Die vergessenen Überreste eines unbekannten riesigen Raubtiers in einer Schublade: Simbakubwa kutokaafrika

Die vergessenen Überreste eines unbekannten riesigen Raubtiers in einer Schublade: Simbakubwa kutokaafrika

Im Jahr 2013, Matthew Borths, ein Postdoktorand der National Science Foundation (USA), fand in einer Schublade die fossilen Überreste eines bisher unbekannten Exemplars: der Simbakubwa kutokaafrika.

Seine Studie über die Überreste, die zusammen mit der Paläontologin Nancy Stevens von der University of Ohio (USA) durchgeführt wurde, wurde diese Woche in der Zeitschrift veröffentlicht Journal of Vertebrate Paleontology.

Wissenschaftler haben die Art als benannt Simbakubwa kutokaafrika. “Simbakubwa bedeutet auf Suaheli "großer Löwe" weil es wahrscheinlich ist, dass das Tier in Afrika an der Spitze der Nahrungskette stand, genau wie moderne Löwen “, erklären die Experten.

Auf der anderen Seite, "Kutokaafrika, bedeutet aus AfrikaDa es die älteste Hyenodontide ist, die jemals gefunden wurde.

Ein Tier in einer afrikanischen Schublade versteckt

"Als ich die Museumsschublade öffnete, fand ich eine Reihe langer, scharfer Zähne, die eindeutig zu einer neuen Art gehörten: Simbakubwa kutokaafrika", sagt Borths, Hauptautor der Studie mit Stevens, der das gleiche Gefühl hatte, als er auch einige Fossilien fand Jahre zuvor in einer Schublade im National Museum of Kenya.

Borths entdeckte, dass die Überreste der Schublade zwischen 1970 und 1980 an einem Ort in Kenia gefunden worden waren und dieser Forscher Stevens war Teil eines Teams, das es seit 2010 studiert hatte.

"Ich habe sie kontaktiert und sie sagte, sie habe die gleiche Erfahrung gemacht: die Schublade öffnen und von dem Exemplar begeistert sein", sagt Borths.

„Die Fossilien waren faszinierend, sowohl wegen ihrer Größe als auch wegen ihrer deutlichen Unterschiede zu anderen Tieren. Unser Team hat beschlossen, es zu studieren, und während dieses Prozesses hat Matthew mich kontaktiert, um mich zu fragen, ob ich helfen könnte “, sagt Stevens.

Da machte Borths gerade seine Diplomarbeit über Hyenodontiden Er erwies sich als die perfekte Person, um die Analyse dieser Kreatur zu leiten. Die beiden beschlossen dann, 2017 zusammenzuarbeiten, um die Fossiliensammlung des Museums erneut zu analysieren.

Details von Simbakubwa kutokaafrika

Das Simbakubwa Funktionen Sie wurden aus der Analyse eines Teils des Schädels, der Zähne und anderer gefundener Überreste erhalten.

Nach den Ergebnissen dieses Tieres Es war größer als ein Eisbärmit einem Schädel, der so groß ist wie der eines Nashorns, und riesigen, durchdringenden Zähnen. Die Autoren schlagen vor, dass dieser massive Fleischfresser ein gewesen wäre einschüchterndes Raubtier in Ostafrika von primitiven Affen und Affen.

"Die Zähne des Exemplars hatten Eigenschaften, die wir bei eng verwandten Fleischfressern noch nie gesehen hatten", sagt Borths. „Ein Teil des Backenzahns weist zusätzliche Schmelzfalten auf, und der Eckzahn hat eine gezackte Kante wie ein Steakmesser. Die meisten Eckzähne in dieser Gruppe sind eher breit und fangförmig als gezackt und schmal “, sagte Kite.

Das Team verglich die Fossilien mit denen anderer eng verwandter Hyenodontiden wie Hyainailouros gefunden in Europa, Pakistan und Indien und Megistotherium in Nordafrika entdeckt.

"Simbakubwa teilt viele Eigenschaften mit diesen anderen Arten, wie das Vorhandensein von drei spezialisierten Zähnen, die das Fleisch hacken und die meist klingenförmige Grate sind, die diesen großen Fleischfressern die Möglichkeit gegeben hätten, in Scherenform zu schneiden." Borths erklärt.

„Sie weisen jedoch auch Unterschiede in der Art und Weise auf, wie Zähne zusammengefügt werden - wie Dehnungsstreifen an Eckzähnen, zusätzlicher Zahnschmelz an Backenzähnen und schmaleres Gebiss im Allgemeinen - und am Knöchel, was uns beim Erkennen half dieses Tier als eine andere Art “, fügt er hinzu.

Sie führten auch eine phylogenetische Analyse durch, um Simbakubwa in den Hyenodont-Stammbaum aufzunehmen. Basierend auf ihren Erkenntnissen, Simbakubwa erwies sich als die älteste der gigantischen Hyenodontiden vor dato gefunden 22 Millionen Jahre.

Simbakubwa und seine Vorfahren

Obwohl Simbakubwa "großer Löwe" bedeutet, Dieses Tier war nicht eng mit Großkatzen verwandt, noch mit einem anderen heute lebenden Fleischfressersäugetier.

Stattdessen, Die Kreatur gehörte zu einer ausgestorbenen Gruppe von Säugetieren, die Hyenodontiden genannt wurden, die die ersten fleischfressenden Säugetiere in Afrika waren. Für etwa 45 Millionen Jahre nach dem Aussterben der Dinosaurier waren sie die größten Raubtiere in Afrika.

Dann, nach Millionen von Jahren nahezu Isolation auf dem afrikanischen Kontinent, verbanden die tektonischen Bewegungen der Erdplatten Afrika mit den nördlichen Kontinenten und ermöglichten den Austausch von Blumen und Tieren. Um die Zeit von Simbakubwa kamen Verwandte von Katzen, Hyänen und Hunden aus Eurasien nach Afrika.

Sein Simbakubwa der ältesten der Hyenodontiden, diese Linie der riesigen Fleischfresser wahrscheinlich aus dem afrikanischen Kontinent stammend und es bewegte sich nach Norden, um Millionen von Jahren zu gedeihen.

Endlich, Hyenodontiden auf der ganzen Welt sind ausgestorben und der Grund ist unbekanntDie Ökosysteme veränderten sich jedoch schnell, als das globale Klima trockener wurde. ""Simbakubwas gigantische Verwandte gehörten zu den letzten Hyenodontiden auf dem PlanetenSagt Borths.

"Es ist ein grundlegendes Fossil, das zeigt die Bedeutung von Museumssammlungen für das Verständnis der EvolutionsgeschichteStevens sagt. „Simbakubwa ist ein Fenster in eine vergangene Ära. Als sich die Ökosysteme veränderten, verschwand ein wichtiges Raubtier und kündigte kenozoische Faunenübergänge an, die schließlich zur Entwicklung der modernen afrikanischen Fauna führten ", schließt er.

Literaturhinweis:

Borths, M. und Stevens, N. «Simbakubwa kutokaafrika, Gen. et sp. nov, (hyanailourinae, hyaenodonta, creodonta, mammalia), ein gigantischer Fleischfresser aus dem frühesten Miozän Kenias », Journal of Vertebrate Paleontology, April 2019, DOI: http://www.tandfonline.com/10.1080/02724634.2019.1570222.


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