Charlie Waite, Dünkirchen-Veteran (2 von 2)

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Charlie Waite, Dünkirchen-Veteran (2 von 2)

Charlie Waite, ein Veteran von Dünkirchen, auf einem Kriegsfoto zu sehen.

Charlie Waite ist in Dunkirk: The Forgotten Heroes zu sehen, das gestern in Großbritannien ausgestrahlt wird. Vielen Dank an Yesterday für die Bereitstellung dieser Bilder.


Der heroische Freiwillige im Zweiten Weltkrieg – Charles Joseph Coward

Er kämpfte gegen die Nazis und wurde in ein Konzentrationslager gebracht. Dort spionierte er seine Entführer aus und riskierte sein Leben, um diejenigen zu retten, die er konnte. Das alles unter dem Namen Feigling.

Charles Joseph Coward wurde am 30. Januar 1905 in Großbritannien geboren. Er trat 1937 der britischen Armee bei und diente bei der 8. Reserve Regimental Royal Artillery. Als der Zweite Weltkrieg 1939 begann, war er Quartermaster Battery Sergeant Major.

Die Deutschen griffen am 21. Mai 1940 den Hafen von Calais an – der Beginn der Belagerung von Calais. Die Alliierten wurden zurückgetrieben und das britische Expeditionskorps floh aus Frankreich über den Hafen von Dünkirchen. Glücklicherweise schafften es die meisten rechtzeitig, um an einem anderen Tag gegen die Deutschen zu kämpfen.

Unglücklicherweise für Coward war er keiner von ihnen, und er wurde ein Kriegsgefangener. Er hatte einen Vorteil, dass er Deutsch sprach. Er nutzte daher seine Sprachkenntnisse, um sieben Fluchtversuche zu unternehmen, indem er sich als deutscher Soldat ausgab.

Einer der Fluchtversuche funktionierte, er wurde jedoch verletzt. In ein Feldlazarett der Bundeswehr geschickt, behielt er seine Vortäuschung bei. Nachdem die deutschen Ärzte seine Wunden versorgt hatten, erhielt er für seinen Mut und sein Leiden ein Eisernes Kreuz.

Es dauerte natürlich nicht lange, bis sie ihren Fehler erkannten. Er wurde in das Kriegsgefangenenlager zurückgeschickt, wo er sich während seiner Arbeit einen Ruf als Sabotage erwarb. Schließlich wurde er nach Polen geschickt, um genau zu sein.

Feigling kam im Dezember 1943 in Auschwitz III (Monowitz), einem Arbeitslager, an. Es lag etwa acht Kilometer vom Vernichtungslager Auschwitz II (Birkenau) entfernt. Es gehörte der IG Farben – einer Chemiefabrik, die erst 2012 ihre Pforten schloss (heute aber als AGFA, BASF, Bayer und Sanofi überlebt).

Die IG Farben hatte das Patent auf Zyklon B erworben – ursprünglich als Insektizid und von US-Einwanderungsbehörden zur Entlausung mexikanischer Arbeiter eingesetzt. Als 1942 die Endlösung (die Vernichtung von Juden und anderen Unerwünschten) in Kraft trat, fand das Nazi-Regime im nahe gelegenen Auschwitz II eine andere Verwendung dafür.

Auschwitz III (Monowitz) Von Bundesarchiv – CC BY-SA 3.0 de

Feigling und zwischen 1.200 und 1.400 andere britische Kriegsgefangene wurden im Außenlager E715 festgehalten. Ihre Aufgabe war es, die Flüssigbrennstoffanlage zu betreiben, die synthetischen Kautschuk herstellte. Feigling arbeitete jedoch aufgrund seiner Deutschkenntnisse als Verbindungsoffizier des Roten Kreuzes, da Deutschland immer noch den Vorwand aufrechterhielt, die Artikel der Genfer Konvention zu respektieren.

Als solcher wurde ihm ein gewisses Maß an Bewegungsfreiheit innerhalb des Lagers zugestanden. Manchmal durfte er in die umliegenden Städte gehen. Dort erlebte er die Ankunft von Zugladungen von Juden im Vernichtungslager.

Auschwitz III beherbergte 10.000 Juden, die arbeiten durften. Aufgrund von Erschöpfung, Krankheit, Brutalität und absichtlichem Verhungern hielten sie nicht lange an. Unfähig, daneben zu stehen und nichts zu tun, machte sich Coward an die Arbeit.

Da die britischen Kriegsgefangenen Zugang zu Gegenständen des Roten Kreuzes hatten, legten Coward und die anderen Gefangenen Lebensmittel und Medikamente beiseite. Diese Gegenstände wurden dann in die jüdische Abteilung ihres Lagers geschmuggelt, um so vielen wie möglich zu helfen.

Ein Zwangsarbeiter im Werk der IG Farben in Auschwitz III Von Bundesarchiv – CC BY-SA 3.0 de

Er durfte Briefe verschicken und begann, an seinen Freund – Mr. William Orange – zu schreiben. Es gab keine solche Person. Es war der Code für das britische Kriegsministerium. In diesen Briefen erklärte er, was in den Lagern vor sich ging, sowie die Behandlung und Massenschlachtung von Juden.

Eines Tages wurde ihm ein Brief geschmuggelt, in dem er um Hilfe bat. Es kam von Karel Sperber, einem britischen Schiffsarzt, aber es gab ein Problem – Sperber wurde in der jüdischen Abteilung von Monowitz festgehalten. So tauschte Coward mit einem Häftling Kleidung aus und schmuggelte sich in den jüdischen Sektor, um den Arzt zu finden. Leider ist er gescheitert.

Er sah, wie Juden im Arbeitslager behandelt wurden. Nach dem Krieg gehörte er zu den Zeugen beim IG-Farben-Prozess in Nürnberg. Er half mit, dass einige der Direktoren des Unternehmens inhaftiert wurden, wenn auch nur für einige Jahre.

Er wollte den Juden helfen. Um es durchzuziehen, brauchte er zwei Dinge – Schokolade und Leichen. Es war ein gewagter Plan, aber er funktionierte.

Feigling gab den Wärtern die Schokolade im Austausch für die Leichen nichtjüdischer toter Gefangener. Dann, nachdem ihre Kleidung und Papiere entfernt worden waren, wurden sie eingeäschert.

Die Vereinigten Staaten von Amerika vs. Carl Krauch et al., auch IG-Farben-Prozess genannt

Jüdische Flüchtlinge zogen die Kleider an und nahmen die neuen, nichtjüdischen Identitäten an. Mit Hilfe von Mitgliedern des polnischen Widerstands wurden sie dann aus dem Lager geschmuggelt. Da die Zahl der Vermissten mit der Zahl der Toten übereinstimmte, gerieten weder Coward noch die bestochenen Wachen in Verdacht.

Es wird geschätzt, dass mit dieser Methode etwa 400 Juden gerettet wurden.

Im Januar 1945 rückten sowjetische Truppen tiefer in Polen vor. Auf ihrem Weg nach Auschwitz mussten Coward und die anderen Kriegsgefangenen nach Bayern in Deutschland marschieren. Unterwegs wurden die Gefangenen von alliierten Streitkräften befreit, was dem brutalen Albtraum endlich ein Ende setzte.

1963 erkannte Yad Vashem Coward als einen der Gerechte unter den Völkern. Er wurde als „Graf von Auschwitz“ bekannt. und ein Film wurde über seine Heldentaten mit dem Titel "The Password is Courage" gedreht.


2. Graham Greene: Der gefeierte Romanautor, der für den britischen MI6 arbeitete

(Bildnachweis: AFP/AFP/Getty Images)

Der gebürtige Engländer Greene war bereits ein etablierter Romanautor (𠇋righton Rock,” “The Power and the Glory”) mit einer Vorliebe für Abenteuer, als er 1941 Spion für den britischen Geheimdienst MI6 wurde Er war mehr als ein Jahr in Freetown, Sierra Leone, stationiert, wo er unter anderem für die Suche von Schiffen, die von Afrika nach Deutschland fuhren, nach geschmuggelten Diamanten und Dokumenten durchsuchte und die Vichy-Truppen im benachbarten Französisch-Guinea überwachte. (Greenes Erfahrungen in Westafrika lieferten Material für seinen Bestseller-Roman von 1948 “The Heart of the Matter.”) 1943 kehrte der Autor nach London zurück und arbeitete für den MI6 unter Harold “Kim” Philby, der hochrangige britische Spionagemeister, der 1963 als langjähriger sowjetischer Maulwurf entlarvt wurde, als er nach Moskau überlief. Danach verteidigte Greene seinen Freund öffentlich und besuchte ihn in der UdSSR. Greene veröffentlichte im Laufe seiner Karriere mehr als 25 Romane, darunter eine Reihe von Spionagethrillern wie “The Quiet American,” “Oour Man in Havana” und “The Human Factor.”


Leon Grange #795

Eines Abends, im Herbst 1895, traf sich eine Gruppe von Leon-Leuten in der Albert-Ackler-Käsefabrik auf Wells Hill, um über die Organisation einer Grange zu diskutieren. Es wurde beschlossen, zu diesem Zweck Deputy E. C. Ferguson aus Conewango anzurufen. Herr Ferguson traf sich mit diesen Leuten am 7. Oktober 1895 im Leon Hotel, und von den 22 Gründungsmitgliedern wurden die folgenden Mitglieder zu seinen Amtsträgern gewählt:
-Würdiger Meister - Hiram Crofoot
-Aufseher - Harrison Franklin
-Dozentin - Frau M.G. Peckham
-Assistant Steward - Mark Gorsline
-Torwächter - Aras Wood


PFC Charley Havlat: Der letzte amerikanische Kampftod des Zweiten Weltkriegs in Europa

Adolf Hitler tötete sich am 30. April 1945, aber sein Tod beendete weder die Kämpfe des Zweiten Weltkriegs noch die zu leistenden Arbeiten. Während viele deutsche Einheiten zurücktraten, kämpften alliierte Truppen bis zur bedingungslosen Kapitulation Deutschlands am Tag des Sieges in Europa – besser bekannt als VE-Tag – am 8. Mai gegen deutsche Verweigerer.

Der letzte in Europa getötete amerikanische Soldat starb nur wenige Minuten, nachdem deutsche und alliierte Offiziere einen Waffenstillstand ausgehandelt hatten und wenige Stunden vor der Kapitulation der deutschen Armee. Der Sohn tschechischer Einwanderer, Private First Class Charles „Charley“ Havlat, starb bei der Befreiung der Heimat seiner Eltern von den Nazis.

Havlat wurde am 10. November 1910 in Dorchester, Nebraska, geboren. Er war das älteste von sechs Kindern von Anton Havlat und Antonia Nemec, die Anfang des 20. Jahrhunderts nach Amerika auswanderten. Die Havlat-Kinder wuchsen in den kulturellen Traditionen des Mutterlandes ihrer Eltern auf – sie sprachen zu Hause Tschechisch und prahlten vor ihren Freunden mit den Kolaches, die ihre Mutter gekocht hat.

Havlat arbeitete als Knecht für 1 Dollar pro Tag, bevor er schließlich mit seinem Cousin eine Spedition gründete. 1942 wurde er von der US-Armee eingezogen, und er und sein Bruder Rudy traten beide dem 803rd Tank Destroyer Battalion bei. Havlat wurde der Aufklärungskompanie des Bataillons zugeteilt.

Die 803. landete am D-Day am Omaha Beach und kämpfte sich landeinwärts nach Saint-Lô vor. Das Bataillon setzte sich in ganz Nordfrankreich fort und sah sich in einigen der heftigsten Schlachten des Krieges gekämpft. Die Havlats kämpften bei Aachen und im Hürtgenwald, und sie waren im Ardennenwald, als am 16. Dezember 1944 die Ardennenschlacht begann.

Nachdem die Alliierten die deutschen Linien in den Ardennen durchbrochen hatten, half die 803. bei der Eroberung von Trier, Deutschland, und überquerte den Rhein. Schließlich fanden sich Charley und Rudy in der Heimat ihrer Eltern wieder und halfen dabei, die tschechische Stadt Volary von den Deutschen zu befreien. Während dieser Operationen retteten Truppen der 803. auch eine Gruppe hungernder junger jüdischer Frauen, die es irgendwie geschafft hatten, die schrecklichen Vernichtungsoperationen der Nazis zu überleben.

Am 7. Mai 1945 führte Charleys Zug auf einem Feldweg im Wald eine Aufklärungsmission durch, als sie von Truppen der 11. Panzerdivision schwer beschossen wurden. Die Deutschen griffen aus versteckten Stellungen in den Bäumen mit Maschinengewehren und Handfeuerwaffen an. Sie feuerten vier Panzerfäuste auf das führende Fahrzeug der Amerikaner – einen M8-Panzerwagen. Sie explodierten um ihn herum und brachten die Amerikaner zum Stehen.

