jahre zuvor von der Purity Distilling Company gebaut worden – massiv konstruiert, mit großen gebogenen Stahlseiten und starken Bodenplatten, die in einen Betonsockel eingelassen und mit Nieten zusammengesteckt wurden. Es wurde gebaut, um Melasse zu lagern, diese alte koloniale Ware, die Erinnerungen an den "Dreieckshandel" wachruft: Sklaven von Afrika bis Westindien Melasse von den Westindischen Inseln bis Neuengland Rum, hergestellt aus der Melasse, zurück über den Atlantik für eine Ladung Sklaven. Das alte Dreieck war bis 1919 längst gebrochen, aber Neuengland produzierte (und produziert) immer noch Rum sowie Baked Beans, und die Melasse für beide kam (und kommt) immer noch aus der Karibik und aus New Orleans nach Norden. Im Jahr 1919 konnte der Purity-Tank von Boston etwa zweieinhalb Millionen Gallonen des Zeugs fassen.

15. Januar 1919. Das Wetter war für Boston mild – fast 40 Grad Fahrenheit – und die Straßen waren schneefrei.

Zwei Monate zuvor war der Große Krieg (um alle Kriege zu beenden) zu Ende gegangen, und die Yankee-Division, die 26., kam bald nach Hause. Dieses blutige Abenteuer war vorbei, und die Nation stand kurz davor, ein großes Experiment einzugehen – das Verbot. Ein weiterer Staat war erforderlich, um den 18. Zusatzartikel zu ratifizieren, und am nächsten Tag wurde eine Abstimmung angesetzt. Vielleicht mit Blick auf die Zukunft hatte die Purity Distilling Company 1917 an United States Industrial Alcohol verkauft. Somit konnte dieser riesige Melassetank mit einer Höhe von 15 Metern und einem Durchmesser von etwa 30 Metern legal weiterhin Alkohol an die Industrie liefern.

Der große Bostoner Tank war fast voll. Ein Schiff aus Puerto Rico hatte wenige Tage zuvor seinen Inhalt auf etwa 2.300.000 Gallonen gebracht.

Um die Mittagszeit an diesem Januartag verlangsamte sich die Arbeit rund um den Melassetank routinemäßig, da sich die Arbeiter eine Auszeit für Sandwiches und Kaffee nahmen. Männer machten eine Pause, um zu essen und zu plaudern in einer Hütte, die dem Straßenbauamt gehörte, die sich den offenen Bereich teilte, auf dem der Tank stand. Andere taten das gleiche in den Quartieren eines Feuerlöschbootes der Boston Fire Department auf der Uferseite des Panzers.

Sie diskutierten höchstwahrscheinlich über Baseball —Boston hatte 1918 die World Series gewonnen—und einen neuen Film namens Schulterarme das war Charlie Chaplins Satire über das Leben in den Schützengräben. Sie haben wahrscheinlich Politik erwähnt, denn Präsident Wilson war in Europa und versuchte, einen Friedensvertrag auf der Grundlage seiner Vierzehn Punkte zu erreichen. Außerdem war Theodore Roosevelt erst zwei Wochen zuvor gestorben, und wie er oder nicht, man musste den Mann bewundern, selbst wenn man ein Tagelöhner in Boston war.

Sie hätten sicherlich über Bostons eigene Politik geredet, immer ein faszinierendes Thema. Ex-Bürgermeister John J. Fitzgerald war inzwischen nicht mehr im Bilde, und diese Arbeiter sagten wahrscheinlich: "Mehr ist schade", denn "Honey Fitz" verlor seine Irischität nie aus den Augen und schien den Arbeitern trotz allem ein Liebling zu sein Geschichten der Transplantation. Einer seiner Enkel – der nach ihm benannt wurde: John Fitzgerald Kennedy – würde im Mai zwei Jahre alt. Fitzgerald selbst war im North End geboren, als es irisch und noch nicht italienisch war.

Und sicherlich wäre die Grippeepidemie auf den Zungen dieser Arbeiter gewesen. Es forderte weltweit etwa 20 Millionen Menschenleben, mehr als eine halbe Million in den Vereinigten Staaten. Ein Mann konnte anscheinend nichts dagegen tun, außer regelmäßig in die Kirche zu gehen und ein paar Kerzen anzuzünden. Aber diese Männer hätten sich an diesem Tag keine Sorgen um die Grippe machen müssen, denn ihre eigene Katastrophe stand bevor.

