Hans Jeschonnek, 1899-1943

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Hans Jeschonnek, 1899-1943

Han Jeschonnek (1899-1943) war von 1939 bis zu seinem Selbstmord 1943 Generalstabschef der Luftwaffe. Er war ein fähiger Verwalter in operativen Angelegenheiten, interessierte sich jedoch weniger für nicht-operative Angelegenheiten und sein Uninteresse im Flugzeugbau maßgeblich zum langfristigen Niedergang der Luftwaffe beigetragen.

Jeschonnek wurde 1899 in Hohensalza geboren. Er zeigte sich früh vielversprechend und belegte den ersten Platz in seiner Klasse beim Kriegsakademie (Kriegsakademie). Während des Ersten Weltkriegs diente er in der Infanterie, bevor er 1917 zur deutschen Luftwaffe wechselte. In seiner neuen Rolle brillierte er und wurde ein Jagd-Ass, was er mit vielen Senorfiguren der Luftwaffe gemeinsam hatte.

Während der Weimarer Zeit diente Jeschonnek im Luftplanungsstab der Reichswehr, und 1933 trat er der jungen Luftwaffe bei und diente im Stab des Luftministers Erhard Milch. 1937 wurde er Einsatzleiter der Luftwaffe. 1938 teilte er die gemeinsame Begeisterung der Luftwaffe für den Sturzkampfbomber, die aus den Erfolgen der Ju 87 . hervorgegangen war Stuka in Spanien. Er war mitverantwortlich für die Entscheidung, sowohl die Ju 88 als auch die He 177 als Sturzkampfbomber einzusetzen, eine Entscheidung, die beide Flugzeuge verzögerte und schwerer machte, als sie sein mussten.

Jeschonnek war mitverantwortlich für das „Konzentrierte Flugzeugbeschaffungsprogramm“ vom 7. November 1938, das eine große Erweiterung des Bomber-Zwangs der Luftwaffe auf Basis der Ju 88 und He 177, zwei noch nicht in Dienst gestellte Flugzeuge, vorsah.

Am 1. Februar 1939 wurde Jeschonnek zum Chef des Generalstabs der Luftwaffe ernannt und ersetzte Hans-Jürgen Stumpff. Obwohl er fleißig und ein begabter Verwalter war (in bestimmten Bereichen - insbesondere der Planung von Einsätzen mit bestehenden Flugzeugen), wurde er von vielen als zu jung und zu wenig erfahren angesehen, um die Last dieser neuen Position zu tragen, zumal der Der Krieg begann sich gegen Deutschland zu wenden. Er war oft arrogant und hatte mehrere bittere Auseinandersetzungen mit Milch. Er war auch an nicht-operativen Fragen, einschließlich der Konstruktion und Produktion neuer Flugzeuge, im Allgemeinen desinteressiert und hat daher eine Mitschuld an der späteren Flugzeugknappheit der Luftwaffe (Hitler hat auch eine Mitschuld an der Flugzeugproduktion) fünfte Priorität für Rohstoffe im Jahr 1940). Jeschonnek war einer von vielen hochrangigen deutschen Kommandeuren, die in den Bann von Hitler gerieten, und hielt ihn für den „größten Kommandeur der Geschichte“. Infolgedessen neigte er dazu, Hitlers Entscheidungen unüberlegt umzusetzen.

Im August 1939 war Jeschonnek an der Entscheidung beteiligt, den größten Entwicklungsaufwand in die He 177, Me 210 und Ju 88 zu investieren. Von diesen Flugzeugen war nur das dritte erfolgreich, und diese Entscheidung erklärt, warum die Luftwaffe die Luftschlachten führen musste von 1943 mit ähnlichen Flugzeugen wie denen von 1940.

