Geister vergangener Präsidenten im Oval Office

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Es gibt viele Geistergeschichten über amerikanische Präsidenten, die das Oval Office heimsuchen. Wandergeister, die von den Toten zurückkehren, um die Orte zu verfolgen, an denen sie gelebt und gearbeitet haben, sind seit Tausenden von Jahren in den meisten alten Kulturen der Welt zentrale Bestandteile von Folklore, Mythen und Kamingeschichten. Das gesamte Konzept eines Geistes oder Gespenstes basiert auf dem alten Glauben, dass der Geist einer Person unabhängig vom Körper existiert und dass er nach dem Ableben des Körpers weiter existiert. So führten viele prähistorische Gesellschaften komplexe Bestattungs- und Todesrituale durch, um sicherzustellen, dass die Geister der Toten nicht zurückkehren, um die Lebenden nach ihrer Beerdigung zu verfolgen. Bei der Erforschung historischer Aufzeichnungen wird jedoch schnell klar, dass dies nicht immer nach Plan verlief. Eine Fülle geisterhafter Formen bevölkern die menschliche Geschichte, von denen angenommen wird, dass sie mit einem Ereignis, Ereignis oder einer Emotion in der Vergangenheit des Geistes in Verbindung stehen, meistens am ehemaligen Zuhause oder am Ort, an dem die Person dieses Leben verlassen hat.

Der griechische stoische Philosoph Athenodorus mietet ein Spukhaus von Henry Justice Ford (um 1900) ( Gemeinfrei)

Anscheinend war der römische Autor des ersten Jahrhunderts n. Chr., Plinius der Jüngere, der erste, der die klassische Geistergeschichte aufzeichnete. Er erzählte die erschreckende Geschichte über das Gespenst eines alten Mannes mit langem Bart und rasselnden Ketten, der seinen Diener in seinem athenischen Haus verfolgt, und eine solche Geschichte klingt immer etwas gültiger, wenn sie von einem solchen Gedankenriesen aufgezeichnet wird. Die erste schriftliche Erwähnung über einen Geist, der ein Haus stört, der heute als Poltergeist bekannt ist, ereignete sich 856 n. Trotz einer kalten Brise, die die Räume kühlte, entfachte der Geist die ganze Nacht hindurch Feuer und erschreckte die Familie zur Flucht.

Illustration von James McBryde für die Geschichte von M. R. James "Oh, Whistle, And I'll Come To You, My Lad" (1904).

In neueren historischen Zeiten kehrten auch einige der bemerkenswertesten Persönlichkeiten der amerikanischen Vergangenheit in ihre alten Welten zurück. An der Spitze dieser Liste stehen George Washington, Benjamin Franklin und Abraham Lincoln. Mit diesen drei Wegbereitern der Geschichte werden einige der bizarrsten, verwirrendsten und manchmal verstörendsten, scheinbar übernatürlichen Ereignisse in Verbindung gebracht, die jemals aufgezeichnet wurden.


Der Geist des Oval Office

Washington - An der Oberfläche klingt es unglaubwürdig: Warum sollte der ehemalige Außenminister Henry A. Kissinger, der weltweit bekannteste Befürworter der Diplomatie des Gleichgewichts der Macht, der Bush-Administration Ratschläge geben, deren erklärte Strategie und Ideale gelten? im Gegensatz zu seiner Philosophie?

Und warum sollten der Präsident und seine Adjutanten umgekehrt Herrn Kissinger konsultieren? Schließlich ließ ihre Nationale Sicherheitsstrategie von 2006 die Idee fallen, dass Amerika sogar ein Gleichgewicht der Kräfte anstreben sollte. Außenministerin Condoleezza Rice erklärte letztes Jahr, dass die Vereinigten Staaten 60 Jahre lang versucht haben, im Nahen Osten "Stabilität auf Kosten der Demokratie zu kaufen". Was könnte un-kissingerianischer sein? Kissinger warnt seit Jahrzehnten davor, in der Außenpolitik zu viel Wert auf Demokratie, Menschenrechte oder moralische Werte zu legen.

Doch Bob Woodwards neues Buch "State of Denial" beschreibt, wie sich Vizepräsident Dick Cheney mindestens einmal im Monat mit Herrn Kissinger getroffen hat und Präsident Bush häufig mit Herrn Kissinger gesprochen hat. Das Buch porträtiert den 83-jährigen Mr. Kissinger als den häufigsten externen Berater von Mr. Bush in der Außenpolitik. Bei den Treffen handelt es sich nicht um eine Neuerung der jüngsten Zeit, aus der frühere Nachrichtenberichte hervorgingen, dass Herr Kissinger die Regierung auch in der ersten Amtszeit von Herrn Bush beraten hat.

Man könnte zunächst versucht sein, diese merkwürdige Beziehung dem einfachen Begriff des Elitismus zuzuschreiben – der Vorstellung, dass es nur eine Handvoll Beamte gibt, die die amerikanische Außenpolitik tatsächlich geleitet haben, und daher nur wenige Leute, die die Herren Bush und Cheney konsultieren können .

Aber diese Erklärung hält nicht. Brent Scowcroft und Zbigniew Brzezinski, die als nationale Sicherheitsberater von Bushs Vater bzw. Jimmy Carter dienten, gehören zur gleichen außenpolitischen Elite (und insbesondere Mr. x27s philosophisches Engagement für Realismus in der Außenpolitik). Doch die Bush-Administration hat sich mit keinem dieser Männer im gleichen Maße beraten wie mit Herrn Kissinger, vielleicht weil beide mehr offen die aktuelle Außenpolitik in Frage gestellt haben als er.

Die Rolle von Herrn Kissinger scheint also einzigartig zu sein. Doch das überrascht nicht, wenn man sich seine eigene Geschichte und die früherer Regierungen ansieht. Seit Herr Kissinger 1977 aus der Regierung ausschied, haben er und mehrere Präsidenten sich auf subtile Weise in ähnlicher Weise gegenseitig ausgenutzt.

Ideologieunterschiede standen der gegenseitigen Verführung der Kissinger Schmooze selten im Wege. Herr Kissinger behält seinen Zugang zum Weißen Haus und seinen Insiderstatus, während die Regierungen ein Gefühl der Bestätigung ihrer Politik erlangen.

Es hilft auch für einen Präsidenten zu wissen, dass er Herrn Kissinger an Bord behält – selbst wenn Herr Kissinger zu dem Schluss kommen würde, dass die Politik einer Regierung völlig falsch oder dumm oder direkt gegen seine eigene Philosophie verstößt, er würde es in der Öffentlichkeit nicht sagen. (Im Jahr 2002 wurde in Zeitungsartikeln berichtet, dass Herr Kissinger mit der Bush-Regierung über den Irak gebrochen habe, aber Herr Kissinger machte schnell klar, dass seine Ansichten falsch interpretiert worden waren.)

Ronald Reagan kämpfte 1976 gegen Herrn Kissinger, als er Präsident Gerald Ford bei den Vorwahlen der Republikaner herausforderte, und verurteilte nicht nur die Politik von Herrn Kissinger, sondern versprach, ihn im Falle seiner Wahl als Außenminister zu ersetzen. Aber als Herr Reagan 1980 die republikanische Nominierung gewann und ins Weiße Haus einzog, war die Beziehung von Herrn Kissinger zur Reagan-Regierung nicht feindlich.

