Der Asteroid, der die Dinosaurier auslöschte, säuerte die Ozeane an

Der Asteroid, der die Dinosaurier auslöschte, säuerte die Ozeane an

Eine internationale Studie, an der die Universität von Saragossa zusammen mit Wissenschaftlern aus den USA, Großbritannien und Deutschland teilnahm, zeigt erstmals, dass der Einfluss eines Asteroiden auf die mexikanische Halbinsel Yucatan vor 66 Millionen Jahren die Versauerung von verursachte die Ozeane, die zum letzten großen Massensterben beitragen.

Diese Ergebnisse bestätigen dies Das Aussterben der Meere waren die Gase, die durch diesen Aufprall emittiert wurden, und nicht die Beendigung der Photosynthese aufgrund der erzeugten Dunkelheit durch die resultierende Staubwolke, wie zuvor angenommen.

Genau diese Arbeit bestätigt die Forschungshypothese, in der Laia Alegret, Mitglied des Universitätsinstituts für Umweltforschung (IUCA), einer der Unterzeichner der Studie, seit einem Jahrzehnt arbeitet.

Die Ozeane absorbieren ein Drittel der Kohlendioxidemissionen (CO2) in die Atmosphäre, wodurch das Klima reguliert wird, indem überschüssige Wärme aufgefangen wird. Dieser Prozess hat jedoch auch unerwünschte Auswirkungen, wie z. B. eine Abnahme des pH-Werts (Säuregehalt) des Wassers, wodurch die Fixierung von Calciumcarbonat (CaCO3) in den Skeletten zahlreicher Arten verändert wird, was sogar zu einer Beschleunigung führen kann Klimawandel.

Der Einschlag eines Asteroiden auf der mexikanischen Halbinsel Yucatan vor 66 Millionen Jahren verursachte das letzte große Massensterben und betraf fast 70% der Arten unseres Planeten, wodurch die Dominanz der großen Dinosaurier in terrestrischen Umgebungen beendet wurde.

In den Ozeanen verschwanden große Reptilien wie Mosasaurier, wie ein Großteil des kalkhaltigen Planktons, das in Oberflächengewässern lebte.

«Jahrelang wurde das vorgeschlagen Der pH-Wert des Ozeans wäre gesunken, weil der Einschlag des Meteoriten schwefelreiche Gesteine ​​getroffen und einen Schauer von Schwefelsäure verursacht hätteBisher hatte jedoch niemand direkte Beweise dafür “, erklärt Michael Henehan, Mitautor der Studie, ehemals Wissenschaftler an der Yale University und jetzt am Geowissenschaftlichen Forschungszentrum in Potsdam.

Traditionelle Hypothesen deuteten darauf hin, dass nach dem Aufprall des Asteroiden zu späte KreidezeitDie durch die entstehende Staubwolke erzeugte Dunkelheit verhinderte die Photosynthese und stellte die Primärproduktivität in den Ozeanen ein, was zu sukzessiven Aussterben entlang der Nahrungskette führte.

"Die Versauerung des Ozeans, die wir beobachten, könnte der Auslöser für das Massensterben im Meeresbereich gewesen sein", fügt Pincelli Hull hinzu, Assistenzprofessorin für Geologie und Geophysik an der Yale University, einem weiteren Mitautor der Arbeit.

Im Jahr 2012 leitete Alegret jedoch eine Veröffentlichung in der PNAS Magazin Dies zeigt, dass das Aussterben in den Ozeanen nicht mit der Einstellung der Photosynthese zusammenhängtund schlägt eine schnelle Veranstaltung von vor Ozeanversauerung, viel schneller als der Strom und resultierend aus den durch den Aufprall freigesetzten Gasen, als Hauptursache für selektives Aussterben in Meeresumgebungen.

Acht Jahre später Dieselbe Zeitschrift veröffentlicht eine Studie, die diese Hypothese demonstriert. Alegret nahm auch an der internationalen Expedition 2017 auf den neuen Kontinent Seeland teil, der fast vollständig unter Wasser liegt.

Mikroskopische Fossilien in einer Mine in den Niederlanden

Analysen von mikroskopisch kleinen Meeresfossilien (Foraminiferen), die in der Geulhemmerberg-Mine in den Niederlanden gefunden wurden, haben die erste Messung des pH-Werts von Meeresgewässern nach den Auswirkungen der späten Kreidezeit ermöglicht, was zeigt, dass dies der Schlüsselmechanismus für den ökologischen Zusammenbruch war der Ozeane.

Geochemische Analysen von Kohlenstoff und Bor in Foraminiferenschalen, bei denen bis zu 7.000 Mikrofossilien pro Probe untersucht werden mussten, deuten auf eine Abnahme des pH-Werts des Wassers um 0,3 Einheiten und eine starke Zunahme des atmosphärischen CO2 hin (700 Teile pro Million). Dies ist das erste empirische Maß für die Mechanismen, die das Aussterben ausgelöst haben.

Es wurden auch Proben von verschiedenen Orten in den USA und von Ozeanuntersuchungen im Atlantik und Pazifik analysiert.

Die Studie umfasst auch die Modellierung globaler Veränderungen in der Geochemie der Ozeaneund erlaubt den Ausschluss, dass der Aufprall eine Zunahme der vulkanischen Aktivität verursachte. Es zeigt, dass die Wiederherstellung der Chemie der Ozeane und der marinen Ökosysteme nach globalen Störungen langsam wieder hergestellt wurde, obwohl sich das marine Plankton und die Primärproduktivität nach dem Aussterben rasch entwickelten.

Letzteres wurde kürzlich durch eine andere internationale Studie bestätigt, an der Alegret auch zusammen mit Forschern der amerikanischen Universitäten Yale, Boulder Colorado und MITMA teilnimmt, die in der Zeitschrift veröffentlicht wurden Paläozeanographie und Paläoklimatologie.

Die Veröffentlichung ist ein hervorragendes Beispiel dafür, dass geologisch schnelle Ereignisse wie ein Meteoriteneinschlag oder eine Versauerung der Ozeane tiefgreifende Folgen für das langfristige Leben haben können und Auswirkungen auf Studien zum aktuellen Klimawandel haben.

Literaturhinweis:

Henehan, M., Ridgwell, A., Thomas, E., Zhang, S., Alegret, L., Schmidt, DN, Rae, JWB, Witts, JD, Landman, NH, Greene, S., Huber, BT, Super, J., Planavsky, NJ, Hull, PM 2019. «Schnelle Versauerung des Ozeans und schrittweise biogeochemische Erholung nach dem Einschlag von Chicxulub in der Kreidezeit«. Verfahren der Nationalen Akademie der Wissenschaften (PNAS).


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