Warum hat Hannibal Rom nach der Schlacht von Cannae nicht angegriffen?

Warum hat Hannibal Rom nach der Schlacht von Cannae nicht angegriffen?


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Hannibal Barca besiegte 8 römische Legionen in der Schlacht von Cannae. Zu dieser Zeit hatte Karthago auch die Kontrolle über Hispanien. Warum eroberte Hannibal damals Rom nicht?


Kurze Antwort:

  • Seine Armee war zu klein, um Rom entweder anzugreifen oder sicher zu belagern
  • Rom selbst wird weiterhin von zwei Legionen und einer großen, einberufenen Bevölkerung verteidigt
  • Weitermarschieren und Rom belagern überstieg seine logistischen Kapazitäten
  • Er kann Rom nicht realistisch besiegen, solange ihre lateinischen und italienischen Verbündeten loyal blieben

Die traditionelle Analyse ist, dass Hannibal hätte Rom wahrscheinlich nicht einnehmen können, und vielleicht noch wichtiger, wusste dass er nicht konnte, trotz seiner brillanten Siege im Feld. Eine ergänzende Analyse ist, dass seine bevorzugte Strategie in Anerkennung dieser Tatsache darin besteht, Roms Bündnisse zu stören.

Städte fallen in der Regel auf eine von drei Arten: Verhungern bis zur Unterwerfung, gewaltsame Einnahme oder völlige Kapitulation. Rom war hartnäckig gegen den Frieden, wie ihre Ablehnung von Hannibals Bedingungen zeigt (und wahrscheinlich, weil sie ihre eigene Stärke kannte). Eine erfolgreiche Belagerung war ähnlich unwahrscheinlich; Trotz ihrer verheerenden Niederlagen blieb Rom sehr bevölkerungsreich und verfügte über viele Arbeitskräfte. Während die römischen Verbündeten in Italien loyal blieben, war Hannibals Armee zu isoliert und zu klein, um es allein mit Rom aufzunehmen.

Der produktive Schriftsteller der Punischen Kriege, Professor John Francis Lazenby von der Newcastle University, liefert einige überzeugende Argumente über die Schwierigkeiten, mit denen Hannibal in Rom konfrontiert gewesen wäre:

Lazeby führt mehrere Gründe an, warum Hannibal nicht auf Rom marschierte: Rom war 400 Kilometer entfernt, und es gab zwei Legionen in der Stadt, um es zu verteidigen, sowie die männliche Bevölkerung; Rom hatte noch Truppen und konnte andere aufstellen; ob Hannibal Rom schnell einnehmen konnte, war ungewiss und eine Belagerung konnte sich hinziehen; auch Hannibals Ziele waren die Ablösung der lateinischen und italienischen Verbündeten von Rom. Hannibal wollte keinen Krieg auf Leben und Tod mit Rom; im Krieg ging es um Dignitas und Imperium, und er schlug Frieden vor, obwohl sein Botschafter in Rom, Carthalo, auf Befehl von Marcus Junius Pera, Diktator für 216, zurückgewiesen wurde.

- Dillon, Matthew und Lynda Garland. Antikes Rom: Ein Quellenbuch. Routling, 2013.

Dies ist die vorherrschende Ansicht von AFAIK. Es gibt andere Ansichten, warum Hannibal Rom nicht einnehmen konnte, aber ich bezweifle, dass viele denken, dass Hannibal einen Moment des Wahnsinns hatte und sich entschieden hat, ohne guten Grund nicht gegen Rom zu marschieren. Professor John F. Shean argumentierte beispielsweise, dass Hannibal begrenzt durch Logistik.

Jedenfalls ist es unwahrscheinlich, dass Hannibal realistischerweise in Betracht gezogen hätte, von Cannae aus nach Rom zu marschieren. Shean argumentiert überzeugend, dass Hannibals Kampagnen weitgehend von seiner logistischen Situation diktiert wurden, und das nach Cannae hatte seine Armee einige Tage lang kaum Vorräte, geschweige denn einen dreiwöchigen Marsch. Hätte er es nach Rom geschafft, hätte die anschließende Belagerung Monate, wenn nicht Jahre dauern können, was einen logistischen Albtraum darstellte, da die Möglichkeiten seiner Armee zur Nahrungssuche durch die dauerhafte Stationierung an einem Punkt begrenzt gewesen wären. Auch wenn Hannibal seinem Sieg bei Cannae mit einem Marsch auf Rom folgen wollte, Es ist unglaublich unwahrscheinlich, dass er dazu in der Lage gewesen wäre.

- Daly, Gregor. Cannae: Die Erfahrung der Schlacht im Zweiten Punischen Krieg. Psychologie-Presse, 2003.


(Siehe Karte unten)

Nach der Schlacht von Cannae (2. August 216 v. Dann sammelte er seine Hauptarmee und ging nach Neapel (2), wo er hoffte, die Kontrolle über einen Seehafen zu übernehmen. Als er in Neapel ankam, stellte er fest, dass es sehr starke Mauern hatte und war entschlossen, ihm zu widerstehen, also ging er daran vorbei und ging nach Capua (3), einer großen Stadt. Bei Capua stimmte die Stadt zu, sich mit ihm zu verbünden, und er besetzte die Stadt, obwohl es Abweichler gab. Dann wandte er sich nach Süden, um Nola (4), eine kleinere Stadt, zu reduzieren. Nola unterwarf sich Hannibal. Der aus Cassino kommende römische Prätor Marcellus (blaue Punkte) veranlasste jedoch, dass Capua nach Rom zurückkehrte und dann Hannibal zu Nola beschattete. Hannibal verließ dann Nola und ging zuerst an die Küste, um zu sehen, ob er Zugang zu einem Hafen bekommen könnte, aber die Truppen in Neapel waren noch stärker geworden, also ging er weiter nach Nuceria (5), das er belagerte und schließlich gewaltsam einnahm und verbrannte die Stadt zu Boden. Hannibal kehrte dann nach Nola (6) zurück, das Marcellus besetzt hatte, und investierte es, aber Marcellus überraschte ihn, indem er unerwartet von den Mauern losbrach, eine große Anzahl von Karthagern tötete und sich dann innerhalb der Mauern der Stadt zurückzog.

Nachdem Hannibal diese Niederlage erlitten hatte, verließ er Nola und ging nach Norden nach Acerra, das ihm Widerstand leistete. Er nahm die Stadt ein, plünderte sie und verbrannte sie dann. Er fuhr dann weiter nach Norden nach Capua und dann nach Cassino (7), einer kleinen Stadt, die eine römische Festung war. Er belagerte diese Stadt, konnte sie aber nicht einnehmen (teilweise weil der Fluss Volturnum Teil der Verteidigung war), und der Winter nahte, so dass er sich nach Capua zurückzog, wo er Vorbereitungen traf, um den Winter zu verbringen.

So war Hannibals Feldzug von 216 zu Ende, und er war nicht in der Lage, Cassino einzunehmen, geschweige denn, sich Rom zu nähern.