Als Präsident Reagan die Sowjetunion als "Zitatevil-Imperium" bezeichnete, was sowohl der früheren Politik von Herrn Kissinger als auch seinen Ansichten zur Außenpolitik zu widersprechen schien, minimierte Herr Kissinger die Bedeutung der Rede, die er schrieb, dass es Aufgabe der sowjetischen Beamten sei, dies zu tun wählen Sie, wann Sie beleidigt werden. Herr Reagan ernannte Herrn Kissinger zum Leiter einer parteiübergreifenden Kommission für Mittelamerika, um einen Konsens über die Politik seiner Regierung zu erzielen.

Die beratende Rolle von Herrn Kissinger war nicht auf die republikanischen Regierungen beschränkt. Als Bill Clinton, der 1992 für die Präsidentschaft kandidierte, die tödliche Niederschlagung der Demonstrationen auf dem Tiananmen-Platz in Peking von 1989 anprangerte, zielte er auf die Grundlagen der China-Politik, die Herr Kissinger etabliert hatte. Doch zwei Jahre später, als Präsident Clinton ankündigte, dass er seine Bemühungen aufgeben werde, Chinas Handelsvorteile mit Verbesserungen der Menschenrechte zu verknüpfen, berichteten Adjutanten, dass Herr Kissinger einer von Clintons führenden externen Beratern gewesen sei.

Einige könnten die Hypothese aufstellen, dass das ständige Wiedererscheinen von Herrn Kissinger als graue Eminenz die Tendenz der Präsidenten widerspiegelt, ihre Ansichten nach dem Amtsantritt zu ändern und sich allmählich in die Richtung von Herrn Kissinger zu bewegen. Diese Erklärung würde beispielsweise auf die Kehrtwende von Herrn Clinton in der Chinapolitik zutreffen. Aber die Theorie funktioniert nicht so gut für Mr. Reagan, der selbst spät in seiner Amtszeit nicht mit Mr. Kissinger übereinstimmte. 1987 beschwerte sich Herr Kissinger, dass die Reagan-Regierung unklugerweise auf ein Rüstungskontrollabkommen mit Michail Gorbatschow zusteuerte also in der Rolle eines Falken.

Die derzeitige Bush-Administration scheint keine Entwicklung in Richtung des Kissingerschen Realismus durchgemacht zu haben, zumindest nicht, wenn man sich die öffentlichen Äußerungen des Präsidenten ansieht. Obwohl Bush am Vorabend des Irakkriegs eine Rede hielt, in der er sich auf demokratische Ideale berief, machte er erst in seiner zweiten Antrittsrede im Januar 2005 wirklich die demokratische Freiheit zum Kernstück seiner Außenpolitik. Das tut er seither. Zumindest rhetorisch hat sich Bush immer weiter von einer Kissingerschen Außenpolitik entfernt.

Es bleibt die Möglichkeit, dass die tatsächlichen Ansichten von Herrn Bush von seiner prodemokratischen Rhetorik abweichen. Vielleicht spricht er öffentlich über Demokratie, aber nicht privat. Wenn ja, würde das erklären, warum er zu den regelmäßigen Treffen mit Herrn Kissinger so still war.

Wahrscheinlicher ist jedoch, dass der Präsident und Herr Kissinger keine Notwendigkeit sehen, die Kluft zwischen dem erklärten Engagement der Regierung zur Verbreitung der Demokratie und den lebenslangen Ermahnungen von Herrn Kissinger gegen solche Bemühungen zu überbrücken. Herr Kissinger ist wie das Oval Office Möbel für Präsidenten, er ist immer im Hintergrund. Er berät das Weiße Haus. Und Präsidenten scheinen normalerweise zu denken, dass ein Teil der Außenpolitik darin besteht, mit Herrn Kissinger zu sprechen, auch wenn es nirgendwo hinführt.

Op-Ed-Mitwirkender James Mann, der Autor von "Rise of the Vulcans: The History of Bush's War Cabinet", ist Autor in Residence an der Paul H. Nitze School of Advanced International Studies der Johns Hopkins University.


Alle Historiker des Präsidenten

Bei einem Treffen im Weißen Haus Anfang März verbrachte Joe Biden mehr als zwei Stunden privat mit einer Gruppe von Historikern – ganz im Sinne einer neueren Tradition, in der Präsidenten mit Historikern über ihre Vorgänger plauderten. Aber Biden hatte sich bereits mit einem Historiker, Jon Meacham, beraten, der sogar einige seiner wichtigsten Reden geschrieben hat. Angesichts von Meachams Rolle als Wortschmied und Berater des Präsidenten lohnt es sich, zurückzublicken, wie Präsidentenhistoriker den Amerikanern nicht nur geholfen haben, ihre Präsidentschaftsvergangenheit zu betrachten, sondern auch Präsidenten, ihren potenziellen Platz in der Geschichte zu verstehen.

Vor allem durch die Arbeit von Historikern erinnern wir uns an unsere Präsidenten – an ihre Stärken und Erfolge, ihre Fehler und Misserfolge. Dies gilt offensichtlich für längst verstorbene Präsidenten, an die sich niemand mehr erinnert. Aber auch für die jüngsten Präsidenten spielen die Geschichts- und Biografieautoren eine wichtige Rolle bei der Einschätzung und Neubewertung ihres Lebens und ihrer Karriere.

Dies geschieht in mehr oder weniger vorhersehbaren Phasen. Wenn ein Präsident im Amt ist, schreiben Journalisten den „ersten Rohentwurf der Geschichte“ und Bewunderer und Gegner bieten schräge Berichte. Sobald ein Präsident nicht mehr im Amt ist, veröffentlichen Insider – und manchmal auch Ex-Präsidenten selbst –, die die historischen Aufzeichnungen beeinflussen (und etwas Geld verdienen) wollen, Memoiren. Bald darauf beginnen Biographen und Historiker, sowohl akademische als auch populäre, ihre eigenen Bücher zu veröffentlichen, wobei sie sich oft auf Interviews mit ehemaligen Verwaltungsmitarbeitern stützen. Im Laufe der Jahrzehnte hat jede ehemalige Regierung weniger lebende Alumni, deren Erinnerungen sich ausloten lassen – aber es gibt immer noch Entdeckungen, insbesondere in Tagebüchern, Briefen, Memos, freigegebenen Dokumenten und anderen Quellen, die in Präsidentenbibliotheken und anderen Archiven ausgegraben wurden . Und spätere Historiker überprüfen die Aufzeichnungen weiterhin mit Perspektiven, die frühere Historiker nicht hatten: mit dem Wissen, wie die Dinge ausgegangen sind, und mit sich ändernden moralischen Sensibilitäten.

Die Überarbeitung und Neubewertung hört nie auf. Andrew Jackson wurde lange als Avatar der amerikanischen Demokratie und der Held von New Orleans gefeiert, aber in den letzten Jahren, vor allem wegen der Behandlung der amerikanischen Ureinwohner durch seine Regierung und seiner Versklavung schwarzer Amerikaner, der Wertschätzung, die er von Historikern und den Die breite Öffentlichkeit ist stark gesunken. Andere Präsidenten haben jedoch kürzlich erlebt, dass ihre politische Karriere erlöst und rehabilitiert wurde. Die Präsidentschaften von John Quincy Adams, Ulysses S. Grant und Jimmy Carter galten lange Zeit als gescheitert, aber neue Biografien von (jeweils) William J. Cooper, Ron Chernow und Jonathan Alter haben argumentiert, dass ihre Themen oft missverstanden und unterschätzt wurden. In ähnlicher Weise sind Autoren mit politischen Ansichten, die mit denen ihrer Untertanen des Präsidenten kollidieren, manchmal überraschend fasziniert, wie es der lebenslange Demokrat Bob Spitz tat, als er seine sympathische Darstellung des Lebens von Ronald Reagan verfasste.