Charley saß im zweiten Fahrzeug, einem ungepanzerten offenen Jeep. Er duckte sich hinter die Motorhaube, aber als er den Kopf hochstreckte, um zu sehen, was passierte, traf ihn eine deutsche Kugel direkt in die Stirn und tötete ihn sofort. Die Amerikaner erwiderten das Feuer, bis ihr Funker die Nachricht erhielt, dass ein Waffenstillstandsbefehl in Kraft getreten war und sie den Befehl hatten, sich sofort nach Volary zurückzuziehen. Charley war der einzige Todesfall.

Es stellte sich heraus, dass der Waffenstillstand nur neun Minuten vor Charleys Tod in Kraft trat. Nur wenige Stunden nach dem Angriff ergab sich das deutsche Militär. Der deutsche Offizier, der den Hinterhalt anführte, wurde nicht lange danach gefangen genommen. Er sagte den Amerikanern, er wisse bis 30 Minuten danach nichts von der Waffenruhe und entschuldigte sich für Charleys Tod. Am nächsten Tag ergab sich Nazi-Deutschland bedingungslos.

Als Mitglied der 803. erfuhr Rudy von Charleys Tod, als seine Kameraden nach Volary zurückkehrten. Aber ihr Bruder Adolph – das jüngste der Havlat-Kinder und ein weiterer GI, der in Europa dient – ​​bekam wochenlang keine Nachricht. Tatsächlich schrieb er am VE-Tag seiner Mutter nach Hause und sagte ihr, dass sie bald alle zu Hause sein würden.

Adolph diente beim Supreme Headquarters Allied Expeditionary Force (SHAEF), das der Abteilung für Kriegsgefangene und Vertriebene zugeteilt war, um Kriegsgefangenen, Flüchtlingen und Überlebenden des Holocaust zu helfen. Er war in Frankfurt, als er endlich vom Tod seines Bruders erfuhr.

Adolphs Kommandant gewährte ihm Urlaub, und er fuhr per Anhalter zu Rudy, damit sie ihrem Bruder Respekt zollen konnten. Danach kehrte Adolph zu SHAEF zurück – es gab noch viel zu tun. Obwohl der Krieg vorbei war, sollte sich die Umsiedlung von Flüchtlingen und die Rückführung von Kriegsgefangenen als langer und schwieriger Prozess erweisen, der sich letztendlich über Jahrzehnte hinziehen sollte.

Amerikanische Truppen verließen Volary, als die Rote Armee die Besatzungsaufgaben in der Tschechoslowakei übernahm und eine prosowjetische Regierung aufstellte. Schnell wurde klar, dass die repressive Naziherrschaft lediglich durch eine repressive kommunistische Herrschaft ersetzt worden war. Als die Sowjetunion die Tschechoslowakei festigte und der Eiserne Vorhang über Osteuropa fiel, flohen Tausende weitere Tschechen, Slowaken und andere Osteuropäer in den Westen. Viele dieser Flüchtlinge, wie die Havlats, machten sich auf den Weg nach Amerika, um ein neues Leben zu beginnen.

Heute hat Charley Havlat ein Dauergrab auf dem Veteranenfriedhof Saint Avold in der Nähe von Metz, Frankreich. In der heutigen Tschechischen Republik bezahlte ein tschechischer Militärclub eine Gedenktafel, die an der Stelle seines Todes angebracht wurde.


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Menschenmassen drängten sich auf dem berühmten Londoner Platz, aber der größte Jubel war dem Sänger Harry Styles vorbehalten, dessen Auftritt ohrenbetäubende Schreie erzeugte.

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PRINCES PREMIERE: HARRY'S HEROIC GUESTS

James Baynes – 97, aus Nord-London

​Vor der Evakuierung von Dünkirchen war er in der Nähe von Béthune stationiert und wurde nach Erhalt des Evakuierungsbefehls von seiner Division um Lille (Caestre-Sektor) bombardiert.

Während der Evakuierung von Dünkirchen vermied er als schwacher Schwimmer nur knapp ein Schiff, das kurz darauf durch deutsches Bombardement versenkt wurde, entging einer Erschießung (durch einen schottischen Offizier!) in einem kleinen Boot, das nicht seetüchtig war, davonpaddelte, wurde schließlich von einer Barkasse der Royal Navy aufgenommen und zurück nach England (Margate) gebracht, zusammengepfercht in den Laderaum eines holländischen Kohletankers.

Später diente er in den Kampagnen in Nordafrika (insbesondere El Alamein) und Italien (insbesondere Monte Cassino), erduldete heftige Kämpfe und entging wiederholt nur knapp dem Tod. Für den Rest seiner beruflichen Laufbahn, nach dem Krieg, diente er als Zivilist im Kriegsministerium (später Verteidigungsministerium).

Charlie Biscoe – 97, aus Essex

​Eingeschrieben 1938 im Dorset Regiment, dann 1939-1946 nach Royal West Kent versetzt. Beruf Fahrer/Mechaniker, der Waffenträger Bren fährt. Wurde im April 1940 nach Frankreich geschickt und anschließend aus Dünkirchen evakuiert. Regiment trat der 8. indischen Division (8. Armee) in El Alamein bei, wo er verwundet wurde.

Nach seiner Genesung diente Herr Biscoe in Persien und im Irak. Anschließend ging er nach Griechenland und Italien, wo er an der Schlacht von Monte Cassino beteiligt war. Charles beendete seine Karriere am 28. Juli 1946, nachdem er 8 Jahre 46 Tage mit einem vorbildlichen militärischen Verhalten abgesessen hatte.

Garth Wright – 97, aus Devon

​Garth Wright wuchs in der Nähe von Tavistock in Devon auf. 1939 ging er mit der Royal Artillery nach Frankreich, wo er als Motorradfahrer diente.

In Dünkirchen meldete er sich freiwillig als Tragbahrenträger, bevor er auf einem Zerstörer der Royal Navy nach England zurückkehrte. Anschließend landete er im Rahmen der Operation Torch in Algier und nahm 1944 an der Schlacht von Monte Cassino teil. 1946 wurde er demobiert. Nach dem Krieg arbeitete er als Busfahrer in Plymouth.

James Baynes, 97, aus Nord-London, vermied es nur knapp, ein Schiff zu erreichen, das kurz darauf bei der Evakuierung von Dünkirchen von deutschen Bombardements versenkt wurde. Später diente er in den Kampagnen in Nordafrika (insbesondere El Alamein) und Italien

Les Gray – 98 , aus Birmingham

Rekrutiert in das BEF und diente ab 1940. Nach der Evakuierung von Dünkirchen diente er in Nordafrika und Italien. 1946 verließ er die Armee.

Middlesex-Regiment. 1940 aus Dünkirchen evakuiert. Dienst in El Alamein, Sizilien, Normandie, Nordwesteuropa. Ausgezeichnet für seinen Mut.​

Sidney Spalding – 100 Jahre alt aus Colchester

​Er wurde am Strand von Dünkirchen von seinem Kommandanten mit der Anweisung „Jeder für sich“ zurückgelassen.

Dann stieg er allein auf ein Boot. Er war bei der Kriegserklärung in der Territorialarmee und wurde daher von Beginn des Krieges an rekrutiert.

Arthur Taylor – 96, aus Dorset

Er war 19 in Dünkirchen und diente bei der Royal Airforce. Im Dienst mit 13 Geschwader fliegenden Lysandern, die den Schuß eines Artillerieregiments beobachteten. Er diente ab August 1939, trat aber 1937 minderjährig bei Royal Engineers ein

George Wagner – 96, aus Birmingham

1920 geboren, wuchs George Wagner in der Nähe von Birmingham auf. Anfang 1940 ging er mit den Royal Engineers nach Frankreich. Während der Evakuierung von Dünkirchen half er beim Bau eines Piers aus verlassenen Lastwagen am Strand von La Panne. Am 6. Juni 1944 – D-Day – kehrte Herr Wagner nach Frankreich zurück und landete im Rahmen der Operation Overlord am Sword Beach. 1946 wurde er demobiert.

Harry Garrett – 99, aus Kent

Kam 1938 zur TA, Abteilung Y. Entkam Dünkirchen auf einem Zerstörer, The Wolsey. Anschließend trat er der 51. Highland Division bei und wurde nach Ägypten, Tripolis, Sussie und Sizilien geschickt. Nach dem Krieg trat er der Royal Legion bei und wurde zum stellvertretenden Vorsitzenden des Sevenoakes-Zweigs gewählt. Er wurde mit dem goldenen Abzeichen und der lebenslangen Mitgliedschaft ausgezeichnet.

​Herr Ashford wurde im Herbst 1939 zur Armee eingezogen und Anfang März 1940 nach Frankreich geschickt. Er diente im 42. Bataillon der Highland Light Infantry.

Held: Les Gray (Mitte), 98, aus Birmingham, umgeben von seiner Familie. Herr Gray wurde in das BEF rekrutiert und diente ab 1940. Nach der Evakuierung von Dünkirchen diente er in Nordafrika und Italien. Er verließ die Armee 1946

Herr Purton war Teil des Royal Army Service Core und ging von Deppane nach Dünkirchen, nachdem er "The Mole" verlassen hatte – ein langer Stein- und Holzsteg an der Mündung des Hafens. Er ging ganz am Anfang nach Dünkirchen und ging danach nach Nordafrika und wurde schließlich von den Deutschen gefangen genommen.

Alfred Smith, 98, aus Southend-on-Sea, Essex

Im Zweiten Weltkrieg im Royal Army Service Corps gedient.Er wurde aus Dünkirchen evakuiert und nahm an den D-Day-Landungen teil, bevor er aufgrund einer Schrapnellverletzung ins Krankenhaus eingeliefert wurde.

Er sagte: „Ich fuhr zwei Tage ohne Schlaf und wir kamen schließlich in Dünkirchen an. Wir mussten die Lastwagen in die Luft jagen, damit die Deutschen sie nicht benutzen konnten und dann saßen wir 48 Stunden am Strand und warteten darauf, auszusteigen. Immer wieder kamen Flugzeuge mit Maschinengewehren über uns hinweg und viele meiner Freunde wurden getötet, weil es kein Versteck gab.

„Irgendwann kam ein Raddampfer, also ging ich ins Wasser, schwamm ein paar Meter und wurde an Bord gezogen. Ich glaube, ich wurde einfach ohnmächtig und als ich wieder zu mir kam, hatten sie mich nach unten getragen. Wir sind in Harwich gelandet, und dann habe ich herausgefunden, dass nur 31 von 107 von uns zurückgekommen sind.'

Nach dem Krieg arbeitete Herr Smith zunächst als Taxifahrer und dann 40 Jahre als Fahrlehrer. Vor 14 Jahren hat er seine Frau Betty verloren. Er ist jetzt ein reguläres Mitglied im Southend Veterans' Lunch Club der SSAFA.

​Frau Morgan diente als Hauptmann in der Armee und wurde 1998 mit 25 Jahren in den Kosovo versetzt. Als sie nach Hause kam, hatte sie mit ihrer psychischen Gesundheit zu kämpfen, da sie sich nicht in der Lage fühlte, darüber zu sprechen. Derzeit wird sie von Help for Heroes Hidden Wounds unterstützt.

Herr Nethercott trat dem Militär bei, als er erst 17 Jahre alt war, und stellte fest, dass er nicht nur gut darin war, ein Royal Marines Commando zu sein, es war etwas, das er liebte.

Seine Kommandoeinheit und die Jungs, mit denen er diente, wurden seine zweite Familie. Seine 10-jährige Militärkarriere führte ihn um die ganze Welt, darunter Europa, Indien, Amerika, Afrika, Norwegen sowie den Nahen und Fernen Osten. Im Mai 2016 wurde Herr Nethercott zum Botschafter für psychische Gesundheit für die Invictus Games in Orlando gewählt.

Im Kensington Palace plauderte Harry mit Sidney Spalding, 100, aus Colchester, der von seinem kommandierenden Offizier am Strand von Dünkirchen mit der Anweisung „Jeder für sich selbst“ zurückgelassen wurde.

Harry sprach auch mit George Wagner, 96, aus Litchfield in der Nähe von Birmingham, der Ende 1939 mit den Royal Engineers nach Europa geschickt wurde, und wie Zehntausende andere erzählten, wie er eine Gelegenheit nutzte, um die Strände zu verlassen.

Er bekam eine private Vorführung des Films und sagte, das Geräusch der Explosionen habe Erinnerungen an das Bombardement wachgerufen, dem sie ausgesetzt waren, als sie versuchten zu gehen.

Herr Wagner sagte über den Film: „Er hat viele Pony, das ist es, was mich beunruhigt, ist der Pony.