Jeschonnek war für einen Großteil der deutschen Planungen für die Luftschlacht um England und den Blitz verantwortlich, aber er scheint keine große Begeisterung für diese reinen Luftschlachten zu haben und reagierte auf die Nachricht von der bevorstehenden Invasion der Sowjetunion mit den Worten "At zuletzt ein richtiger Krieg!' Auch nach Beginn der Invasion war er nicht an einer langfristigen Flugzeugproduktion interessiert und antwortete auf einen Versuch, die Jagdflugzeugproduktion im März 1942 zu erhöhen, mit den Worten: "Ich weiß nicht, was ich mit mehr als 360 Jägern machen soll!" (vermutlich bezogen auf die monatliche Produktion, da die Luftwaffe während der Luftschlacht um England viel größere Jägertruppen eingesetzt hat). Drei Monate später, als die sowjetische Luftwaffe bewies, dass sie mehr Durchhaltevermögen hatte, als er geglaubt hatte, änderte Jeschonnek seine Einstellung und forderte, dass die Produktion von Jägern bis zum Winter 1943/44 900 Flugzeuge pro Monat erreichen sollte. Auch das wäre zu spät zu wenig gewesen.

Jeschonnek stimmte der Stalingrader Luftbrücke zu, ohne sich darum zu bemühen, ihre langfristigen Auswirkungen auf die Luftwaffe zu untersuchen (möglicherweise weil er glaubte, dass der Krieg Ende 1942 bereits verloren war). Infolgedessen wurde eine große Anzahl von Ausbildern aus den Ausbildungsschulen geholt, um den Transportflugzeugen bei der Navigation nach Stalingrad zu helfen. Die Luftwaffe verlor 495 Transportflugzeuge (darunter hastig umgebaute Bomber) während der gescheiterten Luftbrücke und mit ihnen einen Großteil der unersetzlichen Ausbilder. Als das Niveau der Jagdflugzeugproduktion unter Speer dramatisch anstieg, gab es nicht die ausgebildeten Piloten, die sie ausnutzen konnten.

Als die Luftwaffe 1942 und im ersten Halbjahr 1943 zunehmend unter Druck geriet, wurde Jeschonnek von Göring und Hitler zum Sündenbock gemacht. Seine Moral begann unter der Belastung zu brechen und würde im Sommer 1943 brechen. Im Juli verlor die Luftwaffe allein an der Ostfront 911 Flugzeuge, die meisten davon während der erfolglosen Schlacht bei Kursk. Auch die Bombenangriffe der Alliierten wurden immer ernster, da die RAF nachts operierte und während des Tages immer stärkere amerikanische Streitkräfte angriffen.

Der letzte Schlag gegen die Moral von Jeschonnek kam im August. Am 17. August bombardierte die achte US-Luftwaffe Regensburg und Schweinfurt. Obwohl die Amerikaner bei diesen Angriffen schwere Verluste erlitten, war dies ein deprimierendes Zeichen für die Fähigkeit des Alliierten, Ziele tief in Deutschland anzugreifen. In der Nacht (17.-18. August) wurde es noch schlimmer, als das RAF-Bomberkommando den Forschungsstützpunkt Peenemünde an der Ostsee traf. Jeschonnek war direkt daran beteiligt, dass dieser zweite Angriff nicht gestoppt werden konnte – er wurde durch eine Finte von 20 Moskitos in Richtung Berlin erfasst und befahl der Berliner Geschützabwehr, das Feuer zu eröffnen, wodurch die 148 deutschen Nachtjäger über der Stadt bedroht wurden. Am 18. August um 8 Uhr erhielt Jeschonnek einen Anruf, der ihn über den Überfall auf Peenemünde informierte. Nachdem er eine Reihe von Abschiedsbriefen geschrieben hatte (darunter einer, der besagt, dass er nicht mehr mit Göring zusammenarbeiten kann, und ein anderer, der ihn auffordert, an seiner Beerdigung teilzunehmen), schoss sich Jeschonnek in den Kopf. Formgetreu ignorierte Göring diese Bitte und trat stattdessen als Vertreter Hitlers bei der Beerdigung auf.


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