Drei Präsidenten haben Biographien anderer Präsidenten verfasst. Die Biografie von George W. Bush über seinen Vater wurde 2014 veröffentlicht, vier Jahre bevor George H.W. Busch starb. Herbert Hoover schrieb nach seinem Ausscheiden aus dem Amt eine Biographie seines verstorbenen Vorgängers Woodrow Wilson. Und Wilson selbst schrieb, während er noch Akademiker war, eine Biographie über George Washington. (Wilsons Erzfeind Henry Cabot Lodge, der seine eigene Biographie über Präsident Washington verfasst hatte, sagte gerne, dass Wilsons Stipendium für Princeton vielleicht gut genug gewesen wäre, aber nie die Musterung in Lodges Harvard bestanden hätte.) Nur ein anderer Präsident hatte ernsthafte Ambitionen, dies nicht zu tun einfach Geschichte leben, aber viel darüber schreiben: Theodore Roosevelt, ein absurd produktiver Autor.

Arthur Schlesinger Jr. und Präsident John F. Kennedy im Oval Office am 26. Juli 1962. (Foto von Cecil Stoughton, mit freundlicher Genehmigung der JFK Presidential Library and Museum.)

Andere Präsidenten haben Historiker an ihre Seite gezogen. George Washingtons Freund David Humphreys, der während der Revolution als Adjutant und während seiner Amtszeit als Diplomat gedient hatte, schrieb die einzige autorisierte Biographie Washingtons – obwohl sie zu Washingtons Lebzeiten nur teilweise veröffentlicht wurde. Der Historiker George Bancroft, ein frommer Jacksonian Demokrat, diente James Polk als Marineminister und amtierender Kriegsminister. Der Historiker Henry Adams, der Urenkel von John Adams, unterstützte als junger Mann seinen Vater in der Regierung von Abraham Lincoln als Botschafter im Vereinigten Königreich. Irving Newton Brant, ein Journalist, der Redenschreiber und Berater von Präsident Franklin Roosevelt wurde, verließ die FDR-Administration, um eine sechsbändige Biographie über James Madison zu schreiben, in den er verliebt war .

Kein akademischer Historiker hat so viel mit der Macht des Präsidenten zu tun gehabt wie Arthur M. Schlesinger Jr. von Harvard, ein Sonderberater von John F. Kennedy. Zum Zeitpunkt der Wahl 1960 hatte Schlesinger nicht nur ein mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichnetes und paradigmenwechselndes Werk über die Jacksonian-Ära abgeschlossen, sondern auch eine riesige dreibändige Geschichte über FDR und den New Deal. Während seiner Zeit für JFK beobachtete Schlesinger nicht nur, wie sich die Ereignisse entwickelten, sondern war, wie Richard Aldous in seiner Schlesinger-Biografie 2017 zeigte, tief in einige politische Entscheidungen eingebunden, darunter das Fiasko in der Schweinebucht und die Kubakrise.

Obwohl es unwahrscheinlich erscheint, dass jemals wieder jemand in der Schlesinger-ähnlichen Rolle eines „Insiderhistorikers“ fungieren wird, haben Präsidenten und Möchtegern-Präsidenten weiterhin Historiker um ihre Perspektive und ihren Rat gebeten.

Beispielsweise erregten die Theorien des Kulturhistorikers Christopher Lasch über Amerikas „Kultur des Narzissmus“ die Aufmerksamkeit von Jimmy Carter. Der Nahost-Historiker Bernard Lewis beriet die Regierung von George W. Bush bezüglich der Region und unterstützte den Krieg mit dem Irak. Sean Wilentz von der Princeton University wird seit langem mit den Clintons in Verbindung gebracht, von der Verteidigung von Bill Clinton während des Amtsenthebungsverfahrens in den 1990er Jahren bis hin zu seinem Ruf als „Hillary’s Historian“ im Vorfeld der Vorwahlen der Demokraten 2016. Viele andere akademische Historiker haben verschiedene Präsidentschaftskandidaten befürwortet und zu ihren Kampagnen beigetragen, während sie gleichzeitig historische Kommentare dazu abgegeben haben, warum ihr bevorzugter Kandidat einen historischen Präsidenten wählen würde, und ihre Rivalen wegen ihres Gebrauchs (oder Missbrauchs) der Geschichte angreifen.

Obwohl Donald Trump wahrscheinlich als einer der schlechtesten Präsidenten der Geschichte in Erinnerung bleiben wird, war er unter Historikern nicht ganz ohne Bewunderer, und es ist nicht ausgeschlossen, dass zukünftige konträre Historiker revisionistische Berichte mit Sympathie für seine Präsidentschaft abgeben werden.

Und was sollen wir von Joe Bidens Wahl von Jon Meacham als seinem bevorzugten Historiker halten?

Meacham ist das, was einige Akademiker einen „Dad Historiker“ genannt haben, ein abweisender Begriff, um die Art von Autoren zu beschreiben, die Männer mittleren Alters (typischerweise weiße) ansprechen. Denken Sie an Ron Chernow, David McCullough und H.W. Marken (oder, wenn es sein muss, ihre minderwertigen Nachahmer, wie Brian Kilmeade, Don Yaeger und Bill O’Reilly). Obwohl sie eine Universitätsausbildung haben, haben die meisten dieser Autoren einen journalistischen Hintergrund und haben ihren Sitz außerhalb der Geschichtsabteilungen der Universität (Marken sind eine bemerkenswerte Ausnahme). Ihre Arbeit konzentriert sich in der Regel auf einflussreiche politische Persönlichkeiten (meist Präsidenten oder Einzelpersonen aus der Gründerzeit) oder zentrale militärische Momente (meistens aus dem Bürgerkrieg oder dem Zweiten Weltkrieg).

All dies trifft auf Meacham zu: Obwohl er jetzt einen benannten Lehrstuhl bei Vanderbilt hat, ist er kein Akademiker, sondern Journalist und Redakteur. Er hat sich als Schriftsteller die Zähne ausgebissen Chattanooga-Zeiten bevor er sich als führende Stimme für die Washington monatlich und Nachrichtenwoche. Meachams erstes Buch, Franklin und Winston: Ein intimes Porträt einer epischen Freundschaft, wurde ein New York Times Bestseller und sein Profil von Andrew Jackson, Amerikanischer Löwe, verdiente sich einen Pulitzer. Er hat auch Biographien von Thomas Jefferson, George H.W. Bush und John Lewis. Im Allgemeinen scheint Meacham von widersprüchlichen Figuren angezogen zu sein, die in Krisenmomenten triumphierten: Jackson, der symbolische Verfechter der Demokratie, der die Union angesichts der Nichtigkeitskrise zusammenhielt, aber schwarze Amerikaner versklavte und indigene Völker aus ihrem Heimatland vertrieb. Jefferson, der führende Revolutionär und Autor der Unabhängigkeitserklärung, der sechshundert Menschen versklavte – von denen eine, Sally Hemings, mindestens sechs Kinder zeugte.

Angesichts des hitzigen Klimas, in dem die Vergangenheit der Nation heutzutage diskutiert wird – mit radikalen Statuen-Topplern, die sich gegen konservative Ignoranten stellen – ist es kein Wunder, dass jemand wie Jon Meacham und die Geschichten, die er über Amerika erzählt, so attraktiv sein können.

