Warum waren einige europäische Miozänpferde Zwerge?

Warum waren einige europäische Miozänpferde Zwerge?

Vor mehr als 10 Millionen Jahren a Gruppe von Drei-Zehen-Equiden, Hyparionen genannt, die ähnlich groß waren wie ein derzeitiges großes Pony (etwa 150 Kilo schwer) und sich von einer größeren Vielfalt an Ressourcen wie Blättern, Rinde und Früchten ernährten als die heutigen Pferde, Esel und Zebras, die hauptsächlich grasen.

Diese Die ersten Hyparyonen, die Europa erreichten, diversifizierten sich raschund in einigen Fällen reduzierten sie ihre Größe erheblich.

Im heutigen Griechenland große Arten existierten neben einem kleinen Hyparion, dessen Größe bis zu einem Gewicht von nur etwa 70 Kilo vor neun Millionen Jahren abnahm.

Auf der Iberischen Halbinsel hingegen trat die Abnahme der Größe der Hyparionen später auf, am Ende von Miozän höher, vor etwa sechs Millionen Jahren.

Aber warum und wie diese Größenänderungen während der Evolution auftreten? Forscher bestätigen, dass Höhenänderungen eine indirekte Folge der Wirkung natürlicher Selektion auf Lebenszyklen sein können.

Analyse der in langen Knochen Viele Informationen über diese Zyklen können von Tieren erhalten werden.

"In den Fossilien beobachten wir bestimmte Markierungen, die - ähnlich wie in den Ringen der Baumstämme - uns über die Stopps des jährlichen Wachstums des Tieres informieren", erklärt Guillem Orlandi, Forscher der Gruppe für evolutionäre Paläobiologie des Instituts Català de Paleontologia Miquel Crusafont (ICP) und Hauptautor der Studie.

Ein Vergleich der Knochenwachstumsraten und des relativen Reifealters von Hyparionen ermöglicht es uns zu bestätigen, dass die Balkan- und iberische Pferde verfolgten zwei unterschiedliche Strategien aber das führte sie parallel zu einer Abnahme der Körpergröße.

"Einerseits sehen wir, dass iberische Zwerghyparionen langsamer wuchsen und später reiften, während ihre griechischen Analoga früh aufhörten zu wachsen und früher reif wurden", sagt Meike Köhler, ICREA-Forschungsprofessorin und Leiterin der Paläobiologie-Forschungsgruppe Evolutionär des ICP, der ebenfalls an der Forschung teilgenommen hat.

„Wir glauben, dass diese unterschiedlichen Strategien auf unterschiedliche Umweltsituationen reagieren. Sie würden wahrscheinlich mit den verschiedenen Lebensräumen und damit dem unterschiedlichen Selektionsdruck zusammenhängen, der in der Vergangenheit auf beiden Seiten des Mittelmeers bestand “, erklärt der Forscher.

Zwergpferde in verschiedenen Lebensräumen

Die Lebensräume des heutigen Griechenland im späten Miozän waren offenmit geringer Baumdichte. In dieser Umgebung wären Hyparionen eher Raubtieren durch Fleischfresser wie Hyänen und Säbelzähne ausgesetzt.

Wenn eine Bevölkerung a hohe Prädation - Und folglich werden bei einer hohen Sterblichkeitsrate bei erwachsenen Personen die Bevölkerungsverluste mit fortschreitender sexueller Reifung minimiert.

Dank dieses Systems wird die Zeit zwischen einer Generation und der nächsten verkürzt und die Bevölkerung kann trotz Raubtieren stabil bleiben.

Stattdessen in jenen Zeiten Die Iberische Halbinsel wurde von geschlossenen und bewaldeten Umgebungen dominiert. Unter diesen Umständen sind kleine Pflanzenfresser weniger anfällig für Angriffe durch Raubtiere.

Gleichzeitig sind diese Ökosysteme jedoch tendenziell ärmer in der Nahrung für Pferde, was sich in Dürreperioden wie in dem Gebiet, aus dem die Überreste stammen, verschlimmern würde.

Unter diesen Umständen, Hyparionen hätten weniger Nahrung zur Verfügung gehabt, eine Möglichkeit, die hauptsächlich die Sterblichkeit jugendlicher Personen beeinflusst. Die optimale Strategie in diesem Szenario besteht darin, spät zu züchten, da eine verzögerte Reife zu einer Erhöhung der Überlebensrate von Jugendlichen infolge erfahrener Eltern führt.

Gleichzeitig führen niedrige Ressourcen zu einer Abnahme der Wachstumsraten (wie sie in menschlichen Populationen auftreten) und begünstigen eine Abnahme der Körpergröße. In diesem Zusammenhang wachsen die Tiere langsam und länger, wie dies bei kleinen iberischen Hyparionen beobachtet wurde.

Die Studienergebnisse veröffentlicht in Wissenschaftliche Berichteüber die Bereitstellung neuer Informationen über den Komplex hinaus Evolutionsgeschichte der Equidenliefern neue Beweise dafür, wie ähnliche Größenänderungen durch Anpassungen der Lebenszyklen an unterschiedliche Selektionsdrücke verursacht werden können.

Die Entwicklung der Pferde

Die Abstammungslinie der Pferde war ein klassisches Beispiel für die Evolution in naturhistorischen Büchern seit über 100 Jahren. Ende des 19. Jahrhunderts schlugen einige amerikanische Autoren eine lineare Entwicklung vor, die mit dem Auftreten aktueller Pferde enden und eine Abnahme der Ziffern in den Gliedmaßen und eine Zunahme der Höhe der Zähne und der Körpergröße bewirken würde.

Diese übermäßig vereinfachte Auffassung wurde lange verworfen und die Idee eines komplexen Baumes von Linien, von denen nur die Arten der Gattung Equuswie Pferde oder Zebras.

Der Zweig der Hyparia war zwar völlig ausgestorben, aber sehr produktiv und in Form und Größe sehr unterschiedlich, was durch das Vorhandensein von Formen von mehr als 300 kg und anderen von etwas mehr als 30 kg auf der Iberischen Halbinsel belegt wird Abstammungslinien bestätigen die Idee einer verzweigten und komplexen Entwicklung von Equiden.

Literaturhinweis:

Orlandi-Oliveras, G., Nacarino-Meneses, C., Koufos, G.D., Köhler, M., 2018. «Die Knochenhistologie liefert Einblicke in die lebensgeschichtlichen Mechanismen, die dem Zwergwuchs bei Hipparioninen zugrunde liegen«. Wissenschaftliche Berichte. DOI: 10.1038 / s41598-018-35347-x

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