Dinosaurier und Krokodile lebten vor 95 Millionen Jahren in Guadalajara

Dinosaurier und Krokodile lebten vor 95 Millionen Jahren in Guadalajara

Etwas mehr als 100 km von Madrid entfernt, nicht weit von der Autobahn A-2 entfernt, ist es schwer vorstellbar, dass große Weideflächen weiden Dinosaurier Sauropoden und primitive Meeresreptilien und Krokodile schwammen in tropischen Küstengewässern. Sie haben es vor ungefähr 95 Millionen Jahren getan, frühe Oberkreide, in dem was heute ist Algora, Guadalajara.

Während eines geologischen Studentenausfluges in die Umgebung des Geländes vor mehr als 25 Jahren fand einer der Studenten einen isolierten kleiner fleischfressender Dinosaurierzahn. Trotz des außergewöhnlichen Fundes blieb das Interesse an diesem Fossil bis vor sechs Jahren unbemerkt, als ein Forscher der National Distance Education University (UNED) diese Entdeckung bemerkte.

Seitdem hat die UNED Evolutionary Biology Group 2016 zusammen mit anderen spanischen und ausländischen Experten eine erste paläontologische Intervention durchgeführt, und eine zweite Kampagne wurde gerade beendet, in der mehr als 400 sehr gut erhaltene Fossilien von Krokodile, Fische, Plesiosaurier, Schildkröten und TitanosaurierEinige davon könnten neue Arten in der Wissenschaft sein.

"Die Fauna von Algora war sehr wenig bekannt, da sie in einer Zeit lebte, für die für ganz Europa nur wenige Informationen verfügbar sind, die jedoch von grundlegender Bedeutung ist, um zu wissen, wie die Gründung der letzten Faunen mit Dinosauriern und anderen zeitgenössischen Reptilien erfolgte. auf diesem Kontinent “, sagt Adán Pérez García, Hauptforscher des Projekts.

Die einzigartige Website vervollständigt nicht nur die Informationen zu den letzten Ökosystemen, die von Dinosauriern in Europa dominiert werden, sondern auch zeichnet sich durch die Fülle seiner Fossilien aus, ihre Erhaltung und ermöglicht die Identifizierung von wenig bekannten Arten oder neuen Landwirbeltieren, Süßwasser-, Küstenmeer- und offenen Meerestieren.

Wissenschaftler betonen ausdrücklich die Anwesenheit von Schildkröten der Gattung Algorachelus, von denen es noch viel zu wissen gibt und die teilweise das vom Vizeministerium für Kultur des Ministeriums für Bildung, Kultur und Sport von Castilla-La Mancha geförderte Projekt motivierten.

Die Kreidefauna von Guadalajara

„Das Wissen über Algorachelus kann dank der Entdeckung zahlreicher vollständiger Muscheln, sowohl jugendlicher als auch erwachsener Individuen, aber auch der größten Sammlung von Schädeln in ganz Europa und einer der weltweit größten der Gruppe, zu der diese gehört, radikal verbessert werden Schildkröte “, Details Pérez García.

Zusätzlich zu den Schildkröten hat die Kampagne die Vertreter anderer bisher wenig bekannter Abstammungslinien ans Licht gebracht. "Wir haben eine größere Vielfalt an Fischen festgestellt als bisher angenommen", sagt der Wissenschaftler, der in der Lage war, Fischreste afrikanischen Ursprungs zu erkennen.

Dieser Befund unterstützt die Hypothese des Ersatzes verschiedener europäischer Wirbeltiere durch Fauna aus der südlichen Landmasse, genannt Gondwana und von Afrika und Südamerika gebildet. Das erste Beispiel für diese Verbreitung war die Schildkröte Algorachelus peregrina, die aus dem heutigen Afrika stammt und deren Überreste während des ersten Feldzugs in Algora gefunden wurden.

Die erfolgreiche Ausgrabung zeigt auch das Vorhandensein verschiedener Formen von Krokodilen, über die nur sehr wenige Informationen vorliegen. „Das neue Material ermöglicht es uns, einige zu erkennen primitive Krokodillinien Sie überlebten noch zu Beginn der Oberkreide, zusammen mit Formen, die auf modernere Abstammungslinien zurückzuführen waren, die sie einige Millionen Jahre später vollständig ersetzten “, sagt der Paläontologe.

Ein Teilskelett des Titanosauriers

Algoras Umwelt vor 95 Millionen Jahren war auch die pflanzenfressender Dinosaurierlebensraum. Weit davon entfernt, wie bisher angenommen, eine Wüstenumgebung zu sein, war die Region tatsächlich ein tropisches Küstengebiet mit großen Wäldern, entsprechend der großen Artenvielfalt der entdeckten Arten.

Die Gruppe hat tatsächlich ein Teilskelett - Wirbel, Elemente des Gürtels und der Gliedmaßen - eines relativ kleinen Pflanzenfressers entdeckt, das a entsprechen könnte neue Sauropodenarten.

"Es wäre das ältester europäischer Vertreter der Titanosaurier, die eine der am häufigsten vorkommenden und vielfältigsten Gruppen von Dinosauriern in den Lagerstätten des letzten Teils der Kreidezeit auf diesem Kontinent waren “, berichtet Adán Pérez García.

Die Analyse der Fossilien wird es uns nun ermöglichen, die zu kennen Herkunft der europäischen Mitglieder dieser Linie von Sauropoden, sehr häufig am Ende der Periode von Dinosauriern dominiert. "Die Wahrscheinlichkeit, dass es sich bei dem Algora-Sauropoden um eine neue Art handelt, ist hoch, und dies kann auch bei Vertretern anderer Gruppen auftreten, die bei dieser Ausgrabung gefunden wurden", schließt der Forscher.


Video: Die ersten Minuten nach dem Verschwinden der Dinosaurier