Gegen 12.30 Uhr löste sich der riesige Melassetank mit einem Geräusch, das als eine Art gedämpftes Brüllen beschrieben wird. Es schien sich zu erheben und dann zu spalten, und die Nieten knallten auf eine Weise, die viele ehemalige Soldaten an Maschinengewehrfeuer erinnerte. Und dann brach eine nasse, braune Hölle los und überschwemmte die Innenstadt von Boston.

Verschütten Sie ein Glas Küchenmelasse. Stellen Sie sich dann schätzungsweise 14.000 Tonnen der dicken, klebrigen Flüssigkeit vor, die wild laufen. Es hinterließ den geplatzten Tank in einer erstickenden braunen Welle, 4,5 Meter hoch und löschte alles aus, was sich ihm in den Weg stellte. Ein Stahlteil des Panzers wurde quer über die Commercial Street geschleudert, wobei einer der Pfosten, die den El stützten, sauber gerissen wurde. Ein herannahender Zug kam kreischend zum Stehen, gerade als das Gleis vor ihm in die heranstürmende Melasse versank.

Als die Melassewelle Häuser traf, "schienen sie zusammenzuzucken, als ob sie aus Pappe wären", schrieb ein Reporter. Das Haus von Clougherty am Fuße des Copps Hill brach um die arme Bridget Clougherty herum zusammen und tötete sie sofort. Und wenn Teile des Panzers ein Bauwerk trafen, hatten sie die Wirkung von Granatenfeuer. Ein gezackter Brocken zerschmetterte das Frachthaus, in dem einige der Imbissstuben gearbeitet hatten.

Die große braune Welle erfasste und tötete die meisten Arbeiter in der Nähe. Das Quartier der Löschbootkompanie war zersplittert. Ein Lastwagen wurde durch einen Holzzaun gesprengt, und später wurde ein Fuhrmann tot und erstarrt in seiner letzten Haltung gefunden wie eine Gestalt aus der Asche von Pompeji.

Am 20. Januar 1919 schneidet ein Schweißer den Melassetank durch, um nach den Leichen derer zu suchen, die bei der Explosion und der darauffolgenden Flut ihr Leben verloren haben. (Die Boston Globe über Getty Images)

Wie schnell ist Melasse im Januar? An diesem Tag bewegte sich die Welle mit geschätzten 35 Meilen pro Stunde. Es erwischte kleine Kinder auf dem Heimweg von der morgendlichen Schulstunde. Einer von ihnen, Anthony di Stasio, der mit seinen Schwestern von der Michelangelo-Schule heimwärts ging, wurde von der Welle aufgenommen und getragen, taumelnd auf ihrem Kamm, fast wie beim Surfen. Dann landete er und die Melasse rollte ihn wie ein Kieselstein, während die Welle nachließ. Er hörte, wie seine Mutter seinen Namen rief und konnte nicht antworten, seine Kehle war so verstopft von der erstickenden Schmiere. Er wurde ohnmächtig, öffnete dann die Augen und sah, dass drei seiner Schwestern ihn anstarrten. (Eine weitere Schwester war getötet worden.) Sie hatten den kleinen Anthony unter einem Laken ausgestreckt auf der „toten“ Seite eines mit Leichen übersäten Bodens gefunden.

Die Zahl der Todesopfer stieg Tag für Tag weiter. Vier Tage nach dem Platzen des Panzers tauchten zwei Leichen auf. Sie waren von der Melasse so mitgenommen und verglast, dass es schwierig war, sie zu identifizieren. Die endgültige Zählung war 21 Tote, 150 Verletzte und eine Reihe von getöteten Pferden. Die Melassewelle bedeckte, nachdem sie sich ausgebreitet hatte, mehrere Blocks der Innenstadt von Boston bis zu einer Tiefe von zwei oder drei Fuß. Obwohl Rettungsgeräte schnell vor Ort waren, kamen Fahrzeuge und Rettungskräfte zu Fuß kaum durch den anhaftenden Dreck, der die Straßen füllte.

Ein Nachrichtenreporter erinnerte sich später daran, Freiwillige des Roten Kreuzes gesehen zu haben, Boston-Debütanten in eleganten grauen Uniformen mit makellos weißen Hemdblusen und glänzenden schwarzen Kitteln, die entschlossen in den dunkelbraunen Dreck traten. In einer Sekunde waren sie klebrig und verwüstet und stürzten durch die Flut, die an ihren Klötzen saugte.