Sie können also sehen, dass Hannibal alle Anstrengungen unternommen hat, um nach Rom vorzudringen, aber trotz seines Erfolgs in Cannae im Jahr 216 nicht an Cassino vorbeikommen konnte.


Hannibals Truppen waren nicht zahlreich genug (ungefähr 40.000 nach der Schlacht), um die Hoffnung zu haben, Rom zu erobern, das eine sehr große Bevölkerung (etwa 200.000) hatte und gut befestigt war (die serbische Mauer).


Die Römer zogen auf ihn den gleichen Trick wie die Griechen aus Syrakus vor etwa 200 Jahren auf Karthago, als Karthago Syrakus belagerte. Der Tyrann von Syrakus nahm fast alle Männer, die er entbehren konnte, segelte nach Afrika und wütete in karthagischen Ländern, was die Truppen in der Nähe von Syrakus zwang, sich zurückzuziehen, um sich ihm zu stellen und so die Stadt zu retten. Genauso gewannen nur die Römer die Schlacht in Afrika und Rom wurde nie direkt bedroht (obwohl Hannibal "vor den Toren" stand, griff er nie an).

Dazu fehlten ihm schlichtweg die personellen und personellen Ressourcen. Er konnte nur hoffen, alle Lateiner auf seine Seite zu ziehen und einen Hafen zu bekommen, um Verstärkung zu bekommen. Es ist erstaunlich, was er mit einer so kleinen Streitmacht tief im feindlichen Territorium anstellen konnte. Die Römer saßen auch nicht auf dem Arsch, sondern folgten ihm ständig, belästigten und eroberten Städte, die er gerade verlassen hatte.

Was mich mehr interessiert, ist, warum die Griechen die Chance nicht ergriffen und sich mit Karthago verbündet haben, um Rom zu erledigen, da Rom eine Bedrohung für sie alle war. Vielleicht haben sie sie noch nicht ernst genommen.


Das sind alles Spekulationen und da Karthago schließlich von Rom buchstäblich von der Landkarte gewischt wurde, können wir nur Rückschlüsse ziehen, da wir nicht wissen, was die strategischen Pläne von Karthago waren… wenn überhaupt. Meine begründete Vermutung ist, dass Hannibal und seine Verbündeten und Armee nicht die Absicht hatten, Rom zu erobern, ohne einen Angriff durch eine zweite karthagische Armee oder zumindest dramatische Unterstützung durch die "gepriesene" karthagische Marine zu unternehmen ... die weder Hannibal noch seine Verbündeten erhielten.

Seine Armee und seine Verbündeten lebten gut in der römischen Landschaft und Rom und seine Verbündeten sicherlich nicht. Aber Rom griff dann Nordafrika an, nicht Hannibals Armee in Italien und zwang ihn und schließlich alle seine Armee und Verbündeten von der italienischen Halbinsel.


Um die ursprüngliche Frage zu beantworten, stellen wir ein Modell auf, wie die Belagerung verlaufen wäre, und vergleichen es mit einem Modell einer Feldschlacht.

Stellen Sie sich für eine Minute vor, dass Hannibal eine 10-Mann-Armee im Feld gegen eine vergleichbare römische Streitmacht hätte. Diese 10-Mann-Armee würde in einer zusammenhängenden Formation mit seitlichen Kommunikationslinien zu allen Teilen der Truppe eingesetzt (mit anderen Worten, relativ einfach zu kontrollieren). Darüber hinaus würden sie entweder zur Verteidigung eingesetzt oder gegen ein einzelnes Stück Schlüsselgelände ausgerichtet. Am wichtigsten ist, dass alle 10 Männer verfügbar sind, um ihr Schlüsselgelände zu verteidigen oder das Schlüsselgelände anzugreifen, auf das sie ausgerichtet sind. Hannibal konnte seine volle Leistungsfähigkeit auf einen solchen Kampf ausrichten. Es ist ein 10 gegen 10 Kampf, bei dem Bill Belicheck die Karthager trainiert und Greg Schiano die Römer trainiert.

Stellen Sie sich jetzt für eine Minute vor, dass Hannibal die gleichen 10 Männer gegen die Römer in Rom hat. Jetzt haben die Römer ein vergleichbar ausgebildetes Militär und 20 oder 30 mehr Bauern, Schmiede, Sklaven usw 2 seiner 10 freilassen, um Kontravallationslinien zu bauen und zu verteidigen (Befestigungen, die seine Belagerungsstreitkräfte schützen), 2 seiner 10, um nach feindlicher Verstärkung jenseits der Kontravallation zu suchen, 2 seiner 10, um mögliche Fluchtwege von der römischen Mauer zu pfählen, und 2 von Seine 10 bauen Gräben, Belagerungsmaschinen (wenn sie dazu in der Lage sind) und suchen nach Nahrung. Hannibal hat jetzt 2 Mann, um die Römer 30 oder 40 innerhalb der Mauer anzugreifen.

Hannibal konnte im Feld dominieren, weil seine Armee eine Feldarmee war. Er war Manöverspezialist. Belagerungskrieg ist kein Manöverkrieg. Er konnte nicht mehr eine erfolgreiche Belagerung Roms führen, als Hitler eine amphibische Invasion Großbritanniens starten konnte.


Die Antwort auf diese Frage ist ganz einfach. Er dachte nie daran, Rom einzunehmen, er dachte immer, nachdem Rom so viele Niederlagen erlitten hatte, die Schlacht von Cannae die schlimmste, er dachte nur, dass Rom nach so vielen Niederlagen um Frieden bitten würde, viele sagen, die Gründe, warum er Rom nicht angegriffen hat, waren seine Armee zu klein, oder er hatte Angst vor Soldaten, die Rom beschützen, wovon redest du? In jeder Schlacht war Hannibals Armee kleiner als die römische Armee und er gewann trotzdem, weil er ein Genie war und in jeder Schlacht hatte er eine Überraschung für die Römer, die Schlacht am See (Hinterhalt) und die Schlacht von Cannae zeigen, dass… Antwort ist, dass er Rom nehmen könnte, aber er wollte auch nicht, weil er dachte, Rom würde um Frieden bitten.


Warum hat Hannibal Rom nach der Schlacht von Cannae nicht angegriffen? - Geschichte

Von Keith Milton

Man könnte argumentieren, dass Hannibals Zögern, kurz nach Cannae nach Rom zu gehen, daran lag, dass ihm ein Belagerungszug fehlte. Allerdings fehlte ihm auch etwas noch Wichtigeres – ein klar definiertes politisches Ziel. Er wollte nur die Römer bestrafen und dann wieder dazu zurückkehren, dass die Dinge damals so unmöglich waren wie heute. Sein numidischer Kommandant Maharbal sagte es vielleicht am besten, als er Hannibal sagte, er wisse zwar, wie man einen Sieg erringt, aber nicht, wie man ihn nutzt.

