Ein großes "verrücktes Tier" aus Madagaskar beleuchtet die Entwicklung der Säugetiere

Ein großes

Das 'Gondwana-Bestien', Auch bekannt alsgondwanateriosSie waren Säugetiere, die auf dem Superkontinent lebtenGondwana, vor mehr als 66 Millionen Jahren auf der südlichen Hemisphäre gelegen.

Bisher alles, was darüber bekannt war rätselhafte Tiere, was Sie lebten mit Dinosauriern und Riesenkrokodile, basierte auf den wenigen Fossilien von Zähnen, Kiefern und einem einzigen Schädel.

Eine neue Studie, veröffentlicht in der ZeitschriftNaturpräsentiert nun die Entdeckung des vollständigsten Skeletts eines Gondwanaterie, in diesem Fall einer neuen Art, die sie genannt habenAdalatherium hui, was auf Griechisch und Madagassisch "verrücktes Tier" bedeutet und dessen Überreste 1999 gefunden wurden.

Die Fossilien ermöglichen es zum ersten Mal, "eine Vorstellung davon zu bekommen, wie sie waren, lebten und mit welchen anderen Säugetieren die Gondwanaterios verwandt waren", sagt David W. Krause, ein Forscher am Department of Earth Sciences des Denver Museum of Nature and Science in den USA.

Er ist der Hauptautor der Arbeit und hat bereits 2014 den Schädel eines dieser Säugetiere namens genanntVintana sertichi.

Dieses Säugetier, das viel größer ist als das der Mesozoikum - Die im Allgemeinen nicht größer als eine Maus waren - fügt dem fehlenden Teil eines der fehlenden Teile hinzuPuzzle auf Säugetierentwicklung auf den südlichen Kontinenten vor 251 bis 66 Millionen Jahren.

„Wir wissen sehr wenig über die Entwicklung der ersten Säugetiere auf der südlichen Hemisphäre. Das gesamte Skelett hat es uns ermöglicht festzustellen, dass die nächsten Verwandten der Gondwanater eine bekannte Gruppe aus der nördlichen Hemisphäre waren, diemultituberkuliert (Eine ausgestorbene Ordnung von Säugetieren, ähnlich den heutigen Nagetieren, die vor 201 bis 23 Millionen Jahren lebten) “, sagt Krause.

Ein seltsamer primitiver Dachs

Das seltsame Tier mit einem kurzen und breiten Schwanz war 52 cm lang und wog ungefähr drei Kilo, aber es hätte sicherlich größer sein können, da das gefundene Exemplar noch kein Erwachsener war.

Obwohl es aussah wie einaktueller Dachs, dass anscheinend normale Anatomie gerecht waroberflächlich. Seine Knochen zeigen, dass er Eigenschaften hattePrimitive auf der Schnauze, die in 100 Millionen Jahren in der Linie, die zu modernen Säugetieren geführt hat, nicht geschätzt worden war.

"Der Schädel ist seltsam, weil er eine hatLoch zwischen seinen Nasenknochen und diesen war bei anderen Säugetieren unbekannt. Es hatte mehr Löcher in der Schnauze, was auf eine reichhaltige Innervation und eine empfindliche Schnauze mit wahrscheinlich vielen Schnurrhaaren hinweist “, erklärt Krause, der auch die Nasenhöhlen und das Innenohr hervorhebt.

Die knöcherne Zusammensetzung der Schnauze ist auch ungewöhnlich für das Vorhandensein von Septa in den Kieferhöhlen, und hinter dem Kopf wies das Skelett mehr Rumpfwirbel auf als jedes mesozoische Säugetier. „Basierend auf dem postkraniellen Skelett glauben wir dasAdalatherium es war wahrscheinlich ein Bagger, und es hat möglicherweise Höhlen gemacht ", betont der Experte.

IhrZähneAußerdem waren sie seltsam: Ihre Backenzähne unterschieden sich radikal von denen anderer Säugetiere, die existierten oder ausgestorben waren. Da die Schneidezähne sehr groß waren, glauben Wissenschaftler, dass sie zum Nagen und die hinteren Zähne zum Schneiden der Vegetation verwendet wurden. "Mit anderen Worten, es war wahrscheinlich ein Pflanzenfresser", sagt der Paläontologe.

In Madagaskar isoliert

Die ersten Überreste von Gondwanaterianern wurden erstmals in den 1980er Jahren in Argentinien gefunden, seitdem befinden sie sich jedoch auch in Afrika, Indien, der Antarktischen Halbinsel und Madagaskar.

Ursprünglich wurde angenommen, dass diese Säugetiere mit modernen Faultieren, Ameisenbären und Gürteltieren verwandt sind, aber "es ist jetzt bekannt, dass sie Teil eines großen Evolutionsexperiments waren, das vor etwa 45 Millionen Jahren im Eozän gescheitert ist", sagt er. Krause.

Dasgroße Größe der neuen Arten im Vergleich zu anderen aus derselben Zeit könnte das Ergebnis ihrer isolierten Entwicklung in Madagaskar sein. Laut den Autoren gibt es mehrere Hinweise darauf, dass die Evolution auf den Inseln mit der Körpergröße zusammenhängt.

Insbesondere dieses, das sich vor 100 Millionen Jahren von Afrika trennte und vor etwa 88 Millionen Jahren im Indischen Ozean isoliert wurde, als es vom indischen Subkontinent getrennt wurde, ermöglichte die Entwicklung vonAdalatherium hui seit mehr als 20 Millionen Jahren isoliert. "Lange genug, um seine seltsamen Eigenschaften zu entwickeln", sagt der Forscher.

Zusätzlich zu dieser Art beherbergt Madagaskar Tiere und Pflanzen, die nirgendwo sonst auf dem Planeten zu finden sind, darunter Riesenkakerlaken, Giraffenkäfer und Tomatenfrösche. Noch vor wenigen tausend Jahren gehörten zu Madagaskars Fauna auch Elefantenvögel mit einem Gewicht von etwa 600 Kilo sowie Lemuren in Gorilla-Größe und Zwergflusspferde, so die Autoren.

Literaturverzeichnis:

David W. Krause et al. ""Das Skelett eines Kreidesäugetiers aus Madagaskar spiegelt die langfristige Insellage wider” Natur 29. April 2020.
Über: SINC.


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