Von wahren Helden lernen: Prinz Harry besuchte die Premiere mit Dünkirchen-Veteran George Wagner, 96 (Mitte), Afghanistan-Veteran Louis Nethercott (links) und Kosovo-Veteranin Gemma Morgan (hinter dem Prinzen)

Königliche Ankunft: Prinz Harry, 32, wurde zu der mit Stars besetzten Veranstaltung hinzugefügt, als er eine unglaublich schneidige Ankunft auf dem roten Teppich machte

Prinz Harry und Veteranen aus Dünkirchen, Afghanistan und dem Kosovo gehen bei der Premiere von Dünkirchen an einer Spitfire MK1 aus dem zweiten Weltkrieg vorbei

„Es hat mich nur daran erinnert, dass wir kurz vor Dünkirchen mit Mörsern auf der Flucht waren. Dann fingen sie an, uns zu beschießen, und dann starteten ein oder zwei Flugzeuge.

"Ich war unten unter Deck, wir waren zu sechst oder zu sieben, und wir waren klatschnass und nackt, unsere Kleider trockneten im Maschinenraum."

Der Veteran schloss sich später Harry bei der Premiere an und ging mit dem König über den roten Teppich, der von den Menschenmengen bejubelt und angeschrien wurde.

Der Prinz kam zusammen mit Veteranen aus Dünkirchen, Afghanistan und dem Kosovo auf den roten Teppich.

Suave: Harry Styles, der ehemalige One Direction-Star, der zum Solokünstler wurde, gibt sein Schauspieldebüt als Alex in Christopher Nolans epischem Kriegsdrama Dünkirchen. Der 23-jährige One Direction-Star trennte sich von seinen üblichen verrückten Ensembles für einen zurückhaltenderen Look

Hübsch: Harry, der schon früh für seine Rolle als Alex in Dünkirchen gelobt wurde, war gekleidet, um in seinem gepaarten, minimalistischen schwarzen Anzug zu beeindrucken

Bei der Weltpremiere des Films am Leicester Square sagte Styles, dass es in Bezug auf seine Filmkarriere möglicherweise "einzigartig" sei. Er sagte Reportern: „Ich würde das wieder tun, aber es könnte eins und fertig sein. Ich würde das wieder tun'

Der Prinz sah heute Abend trotz eines anstrengenden Tages voller königlicher Pflichten in der Westminster Abbey und im Kensington Palace glücklich aus

Es war ein arbeitsreicher Tag für den Prinzen, der heute Morgen Königin Letizia von Spanien mit einem Kuss auf die Wange begrüßte, als sie sich vor der Westminster Abbey trafen.

Die Verlobung war das erste Mal, dass der König bei einem Staatsbesuch mit einer formellen Rolle beauftragt wurde.

Harry Styles, der ehemalige One Direction-Star, der zum Solokünstler wurde, gibt sein Schauspieldebüt als Alex in Christopher Nolans epischem Kriegsdrama Dünkirchen.

Der 23-jährige One Direction-Star trennte sich von seinen üblichen verrückten Ensembles für einen zurückhaltenderen Look für das große Ereignis des Films, das am 20. Juli in Großbritannien veröffentlicht werden soll, während Tom, 39, und Murphy, 41, ebenfalls unbestreitbar aussahen sanft in ihren taillierten Anzügen.

Tom Hardy sah jeden Zentimeter wie ein Kerl aus, da er auf beiden Seiten rasierte Köpfe trug – mit dem Rest seiner Locken in der Mitte zurückgekämmt. Im Bild: Hardy posiert vor einer Spitfire MK1 bei der Leicester Square-Premiere

A-Lister: Mit Mark Rylance, Tom Hardy (im Bild mit Ehefrau Charlotte Riley), Cillian Murphy und einer Fülle britischer Talente erzählt der Film die Geschichte der chaotischen Rettung alliierter Soldaten während des Zweiten Weltkriegs

Seine große Nacht: Schauspielerin Charlotte Riley freute sich bei der großen Weltpremiere für ihren Ehemann Tom Hardy

Frühlingshuhn: George Wagner, links, der später in diesem Jahr 97 Jahre alt wird, sah fit und gesund aus, als er mit Prinz Harry ankam

Bei der Weltpremiere des Films am Leicester Square sagte Styles, dass es in Bezug auf seine Filmkarriere möglicherweise "einzigartig" sei.

Er sagte Reportern: „Ich würde dieses Mal wieder machen, aber es könnte eins und fertig sein. Ich würde das wieder tun.'

Er wurde von Namensvetter Prinz Harry auf dem roten Teppich am Leicester Square und drei Armeeveteranen begleitet, die in Dünkirchen, Kosovo und Afghanistan dienten.

Mit Mark Rylance, Tom Hardy, Cillian Murphy und einer Fülle britischer Talente erzählt der Film die Geschichte der chaotischen Rettung alliierter Soldaten während des Zweiten Weltkriegs.

Murphy, der die Rolle des Shivering Soldier übernimmt, war gekleidet, um in einem enganliegenden Anzug zu beeindrucken, den er mit einem babyblauen Hemd und einer glatten dunkelblauen Krawatte kombinierte

Der talentierte Schauspieler, der für seine Rolle in BBCs Peaky Blinders berühmt ist, wirkte entspannt, als er in seinem charmanten Ensemble früh zu der Veranstaltung kam

Die Locken des Stars waren auf beiden Seiten rasiert, was seine gemeißelten Gesichtszüge und seine durchdringenden blauen Augen betonte. Murphy zeigte sich in Hochstimmung, als er sich Zeit nahm, sich unter die Fans mischte und Autogramme gab

Im Vergleich zur Schauspielkarriere mit seiner Popmusik-Karriere sagte Styles: „Es fühlt sich ein bisschen anders an, sicher, dass Sie die Sache schon gemacht haben, also ist dies der Spaß.

„Ich habe es geliebt, ich hatte eine tolle Zeit. Ich hatte das große Glück, Teil dieses Films zu sein.

„Als ich hörte, dass Chris das macht, war ich ehrlich gesagt schon aufgeregt, es zu sehen, und ich wollte einfach mitmachen.

„Die Geschichte ist ein so wichtiges Stück britischer Geschichte. Und ich denke, jeder dachte, wir machen etwas Besonderes.

Echter Deal: Dünkirchen-Veteranen Arthur Taylor (links) und Kriegsveteran Bill Gladden (ganz rechts) traten auf den roten Teppich

Murphy sah frisch aus und war bereit, den neuen Film zu feiern, der am 20. Juli in die britischen Kinos kommen soll

Die Leistung des Musikers wurde bisher von Kritikern und seinen Co-Stars herzlich aufgenommen.

Murphy, der die Rolle des Shivering Soldier übernimmt, trug einen enganliegenden Anzug, den er mit einem babyblauen Hemd und einer glatten marineblauen Krawatte kombinierte.

Der talentierte Schauspieler, der für seine Rolle in BBCs Peaky Blinders berühmt ist, wirkte entspannt, als er in seinem charmanten Ensemble früh zu der Veranstaltung kam.

Die Locken des Stars waren auf beiden Seiten rasiert, was seine gemeißelten Gesichtszüge und seine durchdringenden blauen Augen betonte.

Der gutaussehende Star (links) setzte in einem einzigartigen bedruckten dreiteiligen Anzugset ein Stilstatement, das an seiner muskulösen Gestalt neckte. Er posierte neben seiner schönen Frau Charlotte Riley

Das in Hammersmith geborene Talent, das einen sexy, ungepflegten Bart trug, vervollständigte den auffälligen Look mit einem Paar schwarzer Stiefel

Hardy war nicht der einzige, der den Glamour hervorbrachte, da er von seiner schönen Frau Charlotte Riley begleitet wurde

EVAKUIERUNG VON DÜNKIRK: DIE GRÖSSTE MILITÄRISCHE EVAKUIERUNG IN DER GESCHICHTE, DIE 338.000 ALLIIERTE TRUPPEN RETTET

Die Evakuierung aus Dünkirchen war eine der größten Operationen des Zweiten Weltkriegs und einer der wichtigsten Faktoren, um den Alliierten die Fortsetzung der Kämpfe zu ermöglichen.

Es war die größte militärische Evakuierung in der Geschichte, die zwischen dem 27. Mai und dem 4. Juni 1940 stattfand. Bei der als Operation Dynamo bekannten Evakuierung wurden schätzungsweise 338.000 alliierte Truppen aus Nordfrankreich gerettet. Aber 11.000 Briten wurden während der Operation Dynamo getötet und weitere 40.000 wurden gefangen genommen und eingesperrt.

Vom Premierminister Winston Churchill während des Krieges als „Wunder der Befreiung“ beschrieben, wird es als eines von mehreren Ereignissen im Jahr 1940 angesehen, die den endgültigen Ausgang des Krieges bestimmten.

Der Zweite Weltkrieg begann nach dem Einmarsch Deutschlands in Polen im Jahr 1939, aber für einige Monate gab es an Land kaum weitere Aktionen. Aber Anfang 1940 überfiel Deutschland Dänemark und Norwegen und startete dann eine Offensive gegen Belgien und Frankreich in Westeuropa.

Hitlers Truppen rückten schnell vor, eroberten Paris - was sie im Ersten Weltkrieg nie erreichten - und rückten in Richtung Kanal vor.

Sie erreichten die Küste gegen Ende Mai 1940 und hielten die alliierten Streitkräfte zurück, darunter mehrere Hunderttausend Soldaten der britischen Expeditionsstreitkräfte. Die Militärführer erkannten schnell, dass sie auf dem europäischen Festland nicht bleiben konnten.

Das operative Kommando fiel an Bertram Ramsay, einen Vizeadmiral im Ruhestand, der 1939 zum Dienst einberufen wurde. Aus einem Raum tief in den Klippen von Dover stellten Ramsay und seine Mitarbeiter die Operation Dynamo zusammen, eine gewagte Rettungsmission der Royal Navy, um Truppen zu holen von den Stränden rund um Dünkirchen und zurück nach Großbritannien.

Am 14. Mai 1940 ging der Ruf los. Die BBC gab die Ankündigung bekannt: „Die Admiralität hat eine Anordnung erlassen, in der alle Besitzer von selbstangetriebenen Sportbooten zwischen 30 und 100 Fuß Länge aufgefordert werden, innerhalb von 14 Tagen ab heute alle Einzelheiten an die Admiralität zu senden, wenn sie nicht bereits angeboten oder angefordert wurden. '

Boote aller Art wurden requiriert - von denen, die auf der Themse gemietet wurden bis hin zu Vergnügungsyachten - und mit Marinepersonal besetzt, obwohl in einigen Fällen Boote von den Eignern selbst nach Dünkirchen übernommen wurden.

Sie segelten von Dover, dem nächstgelegenen Punkt, um ihnen die kürzeste Überfahrt zu ermöglichen. Am 29. Mai wurde die Operation Dynamo in die Tat umgesetzt.

Als sie in Dünkirchen ankamen, sahen sie sich dem Chaos gegenüber. Soldaten versteckten sich in Sanddünen vor Luftangriffen, ein Großteil der Stadt Dünkirchen war durch die Bombardierung in Schutt und Asche gelegt und die deutschen Truppen rückten näher.

Über ihnen waren Spitfire- und Hurricane-Kämpfer der RAF ins Landesinnere unterwegs, um die deutschen Kampfflugzeuge anzugreifen, um sie abzuwehren und die Männer an den Stränden zu schützen.

Als die kleinen Schiffe ankamen, wurden sie in verschiedene Sektoren geleitet. Viele hatten keine Funkgeräte, daher bestand die einzige Möglichkeit der Kommunikation darin, diejenigen an den Stränden anzuschreien oder per Semaphore zu kommunizieren.

Der Platz war so eng, die Decks waren vollgestopft, dass Soldaten nur ihre Gewehre tragen konnten. Eine riesige Menge an Ausrüstung, darunter Flugzeuge, Panzer und schwere Geschütze, musste zurückgelassen werden.

Die kleinen Schiffe sollten Soldaten zu den größeren Schiffen bringen, aber einige brachten die Leute schließlich bis nach England zurück. Die Evakuierung dauerte mehrere Tage.

Premierminister Churchill und seine Berater hatten erwartet, dass nur 20.000 bis 30.000 Mann gerettet werden können, doch bis zum 4. Juni waren mehr als 300.000 gerettet.

Die genaue Zahl war nicht abzuschätzen - obwohl 338.000 eine akzeptierte Schätzung sind -, aber es wird angenommen, dass im Laufe der Woche bis zu 400.000 britische, französische und belgische Truppen gerettet wurden - Männer, die zurückkehren würden, um in Europa zu kämpfen und schließlich den Krieg zu gewinnen.

Aber es gab auch schwere Verluste mit rund 90.000 Toten, Verwundeten oder Gefangenen. Eine Reihe von Schiffen ging auch durch feindliche Aktionen verloren, liefen auf Grund und brachen zusammen. Trotzdem wurde Dünkirchen als Erfolg und als großer Moralschub angesehen.