Ein Grund, warum die Krankenwagen so schnell eintrafen, lag offenbar daran, dass ein Polizist an seinem Eckstellwerk stand und seinen Revierruf anrief, als er die Straße hinunterschaute und die braune Flut auf sich gleiten sah. Du kannst in deinem Kopf sein Keuchen ins Telefon hören: „Heilige Mutter iv Gott!

Die meisten Fakten über die Große Melasseflut kamen aus den Ergebnissen der Klagen, die Boston nach dem Ereignis überschwemmten und genauso klebrig waren wie die Melasse. Der Rechtsstreit dauerte sechs Jahre, umfasste etwa 3.000 Zeugen und so viele Anwälte, dass der Gerichtssaal nicht alle aufnehmen konnte.

Der Grund für die Klagen war Uneinigkeit über die Art der Katastrophe. Was in aller Welt hatte es verursacht? Es gab drei Erklärungen: Es hatte eine Explosion im Tank gegeben (in diesem Fall wäre die Gärung der Melasse schuld) es war eine Bombe gezündet worden (eine nicht so wilde Möglichkeit in den frühen Tagen des Bolschewismus – es waren bereits Bomben gesprengt .) einige amerikanische Industriebetriebe) hatte es einen strukturellen Defekt des vier Jahre alten Tanks gegeben (was den US-amerikanischen Industriealkohol haftbar machte).

Schließlich stellte das Gericht fest, dass der Tank geplatzt war, nur weil der "Sicherheitsfaktor" zu niedrig war. Mit anderen Worten, die Inspektionen waren nicht hart genug gewesen. Für den Horror wurde das Unternehmen verantwortlich gemacht. Über 100 Forderungen wurden außergerichtlich beigelegt. Industriealkohol zahlte sich zwischen 500.000 und 1.000.000 US-Dollar aus. Die Überlebenden der Getöteten erhielten Berichten zufolge etwa 7.000 US-Dollar pro Opfer.

Melasse ist das Hauptnebenprodukt der Zuckerherstellung aus Zuckerrohr. Es entsteht durch das fortgesetzte Kochen von Zuckerrohrsaft, das an das Abkochen von Ahornsaft zur Herstellung von Ahornsirup erinnert. Wenn genug Aufkochen stattgefunden hat, um jedes bisschen Zucker aus der Melasse zu reißen, ist die resultierende viskose Flüssigkeit Blackstrap, die extra dicke Melasse, die als Zusatz in Viehfutter verwendet wird. Es liefert wertvolle Kohlenhydrate in der Nahrung einer Kuh.

1919 hätte man das Produkt in Boston nicht verschenken können. Das durch die Flut verursachte klebrige Chaos wurde beseitigt, indem das Gebiet mit Salzwasser aus Löschbooten abgespritzt und die Straßen anschließend mit Sand bedeckt wurden. Das Problem war, dass es allen Rettungskräften, Aufräumtrupps und Schaulustigen gelang, die Melasse im ganzen Großraum Boston zu verteilen. Stiefel und Kleider trugen es in die Vororte. Melasse beschichtete Straßenbahnsitze und öffentliche Telefone. Alles, was ein Bostoner anfasste, war klebrig. Es gibt einen Bericht, dass Melasse sogar bis nach Worcester gelangt ist. Sicherlich wurde der Innenhafen braun, als die Schläuche den Glibber in die Bucht spülten.

Als die Rettungskräfte und Aufräumtrupps in der Nacht zum 16. Januar das unglaubliche Durcheinander anpackten, hielten sie verwirrt inne, als die Kirchenglocken in der ganzen Innenstadt von Boston plötzlich läuteten. Nebraska hatte über den 18. Zusatzartikel abgestimmt und ihn ratifiziert. Verbot war Gesetz, und Kirchen, die sich auf ihren Kanzeln dafür eingesetzt hatten, feierten jetzt. Männer, die bis zu den Knöcheln aus Rum bestanden, hörten einen Moment zu und machten sich wieder an die Arbeit.

