Ein außergewöhnlicher Titanosaurier, der in Tansania gefunden wurde, das "Biest von Mtuka".

Ein außergewöhnlicher Titanosaurier, der in Tansania gefunden wurde, das

Ein Team von Wissenschaftlern hat ein außergewöhnliches Exemplar von entdeckt Titanosaurier in Tansania genannt die 'mtuka Tier„. Osten Sauropodendinosaurier, in der Zeitschrift beschrieben PLUS EINS, stellt eine einzigartige Art dar und bietet neue Einblicke in die Entwicklung dieser Wirbeltiere.

Titanosaurier waren die größte Gruppe von Dinosauriern, die größten Landtiere, die jemals auf der Erde gelebt haben. Sie erreichten ihre maximale Vielfalt in der Späte Kreidezeit nachdem alle anderen Gruppen von Sauropoden verschwunden waren.

Aber trotzdem, seine frühe Entwicklung ist wenig bekannt aufgrund des Mangels an gut erhaltenen Fossilien, insbesondere außerhalb Südamerikas. Daher die Bedeutung dieses neuen Exemplars.

Obwohl Titanosaurier vor dem Massensterben zu einer der erfolgreichsten Gruppen von Dinosauriern wurden, bleibt ihre frühe Evolutionsgeschichte dunkel. Mnyamawamtuka hilft dabei, diese Anfänge zu beschreiben, insbesondere für den afrikanischen Teil der Geschichte ", betont Eric Gorscak, ein Forscher an der Midwestern University in Illinois (USA), der zusammen mit Patrick O'Connor von der Ohio University (USA) führe den Job.

Die Forscher nannten den neuen Dinosaurier Mnyamawamtuka moyowamkia. Seine Beschreibung wurde nur von einem Exemplar gemacht, das aus einem Steinbruch entlang des Mtuka-Flusses im Südwesten Tansanias ausgegraben wurde. Aber es ist eines der vollständigsten bekannten Exemplare, insbesondere aus Afrika.

Ein Titanosaurier mit herzförmigen Wirbeln

Mnyamawamtuka bewahrt teilweise Überreste jeder Körperregion wichtig, einschließlich zahlreicher Wirbel, Rippen, Extremitätenknochen und Zähne. Sein wissenschaftlicher Name leitet sich vom Kishwahili (Suaheli) ab und bedeutet «mtuka Tier"Y"Schwanzherz«, Bezieht sich jeweils auf den Ort, an dem es gefunden wurde, und auf die Mitte der Wirbel seines Schwanzes, die wie ein Herz geformt sind.

Durch den Vergleich von Mnyamawamtuka mit dem bekannten Stammbaum der Titanosaurier gelangten die Forscher zu dem Schluss Diese neue Art passt nahe an den Ursprung einer Gruppe namens Lithostrotia, die die meisten Arten von Titanosauriern aus der Oberkreide umfasst. Dieser Dinosaurier stellt daher ein frühes Stadium in der Entwicklung der Titanosaurier dar.

Die Entdeckung ergänzt die Beweise für a enge Beziehung zwischen Titanosauriern im südlichen Afrika und Südamerika, eine Verbindung, die laut der Studie wahrscheinlich wichtig für die Entwicklung der Kreideökosysteme auf den südlichen Kontinenten war.

Literaturhinweis:

Gorscak E, O’Connor PM (2019) Ein neuer afrikanischer Titanosaurier-Sauropodendinosaurier aus der mittleren Kreide-Galula-Formation (Mtuka-Mitglied), Rukwa Rift Basin, Südwesttansania. PLoS ONE 14 (2): e0211412. https://doi.org/10.1371/journal.pone.0211412.

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