Der Krater unter dem grönländischen Eis kann in menschlicher Zeit entstanden sein

Der Krater unter dem grönländischen Eis kann in menschlicher Zeit entstanden sein

Zum ersten Mal hat ein internationales Wissenschaftlerteam unter Leitung des Naturhistorischen Museums Dänemarks (Universität Kopenhagen) einen Krater entdeckt, der durch den Einschlag eines Meteoriten unter dem kontinentalen Eis der Erde entstanden ist.

Es befindet sich im Nordwesten von Grönland, versteckt durch den Hiawatha-Gletscher.

Die Entdeckung erfolgte im Jahr 2015 und drei Jahre lang haben Forscher daran gearbeitet, ihre Entdeckung zu verifizieren, die sie gerade in der Zeitschrift veröffentlicht haben Fortschritte in der Wissenschaft.

In der Studie erklären sie das Der Krater hat einen Durchmesser von mehr als 31 kmDies entspricht einer Fläche, die so groß ist wie die gesamte Metropolregion von Madrid und liegt dazwischen die 25 größten Einschlagkrater unseres Planeten.

Der Krater wurde gebildet, als ein eiserner Meteoritetwa einen Kilometer oder 1,5 km breit stürzte in dieses Gebiet von GrönlandAber seitdem ist es unter fast einem Kilometer Eis versteckt.

"Es ist außergewöhnlich gut erhalten und das ist überraschend, denn das Gletschereis ist ein unglaublich wirksames Erosionsmittel, das die Aufprallspuren schnell entfernt hätte, aber das bedeutet, dass dieser Krater aus geologischer Sicht ziemlich jung sein muss", erklärt der Professor Kurt H. Kjær vom Zentrum für Geogenetik am Naturhistorischen Museum Dänemarks.

Zwischen drei Millionen Jahren und 12.000 Jahren

Bis jetzt Es war nicht möglich, den Krater direkt zu datieren, aber seine Eigenschaften deuten darauf hin, dass es gebildet wurde, nachdem die Eisplatten begonnen hatten, Grönland zu bedecken. Dies weist darauf hin, dass es gegen Ende der letzten Eiszeit erst zwischen drei Millionen Jahre alt und knapp 12.000 Jahre alt ist.

„Wir neigen dazu zu glauben, dass die Auswirkungen im letzten Teil dieses Zeitraums aufgetreten sind“, betont Kjær gegenüber Sinc und fügt hinzu: „Die Menschen haben die Auswirkungen möglicherweise nicht gesehen, aber ihre Konsequenzen wie eine Veränderung gespürt. Klima. Hurrikanwinde und Erdbeben würden in einem Umkreis von 500 km auftreten.

Der Lehrer bestätigt, dass sie es versucht haben verschiedene radiometrische Methoden um zu versuchen, den Krater zu datieren, "aber leider waren die verwendeten Körner kontaminiert."

Sein Team wird zusammen mit anderen Experten dieses Thema sowie die möglichen Zusammenhänge zwischen der Meteoritenkollision und einigen evolutionären Veränderungen, die in alten menschlichen Populationen durch DNA nachgewiesen werden könnten, weiter untersuchen und diskutieren.

Der Krater wurde erstmals im Juli 2015 entdeckt als Forscher die Topographie hinter der grönländischen Eisdecke untersuchten.

Es war dann, dass bemerkte eine riesige kreisförmige Vertiefung unter dem Hiawatha-Gletscher"Wir wussten sofort, dass dies etwas Besonderes ist, aber gleichzeitig wurde klar, dass es schwierig sein würde, seine Herkunft zu bestätigen", erinnert sich Professor Kjær.

Im Hof ​​des Geologischen Museums in Kopenhagen, neben den Fenstern des Zentrums für GeoGenetik, In Nordgrönland, unweit des Hiawatha-Gletschers, wurde ein 20-Tonnen-Eisenmeteorit gefunden. "Es war nicht sehr schwer zu schließen, dass es sich bei der Depression um einen Meteoritenkrater handeln könnte, der zuvor nicht beschrieben wurde, obwohl wir anfangs keine Beweise hatten", sagt Co-Autor Nicolaj K. Larsen, Professor an der Universität Aarhus.

Das leistungsstarke Eisradar eines Flugzeugs

Um ihren Verdacht zu bestätigen, schickte das Team ein deutsches Forschungsflugzeug aus dem Alfred-Wegener-Institut, zum Fliege über den Hiawatha-Gletscher und kartiere den Krater und das Eis, das ihn bedecktemit einem leistungsstarken neuen Eisradar.

Joseph MacGregor, ein an der Studie beteiligter NASA-Glaziologe, kommentiert: „Frühere Radarmessungen dieses Gletschers waren Teil einer Langzeitstudie der NASA zur Kartierung der sich ändernden Eisdecke Grönlands. Was wir wirklich brauchten, um unsere Hypothese zu testen, war eine umfassende Radaruntersuchung, die sich auf diesen Ort konzentrierte. "

"Unsere Kollegen am Alfred Wegener Institute und an der University of Kansas haben genau das getan", fügt er hinzu, "mit einem hochmodernen Radarsystem, das alle Erwartungen übertroffen und die Depression in erstaunlichen Details aufgezeichnet hat. Ein deutlich kreisförmiger Rand, eine zentrale Ausbuchtung, veränderte und ungestörte Eisplatten und basale Trümmer. Es war alles da “.

In den Sommern 2016 und 2017 kehrte das Team in die Region zurück kartieren Sie tektonische Strukturen im Felsen am Fuße des Gletschers und Sammeln von Sedimentproben, die von der Vertiefung durch einen Schmelzwasserkanal transportiert werden.

„Ein Teil des 'gewaschenen' Quarzsandes aus dem Krater hatte planare Verformungseigenschaften (Ebenen, die in glasartigen Materialien parallel angeordnet sind), was auf einen heftigen Aufprall hinweist, und dies ist ein schlüssiger Beweis dafür, dass die Konkavität unter dem Hiawatha-Gletscher ein Krater ist Meteorit “, betont Professor Larsen.

Frühere Studien haben gezeigt dass große Auswirkungen das Erdklima tiefgreifend beeinflussen könnenmit wichtigen Konsequenzen für das Leben auf unserem Planeten nach der Kollision. Ein Beispiel ist das, das die Dinosaurier ausgelöscht hat. Daher halten es die Autoren für wichtig zu untersuchen, wann und wie dieser Krater aufgetreten ist.

Der nächste Schritt wird sein, es genau zu datierenKjær betont: „Es wird eine ziemliche Herausforderung sein, da es wahrscheinlich notwendig sein wird, das im unteren Teil der Struktur geschmolzene Material wiederzugewinnen, aber die Ergebnisse werden entscheidend dafür sein Verstehe, wie sich die Auswirkungen von Hiawatha auf das Leben auf der Erde auswirken”.

Literaturhinweis:

Kurt H. Kjær, Joseph MacGregor et al. "Ein großer Einschlagkrater unter dem Hiawatha-Gletscher im Nordwesten Grönlands". Science Advances, November 2018. DOI: 10.1126 / sciadv.aar8173

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