Der Geruch von Melasse blieb jahrzehntelang eine unverwechselbare, unverwechselbare Atmosphäre Bostons. Meine Kindheits-Assoziation mit dem süßen Aroma, vermischt mit dem Duft des Kaffees aus dem Phönix, führte mich zu einer Gewohnheit, die ich immer noch genieße, obwohl die meisten Leute es zu meiden scheinen: Ich versüße meine erste Tasse Kaffee am frühen Morgen ausnahmslos mit einem Teelöffel dunkle Melasse. Für mich gehört beides zusammen.

Aber das Kaffeehaus Phoenix erwies sich nicht als so dauerhaft wie das Morgenritual, das es inspirierte. Sie wurde dem großen Wiederaufbau der Innenstadt, der vor allem in den 1960er Jahren stattfand, geopfert und ist im Gegensatz zu ihrem Namensgeber nicht wieder auferstanden. Sogar Cornhill ist weg. Sogar der alte Howard. Sogar Iver Johnsons. Und schließlich sogar der Geruch von Melasse. I passed the site of the catastrophe recently and found that there is little to show for it. Copp's Hill is the same as ever, but the El is gone, and the old waterfront, once so messy with decrepit warehouses, has been largely redesigned and landscaped. Where the great doomed tank once stood, there is a park filled with swings, slides and the shouts of children, and next to it, an enclosed recreation center.

A retrospective account of the flood indicated that the "high molasses mark" could still be seen on walls and buildings in the area. I looked and saw a dark stain—but it was just a city stain with nothing to indicate that the gush of molasses had lapped that high and painted the stone brown. I couldn't even find a plaque, not the merest marker to remember the 15th of January, 1919. I sniffed at the dark stain. Nichts.

But as I get older, early impressions express themselves suddenly and in strange ways. And as everyone knows, nothing is more nostalgic than a smell or a taste. One morning, not long before I started looking into the story of the flood, I was drinking my early coffee, hot and delicious, with just that faint touch of molasses to give it special meaning. And inexplicably I said, "I wish I had a bicycle."


The Great Molasses Flood in Boston 1919

More than a century ago, Boston experienced a man-made disaster like no other. Bostonians heard rumbles and crashes in the distance, not unlike the sound of a bursting dam. Boston residents had no idea that more than 100 people would perish from an oncoming tsunami.

With a deafening bang, 2.3 million gallons of sticky, viscous molasses would come pouring into the streets. The tsunami reached heights of over 25 feet while traveling at a surprising 35 miles per hour. Everybody on the streets and in their homes found themselves suddenly waist-deep in the sticky substance. This incident would come to be known as the Boston Toffee Apple Tsunami.

The molasses began tearing down structures, sending trains careening off of their rails. Buildings were torn apart at their foundations while dozens of vehicles flowed effortlessly across the Boston streets. In the end, roughly 150 people fell victim to the tsunami with hundreds injured or missing. Most of those that lost their lives in the molasses flood were workers stationed nearby the exploding tank.

Thanks to the cool January air, the molasses became even sticker and viscous than usual. This rendered people and animals immobile and unable to call for help. With the flood glowing taller by the minute, children as young as ten became trapped and suffocated before help could arrive.

The exploding tank was a result of shoddy construction and insufficient testing. The Purity Distilling Company had prepared several full tanks of fermenting molasses in order to get more of its rum onto shelves before Prohibition came into effect.

As the molasses fermented, a buildup of carbon dioxide was pushing against the inner walls of the tanks. The tank was also known for leaking, and consumers in the area would often fill jugs of spilled molasses for personal consumption. When people raised concerns about the leaks, the Purity Distilling Company simply painted the tanks the same color as molasses in order to mask the cracks without investing in a new tank. Three days before disaster struck, the company had refilled the tanks to max capacity, further straining the walls and contributing to excess pressure buildup.

In an attempt to avoid responsibility for failed testing, poor construction, and irresponsible business practices, the Purity Distilling Company pointed the finger of blame at terrorists. This did not convince anyone, and the company had to pay $600,000 in settlements. The company’s negligence forced Massachusetts lawmakers to ensure engineers inspect and test all big construction plans in the future.

Cleanup of the molasses spill took weeks to complete. Cool temperatures made it increasingly more challenging to remove from roads and buildings. And as temperatures increased, the molasses released a nose-wrinkling stench mixed with both building parts and the smell of death.


Rescue and Recovery

The molasses was waist deep in the streets, and covered struggling forms trying to escape the sticky mass. People couldn’t tell the difference between men, women, children or horses. The more they struggled, the more the molasses ensnared them.