Jon Meacham im Jahr 2016. (Foto von Gage Skidmore [CC BY-SA 2.0]) In den frühen Jahren der Trump-Präsidentschaft veröffentlichte Meacham The Soul of America: Der Kampf um unsere besseren Engel, ein Text, der mit Bidens Aufruf „Restore the Soul of America“ und seinem Slogan „Battle for the Soul of America“ mitschwingt. Als Kara Vogh hervorgehoben für Mutter Jones, Meachams Appell an Biden und Biden-Wähler ist offensichtlich, da er eine Politik hervorruft, "die über Parteikonflikten steht, sich für ein bürgerliches Christentum einsetzt und die amerikanische Geschichte an bestimmten nationalen Kernwerten ausrichtet". Voght spottet darüber, insbesondere Meachams Interesse an Jefferson, und argumentiert, dass Meachams amerikanische „Mythenbildung“ durch eine andere amerikanische Geschichte ersetzt werden sollte: „Bidens Präsidentschaft wird daran gemessen, inwieweit er die Lehren seiner Muse ersetzen kann [Meacham] mit einer neuen alten Geschichte über die Seele Amerikas.“

Dieses Argument hat jedoch zwei Probleme. Erstens, obwohl Voghts Punkt, alte Geschichten über Amerika zu „ersetzen“, gut verstanden ist – auch hier ist der Prozess des historischen Revisionismus nie endend und weitgehend gesund –, ist dies kein Prozess, der beschleunigt werden kann. Es braucht Zeit. Die historische Arbeit, die Lehre, die Gefühle und Bindungen – die mystischen Akkorde der Erinnerung – können sich sehr langsam ändern. Einfach gesagt, das amerikanische Volk mag die amerikanische Geschichte und lehnt Teile davon nicht so schnell ab.

Zu Meachams Appell an die Biden-Wähler kommentierte der Historiker Michael D. Hattem, der untersucht hat, wie die Erinnerung an die Revolution die amerikanische Identität prägte, per E-Mail:

Meacham hat in den letzten Jahren versucht, den in unserem revolutionären Erbe verankerten Liberalismus zurückzugewinnen, was ihn deutlich mit vielen akademischen Historikern in Konflikt bringt, die dieses Erbe zunehmend ablehnen. Damit Biden eine Reagan-artige Figur werden kann, die die Gemäßigten der Oppositionspartei aufspüren kann, muss er Anspruch auf das Erbe der Revolution erheben, denn auch wenn Studien zeigen, dass viele Amerikaner nicht viele Einzelheiten über unsere Geschichte wissen, sie dennoch eine emotionale Verbindung zur Revolution spüren, die konservative Politiker und Medien sowie unsere nationalen Institutionen seit langem in ihnen pflegen.

Was uns zum zweiten Problem mit Voghts Argumentation bringt. Wenn, wie sie empfiehlt, sich zumindest die Mitte-Links von Jefferson und den anderen Gründern entfernen würde, dann ist die dunkle Realität, dass es andere Leute gibt, die bereit und eifrig sind, sie für sich zu beanspruchen. Am Vorabend der Unite the Right-Kundgebung in Charlottesville im Jahr 2017 versammelten sich die Teilnehmer um eine Statue von Jefferson und verkündeten: „Juden werden uns nicht ersetzen.“ Das Logo auf dem durchgesickerten Memo, das den abgebrochenen America First-Caucus plant, um „angelsächsische Werte“ zu fördern, zeigte das Antlitz von George Washington. Donald Trump reagierte auf die Verunstaltung und den Abriss von Statuen mit einer großen Rede vor dem Mount Rushmore. Sollen wir die Gründer einigen Auserwählten und Verderbten überlassen?

Es ist viel besser, es Meacham zu tun – und wie es Biden durch seine Umarmung Meachams tut – und zu akzeptieren, dass die amerikanische Vergangenheit in all ihrem Terror und ihrer Schönheit, ihrer Erleuchtung und ihrem Bösen uns allen gehört.


So hat Joe Biden das Oval Office neu dekoriert

Der Resolute Desk ist noch da. Vorbei ist der rote Knopf darauf, der eine von 12 täglichen Diät-Colas beschworen hat.

Die Vorhänge bleiben golden. Oh, und es hat immer noch die Form eines Ovals.

Darüber hinaus hat das Oval Office in den letzten 24 Stunden eine ziemlich dramatische Veränderung erlebt, als Präsident Joe Biden einzog und Donald Trump auszog.

Ein Porträt von Andrew Jackson, dem ehemaligen US-Präsidenten, der Sklaven hielt und Gesetze unterzeichnete, die zum Trail of Tears führten und dessen Populismus angeblich Trump inspirierte, ist verschwunden. An seiner Stelle: ein Porträt von Benjamin Franklin.

Der Gründervater sitzt in der Nähe eines Bücherregals, das einen Mondgestein trägt, eine absichtliche Paarung, die laut Washington Post Bidens Respekt für „Wissenschaft und Wahrheit“ und die beeindruckenden Errungenschaften der früheren Generationen Amerikas repräsentiert.

Gegenüber dem Resolute Desk hängt über dem Kamin im Büro ein großes Porträt von Präsident Franklin D. Roosevelt. Vier kleinere Porträts umgeben Roosevelt mit den Präsidenten Abraham Lincoln, George Washington und Thomas Jefferson sowie Finanzminister Alexander Hamilton.

Bidens Büro teilte der Washington Post mit, die vor der Ankunft des Präsidenten am Mittwoch einen ersten Blick auf das Oval Office geworfen hatte, dass die Paarung von Hamilton und Jefferson, die oft nicht einverstanden waren, beabsichtigt war.

Die Gemälde stellen dar, „wie Meinungsverschiedenheiten, die innerhalb der Leitplanken der Republik zum Ausdruck kommen, für die Demokratie unerlässlich sind“, sagte Bidens Büro.

Biden hat auch "Avenue in the Rain" mitgebracht, ein hochsymbolisches Ölgemälde aus dem Jahr 1917, das eine verregnete Fifth Avenue in New York City zeigt, die von amerikanischen Flaggen gesäumt ist. CNN stellt fest, dass das Büro während der Obama- und Clinton-Administrationen und während eines Teils von Trumps Amtszeit besetzt war.

An anderer Stelle hat Biden eine aus dem Vereinigten Königreich ausgeliehene Büste von Winston Churchill entfernt, die Trump favorisierte.

Stattdessen sitzt eine prominente Büste des Latino-Bürgerrechtsführers und Gewerkschaftsorganisators Cesar Chavez neben Bildern von Bidens Familie prominent hinter dem Resolute Desk.

„Wir freuen uns, dass die Büste da ist“, sagte Paul Chavez, Cesars Sohn und Präsident der Cesar Chavez Foundation, gegenüber CNN.

"Es repräsentiert die Hoffnungen und Bestrebungen einer ganzen Gemeinschaft, die dämonisiert und herabgesetzt wurde, und wir hoffen, dass dies der Beginn eines neuen Tages ist, einer neuen Morgendämmerung, in der die Beiträge aller Amerikaner geschätzt und geschätzt werden können."

Das Büro zeigt auch Büsten von Rosa Parks, Eleanor Roosevelt, Rev. Martin Luther King Jr., Präsident Harry Truman und Robert F. Kennedy sowie eine Skulptur eines Reiters zu Pferd von Allan Houser vom Stamm der Chiricahua Apache.

Eine weitere bemerkenswerte, wenn auch kinetische Ergänzung: Bidens Oval Office wird wieder vierbeinige Begleiter haben, nachdem Trump mit einer langen, seltsamen Geschichte von Tieren im Weißen Haus gebrochen hat. Die Präsidentin und First Lady Jill Biden haben zwei Deutsche Schäferhunde, Champ und Major:


Das Oval Office im Laufe der Jahre, in Fotos

Zu Ehren von Joe Bidens erstem Tag im Oval Office, AGB wirft einen Blick zurück, wie sich das Präsidentenamt im Laufe der Zeit verändert hat.