In einer berühmten Rede vor dem Unterhaus lobte Churchill das „Wunder von Dünkirchen“ und beschloss, dass Großbritannien weiterkämpfen würde: „Wir werden an den Stränden kämpfen, wir werden auf den Landeplätzen kämpfen, wir werden auf den Feldern und in die Straßen, wir werden in den Hügeln kämpfen. Wir werden niemals aufgeben!'

Murphy zeigte sich in Hochstimmung, als er sich Zeit nahm, sich unter die Fans mischte und Autogramme gab.

Tom Hardy folgte Murphy und sah jeden Zentimeter wie ein Kerl aus, da er auf beiden Seiten rasierte Köpfe trug – mit dem Rest seiner Locken in der Mitte.

Der gutaussehende Star setzte in einem einzigartigen bedruckten dreiteiligen Anzugset ein Stilstatement, das an seiner muskulösen Gestalt neckte.

Hardy kombinierte verschiedene Farben und trug ein babyblaues Hemd mit weißen Kragen und eine glatte kastanienbraune Krawatte.

Das in Hammersmith geborene Talent, das einen sexy, ungepflegten Bart trug, vervollständigte den auffälligen Look mit einem Paar schwarzer Stiefel.

Dapper: Der schauspielerische Schwergewichtsmarker Mark Rylance sah gut aus in einem komplett schwarzen Ensemble mit einer Melone, die er kippte, als er vor einer Spitfire MK1 stand. Die Menge schrie vor Freude, als er sie vom roten Teppich aus anstrahlte

Der Mann hinter allem: Regisseur Christopher Nolan (links) sah begeistert aus, als er mit seiner Frau Emma Thomas als Höhepunkt seiner harten Arbeit ankam. Rechts: Charlotte Riley hat in ihrem atemberaubenden, tief ausgeschnittenen Jumpsuit die Blicke auf sich gezogen

Ankunft: Kenneth Branagh, der die Rolle von Commander Bolton spielt, sah gut aus, als er auf dem roten Teppich einen glatten Auftritt hinlegte. Er wurde auch gesehen, wie er mit den Co-Stars Barry Keoghan und Cillian Murphy einen Witz mit Prinz Harry teilte

Nacht des Films: Dermot O'Leary und Dee Koppang gingen zur Weltpremiere des Films am Leicester Square im Zentrum von London

Anstrengender Tag! Prinz Harry, der heute Morgen Königin Letizia von Spanien mit einem Kuss auf die Wange begrüßte, als sie sich vor der Westminster Abbey trafen. Die Verlobung war das erste Mal, dass der König mit einer formellen Rolle bei einem Staatsbesuch beauftragt wurde

Glam: Der walisische Schauspieler Aneurin Barnard war in Hochstimmung, als er mit einer weiblichen Begleiterin für das Filmspektakel ankam

Edgy Look: Der Star fiel auf dem roten Teppich auf, obwohl er einen stylischen, komplett schwarzen Anzug trug, der zu seinen dunklen Haaren passte

Zu den verschiedenen Roten-Teppich-Hunks gesellte sich ihr Co-Star Fionn Whitehead, der in dem mit Spannung erwarteten Streifen die Rolle des Tommy übernimmt.

Der Star, dessen Berühmtheit Nolans Dünkirchen sein wird, tat sein Bestes, um ein Stil-Statement für seine große Nacht zu setzen.

Der aufstrebende Stern sah gut aus in einem taillierten grau karierten dreiteiligen Anzug, der aus Blazer, Wasitcoat und Hose bestand.

Ein frisches weißes Hemd und eine schwarze Krawatte vervollständigten den eleganten Look, ebenso wie ein Paar glänzende schwarze Stiefel.

Verpassen Sie es nicht! Dünkirchen soll am 20. Juli in die Kinos kommen, die Dreharbeiten fanden in Holland, Großbritannien und Los Angeles statt

Inhalt: Der Film beginnt 1940 mit Hunderttausenden britischen und alliierten Truppen, die von der deutschen Armee an den Stränden Nordfrankreichs eingekesselt werden

Beeindruckend gemacht: Der gefeierte Regisseur, der in seinem Lebenslauf The Dark Knight-Trilogie, Inception und Interstellar vorstellt, hat bei den Dreharbeiten des Projekts erstaunlich viel Liebe zum Detail geschenkt

„Wir waren im Sand gefangen“: Bericht des Dünkirchen-Veteranen über die Evakuierung von 1940

Wenn Sie George Wagner 1940 erzählt hätten, wohin ihn seine Dünkirchen-Geschichte führen würde, hätte Ihnen der alte Soldat nie geglaubt.

Aber heute Abend ging der 97-jährige Veteran mit Prinz Harry über den roten Teppich, um eine Vorführung von Christopher Nolans Blockbuster zu sehen – ein Film, der auf der Evakuierung basiert, an die sich George nur allzu gut erinnert.

1939 wurde George im Alter von 19 Jahren mit den Royal Engineers als Teil der British Expeditionary Force (BEF) nach Europa geschickt.

Aber nur 11 Tage nach dem Einmarsch in Belgien und die Niederlande umzingelte die deutsche Armee das BEF an den Stränden von Dünkirchen in Nordfrankreich.

Erinnert sich nur zu gut daran: 1939, im Alter von 19 Jahren, wurde George Wagner (im Bild) mit den Royal Engineers nach Europa geschickt

George aus Litchfield in der Nähe von Birmingham sagte: „Wir waren in La Panne im Sand gefangen und versuchten auszusteigen. Ich war ungefähr zweieinhalb, drei Tage am Strand.

„Ich hatte nichts zu essen oder ähnliches.

„Meine Einheit, mit der ich zusammen war, fuhren jeden Lastwagen ins Meer und dann nahmen wir die Überbrückungsausrüstung und stellten sie auf die Lastwagen, damit sie in tieferes Wasser gehen konnten.“

Er erinnerte sich an den tragischen Moment, als die Deutschen begannen, seine Position zu beschießen und die meisten Männer seiner Einheit zu töten.


Dünkirchen enthüllt: Wie die Briten entkommen sind

Forces News wirft einen Blick auf die berühmte amphibische Evakuierung von 1940.

So beschreibt die BBC-Serie „The World At War“ von 1973 die düsteren Aussichten Großbritanniens und ihrer Verbündeten am Ende der Schlacht um Frankreich.

Diejenigen, die nicht getötet, abgeschnitten, eingekreist oder gefangen genommen worden waren, kauerten jetzt in und um die Strände von Dünkirchen in einer schnell schrumpfenden Tasche und warteten auf den schrecklichen Gnadenstoß.

Der Krieg, der die Bühne für den Ersten Weltkrieg bereitete

Der Untergang Frankreichs

Die Aussichten der Alliierten hatten nicht so schlecht begonnen, und die Moral war nicht so niedrig gewesen. Nachdem Frankreich in den 70 Jahren zuvor bereits zwei Kriege gegen Deutschland geführt hatte, dachte Frankreich, es könnte endlich die Nummer seines Nachbarn haben.

Nach der gemeinsamen Invasion Polens im September 1939 durch Nazideutschland und Sowjetrussland waren die deutschen Truppen weitgehend nach Westen verlegt worden - und für die Franzosen war klar, dass sie das nächste Ziel sein könnten.

Im Mai 1940 erwarteten sie zusammen mit ihren britischen Verbündeten entweder einen Einfall direkt über die französische und deutsche Grenze, der an den Deutsch-Französischen Krieg von 1870 erinnerte, oder eine Wiederholung des Schlieffen-Plans.

Dünkirchen-Rezension: "Es ist ein unerbittlicher Film!"

Dies war der Schachzug, den Deutschland in den ersten Zügen des Ersten Weltkriegs benutzte. Da die Franzosen wahrscheinlich versuchten, Elsass und Lothringen zurückzuerobern, die im Frankfurter Vertrag von 1871 verloren gegangen waren, hatten deutsche Planer dies zu ihrem Vorteil genutzt.

Indem sie eine symbolische Streitmacht in diesem Gebiet zurückließen, wurden die Franzosen in eine Falle gezogen, als der Großteil der deutschen Armee sie ausmanövrierte und durch Belgien pflügte und dann nach Nordfrankreich einschlug.

Nachdem die Deutschen den unerwartet heftigen Widerstand der Belgier und der relativ kleinen BEF (British Expeditionary Force) überwunden hatten, hätten sie Paris beinahe eingenommen. Ohne das „Wunder an der Marne“ wäre der Krieg an der Westfront vielleicht bis Weihnachten 1914 vorbei – und Deutschland hätte gewonnen.

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Französische Verteidigungspläne

1940 war die französische Antwort auf das Problem, die Deutschen in Schach zu halten, die Maginot-Linie. Dies war jedoch ein wenig irreführend. Es stellte sich als unerschwinglich heraus und blieb daher unvollendet, was zu weniger „Linie“ und mehr zu einem Netzwerk von Forts und anderen Verteidigungsstellungen führte.

Dieses Netz verlief entlang eines Großteils der französischen Ostgrenze und sein stärkster Abschnitt lag an der gemeinsamen deutsch-französischen Grenze. Weiter nördlich waren weniger robuste Verteidigungsanlagen über die Landschaft verstreut, die sich entlang Luxemburg und Belgien bis zur Kanalküste erstreckten.

Im Gegensatz zu den Deutschen waren die Briten und Franzosen nicht bereit, präventiv belgisches Territorium zu verletzen (dies war schließlich ein großer Teil der Rechtfertigung dafür, dass Großbritannien im Ersten Weltkrieg mit Deutschland in den Krieg zog). Sollten die Deutschen jedoch erneut nach Belgien (oder Holland) überqueren, waren Großbritannien und Frankreich ebenfalls bereit und bereit, dies zu tun, um die Eindringlinge zu vertreiben. Dies war jedoch nicht formell mit den Belgiern abgestimmt. So sehr sie die zusätzliche Hilfe willkommen geheißen hätten, so war ihnen auch bewusst, Deutschland keinen Vorwand für eine Invasion zu geben, weil sie so offen mit Großbritannien und Frankreich zusammenarbeiteten.

Für die Franzosen und Briten hätte dies ohnehin in Ordnung sein müssen. Beide Wege nach Frankreich, so vermuteten sie, seien gesperrt gewesen. Eine Wiederholung des Deutsch-Französischen Krieges würde dazu führen, dass die Deutschen direkt an ihrer Grenze zu Frankreich gegen eine Betonmauer knallen, während ein anderer Schlieffen-Plan eine sofortige alliierte Verteidigung Belgiens (und / oder der Niederlande) auslösen würde, eine mit einer starken Linie von Forts in Nordfrankreich als Backup, sollte es ins Stocken geraten.

Die einzige Frage war jetzt, wann der Angriff kam, würde es wie 1870 oder 1914 sein?

Deutscher Angriff

Die Antwort war sozusagen 1914.

Die Deutschen griffen die Maginot-Linie an, aber dies war im Wesentlichen eine Finte. Weiter nördlich wurde ein größerer Angriff auf Belgien und die Niederlande entfesselt, aber auch dies war nicht das Herzstück der Operation. Unbemerkt von den Alliierten hatten die Nazis auch einen dritten Weg nach Frankreich gefunden und beschritten.

Die Ardennen, die sich hauptsächlich in Belgien und Luxemburg befinden, aber auch nach Frankreich und Deutschland reichen, sind dicht bewaldet mit rauem, bergigem Gelände. Aus diesem Grund galt es als weitgehend unpassierbar für mechanisierte Kräfte. Die Alliierten hatten daher hier einen leichteren Verteidigungsfußabdruck und erwarteten, auf eine symbolische Streitmacht zu treffen, die bestenfalls aus deutschen Fußsoldaten bestand.

Obwohl die Briten den Panzer erfunden hatten, waren die Deutschen inzwischen Experten im Einsatz. Alle Erwartungen übertreffend, stürzten deutsche Panzerdivisionen - bestehend aus der von Franzosen und Briten erwarteten Infanterie, aber auch motorisierten Truppen und Panzerregimentern - durch die Ardennen.

Luftaufklärung stellte fest, dass dieser Speerstoß kommen würde, aber das dichte Laub verdeckte das Ausmaß des Angriffs. Die Franzosen verlegten aus ihrem Reservepool weiter hinten zwei Panzerdivisionen, drei Infanteriedivisionen und eine mechanisierte Division (eine Infanterieformation mit Transport) in das Gebiet, doch diese Einheiten wären den 45 deutschen Divisionen nicht gewachsen.