Over a hundred cadets from the training ship USS Nantucket, docked nearby, ran to the scene to rescue victims and keep onlookers away from danger. Then the Boston police, US Army soldiers and Red Cross personnel arrived and tried to make their way through the syrup to help those caught in it. Doctors and nurses set up a makeshift hospital in a nearby building. Rescuers spent the next four days searching for victims. Finally, they gave up.

Months later, casualties of the molasses disaster washed up from Boston Harbor.

Hundreds of people helped the cleanup effort, and they tracked molasses all over the city. For months it seemed that anything a Bostonian touched was sticky: pay phones, T seats, sidewalks and subway platforms. The molasses even made its way into private homes, and some said it got tracked as far as Worcester. The harbor didn’t lose its brown tinge until summer.

Section of tank after molasses disaster explosion. Photo courtesy Boston Public Library, Leslie Jones Collection.


Die große Melasseflut von 1919

Not being a native to Boston I am always on the look out for some interesting tidbit or event that will give me an unsderstanding as to why things are the way they are here.

Die Great Molasses Flood und der Great Boston Molasses Tragedy, occurred on January 15, 1919, in the North End neighborhood of Boston, Massachusetts in the United States. A large molasses storage tank burst, and a wave of molasses rushed through the streets at an estimated 35 mph (56 km/h), killing 21 and injuring 150. The event has entered local folklore, and residents claim that on hot summer days, the area still smells of molasses.

With a diameter of 90 feet and 50 feet high, the iron tank could hold about 2½ million gallons of molasses, ready to be distilled into rum or industrial alcohol.

Whatever caused the explosion, the tank gave out a dull roar, and then its two sides flew outward with a mighty blast. One huge piece knocked out the support of an elevated railway, buckling the tracks. An engineer stopped his train just in time to avoid an even worse disaster. Fragments of metal landed 200 feet away.

Besides sending shrapnel whizzing through the air, the explosion flattened people, horses and buildings with a huge shockwave. As some tried to get to their feet, the sudden vacuum where the tank once was created a reverse shockwave, sucking air in and knocking people, animals and vehicles around once more, and shaking homes off their foundations.
That was just the first few seconds. The real terror was about to begin.
The tank had been filled to near capacity, and 2.3 million gallons of thick, heavy, odorous molasses formed a sticky tsunami that started at 25 or 30 feet high and coursed through the streets at 35 mph. Victims couldn't outrun it. It knocked them into buildings and other obstacles, it swept them off their feet, and it pulled them under to drown in a viscous, suffocating, brown death.

Approximately 150 were injured 21 people and several horses were killed — some were crushed and drowned by the molasses. The wounded included people, horses, and dogs coughing fits became one of the most common ailments after the initial blast.

While I find this interesting what is more important is that is where I get my pastries Mike's Bake Shop and some chow.

Boston's 1919 molasses-tank explosion turned this elevated train structure into a twisted mass of metal.


Death by Molasses

T here are many terrible ways to die. Being boiled alive or drowning in thick, molasses is somewhere at the top of that list. Luckily for most of us, this fate is something that could only happen in our nightmares. This wasn’t the case for twenty-one people on January 15, 1919, in Boston.

Purity Distilling was a local Boston institution. The plant made and stored molasses, which was then enjoyed by many Americans. While we know it primarily as a sweetener, in 1919 molasses was used to make alcohol.

Then congress passed the prohibition.

Manufacturers raced to make as much alcohol as they could before the restrictions came into effect. Purity Distilling as well since the the factories could still legally produce the liqueur were using their premium product more quickly. This meant that their containers were filled more often, and to higher levels that they’d before been unused to.

There were plenty of red flags the company ignored. These flags were so crimson and egregious that it’s hard to imagine them being ignored today. Yet to those who study industrial disasters the song is very familiar. The need for speed and greed overcame any calls to slow down and focus on safety.

The dam, or in this case tank, broke on January 15, 1919. According to witnesses, there was a crash like thunder and then those within the splash zone saw a giant forty-foot wave of molasses. Its destructive powers from both heat and speed broke houses, railway lines, and people. It annihilated those close, while causing serious injuries as it swept through the town.

