Nanotyrannus gab es nicht, sie waren jugendliche Tyrannosaurier

Nanotyrannus gab es nicht, sie waren jugendliche Tyrannosaurier

Woher wissen, ob ein Fossil einem Jungtier oder einem Erwachsenen gehört? Die Antwort ist nicht einfach, wenn wir berücksichtigen, dass sich die Form vieler Tiere während ihres Wachstums ändert. Die Entdeckung eines seltsamen kleinen Tyrannosaurus-Schädels im Jahr 1942 ließ einige Paläontologen glauben, es handele sich um eine Zwergart, die Nanotyrannus hieß. Eine heute in der Zeitschrift Science Advances veröffentlichte Studie stellt sicher, dass diese Exemplare nichts weiter als waren Tyrannosaurus Rex Jugendliche.

Verdacht über Nanotyrannus Existenz Sie sind nicht neu. "Bereits 1965 wurde vorgeschlagen, dass der Schädel einem jugendlichen T. rex gehört", erklärt Holly Woodward, Forscherin an der Oklahoma State University und Mitautorin der Arbeit an Sinc. Weitere Studien im Jahr 2004 führten dazu, dass der Pygmäen-Tyrannosaurus zum König „befördert“ wurde.

"Heute sind sich die meisten Experten einig, dass Nanotyrannus ein T. rexjuvenil ist", stellt Woodward klar, "aber einige Verteidiger [der Existenz einer Zwergart] haben weiterhin Argumente veröffentlicht, die auf der Form der Knochen beruhen."

Um die Angelegenheit zu regeln, Der Paläontologe untersuchte die Fossilien zweier angeblicher Exemplare von Nanotyrannus unter einem Mikroskop, die Jane und Petey genannt wurden, wurden zu Beginn des Jahrhunderts im Bundesstaat Montana gefunden.

Knochen verfolgen das Wachstum eines Tieres und können uns sagen, wie schnell es während seines Lebens und seines Alters gewachsen ist, als es starb.”.

Die mikroskopische Untersuchung ergab, dass Jane und Petey - 13 bzw. 15 Jahre alt - Sie wuchsen schnell, als sie starbenSie hatten also noch nicht ihre Erwachsenengröße erreicht. "Das deutet darauf hin es waren jugendliche Exemplareund da T. rex der einzige Tyrannosaurus ist, der in den Sedimenten der Hell Creerk Formation bekannt ist, ist es sehr wahrscheinlich, dass sie zu dieser Art gehörten. “

Die 'T. rex 'brauchte ungefähr 20 Jahre, um ihre Erwachsenengröße zu erreichen. Mit einem 1,5-Meter-Schädel und kräftigen Kiefern waren sie in der Lage, Knochen mit einem Biss zu zerquetschen. Ein kleines Exemplar wäre nicht in der Lage, dieses Kunststück auszuführen, daher war sein Schädel etwas anders.

"Viele Tiere sind heutzutage sehr unterschiedlich, wenn sie jung sind, als wenn sie erwachsen sind, und es kann bei Dinosauriern dasselbe sein." Woodwards Studie legt nahe, dass der junge T. rex eine andere ökologische Nische besetzte und dominierte als ihre Eltern.

„Es ist etwas, mit dem wir sehen Alligatoren heute: Jungtiere fressen Insekten und kleine Fische; die Erwachsenen, Kühe, Hirsche und was auch immer sie wollen “, sagt Woodward. Der Forscher ist der Ansicht, dass etwas Ähnliches mit jungen Tyrannosauriern passieren würde, die daher „unterschiedliche Rollen im Ökosystem einnehmen würden“.

Die Studie stellte dank der Knochen von Jane und Petey auch fest, dass junge Tyrannosaurier bei reichlich vorhandenem Futter stark wuchsen, ihr Wachstum jedoch bremsen konnten, wenn es knapp war.

Endpunkt zu jahrzehntelangen Zweifeln

Die Debatte über Nanotyrannus hat sich fortgesetzt, weil wir eine sehr schlechte Bilanz von jungen und jugendlichen T. rex hatten”Erklärt Woodward. "Lange Zeit wurden nur die größten Fossilien ausgewählt, um in Museen ausgestellt zu werden. Wir hatten also keine Ahnung, wie junge Exemplare aussehen."

Zu diesem Faktor fügt der Paläontologe die Tatsache hinzu, dass Dinosaurierarten in der Vergangenheit unter anderem "nach ihrer Größe" benannt wurden. Mit anderen Worten, die kleinen Exemplare wurden als andere Arten als die großen angesehen.

"Unsere Forschung stützt den bereits reichlich vorhandenen Knochenbeweis dafür, dass Nanotyrannus ein einfacher jugendlicher T. rex ist." Die Forscherin hebt hervor, dass ihre Arbeit diese Hypothese "unabhängig" unterstützt, indem sie auf mikroskopischen Beweisen und nicht auf der Form der Knochen basiert.

Bedeutet das, dass wir Nanotyrannus vergessen sollten? "Jetzt sofort Die verfügbaren Beweise schließen die Hypothese aus, dass neben T. rex ein kleiner Tyrannosaurus lebteAber in der Wissenschaft gibt es nie ein letztes Wort. Dies könnte sich ändern, wenn eines Tages ein kleines Exemplar mit erwachsenen Knochen gefunden wird “, schließt Woodward.

Literaturhinweis:

Holly N. Woodward, Katie Tremaine, Scott A. Williams, Lindsay E. Zanno, John R. Horner und Nathan Myhrvold. "Tyrannosaurus rex aufwachsen: Osteohistologie widerlegt den Zwerg" Nanotyrannus "und unterstützt die ontogenetische Nischenaufteilung im jugendlichen Tyrannosaurus." Fortschritte in der Wissenschaft (1. Januar 2020). DOI: 10.1126 / sciadv.aax6250

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