Betrieb Dynamo

Die Deutschen hatten bereits die symbolischen Kräfte auf ihrem Weg durchbrochen, zogen bald nach Norden und umzingelten die britischen und französischen Armeen. Warum es den Deutschen so leicht fiel, gibt Len Deightons „Blood, Tears and Folly“ einen Einblick:

„Das taktische Versagen der alliierten Panzerkriegsführung bestand darin, Panzer gegen Panzer zu schicken. Die Deutschen wussten, dass Panzer gegen verwundbare Ziele eingesetzt werden sollten, während mobile Batterien von Hochgeschwindigkeits-Panzerabwehrkanonen mit feindlicher Panzerung fertig wurden. All dies wussten auch alliierte Panzerexperten, aber Panzerexperten wurden von den höheren Kommandos nicht konsultiert.“

Gerade als die militärische Lage zusammengebrochen war, erfüllten viele Bürger ihre bürgerlichen Pflichten kaum besser als die Militärs, die sie beschützten. Die deutsche Propaganda hatte die politische Kluft in Frankreich zwischen Kommunisten, Sozialisten und Faschisten voll ausgenutzt. (Offene Spaltungen in Deutschland waren natürlich weitgehend verschwunden, seit die Nazis ihre Gegner niedergeschlagen hatten).

Bei einer Bevölkerung, die so gegen sich selbst gespalten war und das Trauma des letzten Krieges in der öffentlichen Erinnerung noch lebendig war, war es ziemlich einfach, den Topf zu rühren. Die Franzosen wurden daran erinnert, dass Großbritannien sie überredet („unter Druck gesetzt“) hatte, in den Krieg zu ziehen, und wie schrecklich unfair es war, dass französische Soldaten im Vergleich zu ihren britischen Kollegen so schlecht bezahlt wurden.

Über das deutsche Drängen hinaus hatten auch die äußersten Enden des politischen Spektrums ihren Teil zu der Katastrophe beigetragen, wobei Kommunisten an Industriesabotage teilnahmen, die hier und da zu minderwertiger Ausrüstung (sowie zu einigen Unfällen) führten, wobei die Faschisten inzwischen oft sympathisierten mit den Nazis und ging in Holland sogar so weit, sich als Militärpolizei zu verkleiden, um deutschen Fallschirmjägern beim Überwinden von Brücken zu helfen.

Der deutsche Vormarsch war so schnell, dass der französische Premier Paul Reynaud bald Winston Churchill anrief, der gerade erst nach dem Rücktritt von Neville Chamberlain Premierminister geworden war. Reynaud sagte ihm:

„Wir wurden besiegt… Wir sind geschlagen, wir haben die Schlacht verloren.“

Nach dieser Bombe begannen die Briten mit der Planung und führten dann am 26. Mai 1940 die "Operation Dynamo" (die Evakuierung aller Truppen des Landes) durch. Walter Lord erzählt in "Das Wunder von Dünkirchen", dass der Missionsname aus dem Raum in Naval . stammte Hauptquartier in Dover Castle, das den elektrischen Generator des Gebäudes - einen Dynamo - enthielt, in dem der gesamte Plan zusammengestellt wurde.

Deutscher Vormarsch

Ursprünglich hatten die Bemühungen die Nutzung der Häfen von Dünkirchen (oder Dunkerque) und Calais gefordert, aber die Deutschen nahmen letzteren am 26. Mai nach einer dreitägigen Belagerung ein.

Ihr Vormarsch schien unaufhaltsam, und als Dynamo begann, erwartete man, dass nur 50.000 Soldaten aus Frankreich abgezogen und nach Großbritannien zurückgebracht werden könnten. Zum Vergleich: Die Briten waren im Mai 1940 mit rund 400.000 Mann auf dem Kontinent gestartet.

"France 1940: Blitzkrieg in the West" von Osprey Publishing sagt uns, dass zu Beginn der Kämpfe an dieser Front die Speerspitze für Großbritannien seine 10 Front-Infanterie-Divisionen gewesen waren (es gab auch drei Line-of-Communications- oder Signal-Divisionen). und eine Panzerbrigade) hatten die Franzosen inzwischen 94 Divisionen, die Belgier 22 und die Holländer 10 (insgesamt 136). Hitler hatte insgesamt 157 Divisionen, konnte aber nur die gleiche Anzahl wie die Alliierten für seinen Einmarsch in Frankreich einsetzen. Jedenfalls nahmen 93 von ihnen an der besprochenen Invasion teil (45 allein in den Ardennen), während der Rest als Reserve zur Verfügung stand.

Also hatten beide Seiten zahlenmäßige Parität. Weniger bekannt ist, dass sie auch gepanzerte Parität hatten - französische Panzer waren tatsächlich genauso gut und so zahlreich wie deutsche. (Zugegeben, Deutschland hatte bessere Flugzeuge und mehr davon). Es war das brillante und schnelle Ardennen-Manöver, das den Tag gewann, die Alliierten halbierte und es den Deutschen ermöglichte, sie schnell zu überwältigen.

'Goldene Brücke'

Aber es gab einen Silberstreifen, der weit mehr Truppen als die ursprünglich geschätzten 50.000 Truppen entkommen lassen würde.

Am 24. Mai hatte Hitler den Vormarsch seiner Panzerverbände unerwartet gestoppt. Dieser unglaublich zufällige Fehler gab den Alliierten Zeit, eine umfassendere Rettung zu organisieren. Die Frage ist daher, warum hat Hitler das getan?

Eine Theorie ist als „Goldene Brücke“ bekannt und deutet darauf hin, dass Hitler sich absichtlich zurückgehalten hat, damit Großbritannien mehr Truppen zurückerobern konnte. Die Idee ist, dass er kongenialere Verhandlungen mit den Briten ermöglichen wollte, mit denen er seine Differenzen beilegen und nach der Schlacht um Frankreich diplomatisch aus dem Krieg entfernen wollte.

Diese Vorstellung hat ihre Berechtigung. Hitler war eine Art Anglophon, neidisch auf Großbritanniens riesiges Imperium und bestrebt, ihm nachzueifern. Auch war jedem, der seine Schimpfworte in „Mein Kampf“ von 1925 gelesen hatte, klar, dass er Russland ebenso verachtete wie die Juden. Da die Russische Revolution von 1917 dort eine bolschewistische Regierung hervorgebracht hatte, betrachtete Hitler Linke, Russen und Juden mehr oder weniger als gleichbedeutende Feinde.

Daher wusste jeder ernsthafte Beobachter, dass die Militärehe zwischen dem rechtsextremen Hitler und dem linksextremen Stalin eine reine Zweckmäßigkeit war. Sobald für Frankreich gesorgt war, wollte Hitler wahrscheinlich immer schnell mit den Briten fertig werden, damit er in den Osten eindringen und dabei die „rassisch minderwertigen“ Slawen töten, erobern oder versklaven konnte.

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Aber die BBC „The Other Side of Dunkirk“ verwirft das gesamte Konzept der Golden Bridge. Vielmehr enthüllt das Programm, dass die Kriegsmaschine der Nazis nicht die erschreckend effiziente Maschine war, die sie zu sein schien. Blitzkrieg oder „Blitzkrieg“ – Deutschlands wichtigste Kampf- und Propagandawaffe – war teilweise zufällig entstanden.

Die Deutschen waren sicherlich geschickter darin gewesen, ihre Panzer einzusetzen und einzusetzen, aber zu Beginn der Invasion Frankreichs gab es keinen breiten Konsens darüber, wie unabhängig Panzereinheiten sein sollten.

Tatsächlich befürwortete eine Denkweise, die vorherrschende Denkweise, eine Phase des Innehaltens und der Konsolidierung, nachdem die deutsche Armee aus den Ardennen herausgebrochen war und tief in Frankreich vorgedrungen war.

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Dieser Instinkt reichte bis zu den Anfängen des Panzerkriegs zurück – die Deutschen waren schließlich sowohl an der Somme im September 1916 als auch vor allem in Cambrai im November 1917 Opfer von Panzerangriffen gewesen.

Während dieser Schlacht war die Wahrscheinlichkeit, dass Panzer, die zur Unterstützung eng mit Infanterie versorgt waren, von Feldartillerie ausgeschaltet worden. Aber im Dorf Flesquieres kam der Angriff der 51. Highland Division zum Erliegen. Entscheidend ist, dass den Panzern hier diese einheitliche, angemessene Infanterieunterstützung fehlte. Das Ergebnis war, dass die Panzer mehr oder weniger in vier Meilen pro Stunde sitzende Enten verwandelt wurden, als sie von Feldgeschützen (eine speziell für den Umgang mit Panzern ausgebildete Batterie, eine der wenigen in der deutschen Armee,) befindet sich im Dorf). Später ließen sie in den engen Dorfstraßen von Fontaine-Notre-Dame auch Spuren von deutschen Soldaten mit mit Granaten gefüllten Sandsäcken sprengen.

Hitlers Befehl

Infolgedessen scheint der Instinkt, Infanterie und Panzer zu integrieren, nur schwer zu brechen gewesen zu sein. Aber der Kommandeur des XIX. Korps, Generaloberst Heinz Wilhelm Guderian, war von Natur aus rebellisch. Er glaubte an das Prinzip der autonomeren Panzer und drängte seine eigenen Panzer, nach dem Auftauchen aus den Ardennen vorzudringen, trotz der übereinstimmenden Ansicht, dass Phasen der Konsolidierung erforderlich seien.

Guderians Idee funktionierte spektakulär, trieb den Vormarsch auf Hochtouren und schickte die Briten und Franzosen in einen stürmischen Rückzug. In jeder Hinsicht schien er das Argument gewonnen zu haben.

Doch als sich die Panzer Dünkirchen näherten, würde diese frühere Entscheidung nun zu einer Gegenreaktion Hitlers führen. Dies liegt daran, dass die Genehmigung für die deutschen Panzer, von Calais nach Dünkirchen weiterzufahren, vom Führer nicht persönlich genehmigt wurde. Hitler war immer die Ikone des Autoritarismus und bestand darauf, dass die oberste Führung des Krieges nicht wie zwischen 1914 und 1918 bei den Generälen liegen würde, sondern bei ihm und ihm allein.

Militärhistoriker Oberst Dr. Karl-Heinz Frieser hat es so formuliert:

„Hitler reagierte mit einem seiner berühmten Wutausbrüche. Die grundlegende Frage war, wer in Zukunft die Kontrolle über militärische Operationen haben sollte, entweder das Oberkommando wie im Ersten Weltkrieg oder Hitler. Dieser Befehl, vor Dünkirchen Halt zu machen, führte zu einer Art Revolte, einem Machtkampf zwischen Hitler und den Generälen. Wer würde das jetzt gewinnen? Ich wiederhole noch einmal: Hitler interessierte sich nicht für taktische, operative, strategische, politische oder ideologische Fragen – er interessierte sich nur für eine einzige Frage, das Machtprinzip, das Führungsprinzip.“

Mit anderen Worten, Guderian mag zwar die ideologische Schlacht gewonnen haben, aber umso wichtiger war es für Hitler, den Krieg um Führung und Kontrolle zu gewinnen.

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Raus vom Kontinent

Hitlers Dogma würde sich für die Alliierten auszahlen. Sie hatten nun etwas Zeit, um eine angemessene Verteidigung von Dünkirchen zu organisieren und vor allem weitere Truppen zu evakuieren.

Nicht, dass dieser gnädige Aufschub damals vor Ort offensichtlich war, wohlgemerkt. Für diejenigen, die verzweifelt versuchten, Frankreich zu verlassen, und andere, die ihnen halfen, war nichts einfach oder unkompliziert. Schon die Anreise an die Küste war ein logistischer Albtraum, da zwischen den verschiedenen Einheiten der französischen, britischen und belgischen Armee gestaffelte Rückzugsorte organisiert werden mussten. Erschwerend kam hinzu, dass die Straßen zeitweise mit Flüchtlingsströmen verstopft waren – wenn die Soldaten nicht in der Nähe blieben, würden es Zivilisten sicherlich auch nicht tun.

Auch in Dünkirchen begann die Operation Dynamo für die Alliierten nicht gut. Am ersten vollen Tag der Mission, dem 27. Mai, gab es 75 Einsätze* deutscher Stuka-Sturzbomber und 225 reguläre Bombereinsätze, die alle darauf abzielten, die Häfen von Dünkirchen zu zerstören. Fünf Meilen Kais und 115 Hektar Docks und Lagerhallen wurden gerade bei der ersten Welle von Luftangriffen niedergeschlagen.

(*Sorten sind einzelne operative Flüge innerhalb einer Luftmission, die von jedem beteiligten Flugzeug geflogen werden).

In der nächsten Welle wurden die französischen Dampfer Aden und Cote d’Azur ebenso getroffen wie das britische Schiff Worthtown – einfach so sanken 11.948 Tonnen Stahl auf den Grund des Kanals.

