Sie entdecken den größten Flugsaurier der Iberischen Halbinsel

Sie entdecken den größten Flugsaurier der Iberischen Halbinsel

Ein internationales Team unter der Leitung von Borja Holgado, einer Forscherin des Instituts Català de Paleontologia Miquel Crusafont (ICP) unter Beteiligung der Aragosaurus-IUCA-Gruppe der Universität Saragossa, fand ein Fossil, das zur Nase eines Flugsauriers gehörte.

Der Fund erfolgte in a Standort der Stadt Obón (ca. 100 km nördlich der Stadt Teruel).

Die Wissenschaftler Beschreiben Sie nun die neue Art, genannt Iberodactylus andreuiin der Zeitschrift Wissenschaftliche Berichte. Laut den Forschern ist eines der charakteristischen anatomischen Merkmale dieses Flugsauriers sein knöcherner Kamm, eine Ausbuchtung an der Oberseite des Schädels.

"Die Funktion dieses Kamms ist nicht klar, aber es ist wahrscheinlich ein sexuell dimorpher Charakter, wie er bei anderen Pterosaurierarten beobachtet wird, die mit Iberodactylus verwandt sind", erklärt Borja Holgado, eine mit dem ICP verbundene Forscherin, die die Forschung leitet.

Flugsaurierreste sind sehr selten im Fossilienbestand. Ihre Knochen sind spröde und hohl, um den Flug so großer Tiere zu erleichtern, und dies verringert die Wahrscheinlichkeit, dass sie versteinern.

Der Holotyp, dh die fossilen Überreste, die zur Beschreibung der neuen Art gedient haben, sind in den Sammlungen des Naturkundemuseums der Universität Saragossa hinterlegt. Der spezifische Name bezieht sich auf Javier Andreu, den Entdecker des Fossils.

Iberodactylus andreui war ein Pterosaurier mit großer Spannweite mit Flügeln, die von Ende zu Ende etwa vier Meter verlängert werden konnten; mehr als jeder aktuelle Vogel. Es ist die größte der drei Arten, die auf der Halbinsel beschrieben wurden.

Flugsaurier waren die erste Gruppe von Wirbeltieren, die einen aktiven Flug entwickelten. Die Struktur ihrer Flügel ähnelte der moderner Fledermäuse, mit einer großen Membran am Vorderbein, die es ihnen ermöglichte, sich selbst anzutreiben, jedoch mit dem Unterschied, dass sie von einem hypertrophierten Finger und nicht von der gesamten Hand wie bei Fledermäusen gestützt wurde.

Der Rest behält einige Zähne, die es ermöglicht haben, ihre Ernährung abzuleiten. "Die Prämaxilla hat einige Reihen konischer Zähne, die darauf hinweisen, dass sie sich von Fischen ernährt", sagt Jose Ignacio Canudo, Leiter der Aragosaurus-Gruppe an der Universität von Saragossa.

Jüngste Studien zu den kleinen Abriebspuren von Essen auf Pterosaurierzähnen Sie haben gezeigt, dass es innerhalb dieser Gruppe Arten gab, die sich von Fischen ernährten, während andere Landwirbeltiere oder Insekten jagten.

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Reptilien, die mit Dinosauriern lebten

Obwohl sie fälschlicherweise als "fliegende Dinosaurier" bezeichnet werden, Flugsaurier sind keine Dinosaurier, obwohl sie mit ihnen verwandt sind.

Diese Gruppe von Reptilien entstand vor etwa 228 Millionen Jahren am Ende des Trias-Zeitund beherrschte den Himmel des Mesozoikums mehr als 160 Millionen Jahre lang und erlosch zusammen mit den Nicht-Vogel-Dinosauriern späte KreidezeitVor 66 Millionen Jahren.

Heutzutage Hundert Arten sind auf der ganzen Welt bekannt Dazu gehören die größten fliegenden Tiere aller Zeiten. Quetzalcoatlus zum Beispiel hat eine Flügelspannweite von 11 Metern, die Größe eines kleinen Flugzeugs.

Iberodactylus würde mit Hamipterus tianshanensis verwandt sein, eine Art aus dem Nordwesten Chinas. Beide Arten wurden in dieselbe neue Familie, die Hamipteridae, aufgenommen.

Die Forschung konzentriert sich auch auf die Entwicklung und Diversifizierung der Anhangueria-Linie, die nicht nur die Hamiptériden, sondern auch umfasst andere große Flugsaurier Fischfresser mit Haube wie Anhanguera piscator oder Tropeognathus mesembrinus.

Die Arbeit kommt zu dem Schluss, dass der Ursprung dieser Linie liegen würde in den Landmassen, die heute Eurasien bilden.

Literaturhinweis:

B. Holgado, R. V. Pêgas, J. I. Canudo, J. Fortuny, T. Rodrigues, J. Company, A. W. A. ​​Kellner (2019). "Auf einem neuen Pterodactyloid mit Haube aus der frühen Kreidezeit der Iberischen Halbinsel und der Strahlung der Clade Anhangueria". Wissenschaftliche Berichte. DOI: 10.1038 / s41598-019-41280-4.
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Video: Das Geheimnis der Flugsaurier Doku