Fossile Zähne zeigen, wie 'Australopithecus' gesäugt hat

Fossile Zähne zeigen, wie 'Australopithecus' gesäugt hat

Menschen neigen dazu, sechs bis zwölf Monate ausschließlich zu stillenund Sie können in späteren Jahren neben anderen Lebensmitteln weiter stillen. Babys der ausgestorbenen Art Australopithecus africanus folgten einem ähnlichen Muster und sie könnten es zu bestimmten Zeiten sogar verlängern.

Ein internationales Team unter der Leitung der US National Institutes of Health (NIH) ist zu diesem Schluss gekommen. Die Studie, veröffentlicht in der neuesten Ausgabe der Zeitschrift Naturzeigt an, dass diese Hominiden, die vor etwa drei Millionen Jahren in Südafrika lebten, säugten ihre Jungen, um in Zeiten der Knappheit für Nahrung zu sorgen.

Diese Forschung ist "der erste Hinweis auf die Stilldauer bei einem unserer ältesten Vorfahren", sagt Renaud Joannes-Boyau, Wissenschaftler an der University of Southern Cross in New South Wales, Australien, und einer der Autoren. der Studie.

Um zu diesen Schlussfolgerungen zu gelangen, Wissenschaftler analysierte die Zusammensetzung von fünf fossilen Australopithecus africanus-Zähnen, zwischen 2,6 und 2,1 Millionen Jahre alt und in der Sterkfontein-Höhle am Stadtrand von Johannesburg gefunden.

„Zähne enthalten wie Bäume Wachstumsringe, die gezählt werden können, um das Alter abzuschätzen. Sie haben Schmelzschichten, die sich während der Entwicklung angesammelt haben, und enthalten chemische Zeichen, die die Lebensmittel, die wir essen, und die Umgebung, in der wir leben, widerspiegeln “, erklärt der Forscher.

Die Wissenschaftler konnten bestimmen die Ernährung dieser Australopithecus Dank einer Methode, die von Christine Austin, einer Forscherin an der Icahn School of Medicine in New York (USA), entwickelt wurde und die das Plasma-Massenspektrometer mit induktiver Laserablation verwendet. Diese Technik ist minimal invasiv, "etwas, das bei seltenen Exemplaren wie denen von A. africanus von entscheidender Bedeutung ist", sagt Joannes-Boyau.

Muttermilch als diätetische Unterstützung

Die Ergebnisse zeigten Muster der Akkumulation von Barium, einem Mineral, das in der Muttermilch vorhanden ist schlugen vor, dass die Welpen sechs und neun Monate lang nur mit Milch gefüttert wurden, gefolgt von einem fortschreitende Einführung fester Lebensmittel. "Wir haben gesehen, dass A. africanus-Personen nach einem Jahr nach dem ersten Absetzen wieder regelmäßig Muttermilch konsumierten", erläutert er.

Laut dem Forscher „dauert das derzeitige Stillen in Industrieländern ungefähr ein Jahr, obwohl es in weniger technologisch entwickelten menschlichen Gruppen länger zu dauern scheint. Neandertaler zeigen ein ähnliches Muster. Auf der anderen Seite stillen Menschenaffen wie Schimpansen viel länger, etwa fünf Jahre. Bei Australopithecus africanus sehen wir ein Mischmuster. “

Die Autoren schlagen vor, dass dies auf die saisonale Nahrungsmittelknappheit von A. africanus zurückzuführen sein könnte. Ihre Ernährung war sehr abwechslungsreich, wie die enorme Vielfalt der Zahnmorphologie zeigt, darunter Früchte, Blätter, Kräuter und Wurzeln. Es lebte jedoch in Savannen, in denen die Winter trocken und die Ressourcen knapp sind.

Zyklische Ansammlungen von Lithium in den analysierten Zähnen zeigen, dass die Art während der Trockenzeit nicht immer Nahrung zur Verfügung hatte und dass Während dieser Zeit wurden Babys gestillt, obwohl sie schon über ein Jahr alt sind.

Dieses Muster hat wichtige Auswirkungen auf das Wissen über diese Art. Man könnte wissen, "wie viele Kinder eine Mutter in ihrem Leben haben könnte, welche sozialen Interaktionen innerhalb der Spezies bestehen oder warum sie ausgestorben sind", betont Joannes-Boyau.

Diese Forschung zeigt auch, dass fossile Zähne „mindestens zwei Millionen Jahre alt sind Führen Sie Aufzeichnungen über ihre ersten Lebensepisoden durch Ihre chemische Signatur. Es besteht die Möglichkeit, diese Methode mit anderen Hominin-Arten zu testen “, fügt er hinzu.

Der Wissenschaftler erkennt dies jedoch an bei früheren Arten wie Australopithecus afarensis oder Ardipithecus ramidus, die Studium wird mehr Arbeit erfordern. "Es muss sichergestellt werden, dass diese chemischen Signaturen in millionen Jahre älteren Zähnen erhalten bleiben", schließt er.

Literaturhinweis:

Joannes-Boyau, R. et al. ""Elementare Signaturen von Australopithecus africanus-Zähnen zeigen saisonalen Ernährungsstress”. Natur (15. Juli 2019). DOI: 2018-09-13492E


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