An der Oberfläche war die Zerstörung genauso vollständig:

„Bis Mittag war der Hafen vollständig blockiert… (die Luftwaffe hatte) die Stadt und die (Öl-)Raffinerie Saint-Pol in Brand gesetzt… 1.000 Zivilisten wurden getötet – die riesige ölige schwarze Rauchwolke stieg 3.500 Meter in die Höhe Luft, die sowohl den Raidern als auch den Verteidigern ein Leuchtfeuer bietet.“

Die RAF ihrerseits stellte 200 Jäger (Spitfires, Hurricanes und einige Defiants) verteilt auf 16 Staffeln für die Luftverteidigung über Dünkirchen zur Verfügung. Sie hatten natürlich bei den Kämpfen in Frankreich mehrere Verluste erlitten (56 Piloten KIA und 18, die als Kriegsgefangene endeten). Es gab auch ein paar Bristol Blenheim IV Bomber, obwohl die Jäger die wichtigste Komponente waren.

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Gestrandete Truppen

Diese Flugzeuge würden die wachsende Flottille verstärken, die zur Rettung der gestrandeten Truppen kam, die später durch Hunderte von zivilen Fahrzeugen ergänzt werden sollte, die die zahlreichen Zerstörer, Patrouillenschiffe, Minensuchboote, Trawler, U-Boot-Abwehrboote, Kanonenboote der Royal Navy ergänzen würden. Flugabwehr, Krankenhaus, Lager und verschiedene andere Schiffe. Yachten und Fischerboote sollten ebenso Teil dieser Operation sein wie riesige Marineschiffe, denn dies war eine All-Out- und All-Arm-Operation, um die britische Armee und damit ihre Fähigkeit, den Krieg weiter zu führen, zu retten.

Alle mussten an einem Strang ziehen, da das BEF mit seinen anderen verbliebenen Verbündeten improvisierte Verteidigungslinien entlang von Kanälen und anderen Wasserstraßen organisierte. Sie hielten die Deutschen in Schach, während die am Strand Sammel- und Einschiffungspunkte organisierten. Als nächstes würde der Staffelstab an die Royal Navy übergeben, die die große Anzahl von Truppen sicher über den Kanal bringen musste, während das letzte Glied in der Kette in Form einer kontinuierlichen Luftdeckung von der RAF kommen musste. Wenn eine der drei Waffen in ihrer Gesamtmission versagte, würden die gesamte Operation und möglicherweise die gesamten Kriegsanstrengungen Großbritanniens in einer Katastrophe enden.

Später an diesem Tag in Dünkirchen ankommend, begutachtete Kapitän William G. Tennant, Senior Naval Officer (SNO-Dünkirchen), das Gemetzel. Ohne Häfen für die großen Schiffe der Royal Navy wäre es unmöglich, die Horden von Männern von den Stränden zu holen. (Größere Schiffe haben Böden, die sich ziemlich weit unter die Wasserlinie erstrecken, was sie auf hoher See stabiler macht, aber auch weniger in der Lage ist, flachere Küstengewässer zu befahren). Er brauchte kleinere Schiffe und signalisierte Dover:

„Bitte schicken Sie sofort alle verfügbaren Boote an die Strände östlich von Dünkirchen. Die Evakuierung morgen Abend ist problematisch.“

Es war jetzt unerlässlich, leichtere, flachere Boote zu verwenden, um Männer zwischen den Stränden und den Schiffen weiter draußen auf dem Meer zu bringen. Der Strand in nächster Nähe zum Dock von Dünkirchen war Malo-les-Bains.

Andere für die Evakuierung verwendete waren Bray-Dunes und La (oder De) Panne, beide weiter östlich (letzteres knapp hinter der französisch-belgischen Grenze), was die gesamte Evakuierungszone etwa 20 Kilometer von West nach Ost ausmachte.

Während die Marine hektisch die Strände organisierte, kämpfte die Armee weiterhin mit einer verzweifelten Nachhutaktion, um den Einsturz der Dünkirchen-Tasche zu verhindern.

Dies erforderte von allen Beteiligten engagierte Professionalität und Tapferkeit, da Einheiten entweder zum Glück für sie ausgewählt wurden, um die nächsten zu sein, oder alternativ dazu, die Linie gegen überwältigende Widrigkeiten zu halten.

Generalmajor Bernard Montgomery und die 13.600 Mann seiner 3. Division waren einige der glücklicheren, die einfielen und auf die Strände zusteuerten, während die 4. und 5. Divisionen die Linie hielten. An der Verteidigung der Tasche beteiligt waren auch die Männer des 3. Bataillons, der Grenadier Guards (der 1. Infanteriedivision).

Ihre Aufgabe war es, am Abend des 27. Mai einen Gegenangriff durchzuführen, um anderen britischen und belgischen Einheiten zu helfen, die unter dem Druck des anhaltenden deutschen Angriffs zusammenbrachen.

Doug Dilbys „Fall Gelb 1940 (2): Airborne Assault on the Low Countries“ beschreibt, was als nächstes geschah:

„Mit der Sonne im Rücken und einer starken Verteidigung vor ihnen begannen die Gardisten ihren Angriff … unterstützt von den Sperrfeuern von fünf Artillerie-Regimentern. Doch bald waren sie selbst schwerem Artillerie- und Mörserfeuer ausgesetzt und wurden durch die umständliche Überquerung eines tiefen, fünf Fuß breiten Baches und ‚unzähligen Zäunen‘ gebremst.“

Schon bald spuckten Maschinengewehre Kugeln hinter nahen Bäumen auf sie, während in der Ferne eine Farm brannte:

„Als die Kompanien 1 und 2 den (Kanal Comines-Ypern) erreichten, hatten sie so schreckliche Verluste erlitten, dass sie die Linie nicht halten konnten und wichen eine Viertelmeile zurück, wo 3 und 4 Kompanien eingegraben hatten – unter Verwendung ihrer Bajonette als Hacken und Schaufeln – in einem langen Feldgraben. Das Bataillon hielt die ganze Nacht und den ganzen nächsten Tag gegen deutschen Beschuss und Angriffe durch.“

Nur neun Offiziere und 270 Mann, von geschätzten 412, die den Angriff am 27. Mai begonnen hatten, zogen sich schließlich am 28. Mai um 22:00 Uhr nach Dünkirchen zurück von denen einige Hilfskräfte gewesen wären, die die Frontinfanterie mit Signalen, Transportmitteln und schwerem Feuer unterstützten, aber zu diesem Zeitpunkt der Schlacht waren viele Einheiten aufgrund von Verlusten und Gefechtswirren bereits unterbesetzt).

Während die Briten und Franzosen weiterkämpften, bereiteten sich die Belgier darauf vor, die Dinge zu beenden. In Dünkirchen 1940 erzählt Dildy, König Leopold habe Lord Gort, den Oberbefehlshaber des BEF, angerufen, um ihm zu sagen:

„Die Zeit rückt immer näher, in der [wir] den Kampf nicht fortsetzen können. [I] werde gezwungen sein, zu kapitulieren, um einen Zusammenbruch zu vermeiden.“

Leopold konnte wirklich nicht mehr tun, da sein Land von deutschen Truppen überschwemmt war, die Krankenhäuser mit Verletzten vollgestopft waren und die Munitionsvorräte schnell zur Neige gingen. Seine einzige Hoffnung bestand nun darin, zu kapitulieren und seinem Volk unnötiges weiteres Leid zu ersparen.

Im Alleinkampf verschafften Franzosen und Engländern sowohl das Wetter – es war besonders bewölkt am 28. Diese eingeschränkte Sicht führte an diesem Tag zu vergleichsweise leichten 75 Bombenangriffen der Luftwaffe.

Das hielt die RAF nicht davon ab, sie anzugreifen, aber die Bomber wurden von Jagdbegleitern der Messerschmitt Bf 109 so effektiv abgeschirmt, dass nur ein Bomber abgeschossen wurde. Darüber hinaus gingen auch nur zwei Bf 109 an drei Spitfires, acht Hawker Hurricanes und drei Defiants (neuere Flugzeuge mit turmgestützten statt nach vorne gerichteten Geschützen) verloren.

Unter den verzweifelten Luftschlachten war Captain Tennant – zu diesem Zeitpunkt frustriert über die langsame Extraktion – im Begriff, die Effizienz der Operation drastisch zu verbessern:

„Um 22.00 Uhr in der Nacht zuvor wies Kapitän Tennant eines der Personalschiffe, die moderne 1.162 Tonnen schwere Queen of the Channel, an, an der Hafenseite des Jetee de l'est (bekannt als 'East Mole') anzudocken die Briten). Dies war ein felsiger, 1.280 Meter langer Wellenbrecher, der sich von der Basis der alten Befestigungsanlagen bis zur Hafenmündung erstreckte. Auf hohen Pfählen, die in die umgestürzten Felsbrocken eingelassen waren, befand sich eine etwa zwei Meter breite Holzgangway.“

Diese Funktion würde zu einem wichtigen und ikonischen Teil der gesamten Evakuierung werden:

„Obwohl es nicht als Anlege- oder Einschiffungspier konzipiert war (Wellenbrecher taten genau das, um Häfen vor rauer See abzuschirmen), brachte Kapitän WJ Odell in der Dunkelheit den Kanaldampfer zum Steg, die Besatzung machte ein Kopfseil fest und er verzog sich längsseits , mit Leinen vorn und hinten gesichert. Während Tennant zusah, schlurften 600 Soldaten das provisorische Dock hinunter und enterten Queen of the Channel über Leitern und Laufplanken.“

Tennant erkannte das Potenzial dieser Funktion und organisierte als nächstes Zyklen des Menschen- und Seeverkehrs entlang und in die Mole, um die Ladezeit zu minimieren und die Anzahl der Männer zu maximieren, die sich auf jedes Schiff stapeln. Die Queen of the Channel würde anschließend von einem deutschen Bomber versenkt werden, aber die neue Operation war jetzt im Gange, wobei jetzt viel mehr Männer von den Stränden gerupft wurden als die bloßen 7.669, die am ersten Tag entfernt worden waren.

Leider wurden die Angriffe der Luftwaffe am 29. Mai verstärkt. Da sie von Großbritannien aus und nicht vor Ort operierten, war die RAF durch die von ihnen geforderte größere Reichweite behindert, was bedeutete, dass sie nicht so lange fliegen konnten wie ihre Gegner.

Diese Lücken in der RAF-Aktivität wurden von den Deutschen ausgenutzt, die an diesem Tag eine Reihe von Schiffen bombardierten.

Müde Truppen kauerten sich nieder und ertrug die Bombardierung, wobei sie in der Gewalt um sie herum so viel Schlaf fanden, wie sie konnten, während sie darauf warteten, dass sie an der Reihe waren, auf das eine oder andere Schiff geführt zu werden.

Einer dieser Männer war Charlie Brown, der beim Royal Army Service Corps des BEF in Dünkirchen war und sich daran erinnerte, wie schrecklich die Dinge waren:

„Du steckst in einem Graben … und sagst dir: ‚Um Gottes willen, lass (deine Bomben) fallen und bring es hinter dich‘. Sie (Stukas) kommen einer nach dem anderen herunter, sie haben gepfiffen – oh, das erschreckendste Geräusch.“

Das „erschreckende Geräusch“ war kein Zufall. So furchterregend Stukas auch waren, sie hatten eine erhebliche Anfälligkeit für Flugabwehrgeschütze. Sirenen, die heulend auf die Erde stürzten, wurden genau so installiert, dass sie unter den Menschen am Boden psychologisches Chaos anrichten und jedem, der versuchte, sie abzuschießen, das Ziel ablenken konnte.

Alistair Horne erinnert uns in „To Lose a Battle: France 1940“ daran, dass es wichtig war, sie abzuschießen, bevor sie ihre tödlichen Nutzlasten ablieferten:

„Die Sprengkraft der schweren Bomben stellte Batterien buchstäblich auf den Kopf, zerstörte Geschütze und füllte die Arbeitsteile von Flugabwehr-Maschinengewehren mit Erde und Splitt. Beobachter in Betonbunkern wurden von Staub und Rauch geblendet und überall brachen Telefonleitungen.“

Nicht, dass die an den Stränden von Dünkirchen auch nur Bunker hatten, in denen sie sich verstecken konnten, noch viel Flugabwehrgeschütze, mit denen sie zurückschießen konnten. Ihre einzige Verteidigung war ein Luftvergehen.

Trotz der Schwierigkeiten, die die RAF hatte, schafften es 47.310 Mann am 29. Mai immer noch zurück nach England, was bewies, dass Dynamo selbst bei wilden Angriffen der Luftwaffe immer noch weitaus effizienter operierte als zuvor.

Jenseits der Strände war der Umkreis um Dünkirchen inzwischen weitgehend geschlossen, und die Verteidigungslinien wurden immer enger und stärker. Die 145-Brigade des BEF war jedoch immer noch außerhalb davon.