Hannibal blieb weitere 13 Jahre in Italien, kämpfte gegen einige kleinere Scharmützel und bedrohte gelegentlich Rom selbst. Mangelnde Unterstützung aus seiner Heimat veranlasste ihn schließlich, Italien zu verlassen und nach Karthago zurückzukehren, das Haus, das er seit seiner frühen Kindheit nicht mehr gesehen hatte.


Der Auftakt zum Kampf

Nach der Niederlage Karthagos im Ersten Punischen Krieg, einem Territorialstreit, der sich zu einem existenziellen Duell entwickelt hatte, in dem beide Seiten um die Vorherrschaft kämpften, wurden die Römer die de facto dominierende Macht in der Region.

Hannibals Vater Hamilcar Barca war davon überzeugt, dass der Schlüssel zur wirtschaftlichen und militärischen Stärke in der Kontrolle der mineralreichen Region Iberia liege. Nach dem Tod von Barca dem Älteren im Jahr 221 v. Chr. führte Hannibal, inzwischen Kommandant der karthagischen Streitkräfte, eine Söldnerarmee von Libyern, Spaniern, Numidern und Kelten über die Alpen nach Italien im Jahr 218 v.

Nur wenige Geschichten über antike Kriegsführung können mit der epischen Größe von Hannibals Marsch verglichen werden. Er war jung und energisch und genoss den höchsten Respekt seiner multinationalen Armee. Nachdem er die Stadt Saguntum, einen römischen Verbündeten in Südspanien, erobert hatte, machte er sich mit 40.000 Infanteristen, 8.000 Kavallerie und 38 Kriegselefanten auf den Weg. Er durchquerte die Berge und juckte nach einem Kampf.

Auf ihrem Vormarsch durch Italien eroberten Hannibals Männer Dörfer entlang der Route und siegten in zwei bemerkenswerten Schlachten gegen die Römer, in Trebia am Tessin und am Trasimene-See (oft als der größte Hinterhalt der Geschichte bezeichnet). Um 217 v. Chr. hielt Karthago ganz Norditalien und der römische Senat begann, ihnen über die Schulter zu schauen, aus Angst vor einem Angriff auf Rom selbst.

In einem schwerwiegenden strategischen Fehler, der das Potenzial hatte, die gesamte Republik zu bedrohen, ärgerte der Kommandant der römischen Armee Quintus Fabius Maximus mit seiner nicht-konfrontativen Abnutzungspolitik Hannibal im Wesentlichen und versuchte, ihn durch den Einsatz strategischer Bewegungen zu vereiteln volles Engagement, hat nicht funktioniert. Der Senat wollte – brauchte – mehr.


5. Schlacht von Cannae

Die Schlacht von Cannae zeigt, wie großartig der Militärstratege Karthagos Hannibal wirklich war. Cannae ist ein weiteres Beispiel dafür, wie Hannibal der römischen Armee durch Taktiken Massenvernichtung zufügt. Die Schlacht fand am 2. August 216 v. Chr. in Süditalien statt (Gabriel 45).

Alles begann, als Hannibals Männer eine kleine römische Streitmacht in Cannae angriffen, um sie zum Kampf zu provozieren (Gabriel 45). Der Plan ging auf, und Tarentius Varro und Aemilius Paullus, beide Konsuln von Rom, trafen Hannibal bald auf dem Schlachtfeld (Gabriel 45).

Die Armeen standen sich gegenüber. Die Römer waren mit 70.000 Soldaten, 6.000 Kavallerie und Verbündeten aus italienischen Staaten erneut zahlenmäßig den Truppen Hannibals weit überlegen. Die Karthager hatten nur 35.000 Soldaten, 11.000 Kavallerie mit einigen Verbündeten, einige tausend Plänkler und Verbündete aus Spanien, Libyen und keltischen Regionen (Gabriel 45). Wie damals üblich, bildeten beide Seiten mit ihren Soldaten in der Mitte und Kavallerie an den Flanken Reihen (DeSouza 148). Doch Hannibals Genie manifestierte sich in den Details seiner Ausbildung. Er stellte die libyschen Truppen auf die hinteren Seitenflanken, damit sie erst während des letzten Teils der Schlacht ins Spiel kamen (DeSouza 148). Auf römischer Seite stellte Varro seine schweren Soldaten in die Mitte, um Hannibals Frontlinie abzustürzen und zu durchbrechen. In diesem Wissen setzte Hannibal seine schwachen und leichten Soldaten in die Mitte, um sich schnell von den vorrückenden Römern zu entfernen. Er wusste, dass er kaum eine Chance hatte, ihnen direkt gegenüberzutreten. Als sich seine schwächeren Truppen zurückzogen (und die Formation von konvex zu konkav überging), wurden die Römer umzingelt (DeSouza 148). Die Idee, die Streitkräfte des Gegners zu umzingeln, ist der Punkt, an dem Hannibals ultimative Strategie ins Spiel kommt, die zu einem karthagischen Sieg führt. Nicht jeder General kann eine Streitmacht mit doppelt so vielen Männern umzingeln und überwinden. Es bedurfte der Kenntnis seines Gegners, einer durchdachten Planung und einer großartigen militärischen Strategie.

Foto mit freundlicher Genehmigung des Department of History, US Military Academy

Wie aus dem obigen Bild ersichtlich, begann Hannibal mit einer sichelförmigen Formation, wobei die konvexe Seite den römischen Streitkräften zugewandt war und stellte sich in die Mitte. Er wusste, dass die Römer sich zu ihm hingezogen fühlen würden. Die Römer stürmten zuerst in Hannibals schwächste Linie und schleusten sich in die Mitte, da sie von dem Versprechen angelockt wurden, Hannibal leicht zu töten (DeSouza 148). Währenddessen griffen die spanische und gallische Kavallerie die römische Kavallerie auf der linken Flanke an, während die römische Kavallerie die numidische Kavallerie von Hannibal auf der rechten Seite bekämpfte (DeSouza 148). Dennoch hatte Hannibal die Mehrheit seiner Kavallerie auf seiner linken Flanke stationiert, was sie zur stärksten auf dem Feld machte. Aus diesem Grund besiegte Hannibals Kavallerie an der linken Flanke ihren römischen Gegner und konnte so hinter der römischen Armee umhergehen und Roms Kavallerie an der rechten Flanke angreifen, als sie die numidische Kavallerie angriff. So wurde der Rest der verbündeten Kavallerie Roms umzingelt und besiegt. Die gesamte Kavallerie Roms starb entweder oder zog sich früh in der Schlacht zurück (DeSouza 148). Ohne Kavallerie befand sich Rom in einem fragilen Zustand. Hannibals leicht bewaffnete spanische und gallische Truppen im Zentrum zogen sich ständig zurück, um einen Halbmond um die römischen Streitkräfte zu bilden, der sich weiter in das Zentrum des Halbmonds trichterte (DeSouza 148). Die Strategie war erfolgreich.