Der Schreibtisch des Oval Office von Präsident Franklin D. Roosevelt wird an seinem Todestag gezeigt.

Präsident John F. Kennedy lächelt, als er im Oval Office telefoniert.

John F. Kennedy Jr. spielt unter dem Resolute Desk.

Lyndon B. Johnson sitzt am Schreibtisch des Oval Office und posiert für eines seiner ersten offiziellen Fotos nach dem Tod seines Vorgängers John F. Kennedy.

Präsident Richard Nixon verwendete einen von seiner Frau entworfenen Teppich, auf dem das Präsidentensiegel in Gold auf einem flaggenblauen Hintergrund zu sehen war.

Im Oval Office sitzt Präsident Gerald Ford, der nach dem Rücktritt von Richard Nixon am 9. August 1974 die Präsidentschaft angetreten hat.

Präsident Ronald Reagan wirft einen letzten Blick zurück auf das Oval Office, als er zur Amtseinführung von Präsident George H.W. Busch.

Präsident George H. W. Bush wechselte zu einer stahlblauen und cremefarbenen Farbpalette.

Der in Little Rock, Arkansas, ansässige Designer Kaki Hockersmith dekorierte das Oval Office von Präsident Bill Clinton.

Präsident Bill Clinton nimmt einen Anruf im Oval Office entgegen.

Präsident George W. Bush trifft sich mit dem ehemaligen südafrikanischen Präsidenten Nelson Mandela.


Wie jeder der letzten 7 US-Präsidenten das Oval Office dekoriert hat: Illustriert

Amy H
Gemeinschaftsmitglied

Von zu Hause aus zu arbeiten kann für viele eine Herausforderung sein, bei all den Störungen, wie einfach es ist, eine halbe Stunde länger zu verweilen und wie verlockend es sein kann, "einfach eine Ladung Wäsche reinzuwerfen". Jetzt, da Sie dieses Bild haben, lassen Sie uns Hunderte von Mitarbeitern hinzufügen, die Tag und Nacht in Ihrem Haus herumlaufen, und vergessen Sie nicht die Milliarden von Menschen, die an jedem Ihrer Worte hängen, und wir haben das Leben des Präsidenten der Vereinigten Staaten. Klingt schrecklich, nicht wahr?

Wenn du die nächsten 4 (möglicherweise 8) Jahre so leben müsstest, würdest du es so „heimelig“ wie möglich machen wollen, oder? Nun, das haben die aktuellen und früheren Präsidenten der Vereinigten Staaten getan. Sie verleihen dem Weißen Haus nicht nur ihre persönliche Note, sondern nehmen auch ein paar einfache Änderungen am Oval Office vor.

Nach Überprüfung dieser Tatsache fand Aspire Doors einige Ähnlichkeiten zwischen dem Erscheinungsbild des Oval Office während der Regierungszeit jedes Präsidenten. Die Vertäfelung wird nie angerührt, der berüchtigte Oval Office-Schreibtisch ist weitgehend derselbe, und die jüngsten Präsidenten scheinen eine besondere Kommode zu sein, da diese auch nicht allzu oft gewechselt wird.

Abgesehen davon wird der Décor jedes Mal gewechselt, wenn ein neuer Präsident gewählt wird, schließlich sind sie es, die diesen Raum als ihr neues Homeoffice nutzen müssen. Werfen wir einen Blick auf die Innenarchitekturaspekte des Oval Office, die sich mit jeder der letzten 7 Präsidentschaften geändert haben&mdash von Joe Biden bis Ronald Reagan. Da das Oval Office 1933 erbaut wurde und farbige Fotos aus dieser Zeit schwer zu bekommen sind, haben wir einige lobende Erwähnungen aus der Regierungszeit von John F. Kennedy aufgenommen.


Das Weiße Haus: Das wichtigste (Spuk-)Haus in Amerika

Das Weiße Haus ist aus mehreren Gründen der bekannteste Ort in den Vereinigten Staaten: politisch, historisch, kulturell. Täglich werden weltweit aktuelle Ereignisse aus dem Weißen Haus übertragen. Trotz aller Nachrichten, die täglich aus der 1600 Pennsylvania Avenue kommen, wird ein wichtiger Aspekt immer wieder übersehen: Das Weiße Haus wird heimgesucht.

Das Weiße Haus der Vergangenheit

Ja, das wichtigste Haus unserer Nation hat (oder hatte) mehrere berühmte Geisterbewohner, die nie vollständig ausgezogen sind, selbst wenn ihre Amtszeit (und ihr Leben) beendet sind.

Die folgende Liste ist nur ein Vorgeschmack auf einige der vielen Geistergeschichten, die mit dem Weißen Haus verbunden sind. Möchten Sie noch mehr erfahren? Hören Sie alles über die gespenstische Geschichte des Weißen Hauses, während Sie das Wahrzeichen auf unserer DC Ghosts-Tour erleben.

Abigail Adams

Die paranormale Geschichte des Weißen Hauses reicht fast bis zu seinen Anfängen zurück. Wie Sie vielleicht wissen, war die Hauptstadt der Nation nicht immer Washington, D.C.

Der zweite Präsident der Vereinigten Staaten, John Adams, und seine Frau Abigail Adams zogen von der ehemaligen Hauptstadt Philadelphia in die neue Hauptstadt und das Weiße Haus. In dieser frühen Zeit war D.C. noch nicht zu dem weiterentwickelt worden, was es heute ist. Die aufstrebende Hauptstadt war eine kleine Stadt am Ufer des Potomac River. Aufgrund seiner Nähe zum Wasser und dem feuchten Land, auf dem D.C. gebaut wurde, war die Hauptstadt feucht.

Aufgrund dieser Feuchtigkeit musste Abigail Adams einen Platz im Weißen Haus finden, der warm und trocken genug war, um feuchte Wäsche aufzuhängen. Adams fand diesen Ort im East Room des Weißen Hauses. Sie nutzte den Raum als provisorische Waschküche.

Die First Lady muss dieses Verhalten häufig geübt haben, da sie auch nach ihrem Tod noch versuchen soll, Kleidung im Zimmer zu trocknen. Der Geist von Abigail Adams, der eine Mütze und einen Spitzenmantel trägt, wurde manchmal in Richtung East Room, dem größten Raum im Weißen Haus, getrieben. Bei diesen Sichtungen werden die Arme ihres Geistes ausgestreckt, als ob sie unsichtbare Wäsche zum Trocknen in den Raum bringen würde.

Bis heute riechen Mitarbeiter des Weißen Hauses manchmal unerklärlicherweise Lavendel und nasse Wäsche am oder im East Room.

Andrew Jackson

Im Jahr 1824 besiegte John Quincy Adams Andrew Jackson nach einem intensiven Präsidentschaftswahlprozess. Obwohl Jackson es 1828 ins Oval Office schaffte, vergaß er nie diejenigen, die Adams über ihn unterstützten.

Laut First Lady Mary Todd Lincoln trug Jacksons Geist diesen unglücklichen Groll aus seinem Leben in seinen Tod.

Wie viele ihrer Zeitgenossen während des Bürgerkriegs glaubte First Lady Mary Todd Lincoln fest an Geister und Spiritualismus. Von 1862 bis 1863 praktizierte sie Seancen im Weißen Haus, um mit ihrem verstorbenen Sohn Willie zu sprechen, um mit ihrer Trauer fertig zu werden. Willie starb 1862 im Weißen Haus im Alter von 11 Jahren, wahrscheinlich an Typhus. Präsident Lincoln selbst berichtete auch, dass er ständig vom Geist seines verstorbenen Sohnes besucht wurde.

