Hinweise auf mikrobielles Leben auf der Venus entdeckt

Hinweise auf mikrobielles Leben auf der Venus entdeckt

Die Atmosphäre der Venus enthält Spuren eines Moleküls, das nur mikrobielle und menschliche Aktivitäten auf unserem Planeten erzeugenund dass es in Verbindung mit anderen Verbindungen faul riecht. Die Entdeckung, die mit den Teleskopen von James Clerk Maxwell und ALMA gemacht wurde, weist auf die Existenz unbekannter geologischer oder chemischer Prozesse auf unserem Nachbarplaneten hin, obwohl eine mögliche biologische Quelle ebenfalls nicht ausgeschlossen ist.

Das Phosphin oder Phosphan o Phosphortrihydrid (PH3) ist ein farbloses, brennbares, giftiges und geruchloses Gas in reinem Zustand, obwohl es oft nach Knoblauch oder faulem Fisch riecht, wenn es zusammen mit anderen ähnlichen Verbindungen präsentiert wird. Diese Substanz kommt in Umgebungen wie Mooren oder Kot vor.

Auf der Erde produzieren nur einige anaerobe Mikroorganismen Phosphin, zusätzlich zu dem, das in industriellen Prozessen künstlich erzeugt wird. Es wird beispielsweise bei der Herstellung von Halbleitern verwendet, um Phosphor in Siliziumkristalle einzuführen.

Aber diese Woche ein internationales Forscherteam unter der Leitung von ProfessorJane Greaves von der Cardiff University (UK) berichtet in der ZeitschriftNaturastronomie die Phosphin an einem unerwarteten Ort entdeckt haben: dieAtmosphäre der Venus.

Der Befund hat Erwartungen geweckt, ob hinter der Existenz dieses Gases auf unserem Nachbarplaneten irgendeine Form von Leben steckt, obwohl die Autoren auf weitere Möglichkeiten hinweisen: „PH3 könnte aus unbekannten photochemischen oder geochemischen Prozessen stammen oder in Analogie zu seine biologische Produktion auf der Erde aufgrund der Anwesenheit von Leben “.

In der Erdatmosphäre (mit einer Fülle von Teilen pro Billion auf globaler Ebene) ist dieses Molekül ausschließlich mit anthropogener oder mikrobieller Aktivität verbunden, und im Sonnensystem kommt es nur in der Erde vorReduzierung der Atmosphäre von Riesenplaneten, wo es in tiefen atmosphärischen Schichten bei hohen Drücken und Temperaturen auftritt, um dann durch Konvektion nach oben zu steigen.

Die festen Oberflächen derfelsige PlanetenSie stellen wie die Venus eine Barriere für ihr Inneres dar, und Phosphin sollte in ihren stark oxidierenden Krusten und Atmosphären schnell zerstört werden.

Ein Marker für mögliches Leben

Tatsächlich wurde PH3 als Biosignatur vorgeschlagen, deren Nachweis auf die mögliche Existenz irgendeiner Form von Leben auf diesen Planeten hinweisen könnte, obwohl seine Beobachtung kompliziert ist, da viele seiner spektralen Eigenschaften stark von der Erdatmosphäre absorbiert werden.

Um das Problem zu lösen, beobachteten Greaves und seine Kollegen Venus mit zwei der Teleskope, die für die Aufzeichnung von Submillimeterstrahlung am besten geeignet sind: demJames Clerk Maxwell Teleskop und das Atacama Large Millimeter / Submillimeter Array (SEELE), 2017 bzw. 2019.

Auf diese Weise entdeckten sie eine für Phosphin einzigartige spektrale Signatur und schätzten die Häufigkeit in den Wolken der Venus auf 20 Teile pro Milliarde.

Grundsätzlich sind die Bedingungen auf der Oberfläche der VenuslebensfeindlichDie Umgebung der oberen Wolkenschicht, etwa 53 bis 62 km über der Oberfläche, ist jedoch gemäßigt. Die Zusammensetzung der Wolkenmassen ist jedochsehr sauer und unter diesen Bedingungen sollte Phosphin auch sehr schnell zerstört werden; aber da erscheint es.

Mikroben in der Luft auf der Venus?

Astronomen spekulieren seit Jahrzehnten über die mögliche Existenz von Mikroben in den hohen Wolken der Venus, Mikroorganismen, die frei von der sengenden Oberfläche schweben würden, aber eine sehr hohe Säuretoleranz benötigen würden. Der Nachweis von Phosphin könnte auf eine solche außerirdische "Luft" -Lebensdauer als Möglichkeit hinweisen.

Die Autoren haben verschiedene Arten der Herstellung von PH3 analysiert, einschließlich möglicher Quellen auf der Planetenoberfläche, Vulkanismus, Mikrometeoriten, Blitzen oder chemischen Prozessen, die in den Wolken ablaufen. Im Moment konnten sie nicht feststellen, was die Spuren von Phosphin erzeugt.

Obwohl sie es in ihrer Studie nicht völlig ausschließen, argumentieren die Autoren, dass es entdeckt wirdist kein solider Beweis für das mikrobielle Leben und es zeigt nur an, dass in unserem Nachbarn möglicherweise unbekannte geologische oder chemische Prozesse stattfinden.

Das Team weist darauf hin, dass weitere Beobachtungen und Modelle erforderlich sind, um die Herkunft dieses Gases in der Atmosphäre der Venus zu untersuchen, und dass andere spektrale Eigenschaften von PH3 gesucht werden sollten, zusätzlich zu dem Vorschlag einer Probenahmevor Ort in seinen Wolken und seiner Oberfläche würde es ermöglichen, die Quellen dieses Gases genau zu untersuchen und das Rätsel zu lösen.

Literaturverzeichnis:

Jane Graves et al. "Phosphangas in den Wolkendecks der Venus".Naturastronomie14. September 2020.


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