„Als es um 21:30 Uhr dunkel wurde, rückten die unerschrockenen Verteidiger in einer einzigen Kolonne nach Nordosten vor. Sie stolperten jedoch bald über (die Deutschen)… und in einer Reihe von Kämpfen durch die Nacht zersplitterte die Kolonne in kleine Gruppen. Nach Sonnenaufgang (kommandierender Offizier Brigadier) Somerset wurden 40 Offiziere und fast 2.000 Soldaten umzingelt und ergaben sich in der Nähe von Watou. Der Rest zerstreute sich und landete schließlich zwei bis vier Tage später im Umkreis.“

Am 31. Mai bestand diese Linie aus 92.000 britischen und 156.000 französischen Truppen, die gegen 120.000 Deutsche aufgestellt waren (obwohl die erobernde deutsche Armee natürlich aus viel mehr Truppen bestand – diese waren einfach diejenigen, die Dünkirchen direkt gegenüberstanden).

Interessant ist, dass Dünkirchen nicht im Mittelpunkt stand, da die Deutschen noch ihren Gesamtangriff auf Frankreich und die Niederlande durchführten. Erst heute sollten die verschiedenen deutschen Operationen dort endlich unter einem Kommandanten zusammengefasst werden.

Als die Truppen sich darauf vorbereiteten, die alliierte Linie zu durchdringen und sich darauf vorbereiteten, Pontonbrücken über den Nieuport-Kanal zu überqueren, wurden sie plötzlich von einer Reihe von Doppeldeckern angegriffen, die in die Verteidigungsaktion geworfen worden waren – ihre 250-Pfund-Bomben krachten in ihre Reihen , ruinieren ihre Vorbereitungen.

Messerschmitts wurden bald entsandt, um die lästigen Gegenangriffe zu bewältigen, aber eine Reihe von Hawker Hurricanes stürmte herein und schoss nacheinander drei von ihnen ab.

Sir Max Aitken, der während der Schlacht als Hawker Hurricane-Pilot und Staffelführer bei der RAF diente (und der Sohn des gleichnamigen Pressebarons war), wusste, wie wichtig seine Rolle für die Operation war:

„Unsere Aufgabe war es, feindliche Flugzeuge daran zu hindern, diese Truppen (in Dünkirchen) zu erreichen. Glauben Sie mir, wenn feindliche Flugzeuge in Dünkirchen die Luftüberlegenheit erlangt hätten, hätten sie diese Kerle am Strand massakriert. Nichts hätte getan werden können, sie hatten keine Geschütze, sie hatten keine Flugabwehr (Waffen) und deutsche Bomber und deutsche Sturzkampfbomber – die Stukas – hätten sie einfach ermordet, und wir hätten diese Truppen nicht abheben können.“

Und es ging nicht nur um die Strände:

„Eine andere Sache, die die Deutschen natürlich versuchten, war, die Schiffe zu versenken. Sie wussten, dass die Burschen nicht in der Lage sein würden, nach England hinauszuschwimmen. Daher mussten sie versuchen, auf die Schiffe zu gelangen, und wenn sie diese Schiffe versenken könnten, wäre die britische Armee in der Falle gewesen.“

Eine Reihe von Soldaten in Dünkirchen murrte später, dass die RAF ihre Aufgabe nicht erfüllte, weil mehrere Flugzeuge durchkamen und sie bombardierten. Sie hatten das Gefühl, dass ihre eigenen Piloten durch ihre Abwesenheit auffielen.

Was die Soldaten nicht wussten, war, dass die RAF für sie nicht sichtbar war, gerade weil sie sich woanders befand und half, die Luftwaffe aufzuhalten. So schlimm es in Dünkirchen war, es wäre noch viel schlimmer gewesen, wenn mehr deutsche Flugzeuge durchgekommen wären. Während sie sie aufhielt und den Feldzug in Frankreich bekämpfte, verlor das Fighter Command der RAF die Hälfte aller seiner Flugzeuge, viele davon rund um Dünkirchen.

Bomber waren jedoch nicht das einzige Problem. Die deutsche Artillerie war nun nahe genug herangekommen, um auch den Hafen zu beschießen. Starker Wind und heftige Brandung stellten auch die Männer auf die Probe, die am 31. Mai evakuierten, wobei eine Reihe kleiner Boote, die sich den Bemühungen angeschlossen hatten, kenterten.

Am Himmel über ihnen duellierten sich Messerschmitts weiterhin mit RAF-Jägern, während sie versuchten, ihre Bomber zu schützen, die an diesem Tag in drei Wellen angriffen. Sie stürzten sechs von ihnen und vier Kämpfer ab, erlitten jedoch den größten Verlust der Kampagne für ihre Probleme – sechs Spitfires, acht Hurricanes und fünf Defiants. Natürlich waren auch die Männer an den Stränden „Trottel“, die den Luftangriffen und dem Artilleriefeuer trotzten, um weiter an Bord der Schiffe zu klettern, die ihnen unerbittlich zu Hilfe eilten. 53.230 schafften es an diesem Tag.

Der 1. Juni war schlimmer – tatsächlich der bisher schlimmste Tag in Bezug auf Luftangriffe. Fünf große Razzien, die – wie bei den üblichen logistischen Hindernissen – große Lücken in der RAF-Reaktion aufweisen. Das Ergebnis waren in vielen Fällen Horden von Stukas, die aus heiterem Himmel tauchten und die unglückseligen Schiffe und Männer anschrien, die ihre Nutzlasten auf sie abwarfen.

Als die RAF anwesend sein und den Feind bekämpfen konnte, verloren sie ihrerseits 16 Jäger an 14 feindliche Flugzeuge.

Schiffe wurden natürlich auch getroffen:

„Gefangen im engen Kanal der Route X (Y und Z waren die anderen Fluchtwege), wo ein Manövrieren unmöglich war, wurde Foudroyant ‚in eine Wolke von Stukas getaucht‘. Von drei Volltreffern und zahlreichen Beinahetreffern zerschmettert, kenterte der große französische Zerstörer schnell und sank. Ein französisches Hilfsminensuchboot, ein Schlepper, zwei Trawler und eine Motoryacht retteten 157 Besatzungsmitglieder.“

Andere Schiffe wurden ebenfalls getroffen, allein 2.000 Überlebende wurden anschließend vor der schnell sinkenden Brighton Queen gerettet.

Am Ende des 2. Juni hatten die Briten Dünkirchen größtenteils verlassen, abgesehen von der Luftdeckung und denjenigen, die im Chaos all der Kämpfe zurückgeblieben waren, die immer noch an den Rändern der Verteidigungszone tobten. Französische Truppen standen nun an, um abgezogen zu werden, aber in einem Fall, als erschöpfte Truppen unter dem Kommando von General Barthelemy sich in Richtung Meer vorarbeiteten, ging dies schrecklich schief:

„Als seine zerlumpten, müden Krieger in Richtung Malo-les-Bains stapften, materialisierte sich eine riesige Truppenmenge[d]… ein riesiger Strom von Männern, die bei seiner Annäherung fast festgefroren sind.“

Diese durcheinandergebrachte und desorganisierte Masse bestand aus Hilfssoldaten wie Transportfahrern und Kampftruppen, und ihr Mangel an Disziplin und Ordnung behinderte die Evakuierung von Barthelemys uniformeren (und einige könnten behaupten, verdienteren) Männern ernsthaft. Der französische Historiker Jacques Mordal sagte, dass "keine Episode im Epos von Dünkirchen mehr Herzschmerz verursachte."

Trotz dieses Rückschlags wurden an diesem Tag noch 46.792 französische Truppen evakuiert.

Zum Erfolg der gesamten Operation gehen die meisten Quellen davon aus, dass rund 338.000 Soldaten gerettet wurden. Das ist ungefähr richtig, aber in Wirklichkeit war die Situation komplizierter.

Dildy gibt an, dass 308.888 Soldaten auf britischen Schiffen nach England zurückgebracht wurden, während 48.474 auf französischen Schiffen aus Dünkirchen evakuiert wurden, obwohl 26.314 dieser Männer in andere französische Häfen gebracht wurden (denken Sie daran, dass Frankreich zu diesem Zeitpunkt noch nicht vollständig an die Nazis gefallen war, auch wenn es immer wahrscheinlicher aussah, dass dies bald der Fall sein würde). Natürlich war die Operation nicht sauber und ordentlich, und viele französische Soldaten wurden auf britische Schiffe gebracht, wobei 122.000 in Großbritannien landeten. Eine Handvoll blieb übrig, während der Rest bald in noch nicht gefallene Gebiete Frankreichs zurückgebracht wurde, um den Kampf fortzusetzen.

Noch komplizierter ist die Tatsache, dass Dynamo zwar den Großteil der aus Frankreich evakuierten britischen Truppen ausmachte, aber nicht die einzige Operation dieser Art war. Von allen aus Dünkirchen abgezogenen Truppen waren 221.504 Briten. Weitere 144.171 britische und kanadische Soldaten, die sich südlich der Somme befanden, entkamen drei Wochen nach Dünkirchen bei den Operationen „Aerial“ und „Cycle“. Damit beläuft sich die Gesamtzahl der britischen und kanadischen Truppen, die vom Kontinent geflohen sind, auf 365.675 – eine beeindruckende Zahl, da man, wie bereits erwähnt, ursprünglich davon ausging, dass nur etwa 50.000 Mann herauskommen würden.

Letztendlich hat dieses besser als erwartete Ergebnis, wie in der BBC-Ausgabe „The Other Side of Dunkirk“ dargelegt, die Fortsetzung des Krieges ermöglicht. Die verbesserten Aussichten Großbritanniens halfen nicht nur, alleine weiterzukämpfen, sie hätten auch die USA dazu inspirieren können, sich später den Kriegsanstrengungen anzuschließen.

Wie wir wissen, würde es ein langer harter Weg bis zum endgültigen Sieg werden, aber Dünkirchen hatte den nächsten Schritt auf dieser Reise ermöglicht, den Winston Churchill in einer berühmten Kriegsansprache an das Unterhaus skizzierte:

„Die Schlacht um Frankreich ist vorbei. Die Luftschlacht um England beginnt. Von diesem Kampf hängt das Überleben der christlichen Zivilisation ab. Davon hängt unser eigenes britisches Leben und die lange Kontinuität unserer Institutionen und unseres Imperiums ab. Die ganze Wut und Macht des Feindes muss sich sehr bald gegen uns wenden. Hitler weiß, dass er uns auf dieser Insel brechen muss oder den Krieg verlieren wird… Machen wir uns also auf unsere Pflichten gefasst und tragen Sie es so, dass, wenn das Britische Empire und sein Commonwealth tausend Jahre bestehen, die Menschen immer noch sagen werden: 'Das war ihre schönste Stunde'.“

Luftschlacht um England: Die Insider-Geschichte, wie die Luftwaffe geschlagen wurde

Natürlich gab es viele „schönste Stunden“ im Kampf gegen den Faschismus.

Zurück auf dem Kontinent hatten die Franzosen weitergekämpft, bis die meisten Briten und viele ihrer eigenen Männer eine Chance hatten, zu entkommen.

Als die letzten Schiffe weg waren und der Dünkirchen-Feldzug zu Ende ging, traf der französische Kommandant General Beaufrere seinen Gegenüber, den deutschen Generalleutnant Cranz, im roten Backsteinhotel de Ville in Dünkirchen. Es war vorbei.

In einer feierlichen Zeremonie tauschten die beiden Männer den Stahlhelm von Cranz gegen die Kepi (Militärmütze) des französischen Generals.

Cranz nahm Beaufreres Kapitulation an und fragte:

Für mehr über die Schlacht um Frankreich und die Operation Dünkirchen lesen Sie „Dünkirchen 1940: Operation Dynamo“ und „Fall Gelb 1940 (1)“ und „Fall Gelb 1940 (2)“ von Doug Dildy. „Frankreich 1940: Blitzkrieg im Westen“ aus der Serie „Battles of World War II“ gibt zusätzliche Informationen. Besuchen Sie Osprey Publishing für mehr Militärgeschichte.