Given her sensitivity to the paranormal, Mary Todd Lincoln was able to hear Jackson stomping and swearing throughout the property, especially from the Rose Room, Jackson’s former bedroom. Clearly, Jackson’s ghost was still expressing anger from having lost that key election in his life.

The Rose Room, also known as the Queens Bedroom, is considered to be one of the most haunted rooms in the White House. Per the White House Historical Association, since the 1860s, Jackson’s ghost has reportedly been seen and heard lounging in bed in his old bedroom, laughing loudly.

Even President Harry S. Truman wrote about Jackson’s ghost. In June 1945, shortly after the beginning of his first term, Truman wrote to his wife, Bess:

“I sit here in this old house and work on foreign affairs, read reports, and work on speeches–all the while listening to the ghosts walk up and down the hallway and even right in here in the study. The floors pop and the drapes move back and forth–I can just imagine old Andy [Jackson] and Teddy [Roosevelt] having an argument over Franklin [Roosevelt].”

The following year, in 1946, Truman woke up in the middle of the night to the sound of someone knocking at his door. About this incident, Truman wrote to his wife:

“I jumped up and put on my bathrobe, opened the door, and no one was there. I Went out and looked up and down the hall, looked in your room and Margie’s. Still no one. Went back to bed after locking the doors and there were footsteps in your room whose door I’d left open. Jumped and looked and no one there! The damned place is haunted sure as shootin’. Secret Service said not even a watchman was up here at that hour. You and Margie had better come back and protect me before some of these ghosts carry me off.”

For figures as respected and rational as First Ladies and Presidents to have reported seeing Andrew Jackson’s ghost, there must be something to these otherwise outlandish accounts.

“The Thing”

In 1911, the Thing, a spectral presence, terrified President Taft’s staff. The Thing was described as being a teenaged boy, per President Taft’s military aide, Major Archibald Butt:

“The ghost, it seems, is a young boy about fourteen or fifteen years old, with rumpled blondish hair and sad blue eyes . . . They say that the first knowledge one has of the presence of the Thing is a slight pressure on the shoulder, as if someone were leaning over you to see what you might be doing.”

President Taft wasn’t a fan of the Thing. In fact, Taft was so aggravated by the frenzied stories in his office about the ghoul that he threatened to fire the first White House Staff member to tell stories about the Thing elsewhere.

Abraham Lincoln

Likely due in no small part to his tragic death, the most commonly reported ghost sighting in the White House has been the presence of Abraham Lincoln. As is widely known, John Wilkes Booth assassinated President Lincoln in April 1865 while he was watching a play at Ford’s Theatre. Since his death, Lincoln’s ghost has been seen by a variety of figures from American political history.

The first to admit seeing Lincoln’s Ghost was Grace Coolidge, First Lady to President Calvin Coolidge, who served as President from 1923-1929. Coolidge described Lincoln’s ghost standing in the Lincoln Bedroom, which used to be his office. The ghost stared out of a window. Remarkably, that window faced Virginia, in the distance, where Civil War battlefields once were. The ghost then vanished. Perhaps Lincoln was still concerned by the war he didn’t know was over.

Reports of Lincoln’s ghosts skyrocketed under Franklin D. Roosevelt’s administration, which ran from 1933-1945. Of course, President Roosevelt’s terms were during a period of societal change and unrest, making Lincoln’s increased ghostly presence seem more than coincidental.

First Lady Eleanor Roosevelt saw Lincoln’s ghost on virtually a nightly basis. The First Lady worked in the Lincoln Bedroom late at night, and said she felt his presence there regularly.

Sightings of Lincoln’s ghost weren’t limited to the White House’s residents. Visiting guests have had their share of accounts regarding the former President’s Ghost.

In 1940, British Prime Minister Winston Churchill, a recurrent White House guest during the second World War, was startled by President Lincoln’s ghost.

One night, Churchill took a bath. After finishing his bath, Churchill, still nude, left the bathroom. He walked into the bedroom, allegedly to retrieve a cigar. Lincoln’s ghost sat by the room’s fireplace. Churchill, in his characteristic wit remarked “Why Mr. President, you have me at a disadvantage”.

Two years later, in the middle of the night, and in the same guest suite where Churchill had stayed, Queen Wilhemina of Holland heard a knock on her bedroom door. She opened it.

In the doorway, Lincoln’s ghost stood in front of her, top hat and all. The Queen fainted.

Later, in 1961, in an interview with Life magazine, Jacqueline Kennedy discussed her habit of going to the Lincoln Bedroom. There, she’d sit alone and reflect silently among Lincoln’s presence. This practice was a kind of meditation for her, helping her escape from the hectic stress of her life at the time.

Further into the 1960s, another First Lady encountered Lincoln’s ghost. One night, while watching a television special about Lincoln’s death, Lady Bird Johnson, wife of President Lyndon B. Johnson, felt Lincoln’s presence in the hallway. Incidentally, that hallway ran from the west end of the quarters to the east end, where Lincoln’s office used to be.

Another time, a noted White House seamstress, Lillian Rogers Parks, investigated what sounded like pacing on the upper story of the White House. She found seemingly no one there. A fellow White House staff member informed her that the sound was merely “old Abe pacing the floor.”

In 1989, President Ronald Reagan candidly said the only room in the White House his dog wouldn’t enter was the Lincoln Bedroom.

The general consensus regarding Lincoln’s repeated appearances in the White House is that his spirit only appears in times of stress or national crisis. It seems, even after his death, Lincoln strives to help guide the country through great periods of strife, the same way he did in his life.


Is the White House haunted? A history of spooked presidents, prime ministers and pets.

On a lonely night in 1946, President Harry S. Truman went to bed at 9 p.m. About six hours later, he heard it.

The sound against his bedroom door awakened him, he wrote to his wife in a letter that is archived in his presidential library and museum.

“I jumped up and put on my bathrobe, opened the door, and no one there,” he wrote. “Went out and looked up and down the hall, looked in your room and Margie’s. Still no one. Went back to bed after locking the doors and there were footsteps in your room whose door I’d left open. Jumped and looked and no one there! The damned place is haunted sure as shootin’. Secret Service said not even a watchman was up here at that hour.”

“You and Margie had better come back and protect me before some of these ghosts carry me off.”

In addition to its political ghosts, the White House has long housed unsettling specters of a different, more bump-in-the-night kind, if numerous former leaders and their staff members are to be believed.

Whether one embraces or mocks the paranormal, the many accounts that have spilled out of 1600 Pennsylvania Avenue over two centuries give ghosts an undeniable place in the country’s history. They also make that address arguably the nation’s most famous haunted house.

The sightings, which have been documented in eerie detail by scholars and newspapers, involve a former president who appears when the nation needs a leader most, a daughter who pleads in vain to help her doomed mother and a first lady who is, sadly, perpetually stuck doing laundry.

Jared Broach is the founder of the company Nightly Spirits, which offers tours of haunted areas in several cities across the country. But when Broach started the tours in 2012, he offered only one: The White House.

“The White House has the best ghost stories, and I’d call them the most verified,” Broach said. “Honestly, we could do a 10-hour tour if we really wanted to.”

One of his favorite stories is about David Burnes, who sold the land where the White House sits and whose voice has been reportedly heard in the Oval Office. “I’m Mr. Buuuuurnes,” Broach would always say during tours when he got to that part of the story.

Asked if he believes in ghosts, Broach said “for sure” and then pointed to more prestigious authorities.

“If I said no, I’d be calling about eight different presidents liars,” he said.