Foto mit freundlicher Genehmigung des Department of History, US Military Academy

Hannibals Halbmond funktionierte perfekt. Nachdem sich die spanischen und gallischen Truppen an der vorderen Mittellinie vollständig zurückgezogen hatten, griff Hannibals Kavallerie die römische Hinterflanke an, um mögliche Fluchtwege zu blockieren (DeSouza 148). Darüber hinaus griff die afrikanische Infanterie, die Hannibal in den hinteren Seitenflanken gewartet hatte, römische Streitkräfte von der Seite an, um Lücken zu füllen. Die römischen Truppen wurden vollständig eingekreist (DeSouza 148). Völlig umzingelt und kampfunfähig in typischen Formationen wurden die Römer von den Karthagern niedergemetzelt (Roth 48).

Rom erlitt an diesem Tag große Verluste. Unter den Opfern waren der Konsul Paullus, zwei Prokonsuln, beide Quästoren, 29 von 48 Militärtribunen und 80 Senatoren sowie schätzungsweise 50.000 Soldaten (Roth 48). Die Karthager verloren jedoch ungefähr 5.000 bis 8.000 Mann, eine erstaunlich geringe Zahl von Opfern, wenn man die Kräfte betrachtet, denen sie gegenüberstanden (Roth 48).

Hannibals großes militärisches Genie zeigt sich in der Schlacht von Cannae. Er zog gegen die mächtige römische Armee in die Schlacht, mit Truppen, die etwa halb so groß waren wie die Streitkräfte Roms. Zahlenmäßig war er ein Underdog, aber seine Strategie machte seinen Mangel an Zahlen und Größe wett. Die Sichelfalle, die er der römischen Armee gestellt hatte, funktionierte perfekt. Jeder Schritt von der Bildung bis zum Schließen des Halbmonds wurde aufgrund seiner Führung und Beherrschung der Militärtaktik effizient durchgeführt. Wenn auch nur ein Schritt gescheitert wäre, hätte der Kampf ganz anders ausgehen können. Sein Erfolg ist auf seine Fähigkeit zurückzuführen, die Römer daran zu hindern, in ihrer normalen koordinierten Weise in Legionen zu kämpfen. Nachdem die Römer umzingelt waren, kam es zu Gemetzeln. Die Intelligenz eines Mannes besiegte eine Armee eines der größten Imperien der Geschichte, die aus zahlreichen Generälen, Soldaten, Politikern und militärischen Vordenkern bestand. Das Ausmaß an Zerstörung, das er der römischen Armee zufügte, war beispiellos, und er tat dies mit einer relativ kleinen Armee. Es waren seine Innovationen und seine brillante Militärtaktik, die ihn zum effektivsten Gegner des Römischen Reiches machten.


Wrecked: Wie Hannibal Rom in der Schlacht von Cannae zerschmetterte

Kernpunkt: Karthago würde einen atemberaubenden Sieg erringen und Roms Legionen weiter reduzieren. Aber Rom würde sich weigerten, sich zu ergeben und den Krieg erstaunlicherweise gewinnen – 14 Jahre später.

Lange Reihen karthagischer Infanterie standen am 2. August 216 v. Chr. auf einer staubigen Ebene wenige Meilen östlich der zerstörten Stadt Cannae. An jedem Ende der karthagischen Linie versammelte Kavallerie stand bereit, um die Flanken des Feindes zu bedrängen. Den Karthagern gegenüber war eine römische Armee in ähnlicher Weise aufgestellt.

Der Tag war warm, trocken und windig. Ein saisonaler Wind namens Libeccio, der von Süden her wehte, schickte den vorrückenden Römern feine Staubpartikel ins Gesicht. Die Armeen hatten sich von ihren Lagern nördlich des Flusses Aufidius auf die Südseite des gewundenen Wasserweges aufmarschiert.

Als sich die Kämpfe näherten, ergriffen viele der karthagischen Truppen römische Waffen, die sie im Vorjahr bei einem Zusammenstoß am Trasimene-See mitgenommen hatten. Nicht wenige trugen ähnlich geplünderte römische Rüstungen. Sie trugen römische Speere, Speere und Gladier. Seit vielen Jahren hatte keiner von ihnen ihr Heimatland gesehen. Die einzige Möglichkeit, diese Häuser jemals wiederzusehen, bestand darin, einen weiteren Sieg zu erringen. Obwohl zahlenmäßig unterlegen und tief im feindlichen Gebiet, blieb ihr Selbstvertrauen hoch.

Die karthagischen Truppen hatten volles Vertrauen in ihren standhaften Anführer Hannibal Barca. Hannibal hatte bewiesen, dass er brillant, mutig und mutig war. Auf den Feldern rund um Cannae sollte sich Hannibals Name an diesem Tag tief in die Annalen der Geschichte eingraben. Was Hannibal in Cannae erreichen würde, würde ihn für immer als einen der größten Schlachtfeldkommandanten aller Zeiten kennzeichnen.

Rom und Karthago hatten zuvor im Ersten Punischen Krieg, der 264 v. Chr. begann, Krieg gegeneinander geführt. Im Laufe des 23-jährigen Konflikts entrissen die Römer den Karthagern nach und nach die Kontrolle über Sizilien. Die Karthager, die sich in den westlichen Teil der Insel zurückzogen, konnten sich nicht mehr ernähren, als die Römer 241 v. Chr. ihre Flotte auf den Aegates-Inseln zerstörten. Rom vertrieb die Karthager aus Sizilien und zwang sie, am Friedenstisch eine hohe Entschädigung zu zahlen.

Die Römer gingen aus dem Ersten Punischen Krieg als dominierende Seemacht im Mittelmeer hervor. Danach begannen die Karthager, ihre Streitkräfte in Erwartung eines neuen Krieges wieder aufzubauen. Um ihre Armeen und Flotte zu finanzieren, unternahmen die Karthager eine konzertierte Anstrengung zur wirtschaftlichen Expansion.

Hamilcar Barca, einer der führenden Generäle Karthagos, leitete die karthagische Besetzung Iberiens. Es dauerte Jahrzehnte und eine Generation der Barca-Familie, aber 218 v. Chr. war Karthago bereit, sich an Rom zu rächen. Der Job fiel nicht Hamilcar zu, sondern seinem Sohn Hannibal. Als Hannibal erst 10 Jahre alt war, ließ ihn Hamilcar einen Eid der ewigen Feindschaft gegenüber Rom schwören.

Hannibal war ein scharfsinniger Kommandant, der es verstand, Männer zu inspirieren. Er schwamm einmal einen Fluss, um seine Männer zu ermutigen, ihm zu folgen, und schlief dabei auf dem Boden. Bereit für einen Rückkampf mit Rom, griff Hannibal die iberische Stadt Saguntum an, nachdem ihre Führer beschlossen hatten, sich mit Rom zu verbünden. Der Vorfall löste den Zweiten Punischen Krieg aus.

