Der Riesenpanda war auch ein Fleischfresser

Der Riesenpanda war auch ein Fleischfresser

Hoch in den chinesischen Bergen leben die letzten Bevölkerungsgruppen in Freiheit der Riesenpanda, eine Art, von der bekannt ist, dass sie sich ausschließlich von Bambus ernährt.

Aufgrund der Eigenschaften dieser harten und faserigen Diät, Diese Tiere haben charakteristische Zähne und Schädel entwickeltzusätzlich zu Muskeleigenschaften und spezifischen Stoffwechselanpassungen. Sie haben auch eine angepasster gefälschter Daumen um die Stängel, Blätter und Triebe dieser Pflanzen besser zu unterstützen.

Ein Team aus Wissenschaftlern verschiedener chinesischer Institutionen schlägt in einer Studie vor, die in veröffentlicht wurde Aktuelle Biologie, dass Panda-Fütterung nicht immer so war und dies nahelegt Die Vorfahren der heutigen Gemeinschaften könnten sich komplexer und abwechslungsreicher ernähren.

„Bisher wurde akzeptiert, dass Pandas sich seit zwei Millionen Jahren ausschließlich von Bambus ernähren. Unsere Ergebnisse zeigen jedoch das Gegenteil ", sagt er. Fuwen Wei, Hauptautor der Studie und Forscher an der Chinesischen Akademie der Wissenschaften.

Analyse der fossilen Knochen des Riesenpandas

Es ist schwierig, genau zu wissen, was ausgestorbene Tiere gegessen habenHinweise können jedoch durch Analyse der Zusammensetzung stabiler Isotope in Zähnen, Haaren und Knochen sowie fossiler Überreste von Tieren erhalten werden.

"Die Isotopenzusammensetzungen von Nahrungsquellen werden in Körpergewebe eingebaut und die chemische Komponente des Gewebes spiegelt direkt die chemische Zusammensetzung ihrer Nahrungsaufnahme wider", erklärte er SynchronisierenWei.

Auf diese Weise das Team analysierte zuerst Knochenkollagen von modernen Pandas - Beispiele von 1970 bis 2000 - und die anderer Säugetiere aus denselben Bergen mit unterschiedlichen Arten von Nahrungsmitteln.

Beim Vergleich der stabilen Isotopenkohlenstoff- und Stickstoffzusammensetzung des modernen Pandas mit der anderer Säugetierproben beobachteten sie drei unterschiedliche Gruppen: Fleischfresser, Pflanzenfresser und Riesenpandas. Pandas waren eindeutig einzigartig, da sie fast ausschließlich Bambus konsumierten.

Schließlich maß Wei's Team mit diesem Isotopen-Referenzrahmen Knochenkollagen-Isotope aus zwölf fossilen Exemplaren antiker Pandas, die an sieben archäologischen Stätten im Süden und Südwesten Chinas gesammelt wurden.

Die Vorfahren des Riesenpandas

Datenvergleich zeigte das alte und moderne Pandas unterscheiden sich isotopisch voneinander, was darauf hindeutet Es gibt Unterschiede in ihren Essgewohnheiten. Zusätzlich fanden die Forscher Unterschiede zwischen zwei Gruppen archaischer Panda-Exemplare.

Wei: „Nach sorgfältiger Analyse kamen wir zu dem Schluss, dass die alten Pandas eine komplexere Ernährung hatten, was unsere bisherige Hypothese stützt, dass sie ihre Ernährung in zwei Phasen geändert haben: fleischfressend und Allesfresser zu pflanzenfressend und von dieser zu einer spezialisierten. Bambus “.

Das Ergebnis der Studie zeigt, dass Eine Spezialisierung auf Bambusdiät fand erst im Holozän statt, wahrscheinlich weil sich die Nische, die diese Tiere besetzten, im Laufe der Jahre verändert hat.

„Wir glauben, dass sich die Ernährung aufgrund schneller Veränderungen in der Umwelt und der Konkurrenz mit anderen Arten möglicherweise weiterentwickelt hat. In der Folge führte der Mangel an Nahrungsmitteln, der dem menschlichen Druck hinzugefügt wurde, zu einer Spezialisierung ihrer Ernährung “, sagt Wei.

Andererseits zeigten die Ergebnisse auch, dass Diese Ernährungsumstellung könnte auf eine Änderung des Lebensraums zurückzuführen sein. "Der Riesenpanda konnte sich nicht nur an ein kaltes und trockenes Klima anpassen, sondern überlebte auch in einer heißen und feuchten Umgebung in Südchina, in der wir die Fossilien gefunden haben", sagt der Experte und fügt hinzu, dass "der Lebensraum des historischen Riesenpandas dies könnte Dazu gehören Waldränder, Kreuzungen und offenes Land. “

Derzeit wurde die von diesen Bevölkerungsgruppen besetzte Fläche erheblich reduziert.

Die Experten planen Sammeln und untersuchen Sie mehr Proben von Pandas aus verschiedenen Epochen in den letzten 5.000 Jahren.

Mit dieser umfassenden Studie hoffen sie, das Verständnis des Anpassungsmechanismus von Riesenpandas an die Umwelt während ihrer Evolutionsgeschichte zu verbessern und eine wissenschaftliche Grundlage für die Erhaltung und Bewirtschaftung ihrer Populationen in der Zukunft zu schaffen.

Literaturhinweis:

Han et al. "Ernährungsentwicklung und Habitatkontraktion von Riesenpandas durch stabile Isotopenanalyse", Current Biology, Januar 2019, DOI: https://www.cell.com/current-biology/fulltext/S0960-9822(19)30004-1.
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Bild: Stock Fotos - Von Johannes Asslaber auf Shutterstock

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