One of them would be Abraham Lincoln. He reportedly received regular visits from his son Willie, who died in the White House in 1862 at age 11 of what was probably typhoid fever. Mary Todd Lincoln, who was so grief-stricken by the loss that she remained in her room for weeks, spoke of seeing her son’s ghost once at the foot of her bed. There are also reports of her hearing Thomas Jefferson playing the violin and Andrew Jackson swearing.

After his assassination in 1865, Lincoln apparently joined his son in his phantasmal roaming. First lady Grace Coolidge spoke in magazine accounts of seeing him look out a window in what had been in his office.

Many more sightings would come in the decades and presidential administrations that followed. Queen Wilhelmina of the Netherlands was sleeping in the Lincoln bedroom in 1942 when she reportedly heard a knock on her bedroom door, opened it to see the bearded president and fainted.

Two years earlier, British Prime Minister Winston Churchill, according to accounts, had just stepped out of a hot bath in that same room and was wearing nothing but a cigar when he encountered Lincoln by the fireplace.

“Good evening, Mr. President,” Churchill reportedly said. “You seem to have me at a disadvantage.”

In his research, Broach said he found that Lincoln seems to be the most common visitor among the White House’s ghosts and also the one who carries the greatest burden.

“They say Lincoln always comes back whenever he feels the country is in need or in peril,” Broach said. “They say he just strides up and down the second-floor hallways and raps on doors and stands by windows.”

In a 1989 Washington Post article, White House curator Rex Scouten said that President Ronald Reagan had commented that his dog would go into any room except the Lincoln bedroom.

“He’d just stand outside the door and bark,” Scouten said.

Among other spirited stories are those about Annie Surratt. Some have sworn her ghost knocks on the front doors, pleading for the release of her mother, Mary Surratt, who was convicted of playing a role in Lincoln’s assassination and later hanged.

Mary Surratt, Lewis Powell, David Herold and George Atzerodt are hanged inside Fort McNair in Washington on July 7, 1865. (Alexander Gardner/Library of Congress)

There are also haunting accounts involving two presidents’ wives. Abigail Adams was the first first lady to live in the White House and used the East Room to dry sheets. Since her death, there have been reported sightings of her likeness in that area. She walks, according to the accounts, with her arms outstretched as if holding clean linens.

Dolley Madison, if the stories about her are to be believed, seems to have chosen a better eternal pastime: taking care of the garden. During the Woodrow Wilson administration, staff members reported seeing her ghost as they were about to move the Rose Garden. They apparently decided afterward to leave it where she wanted it.

The first lady is also connected to another storied Washington location. When the British burned down their home during the War of 1812, she and President James Madison moved to the Octagon House on the corner of 18th Street and New York Avenue NW, making it the temporary White House. Unexplained occurrences there have been linked to the deaths of three women, including two daughters of the wealthy man who built the house. In both incidents, according to newspaper accounts, the women had argued with their father about who they wanted to marry and then fell from the same staircase.


Top 10 haunted Areas of the Whitehouse

Few buildings are as iconic as the White House, the residence and office of the President of the United States. Indeed, the White House has been the site of many historical events and has played host to a great deal of important historical figures. What few people may realize, though, is that the White House is perhaps one of the most haunted places in the United States. Numerous public officials and staff members have recounted stories of bizarre occurrences or eerie sightings. President Harry Truman once wrote to his wife that &lsquo[t]he damned place is haunted sure as shootin&rsquo.&rsquo This list details the specific areas that supposedly see the greatest amount of ghostly activity at 1600 Pennsylvania Avenue.

William Henry Harrison holds the dubious distinction of being the shortest-serving president and the first to die in office, succumbing to pneumonia a mere month after his inauguration. However, subsequent residents have believed that Harrison&rsquos ghost still haunts the White House attic, rummaging around for something unknown. Several presidents have reportedly heard the unexplained noises coming from the attic above the Oval Office.

Others report that Harrison is not alone. A Truman-era security guard once reported hearing &lsquoI am David Burns&rsquo coming from the attic above the Oval Office. In 1790, David Burns was the man forced to surrender his land so that the White House could be built.

The Rose Garden is one of the commonly used sites for presidential announcements. It is also the site of a particularly creepy haunting. The garden was originally planted by First Lady Dolley Madison in the early 1800s. A century later, when First Lady Ellen Wilson requested that the garden be dug up, garden workers reported that Madison&rsquos ghost appeared and prevented them from destroying her garden. Since that time, other White House insiders have reported an occasional and inexplicable smell of roses in the White House. These instances are often credited to Madison&rsquos ghost.

White House lore tells of something particularly dire lurking in the basement. Unlike other areas of the White House that are inhabited by spirits of figures from American history, the basement is said to be the home of a &lsquodemon cat.&rsquo Those who have reportedly seen the cat claim that it first appears as a small kitten, but as you get closer it becomes a larger and larger phantom beast. According to the legend, many years will pass with no one encountering the demon cat, but, when it does appear, it serves as a warning of a great national disaster. The demon cat was supposedly sighted shortly before the great stock market crash of the 1920s and right before President Kennedy&rsquos assassination.

The second floor of the White House is the residence for the First Family, so many of the stories that emerge about this area come from presidents and their families. One of the most frequently reported White House ghosts is President Abraham Lincoln, and the second floor hallways are some of his favorite haunts. Lincoln has been seen or heard by many residents, including First Lady Eleanor Roosevelt. President Truman once claimed to have heard Lincoln pacing the hallway and knocking on his bedroom door. It&rsquos not just Lincoln in the halls &ndash President William Howard Taft became the first person to report seeing the ghost of First Lady Abigail Adams, who he saw floating through doors on the second floor.

Various bedrooms on the second floor are used for the president&rsquos family and other guests. One husband and wife pair reported that the ghost of a British soldier tried to set fire to their bed. It is presumed that this soldier was the man who set fire to the White House during the War of 1812. In addition, President Lyndon B. Johnson&rsquos daughter Lynda once reported seeing the ghost of Lincoln&rsquos son Willie, who had died in the very room in which she was staying. Other reported activity includes the ghostly screams of President Grover Cleveland&rsquos wife, the first woman to give birth in the White House. Following renovations in 1952, activity in the bedrooms has decreased significantly.

During Lincoln&rsquos administration, this room was his personal library and one of his favorite rooms in the White House. Numerous White House employees have reportedly seen Lincoln gazing out the windows of this room. First Lady Grace Coolidge also claimed to have seen him here. In addition to Lincoln, the disembodied voice of David Burns (from #10 on this list) has been heard from this room. First Lady Mary Todd Lincoln also reported seeing the ghosts of both Presidents Thomas Jefferson and John Tyler here.

The White House entrance has a number of notable ghost fixtures. A torch-wielding British soldier (likely the same from #6 on this list) is often seen standing outside the front door. People have also reported seeing long-deceased White House ushers and doormen still tending to their duties. Perhaps most bizarre is the ghost of Anne Surratt, whose mother Mary was hanged in 1865 for her role in the Lincoln assassination. Anne&rsquos ghost has been spotted pounding on the White House doors begging for her mother&rsquos release. She is also reported to sit on the front steps every July 7, the anniversary of her mother&rsquos execution.

The East Room is the favorite haunt of Abigail Adams&rsquo ghost. During her tenure in the White House, this was the room in which she would hang her laundry. She is often seen in or en route to the East Room with her arms outstretched, as though carrying a laundry basket. Sightings were particularly abundant during the Taft Administration, but as recently as 2002 a group of tourists reportedly saw Adams. In addition to her sightings, many people report the faint smell of laundry soap around this area. Lincoln has also been spotted here, the room in which his body lay in state.