Hannibal ergriff die Initiative und führte seine Armee nach Norden. Die Karthager überquerten die Alpen und drangen mit 46.000 Soldaten und 37 Elefanten in das römische Kernland ein. Hannibal rekrutierte Gallier und andere Feinde Roms, während er marschierte.

Die Römer reagierten mit ihren Legionen, die jeweils von einer anderen Legion begleitet wurden, die von einem römischen Verbündeten in der Region aufgestellt wurde. Hannibals Feldherr brachte die Römer 218 v. Chr. Bei Trebia und 217 v. Chr. Am Trasimenischen See in die Tiefe. Rom erlitt durch diese Niederlagen schwere Verluste und einen Rufschaden.

Die Römer mussten das Blatt wenden. Aus diesem Grund ernannten sie Quintus Fabius Maximus zum Diktator. Fabius erkannte, dass seine beste Option darin bestand, Zeit für den Wiederaufbau der römischen Armeen zu schaffen, also vermied er offene Schlachten und suchte nach kleineren Scharmützeln, um die Karthager allmählich zu schwächen und gleichzeitig seine eigene Stärke aufzubauen. Obwohl die Strategie angesichts der Situation vernünftig war, passte sie nicht gut zu den römischen Führern. Rom hatte eine Tradition aggressiver Militäraktionen und ihre Denkweise schloss alles andere als die Offensive aus.

Die Römer wählten daraufhin zwei Konsuln, Lucius Amelius Paullus und Gaius Terentius Varro. Inzwischen genehmigte der römische Senat die Erweiterung der römischen Armee um vier Legionen zusammen mit vier verbündeten Legionen. Diese würden sich mit zwei bestehenden Armeen verbinden, die von den Konsuln des Vorjahres, Marcus Atilius Regulus und Gnaeus Servilius Geminus, angeführt wurden. Regulus wurde vor der Schlacht durch Marcus Minucius Rufus ersetzt. Diese bestehenden Armeen beschatteten Hannibals Truppen, während sie in Geronium in Süditalien überwinterten.

Der römische Plan war einfach. Paullus und Varro befehligten jeweils an wechselnden Tagen die Armee, ein römischer Brauch der Zeit. Sie würden sich mit den beiden Armeen im Feld treffen und das Kommando über die gesamte Streitmacht übernehmen. Ihr Ziel war es, Hannibal zum Kampf zu bringen und ihn zu besiegen, um so die karthagische Bedrohung zu beenden. Der abwechselnde Befehl mag römische Tradition gewesen sein, aber Paullus und Varro mochten sich nicht und waren häufig uneins. Somit hatte die römische Armee ein erhebliches Führungsproblem.

Die beiden Armeen wurden nach ihren eigenen Bräuchen und Traditionen organisiert und ausgerüstet. Die römischen Legionen wurden von der Legio aufgestellt, einer Erhebung von Bürgern im Alter von 17 bis 49 Jahren, die Eigentum besaßen. Rom hatte eine lange kriegerische Tradition und wohlhabende Familien waren an den Militärdienst gewöhnt und bildeten ihre Söhne dafür aus. Darüber hinaus wurde von jedem römischen Verbündeten erwartet, dass er seine eigene Legion aufstellte, um sich den Römern eins zu eins anzuschließen. Es wird angenommen, dass diese Einheiten ähnlich wie die römischen Legionen organisiert waren. Während des Zweiten Punischen Krieges wurden die Legionen für einen Zeitraum von einem Jahr mit neuen Truppen aufgestellt, so dass diese Einheiten zu dauerhaften Organisationen wurden.

Jede Legion war 4.500 Mann stark mit 4.200 Infanterie und 300 Kavallerie. Zu dieser Zeit waren die Legionen in den Triplex-Acies organisiert, einem System von drei Linien. Die erste Linie waren die Hastati, 1200 jüngere Männer, die mit dem Pilum, einem römischen Speer, und dem Gladius, einem Kurzschwert, bewaffnet waren. Sie trugen auch einen großen Schild namens Scutum und trugen einen Helm und eine Brustpanzerung. Die zweite Reihe bestand aus den principes, weitere 1200 Männer, die in ihrer Blütezeit galten. Sie trugen ähnliche Waffen und Rüstungen wie die Hastati, obwohl einige möglicherweise Kettenhemden namens Lorica Hamata getragen haben. In der dritten Reihe befanden sich die Triarii, 600 erfahrene ältere Männer, die auch Speere trugen. Jede Legion hatte auch 1.200 Velites, leichte Infanterie, die die Legion abschirmen und als Plänkler fungieren würden. Diese Männer trugen wahrscheinlich keine Rüstung, sondern trugen einen leichten Schild, ein paar Speere und einen Gladius. Diese Linien würden taumeln, um Lücken zu schließen, was es auch der Kavallerie oder den Velites ermöglichte, sich leichter durch die Formation zu bewegen.

Die wohlhabendsten Römer bildeten die Kavallerie. Als Equites bekannt, bewachten sie die Flanken und verfolgten fliehende feindliche Soldaten. Die 300 Reiter einer Legion wurden in 10 Turma zu je 30 Mann aufgeteilt, alle gut bewaffnet und gepanzert. Generäle positionierten sich oft mit der Kavallerie. Alles in allem war eine gut ausgebildete Legion eine beeindruckende Einheit, die von ausgebildeten Anführern geführt wurde, deren gesamte Streitmacht in der militaristischen römischen Tradition stand. Ein Fehler der in Cannae anwesenden Legionen war mangelnde Ausbildung. Sie wurden hastig aufgezogen und in die Schlacht geschickt, bevor sie gewürzt werden konnten. Die Truppen wurden auch aufgrund des dringenden Bedarfs an Männern nach den vorherigen Niederlagen aus einer größeren Gruppe gehoben. Die Besitzansprüche wurden abgeschafft, was bedeutete, dass vielen der Rekruten die kriegerische Ausbildung fehlte, die die wohlhabenderen Männer erhielten.

Die karthagische Armee folgte verschiedenen Praktiken, die auf der multikulturellen Natur und den Erfahrungen Karthagos beruhten. Karthago hatte keine römische Bevölkerungsbasis und schenkte seiner Marine historisch mehr Aufmerksamkeit. Ihre Gesellschaft war weitgehend eine Oligarchie und die Armee spiegelte diese Qualität wider. Die Karthager zogen Truppen aus den verschiedenen Provinzen und verbündeten Staaten, um ihre Armee zu vervollständigen. Die Armee bestand aus einem kleinen Kern von Bürgersoldaten, umgeben von einer größeren Anzahl alliierter Truppen und Söldner, die über Karthagos ausgedehnte Handelsnetze rekrutiert wurden. Die polyglotte karthagische Armee bestand aus Karthagern, Numidern, Libyen-Phöniziern, Iberern und Galliern. Die karthagische Kavallerie bei Cannae bestand aus Numidern, Iberern und Galliern. Die leitenden Offiziere waren Karthager und stammten aus den führenden Familien der Stadt.