Charlie Waite, Dünkirchen Veteran (2 von 2) - Geschichte

Charlie feierte dieses Jahr am 12. März 2016 seinen 100. Geburtstag. gestorben 31. August 2017

Charles Rodaway 2. LOYAL NORTH REGIMENT WW2

CHARLIE WURDE BEIM HERBST VON SINGAPUR IM FEB 1942 GEFANGEN

Ich habe das Vergnügen, ein oder zwei Drinks mit ihm und seiner Frau Sheila in BLACKPOOL zu genießen. Er wurde zusammen mit seinem Kumpel William, dem geschickten SMITH, zum Tode verurteilt

Aussage von Everett D. Reamer

Einzelzelle 18. September 1944 - 22. August 1945

Sakai-Gefängnis, das 1927 in Ziegelbauweise erbaut wurde. Einzelzellen wurden isoliert und
sehr klein mit einer soliden Tür mit einem abgeschirmten Schlitz zum Betrachten von Gefangenen.
Es gab keine Heizung oder Ventilator, kein Wasser, ein Holzeimer für eine Toilette, ein Licht hing daran
an der Decke, ein kleines vergittertes Fenster im hinteren Teil der Zelle.
Meine Kleidung war ein dünnes Hemd, eine dünne Hose, keine Schuhe oder Socken, keine Jacke oder
Kimono wie im Bericht angegeben. Keine Holzkiste, nur der Boden zum Sitzen. Nur eine dünne Decke zum Zudecken? nicht zwei, wie im Bericht angegeben. Ich musste den ganzen Tag auf dem Boden sitzen, Liegen war nur zwischen 21.00 Uhr erlaubt. und 6 Uhr morgens. Die Mahlzeiten wurden mit den Nummern 1 bis 7 belegt. Eine ist die größte Menge? sieben sind die kleinsten. Ich habe eine #5-Ration erhalten, nicht wie angegeben eine #3.
Baden durfte man in der Regel einmal im Monat keine Seife, kein Waschlappen oder Handtuch, nein
saubere Kleidung. Beziehen Sie sich auf drei Fässer im Bericht.
Übung war im Hof? nicht jeden Tag wie angegeben. Wir hatten Glück, wenn wir es waren
zweimal im Monat Sport treiben dürfen. Wir hatten das Glück, mit den ausländischen Zivilisten trainieren zu können, von denen die meisten fließend Japanisch und andere Sprachen, einschließlich Englisch, sprachen. Von diesen ausländischen Zivilisten erfuhren wir (natürlich heimlich) ein wenig über den Fortgang des Krieges.
Meine Hände und Füße waren im Januar 1945 gefroren. Es wurde keine medizinische Hilfe angeboten. ich
tagsüber hingelegt, um Aufmerksamkeit zu erregen. Meine Zellentür wurde geöffnet und ich würde geschlagen, weil ich mich nicht aufgesetzt hatte. Nach schwerer Infektion durch Erfrierungen sprach der Aufseher Englisch und fragte mich, was los sei. Als ich ihm von der Erfrierungsinfektion erzählte, befahl er, mich in die Krankenstation zu bringen, wo ich etwas Erleichterung bekam und in meine Zelle zurückkehrte. Später wurde ich von den beiden Medizintechnikern auf der Krankenstation geschlagen. Wie gesagt, wurde ich bei Luftangriffen mit Handschellen auf dem Rücken in meine Zelle gelassen.
Acht (8) alliierte Kriegsgefangene waren in Einzelhaft im Osaka Sakai Gefängnis:
Everett D. Reamer US-Armee aus Osaka Camp #1
Louis J. Bradsher US-Armee Osaka Camp #1
Robert A. Newton U.S. Marine Corps Zentsugi Camp
Francis J. Joslin US-Armee unbekannt? nicht Osaka #1
William H. Smith Britische Armee unbekannt
Charles A. Rodaway Britische Armee unbekannt
Gary DeVoss Niederländische Armee unbekannt
Ben Magdon Unbekannte US-Armee
Acht (8) Zivilisten in Einzelhaft im Osaka Sakai Gefängnis:
1 russischer Gefangener (Name unbekannt) sprach mehrere Sprachen
1 russischer Gefangener (Name unbekannt) sprach nur Russisch
1 deutscher Gefangener (Name unbekannt) sprach Englisch, Japanisch (wurde gefoltert)
1 deutscher Gefangener ? Herbert Wellweber sprach Englisch, Japanisch
1 niederländischer Gefangener (Name unbekannt) sprach Englisch, Japanisch
1 niederländischer Gefangener (Name unbekannt) starb im Gefängnis 1945
1 französischer Gefangener (Name unbekannt) sprach Englisch, Japanisch
1 unbekannte Nationalität ? Mike Bonifer sprach mehrere Sprachen
In Einzelhaft zu überleben, ohne Annehmlichkeiten und wenig Nahrung, häufige Misshandlungen und ständige Beleidigungen sprechen Bände über den Überlebenswillen, und die meisten von uns taten es bis zu unserer Genesung am 22. August 1945.
Everett D. Reamer, P.O.W. (US-Armee)
Letzte Gefängniszelle #13 Gefängnis #1589

Charlie, nach dem Krieg Treffen mit L/R Norman Craven aus Manchester, Reggie Hunt aus Blackpool, Charles Rodaway., Jack Broughton und seine Frau Ida aus Cheshire.

Geburtstagskarte von Charlie an Nifty, Charlie war ein sehr guter Künstler

Charlie und Enkelin Heather Garriock haben 100 Geburtstag 03.12.2016

Während seiner Jugend fuhr Charlie auf dem Fleetwood Trawler Swan zur See, dies wäre der zweite, der erste wurde 1921 versenkt das störte ihn sowieso nie, also ging er zur Arbeit für die Isle of Man Steam Packet Company bei THE LADY OF MANN nicht oft bekommt man ein Foto von einem Schiff, das rückwärts fährt, und dem Fleetwood-Trawler Swan, der in die richtige Richtung fährt.

EVERETT TRÄUMER MIT TORU FUKUBAYASHI

Everett und Toru am ehemaligen Standort von Osaka Kriegsgefangenenlager

Aussage von Everett Reamer-


Dünkirchen – die bemerkenswerte Geschichte der 40.000 selbstlosen Briten, die sich während des Zweiten Weltkriegs opferten, um sich Adolf Hitlers Panzern zu stellen, um ihre Kameraden an den Stränden Nordfrankreichs zu schützen

Die Operation Dynamo hatte allen Widrigkeiten getrotzt, um mehr als 300.000 tapfere alliierte Truppen davor zu bewahren, unter Hitlers Stiefeln zerquetscht zu werden.

Die gewagte Geschichte von strategischem Scharfsinn und beharrlicher Entschlossenheit, den Sieg aus dem Rachen einer vernichtenden Niederlage zu reißen, ist gut dokumentiert – und wird sich im nationalen Gedächtnis weiter verankern, wenn der Christopher Nolan-Blockbuster Dünkirchen auf die große Leinwand kommt.

Was jedoch weniger lebhaft in Erinnerung bleibt, ist die Geschichte der 40.000 zurückgelassenen Männer – Männer, die selbst stoisch eine Niederlage erlitten haben, um das "Wunder" ihrer Kameraden herbeizuführen, die es zurück nach Blighty schafften.

Von Mai bis Juni 1940 – während sich die deutsche Armee am Rande der schwer beschossenen nordfranzösischen Stadt versammelte – wurde für jeden siebenten Mann, der über den Ärmelkanal verschifft wurde, einer zurückgelassen, um sein Schicksal von der rücksichtslosen Wehrmacht entscheiden zu lassen.

Vielen erschien dieses Schicksal manchmal schlimmer, als auf dem Schlachtfeld zu sterben.

„Viele dieser 40.000 Männer wurden Hunderte von Meilen nach Deutschland und Polen marschiert und verbrachten den Rest des Krieges damit, in Minen, Feldern und Fabriken zu arbeiten. Sie wurden zu Sklavenarbeit", erklärte der Dokumentarfilmer Steve Humphries dem Telegraph.

Das britische Expeditionskorps war nach der Invasion Hitlers in Polen im September 1939 zur Verteidigung unserer kontinentalen Verbündeten eingesetzt worden.

Aber Berlins bedrohliche Blitzkrieg-Strategie einer verheerend schnellen Panzerkriegsführung erwies sich für die Armeen Belgiens und Frankreichs trotz der Hilfe der britischen Hilfstruppen als überwältigend.

Überlebender Charlie Waite erzählte 2010 einer Fernsehdokumentation: „Ich glaube, ich habe fünf oder zehn Schüsse auf Salisbury Plain abgefeuert, und das sollte unser Waffentraining sein.

„Als die Deutschen uns angriffen, hatten wir alte Gewehre aus dem Krieg 1914-18, aber keiner von uns hatte Munition erhalten.“

Als die sich zurückziehenden Alliierten von der rollenden Nazi-Kriegsmaschine an die Küste von Dünkirchen zurückgedrängt wurden, schien es, als ob sie dazu bestimmt waren, in der größten militärischen Einzelkatastrophe in der britischen Geschichte brutal niedergestreckt zu werden.

Aber ein Befehl des Führers selbst stoppte seine tobenden Bodentruppen, damit die deutsche Luftwaffe seine gefangenen Feinde verprügeln konnte.

Dies erwies sich als entscheidender Fehler von Hitler, der die überforderte und erschöpfte Luftwaffe einer überlegenen Royal Air Force gegenüberstellte.

Britische Flieger waren in der Lage, die Stadt so gut zu verteidigen, dass die Alliierten der Mauer den Rücken zukehrten und Verteidigungsanlagen um die kleine Ecke des freien Bodens errichteten, die rund um Dünkirchen zur Verfügung stand.

Ein einzelnes britisches Bataillon wurde mit der Verteidigung von fünf von Deutschland gebauten Brücken über einen Kanal um die Stadt beauftragt, während andere Stellungen befestigt und die Operation Dynamo begonnen wurde.

Luftkämpfe durchzogen den Frühlingshimmel, als Truppen auf die Strände wateten, um große und kleine Schiffe zu treffen, die mit dem Spießrutenlauf feindlicher Bomber beauftragt waren, um sie nach Hause zu bringen – was letztendlich zur Rettung von Hunderttausenden führte.

Aber herzzerreißende Berichte aus erster Hand erzählen, wie Our Boys, die die letzten Marine-, Handels- und Vergnügungsschiffe aus dem Hafen verpassten, schnell von den vorrückenden Nazi-Truppen zusammengetrieben wurden.

Ihre Niedergeschlagenheit würde durch den schnellen Fall Frankreichs unter die vollständige Kontrolle Deutschlands nur wenige Tage später noch verstärkt werden – was jede Möglichkeit einer sicheren Heimreise versperrte.

Stattdessen wurden sie in eine Reihe geschlagen und mussten Hunderte von Kilometern zurück ins Zentrum des neu erweiterten deutschen Dritten Reiches marschieren.

David Mowatt war 27 Jahre alt, als er in den Ruinen von Dünkirchen zusammengetrieben wurde, nachdem Winston Churchill jedem zurückgebliebenen Mann gesagt hatte, er solle bis zur letzten Runde kämpfen.

2010 sagte er: „Für uns gab es keine Ruhe. Ich war hier, dort und überall.

"Wir hielten die Linie am Tag, zogen uns nachts zurück und formierten uns für den nächsten Tag, während sie evakuiert wurden, bis wir keine Munition mehr hatten, Essen - alles mehr oder weniger."

Nach der Kapitulation sprach der deutsche Feldmarschall Erwin Rommel mit den Gefangenen und sagte ihnen, er hoffe, dass sie nicht lange festgehalten würden.

Aber seine sanften Worte verdeckten die harte Realität, die folgen sollte.

Tausenden von Kriegsgefangenen wurde befohlen, durch die Überreste des vom Krieg gezeichneten Nordeuropas in Richtung Deutschland zu stapfen – sie litten unter täglichen Schlägen, starkem Hunger und entsetzlichen sanitären Einrichtungen.

Er erinnerte sich daran, dass er gezwungen wurde, Unkraut und Sträucher am Straßenrand zu fressen und sich zweimal eine qualvolle Magen-Darm-Entzündung zugezogen hatte.

„Hunderte starben bei diesem Marsch. Es war schrecklich. Wir aßen Butterblumen und verdammte Gänseblümchen, Brennnesseln, alles andere.

"Bevor wir abmarschierten, wurde uns gesagt, dass uns unterwegs Leute Sandwiches und andere Sachen zum Essen und Trinken anbieten würden, aber dass wir erschossen würden, wenn wir es akzeptierten".

Nachdem er zwei Jahre lang auf einer Farm in der Nähe von Danzig im besetzten Polen gearbeitet hatte, kam er schließlich nach Schottland, nachdem er den Fängen seiner Nazi-Gefangenen entkommen war.

Bei ähnlichen waghalsigen Fluchtversuchen gelang es vielen, ihr eigenes Wunder der Befreiung zu erschaffen.

Julian Fane, der ein 2. Leutnant im Gloucestershire Regiment war, erinnerte sich in einem Dokumentarfilm, Dunkirk: The Forgotten Heroes, an seine Erfahrung, als er nach England zurückkehrte, nachdem er den Qualen des besetzten Europa entkommen war.

„Zwanzig Meilen entfernt waren wir in der absoluten Hölle gewesen, und plötzlich spielten Männer in weißen Flanellhosen auf sehr sorgfältig gemähtem Rasen Cricket, als wäre nichts passiert.


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