The Rose Bedroom is frequented by its former occupant, President Andrew Jackson. Numerous White House employees have seen or heard Jackson in the room, often engaged in hearty laughter or swearing violently. According to White House lore, there is an inexplicable cold spot on the canopy bed in the room where Jackson slept. Among the most notable reports, Mary Todd Lincoln claimed to have heard Jackson swearing and White House seamstress Lilian Parks felt his presence over her, which she recounted in her memoirs about her time in the White House. Not to be outdone, Lincoln has also been spotted here. When Queen Wilhelmina of the Netherlands stayed in this bedroom, she answered a knock on the door one night and saw Lincoln&rsquos ghost standing in the hallway.

Given Lincoln&rsquos frequent appearance at various places on this list, it is no wonder than his bedroom comes in at #1. Winston Churchill famously refused to sleep in the bedroom ever again after seeing the ghost beside the fireplace. (Churchill, it should be noted, had just emerged from a bath and was completely nude during the encounter.) Beyond those already listed as seeing Lincoln in other places, he has been spotted by: Presidents Teddy Roosevelt, Herbert Hoover, and Dwight Eisenhower First Ladies Jacquie Kennedy and Ladybird Johnson and presidential children Susan Ford and Maureen Reagan. Maureen and her husband both saw Lincoln standing beside the fireplace, just as Churchill has seen him. Other guests have reported that lights in the bedroom will turn themselves on and inexplicable cold spots will occur in the room.


Barack Obama's 'discontented ghost' — 4 reasons he'll be a new kind of ex-president

The Constitution as amended in 1951 limits an individual’s length of service as Chief Executive to no more than two terms or ten years if serving out the remaining “two years of a term to which some other person was elected President.”

But it wasn't always this way.

One early critique of the 1,023 words that created the presidency in Article II was that none of them prohibited those who held the office from running for an unlimited number of four-year terms. “Wherein does this president, invested with his powers and prerogatives,” one opponent to ratification of the document wrote in 1787, “essentially differ from the king of Great Britain?”

Federalist supporters of continued eligibility argued otherwise. The ability to repeatedly seek office as head of the Executive branch would translate to reoccurring service for well-regarded presidents and retirement — and silence — for the unpopular ones.

What the Framers feared most in a term-limited executive was adored former presidents serving as the ever-present peanut gallery on the current occupant.

“Would it promote the peace of the community, or the stability of the government,” Alexander Hamilton wrote in 1788, “to have half a dozen men who had had credit enough to be raised to the seat of the supreme magistracy, wandering among the people like discontented ghosts?”

Today, our fellow citizens bear witness to a unique circumstance in having the three most recent occupants of 1600 Pennsylvania Avenue all having served two terms and each of them elected to the office before the age of 55.

This not only leaves Bill Clinton William (Bill) Jefferson ClintonObama's presidential center may set modern record for length of delay Appeals court affirms North Carolina's 20-week abortion ban is unconstitutional Cleaner US gas can reduce Europe's reliance on Russian energy MORE , George W. Bush and Barack Obama Barack Hussein ObamaAppeals court affirms North Carolina's 20-week abortion ban is unconstitutional GOP senator: I want to make Biden a 'one-half-term president' Obama: Fox News viewers 'perceive a different reality' than other Americans MORE as historically young presidents but, perhaps more important to our contemporary situation, historically young former presidents.

Ex-presidents are a unique breed. When they are not establishing libraries, serving humanitarian causes or flying to the rescue in Saturday Night Live cartoons, they tend to enjoy the perks of post-presidential life by removing themselves from the immediacy of overt political participation while Oval Office occupants can count on the chorus of nearly 319 million other citizens serving as critics for their every move.

Traditionally the former presidents, despite their leverage and status, don't join the choir.

The day after the still-contentious Bush v. Gore decision was announced to a divided nation by a divided Supreme Court in 2000, President Bill Clinton released a statement saying, in part, that “all of us have a responsibility to support President-Elect Bush and to unite our country in the search for common ground.”

In March 2009, former President Bush said that Obama, sworn in just two months prior, “deserves my silence.” As Bush’s tenure was repeatedly trampled by his successor, the Texan held his tongue.

In fact, over the past eight years we have heard few conspicuous political rumblings from either No. 42 and No. 43 — until recently one spent some time during the most recent campaign stumping for his brother while the other campaigned vigorously for his wife.

Although Barack Obama will be vacating the White House grounds at noon on Jan. 20, 2017, don’t count on the future ex-president to fade away into the immediate sunset like his predecessors.

“I’m still fired up and I’m still ready to go,” Obama said in a recent call with Democrats. Many interpreted this as his unorthodox pledge, despite being a defender of Trump’s president-elect status, to become the Democratic counterpunch to The Donald once the New York billionaire gets behind the desk himself.

There are four factors that make it a safe bet to take Barack Obama at his word that he will be a “discontented ghost” in his post-presidential life:

President Obama will be 55 years and 169 days old when he leaves office at noon on Jan. 20. This makes him the third-youngest ex-Commander-in-Chief who served two full terms in United States history.

Ulysses Grant and Bill Clinton each vacated the White House at 54 years old. His youth makes for the possibility of a long and potentially active Oval Office afterlife.

2. His Popularity

Even after a year in which Americans witnessed a sitting commander-in-chief campaigning with unprecedented zeal and vitriol to name his own successor, President Obama’s weekly average popularity according to Gallup is an enviable 55 percent.

The Democratic drubbing in November — as in 2010 and 2014 — tells us that this popularity doesn’t translate to help for his party at the polls, but it does serve as a reminder that as ex-president he will enjoy personal appeal that is most likely to increase as he gets more selective in the issues he will address in the years to come.

3. His Partisanship

President Obama has been a uniquely partisan president. He will no doubt be a uniquely partisan ex-president.

Alternately addressing or failing to address issues that confronted his administration, he was never reluctant to champion those causes that would advance Democratic party interests.

The 44th president was never far from his community-organizer roots and we can expect that he will take the partisanship that was part of his DNA prior to the presidency and apply it to his post-Oval life with as much energy on a larger platform.

4. His Legacy

“All the progress we've made is at stake in this election,” President Obama said often in his speeches supporting his would-be Democratic successor. “My name may not be on the ballot, but our progress is.”

Campaigning for Hillary Clinton Hillary Diane Rodham ClintonHillary Clinton backs Shontel Brown in Ohio congressional race Hillary Clinton: Casting doubt on 2020 election is 'doing Putin's work' Progressives rave over Harrison's start at DNC MORE as a referendum on his presidency and her failure to win the election has added a sense of urgency to his post-presidential endeavors.

With his signature law and many of his executive orders facing significant questions about their future sustainability, Obama will be forced to remain a presence to help self-write the immediate legacy of his tenure.

Whether he ultimately serves one term or two, Americans already know the length of Donald Trump Donald TrumpNorth Carolina Senate passes trio of election measures 14 Republicans vote against making Juneteenth a federal holiday Border state governors rebel against Biden's immigration chaos MORE ’s former-presidency will be shorter than those of Clinton, Bush and Obama.

Not only will he be the oldest president to take a first-term oath, he will be sworn in an average of 20 years older than his three immediate predecessors.

As much as he will no doubt come to detest Obama lingering on the national scene past his presidency, it’s a safe bet that if Trump leaves office with the amount of vigor with which he came in, his former-presidency will show him also being a “discontented ghost” for his own successor as well.

James Coll is an adjunct professor of American and Constitutional history at Hofstra University and the founder of ChangeNYS.org, a not-for-profit dedicated to the promotion of non-partisan civic education and political reform in our state.

The views expressed by contributors are their own and not the views of The Hill.


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