Anstatt zu versuchen, diese unterschiedlichen Fraktionen nach einer gemeinsamen Linie auszubilden und zu organisieren, durfte jedes Kontingent nach seinen einheimischen Traditionen kämpfen. Dies ermöglichte es den verschiedenen Gruppen, ihren Zusammenhalt im Kampf zu wahren und an der Seite ihrer Stammeskameraden zu bleiben. Sie verwendeten jedoch auch die ihnen vertraute Ausrüstung, da die Kampagne sich über die Jahre erstreckte und ein Großteil der Originalausrüstung ersetzt werden musste.

Im Kampf bildete sich die karthagische Infanterie oft zu Kolonnen, um den Zusammenhalt aufrechtzuerhalten. Diese Formation milderte die Unterschiede in den Kampftechniken der verschiedenen Kontingente. Diese Säulen enthielten die Gallier und Iberer in abwechselnden Blöcken mit den Libyen-Phöniziern, die sie an beiden Enden verankerten. Vor dieser Kolonnenreihe stand die leichte Infanterie, die sich aus balearischen Schleuderern und Kelten zusammensetzte. Viertausend gallische Reiter waren zum Zeitpunkt der Schlacht in der karthagischen Armee anwesend. Wie die Römer nahmen sie ihren Platz an beiden Enden der Infanterieformation ein, bereit, nach Bedarf abzuschirmen oder anzugreifen.

Damit diese gemischte Formation erfolgreich war, musste Hannibal verstehen, wie die einzelnen Kontingente funktionierten, um sie optimal zu nutzen. Er genoss auch den Respekt der verschiedenen Führer, die seinen Befehlen vertrauten. Es war ein hochkomplexes Arrangement, das Intelligenz, Planung und Voraussicht erforderte. Zum Glück für die karthagische Armee besaß Hannibal diese Eigenschaften im Überfluss. Er wusste, wie er aus jeder Gruppe das Beste herausholen konnte. Er hatte auch eine Handvoll vertrauenswürdiger Generäle. Dies waren seine Brüder Hasdrubal und Mago, Hasdrubal Gisco, Maharbal und Masinissa.

Hannibals Armee war erfahren und zuversichtlich, dass die jüngsten Siege der Armee ihre Moral erheblich verbessert hatten. Die Armee funktionierte gut, wobei die hochrangigen Führer die verschiedenen Untereinheiten unter Hannibals Gesamtkontrolle kontrollierten. Hannibal wusste auch, dass sein Einfluss auf die Ereignisse begrenzt war, sobald die Schlacht eingetreten war.

Während sich die Armeen von Paullus und Varro auf den Marsch vorbereiteten, verließ Hannibals Armee ihr Winterquartier in Geronium und zog im Juni 216 nach Cannae. Dies war ein bewusster Schritt, da die zerstörte Festung von Cannae ein Getreide- und Lebensmittellager war, das der gesamten Region diente. Die Besetzung des Gebiets bedrohte die Nahrungsmittelproduktion für das gesamte Gebiet, etwas, das die Römer nicht ignorieren konnten, ohne vor ihren lokalen Verbündeten hilflos zu erscheinen. Wenn die Römer reagierten, würde Hannibal die Schlacht bekommen, die er wollte. Unabhängig davon, ob die Römer erschienen oder nicht, die Karthager gewannen. In der Zwischenzeit konnten sie sich von römischer Nahrung ernähren.

Die römischen Armeen von Atilius und Servilius beschattet Hannibal. Bald erreichte Rom die Nachricht, dass er in Cannae war. Paullus und Varro beendeten eilig ihre Vorbereitungen und marschierten Ende Juni aus. Die gesamte römische Streitmacht traf sich etwa zwei Tagemarsch von Cannae entfernt, nur etwa vier Monate nach der Wahl von Paullus und Varro zu Konsuln. Es war eine bemerkenswerte Leistung, wenn man bedenkt, dass Rom noch nie zuvor eine so große Armee aufgestellt hatte.

Die Römer rückten in Richtung Cannae vor und schlugen ihr Lager fünf Meilen entfernt in Sichtweite ihrer Gegner auf. Paullus und Varro erlagen dem Streit. Paullus befürchtete, dass die weite, flache Ebene perfekt für die Kavallerieaktionen geeignet war, bei denen die Karthager übertrafen. Aber Varro widersprach vehement. Da die beiden täglich abwechselnd das Kommando hatten, hatte Varro bald die Möglichkeit, eine Aufklärungsgruppe zu entsenden, um Hannibals Position besser zu ermitteln. Die Karthager reagierten mit Kavallerie und leichter Infanterie und es kam zu einem scharfen Gefecht. Die Römer erlitten anfängliche Rückschläge, erholten sich jedoch schnell und reformierten ihre Linien. Sie trieben die karthagischen Truppen stetig zurück, bis die Nacht die Kämpfe beendete.

Dies war ein guter Anfangserfolg für die Römer, aber der Vorteil wurde am nächsten Tag verspielt, als Paullus das Kommando übernahm. Er weigerte sich stattdessen, einen Folgeangriff zu starten, spaltete die römische Armee und errichtete ein neues Lager auf der anderen Seite des Flusses Aufidius. Auf diese Weise hoffte Paullus, die römischen Sammeltrupps besser zu schützen, während er die karthagischen Sammler bedrohte.

Hannibal spürte die bevorstehende Schlacht, sammelte seine Truppen und hielt eine Rede. He told them he had no need to ask for their bravery because they had shown it three times already in previous battles since arriving in Italy. Hannibal further reminded them of all they had achieved since then. “He who will strike a blow at the enemy—hear me!” said Hannibal. “He will be a Carthaginian, whatever his name will be, whatever his country.” The speech worked, encouraging the entire army about the battle to come.

The next day Hannibal likewise established a second camp on the other side of the river. Paullus was in command and made no response, keeping his army in its own camp. He believed he could wait out Hannibal, not wanting to fight in that location. Soon enough, Hannibal’s supplies would grow low and he would have to march. Some Romans did come out to collect water, and Hannibal dispatched a group of Numidians to harass them. This angered Varro and many in the Roman camp. The situation was bound to change the next day, though, when command of the army switched.

Varro took charge the following morning. He assembled the entire army at dawn on the south side of the river. The Romans drew up into their battle formation facing south toward the Carthaginians. Hannibal had purposely placed his troops generally facing north so that the libeccio blew dust into the Romans’ eyes. The combined legions possessed 40,000 Roman infantry, 40,000 allied infantry, and 6,400 cavalry. Varro detached 10,000 infantry from the main force to remain at the camp, leaving 76,400 to engage the Carthaginians.

The Roman line was organized with each of the four consular armies in line next to each other. The infantry closed up so that they presented a narrower front with more depth to their ranks. This may have been due to the inexperienced men in the two newest armies, who lacked the training and experience to maneuver well in the standard formation. This was not necessarily a bad arrangement, but with the armies of Paullus and Varro on the outside edges of the line, it meant the least experienced troops manned the flanks.

