Die Auswirkungen der Mayas auf die Umwelt waren größer als bisher angenommen

Die Auswirkungen der Mayas auf die Umwelt waren größer als bisher angenommen

Angesichts des Bevölkerungswachstums und der Umweltbelastung wie dem Anstieg des Meeresspiegels vor 3.000 bis 1.000 Jahren oder Dürren vor etwa 1.200 Jahren Die Maya-Gesellschaften reagierten, indem sie tropische Wälder in komplexe Feuchtgebiete verwandelten mit Kanälen zur Verwaltung der Qualität und Quantität des Wassers.

Diese Feuchtgebiete dienten als landwirtschaftliche Großsysteme für den Anbau von Avocado, Mais und Kürbis und waren bei extremen Wetterereignissen wie Dürren und Zeiten der Bevölkerungsentwicklung aktiv.

"Diese mehrjährigen Feuchtgebiete waren während der harten Dürreperioden der Maya sehr attraktiv, aber sie mussten auch auf die Wasserqualität achten, um die Produktivität und die menschliche Gesundheit zu erhalten", erklärt Sheryl Luzzadder-Beach, Mitautorin der in der Zeitschrift veröffentlichten Studie. PNAS und Forscher an der University of Texas in Austin (USA).

Der neue Job ist der erste in Kombinieren Sie die von Lidar erhaltenen Bilder - Mit einem luftgestützten Laserscanner - mit Hinweisen auf alte Ausgrabungen von vier Feuchtgebieten im Rio Grande-Becken in Belize auf einer Fläche von mehr als 14 km2.

Die Ergebnisse zeigen, dass einer von ihnen, der sogenannte Birds of Paradise ist fünfmal größer als zuvor entdeckt. Die Wissenschaftler fanden auch einen weiteren noch größeren Feuchtgebietskomplex in diesem Land.

So zeigt die Studie, dass die Mayas „frühere, intensivere und weitreichendere anthropogene Einflüsse”In tropischen Wäldern als bisher bekannt. "Diese großen und komplexen Netzwerke von Feuchtgebieten haben möglicherweise das Klima lange vor der Industrialisierung verändert, und dies könnte die Antwort auf die Frage sein, wie sich eine große Zivilisation im Regenwald ernährt", sagt Tim Beach, Hauptautor der Studie und Forscher an der amerikanischen Universität.

Höhere Gasemission

Um das weite Feld der alten Feuchtgebiete und Kanalnetze zu enthüllen, erhielt das Team 250 Quadratkilometer hochpräzise Laserbilder Kartierung des Bodens unter dem Sumpfwalddach. Im Inneren entdeckten Wissenschaftler Hinweise auf mehrere Arten alter kultivierter Lebensmittel wie Mais sowie Muscheln und Tierknochen.

Nach Angaben der Forscher Die Erweiterung dieser Systeme könnte die Kohlendioxidemissionen durch Verbrennung von Vegetation und Methan erhöhen. Tatsächlich fällt der größte Anstieg dieses letzten Gases vor 2.000 bis 1.000 Jahren mit der Bildung dieser Kanäle sowie der Kanäle Südamerikas und Chinas zusammen.

"Selbst diese kleinen Veränderungen hätten den Planeten erwärmen können, was eine ernüchternde Perspektive für die Größenordnung der größten Veränderungen des vergangenen Jahrhunderts bietet, die sich in Zukunft beschleunigen werden", betont Beach.

Die Forscher nehmen das an Der Fußabdruck des Maya-Feuchtgebiets war möglicherweise noch größer und aufgrund des modernen Pflügens, Abbaus und der Entwässerung nicht mehr wahrnehmbar. Die Ergebnisse ergänzen die Beweise für frühe Auswirkungen des Menschen in den Tropen und nehmen an, dass durch die Verbrennung, Vorbereitung und Wartung dieser Feldsysteme, die zum frühen Anthropozän beigetragen haben, ein Anstieg des atmosphärischen Kohlendioxids und Methans zu verzeichnen ist.

Literaturhinweis:

Timothy Beach et al. "Alte Maya-Feuchtgebiete, die durch Laserscanning und Multiproxy-Beweise unter einem tropischen Walddach freigelegt wurden" PNAS 7. Oktober 2019.


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