Before long, several blocks were covered in a sticky thick tar-like substance. Because it was winter, the molasses thickened, making breaking free from its viscous hold difficult. The railway it hit looked like it had been put through a washing machine and was rendered unusable for months afterward. Several residents were trapped in collapsed buildings and cried out for help.

The yard workers who were closer to the tanks when they exploded died relatively quickly. Everyone else suffered in the disastrous fallout. One man is recorded to have actually suffocated because he could not escape from his pinned position as the molasses rose. Others suffered broken bones, concussions, and serious injuries. The burns from initial contact peeled away the skin, leaving it open to infections, since these people couldn’t get help fast enough.

When they managed to remove enough molasses, welders began to cut through the metal from the tanks to free those trapped underneath… or to free the bodies so families could have some peace.

In the end, twenty-one people died, and 150 people were injured. Though it is said that no one of importance was harmed since the area was primarily the workplace and home to immigrants.

What about the company whose irresponsible behavior led to this disaster? At first, Purity Distilling claimed that they were blameless. Instead, they insisted it was, in fact, an enemy with a bomb who had caused the explosion and the resulting disaster. Six years passed with witnesses, experts in floods, and experts in explosive materials, all testifying. Justice was eventually served and the courts forced the company to pay out a substantial sum.

Perhaps more important than the money was the resulting legislation. As is the case for many of the stringent laws in the country, disasters like this paved the way for common sense rulings. Now, companies couldn’t hire just anyone to build their industrial equipment. They needed trained engineers with certifications. This increased safety drastically.

There is no doubt, though tragic, that the Molasses Flood helped save future lives. Though the tragedy left its mark on the city, the laws it inspired remained long after the syrupy smell left Boston.


The Great Molasses Flood of 1919 Killed Dozens and Left a Devastating Toll on Boston

Section of tank after Great Molasses Flood explosion around 1:00 pm. Leslie Jones Collection/Boston Public Library/New England.

At first, the company did nothing to stop the leaks from the tank. However, this also meant that they were gaining more enemies around the area then friends. So, in order to make people happy, the company decided they would fix the problem. But instead of bringing in someone to make sure the tank was safe and sound, the company decided to paint the tank brown which would hide the leaks better. They also chose to re-caulk around the tank. Unfortunately, for the people on Commercial Street, this would not fix the problem.

The Day of Boston&rsquos Great Molasses Flood

Between the hour of noon and 1:00 pm, kids were played on Commercial Street while others went for a walk or to run errands. The fire department, located right next to the United States Industrial Alcohol Company, was filled with firefighters who were playing cards while eating lunch. For everyone on and around Commercial Street in Boston, it was like a regular day. That was until people heard what they thought sounded like a gunshot and within seconds, without even knowing what was happening, their world would change.

The bang that the residents thought was a gunshot was really the explosion of molasses from the tank. The 25-foot high and 100 yards wide tidal wave of molasses started to head down Commercial Street at 35 miles per hour. Those in its path had no chance of escaping. The rushing tidal wave of molasses swallowed many people up, which caused them to suffocate. As the flood of molasses started tearing down the street, it demolished everything in its path, including the fire department, houses, and a large section of elevated tracks in the area.

Rescue workers and volunteers struggled to pull victims from the mess. Globe File Photo/Boston Globe.

While police officers, other first responders, and 100 USS Nantucket sailors from the navy were quick to respond, rescue efforts were slow. The molasses was not only waist deep, but because the temperature was only 40 degrees Fahrenheit, the molasses started to thicken. These conditions made it harder for rescue personnel to reach the residents that needed their help. In order to break up the molasses, the firemen had to use salt water. From there, they were able to use the water from their hoses to send the molasses to the gutters.

In total, clean up took about six months and an estimated 80,000 hours. The last body from the molasses flood was found four months after the tragedy. This man was riding down the street when he was swept up by the molasses and thrown into the river. The molasses flood had only reached a half mile, but the property damage totaled around $100 million in today&rsquos currency. In the end, there were 21 lives lost and about 150 people injured.


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Bemerkungen:

  1. Araran

    Keine schlechte Seite, ich habe eine Menge notwendiger Informationen gefunden

  2. Derrin

    Zugegeben, wunderbare Informationen

  3. Lonzo

    Entfernt (verwirrt das Thema)

  4. Grogis

    Stimmt dir absolut zu. In diesem ist ich denke, dass es die gute Idee ist.

  5. Hevataneo

    I congratulate, very good thought



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