The Roman cavalry took position on the right end of the line, anchored on the river. The allied horsemen deployed on the left end of the line. The light infantry screened the front of the line. Paullus went with the Roman cavalry on the right while Varro was with the Allied cavalry on the left. The two previous consuls stood in the center with their respective armies.

The 50,000-strong Carthaginian army was composed of 50,000 infantry and 10,000 cavalry. Hannibal deployed his light infantry, both slingers and spearmen, to screen his army as it crossed the river. Once across the river, Hannibal anchored his left wing on the river, placing 6,000 Iberian and Gallic cavalry on the extreme left flank under the command of Hasdrubal. On the extreme right flank were 4,000 Numidian cavalry led by Maharbal. The Gallic-Iberian heavy infantry stood in the center, with Libyo-Phoenician heavy infantry on each side. The Roman army had the greater number of men, but Hannibal’s army was more experienced and had an impressive number of victories to its credit.

The Carthaginian line advanced at Hannibal’s command, with the center slightly forward so the entire line was shaped like a crescent with the depth of the line thinning out near the edges. Hannibal’s line looked mismatched as it marched forward, the Iberians in their linen tunics interspersed with the Gauls, many of whom went into battle shirtless. All of them used large oval shields as protection. It was a polyglot force but it moved well in unison.

The opposing light infantry started the battle. The Balearians used their slings, covered by the spearmen. The Roman velites and their allies fought back and the fighting broke down into a number of small, inconclusive skirmishes all along the space between the two armies, not unusual in ancient combat. Being lightly armed and armored, the light troops in the screens could not last long even against each other and soon they fell back.

Hasdrubal’s Iberian and Gaulish cavalry charged in what Roman historian Polybius deemed “true barbaric fashion,” advancing along the bank of the river toward the Roman horsemen. It was a narrow front, with the river on one side and the infantry on the other, allowing neither force any room to maneuver. Normally, cavalry in ancient times would attempt to outflank by riding around the other force or by making feints. But the constricted space precluded those kinds of maneuvers.

The two groups rode straight into each other. The opposing horsemen were tightly packed. The horses often could not move and many simply stood still next to each other while their riders hacked and slashed at nearby enemies. Some fought so closely they grappled each other off their mounts and had to continue fighting on the ground. At first the Romans managed to put up a spirited resistance, but the violence of the Carthaginian charge took its toll in Roman casualties. Soon the Romans broke and retreated back along the river bank, the only way they could go in the close quarters. Hasdrubal ordered his horsemen to give chase and they pursued, sparing no one. Paullus managed to escape with a small contingent of bodyguards and rode to the center of the Roman line.

As the Roman right-wing cavalry fled in disorder, the infantry made contact. The legions in the Roman center crashed into the Carthaginian center, which was slightly ahead of the rest of their line. Paullus realized the battle was up to the infantry and took position where he thought he could do the most good. He shouted words of encouragement to his men, urging them forward. Each side sought to gain an advantage with its weapons. Men screamed and died, their flesh torn and yielding despite the armor they wore.

At first the Carthaginian soldiers held, fighting well despite their national and tribal differences. The Iberian and Gaulish ranks were too few, leaving their line thin and without the depth needed to maintain their defense. The legions packed their line more densely and now that depth told, forcing the Carthaginians back. Soon their bulging convex line turned into a concave one just as the Roman line now became a wedge. As that wedge grew deeper the Romans on the ends of the line started to draw in toward the center and pushed even harder toward the apparent weak spot in Hannibal’s line. These were the novice troops of Paullus’s and Varro’s armies.

The legionaries kept up the pressure as the Carthaginian center began to retreat. The Roman flanks soon drew in toward the center far enough that they were even with the Libyo-Phoenician infantry positioned to either side of the Iberians and Gauls. Now came a crucial point in the battle. The contracted Roman line focused on the center, where at long last success over Hannibal seemed imminent. This left the flanks vulnerable. Hannibal saw this and took advantage of the situation. The Libyo-Phoenician infantry wheeled toward the shortened Roman flanks and charged in at them, fresh troops crashing into the tightly packed legionaries, many of whom were already tiring from pushing against the center.

Still, the battle was not yet over. The Romans must have kept their discipline, reforming their ranks to deal with the new threat. Such actions would have been hasty and extremely difficult, given the lack of space for the Roman soldiers to maneuver, for as they advanced toward the center they naturally pressed together. Yet the battle was not entirely lost at this point, so the Romans must have succeeded in quickly creating a defensive line in the constricted space. This did leave each individual with less room to use his weapon or position his shield. The Roman line remained coherent but its forward momentum was likely checked, allowing the battered Carthaginian center a brief but crucial reprieve.

While the Roman infantry realigned to deal with this new and dire situation, the 4,000 Numidian horsemen took advantage of the change in fortune to charge at the Roman allied cavalry on the Roman left wing. Varro remained with these Allied riders as the Numidians bore down on them, but the circumstances were different on this side of the battlefield. The field was open for maneuver, as Paullus feared when he first laid eyes on the terrain days earlier.

The Numidians harried their foes, advancing and turning away, a more traditional cavalry tactic. “From the peculiar nature of their mode of fighting, they neither inflicted nor received much harm, they yet rendered the enemy’s horse useless by keeping them occupied, and charging them first on one side and then on another,” wrote Polybius. The fighting between the two cavalry forces went inconclusively for a time, but the scales soon tipped against the Roman allied horsemen when the Numidians received reinforcements in the form of the Iberian and Gaulish riders led by Hasdrubal. Once finished with the Roman cavalry by the Aufidius River, Hasdrubal reformed his men and rode to the assistance of the Numidians, adding his numbers to theirs. Daunted by the overwhelming numbers, the Roman cavalry fled.

Hasdrubal then made a cunning and sage decision. He directed the Numidians to pursue the fleeing Roman allies. This prevented them from reforming and returning to the battle. Next, he regrouped his own troops and together they rode back to the battle, joining the Libyo-Phoenicians.

At that point, the Roman infantry was in serious trouble. It had been abandoned by its cavalry as Hasdrubal’s force rode into its rear. By this time, the Roman rear ranks were probably turned about to face the new threat since the Libyo-Phoenicians were so deep on their flanks. It is also likely the Roman velites light infantry were present in the Roman rear, since they would normally withdraw through the main lines to the rear after they skirmished. These lightly armed and armored fighters were ill equipped to face enemy cavalry. The Carthaginians launched rolling attacks all along the Roman rear line, encouraging the nearby Libyo-Phoenicians as much as they disordered the Romans.

