Afrikanische Krokodile lebten vor sechs Millionen Jahren in Valencia

Afrikanische Krokodile lebten vor sechs Millionen Jahren in Valencia

Krokodile, die im späten Miozän an den Ufern Nordafrikas lebten, begannen, das heutige Mittelmeerbecken zu durchqueren, um nach Europa zu gelangen. Dies wird durch die Analyse der ersten Fossilien der Gattung bestätigtCrocodylus von der Iberischen Halbinsel, die zwischen 1995 und 2006 im valencianischen Venta del Moro gefunden wurde und nun erstmals beschrieben wird.

Vor Millionen von Jahren lebten in Europa verschiedene Arten vonKrokodile von verschiedenen Genres und Eigenschaften, die manchmal nebeneinander existierten. Aber unter all diesen Arten wurde es für unwahrscheinlich gehalten, dass die Krokodile der GattungCrocodylus, vonAfrikanischer Herkunft, hätte irgendwann im Mittelmeerraum gelebt. Die Überreste, die in den letzten Jahrzehnten in den italienischen Regionen Gargano, Toskana und Scontrone gefunden wurden, bestätigen dies.

Nun wurde eine Studie in derZeitschrift für Paläontologie bestätigt es mit den Fossilien vonzwei etwa drei Meter lange Krokodile entdeckt in der valencianischen Lagerstätte vonVerkauf des Moro - Von Forschern der Universität von Valencia zwischen 1995 und 2006 ausgegraben - und die zu dieser Zeit der Art zugeordnet wurdenCrocodylus checchiai. Die neue Arbeit beschreibt die Überreste zum ersten Mal mehr als 14 Jahre nach ihrer Entdeckung.

„Unsere Vergleiche zeigen, dass dieses Material eindeutig nicht zu den Genres gehörtDiplocynodon - Eine ausgestorbene Alligatorgattung, ähnlich den derzeitigen Alligatoren - oderTomistoma- Ähnlich wie die Gharials - die einzigen anderen beiden Krokodile, die bisher für das späte Miozän in Europa beschrieben wurden “, erklärt erEngel Hernandez Luján, Paläontologe am Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont (ICP) und Mitautor der Arbeit.

Da es sich jedoch um zu fragmentierte Überreste handelt, deutet die Analyse von Schädelknochen, isolierten Zähnen und Osteodermen (Knochenplatte der Haut) darauf hin, dass sie zur Art gehören könntenC. checchiai, wie es zum Zeitpunkt seiner Entdeckung zugewiesen wurde, aber seine Taxonomie ist immer noch nicht ganz klar und verhindert eine genauere spezifische Identifizierung. Auf jeden Fall „stimmt die Morphologie der Krokodilreste von Venta del Moro mit dem Geschlecht überein.Crocodylus”, Versichert der Forscher.

Von Afrika nach Europa schwimme ich

Die fossilen Überreste dieser valencianischen Stätte sind die ersten vonCrocodylus desIberische Halbinsel, unterstützen "eindeutig" dienicht gelegentliche Verbreitung Paläontologen zufolge dieser Gattung von Afrika nach Europa im späten Miozän. Die Feststellung von zwei Teilpersonen anstelle von nur einer könnte darauf hinweisen, dass in diesem Gebiet eine gesamte Bevölkerung vorhanden war.

In seinem "KolonisationDiese Reptilien breiten sich insbesondere in den südlichen Gebieten des Mittelmeerraums aus, wie aus den italienischen und spanischen Gebieten hervorgeht, in denen die Fossilien gefunden wurden. "Alle europäischen Orte mit spätmiozänen Krokodilen, einschließlich Venta del Moro, befanden sich zu dieser Zeit in der Nähe der Nordküste des Mittelmeers und waren daher für Exemplare, die durch Meerwasser zerstreut wurden, leicht zugänglich", unterstreichen die Autoren in der Studie.

„Am sichersten ist, dass es auch die Küsten von bewohnt hätteMurcia Y.Andalusien, obwohl wir nicht ausschließen können, dass es sich auch entlang der Küste von zerstreut hatteKatalonien undBalearen”, Sagt Hernández Luján. Aber wie konnten sie von den afrikanischen Ufern dorthin gelangen?

Die Hypothese der Forscher lautet, dass diese Krokodile von einem Kontinent zum anderen durch das Meer schwammen, bevor eine Landverbindung zwischen Afrika und Europa hergestellt wurde. Diese Idee würde durch das Verhalten moderner Krokodile unterstützt, die es sindgute Schwimmer und dass sie im Wasser sogar 32 km / h erreichen können.

Ein Beispiel hierfür ist der StromSalzwasserkrokodil (Crocodylus porosus), die große Fortschritte im offenen Meer machen können, um andere Inseln oder andere Kontinente zwischen Ozeanien und Südostasien zu kolonisieren. "Man muss nur sehen, wie leicht es sich auf offener See bewegt, in den Gewässern der Salomonen oder sogar in Französisch-Polynesien", sagt der Paläontologe.

Es gibt jedoch weitere Beispiele, die diese Hypothese stützen. Aufgrund der anatomischen Ähnlichkeit mitamerikanische Krokodile, die ausgestorbene ArtCrocodylus checchiai, Aus Libyen und Kenia kommend, könnte es sein Vorfahr sein. Dies deutet darauf hin, dass die Krokodile die überqueren konntenAtlantischer Ozean während des Miozäns, was das Auftreten der Gattung in Amerika erklären würde.

Daher hätte das Schwimmen zwischen dem afrikanischen und dem europäischen Kontinent bei den in Venta del Moro gefundenen Exemplaren „keine großen Anstrengungen erfordern müssen, bis sie die Halbinsel erreicht haben“, schließt der Forscher.

Literaturverzeichnis:

Massimo Delfino et al. "Überreste des späten Miozäns von Venta del Moro (Iberische Halbinsel) liefern weitere Einblicke in die Verbreitung von Krokodilen im späten Miozän Tethys."Zeitschrift für Paläontologie August 2020

Quelle: SINC
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Video: SCHWIMMEN mit den KROKODILEN Ausbildung zum Ranger in Afrika. Teil 3. taff. ProSieben