Despite the cavalry attacks and Carthaginian infantry swarming around them, the Romans still held firm. Many of their leaders set the example, including Paullus. He suffered a wound from a sling stone early in the fighting, according to Roman historian Livy. Despite his injury, Paullus moved along the lines, giving encouragement and exhorting his men to stand firm whenever it seemed they might break. Eventually the consul grew too exhausted to remain on his steed and his retinue dismounted with him. The Carthaginians attacked them, angry that the Romans refused to surrender despite the growing odds against them. Paullus’s men were slowly cut down. A few of them climbed back on their horses and rode away, but Paullus was not among them. He stayed behind and fought on until a band of Carthaginians cut him down.

Servilius was also killed about the same time. The loss of both generals caused the Roman infantry to start breaking. Groups of men within the cauldron began trying to push through the surrounding Carthaginians and make their escape. Even this became ever more challenging as the Carthaginian infantry pushed inward. More and more Romans in the outer ranks were killed or wounded and had to be pulled back. Being behind the front ranks provided no safety, however. Sling stones and javelins from the light infantry rained into the Roman center while the spearman and swordsmen around the shrinking perimeter hacked and thrust into legionaries so tightly packed some could not use their own weapons.

This continued until the Romans lost all cohesion and became merely a panicked mob awaiting death from all around them. The outcome was guaranteed as the last men were cut down either in small groups or individually. The immense battle ended with a mass of dead and dying Romans on the field. A few thousand of their infantry managed to break free and escape. They ran off to nearby towns while 300 of the Roman cavalry also escaped. The victorious Carthaginians quickly moved on the Roman camp, killing 2,000 of the troops left to guard the encampment and taking the remainder prisoner.

The battle was a complete disaster for Rome. The Romans suffered 55,000 casualties compared to 5,700 Carthaginian casualties. Paullus, 80 senators, and 21 tribunes were among the Roman dead. Many of the lost equites were also men of standing or wealth. Varro fled with the remaining allied cavalrymen and survived. He rode with 70 other survivors to Venusia. Polybius would recall his conduct poorly in his later writing.

The battlefield was a horrifying scene, covered in the dead and dying. “So many thousands of Romans were lying, foot and horse promiscuously, according as accident had brought them together, either in the battle or in the flight,” wrote Livy. “Some, whom their wounds, pinched by the morning cold, had roused, as they were rising up, covered with blood, from the midst of the heaps of slain, were overpowered by the enemy. Some too they found lying alive with their thighs and hams cut, who, laying bare their necks and throats, bid them drain the blood that remained in them.”

Hannibal achieved a great victory at Cannae. His double envelopment, in which the forces of one army simultaneously attack both flanks of the enemy army in order to encircle it, became a textbook military maneuver emulated by modern commanders. Hannibal destroyed eight Roman legions and their matching allied legions. The defeat came as a terrible blow to Rome and did serious damage to its reputation.

Some of Hannibal’s generals suggested the army rest after achieving such an overwhelming success, but Maharbal disagreed. He suggested the entire Carthaginian army march on Rome immediately and finish the war. Maharbal even volunteered to ride ahead with his cavalry, believing he could get to the city before its citizens knew he was coming. While applauding Maharbal’s motivation and energy, Hannibal chose not to follow up with the immediate attack. “You know how to conquer, Hannibal, but you do not know how to make use of your victory,” responded Maharbal.

There was truth in Maharbal’s words. Hannibal possessed great tactical skill. He set the conditions for the Battle of Cannae and the Romans obliged, allowing Hannibal to dictate the course of the fighting. Over the course of the war Hannibal did this several times, taking advantage of the Romans’ aggressiveness and impatience. Rome’s martial traditions resided in a belief in the offensive, and Hannibal bled them dearly for their inflexibility.

In the wake of Hannibal’s string of victories, the Greek-speaking cities of southern Italy, Sicily, and Macedon renounced their alliance with Rome. But Rome’s other allies remained loyal. Hannibal eventually offered reasonable peace terms, but the Roman Senate rejected them.

Hannibal underestimated the Roman will to continue the fight. It did not occur to him that the Romans would refuse to yield and would never accept defeat. The stakes were simply too high. What is more, the sting of the routs the Roman army suffered brought calls for vengeance against the Carthaginians.

Over the course of a two-year period beginning in 214 bc, Rome ultimately captured the Greek city of Syracuse in Sicily. The achievement was the work of Marcus Claudius Marcellus who arrived with a fleet and an army. He had equipped some of his warships with siege engines and ladders to assault the strongly held city from the water.

The brilliant inventor Archimedes developed countermeasures that initially thwarted the Romans. One of these consisted of a hook that could reach out over the water and capsize Roman vessels. The Romans repulsed efforts by the Carthaginians to relieve the city. An elite group of Roman soldiers managed to infiltrate the city. The conquest spelled the end of the independence of the Greek cities in southern Italy and Sicily.

By 207 bcHannibal’s army in Rome had lost its ability to conduct offensives owing to shortages of men, money, and equipment. His brother, Hasdrubal, arrived from Iberia with badly needed reinforcements. Marcus Livius led a Roman army that blocked Hasdrubal’s march on the banks of the Metaurus River northeast of Rome. Livius’s second in command was the promising General Gaius Claudius Nero. The Iberian infantry drove back the Roman left wing and appeared close to victory when Claudius Nero conducted a stunning flank attack against the Carthaginian right wing. The Carthaginian cavalry fled the field, which allowed Claudius Nero to roll up the Carthaginian infantry without interference from enemy horsemen. Hasdrubal was among the slain.

The Romans achieved the pinnacle of revenge. A new Roman general named Scipio, who had survived the carnage at Cannae, invaded Iberia to deny it to Hannibal as a source of supply. He captured and sacked New Carthage. Scipio also inflicted a serious defeat on the Carthaginians at Ilipa in 206 bc. Two years later, he landed in Africa where he easily trounced the local forces. Fearing the fall of their great city to Scipio, the Carthaginians recalled Hannibal from Italy.

A grand battle unfolded on October 19, 202 bcon the plains of Zama southwest of Carthage. Hannibal sent his 80 war elephants against Scipio’s troops, but the Romans opened ranks to allow the elephants to pass through where a special force at the back of the army was entrusted with slaying them.

Scipio then hurled his cavalry at their Carthaginian counterparts. They did so in grand fashion, routing the Carthaginian horsemen. Although the Carthaginian infantry performed well in their attack against the Roman foot soldiers, Scipio’s cavalry attacked the Carthaginian rear. It was a decisive victory with 20,000 Carthaginian casualties and 26,000 prisoners. The Romans lost only 6,500 men. This marked the end of the war. Scipio imposed harsh terms on the defeated Carthaginians. For his great victory, Scipio received the honorific “Africanus.”

Hannibal went into exile, but the Romans pursued him wherever he went, demanding his extradition. The Romans trapped him in 183 bc. “Let us now put an end to the great anxiety of the Romans, who have thought it too lengthy and too heavy a task to wait for the death of a hated old man,” he said. With those words, the victor of Cannae and scourge of the Roman Republic took poison rather than suffer capture and humiliation at the hands of his foe.

This article originally appeared in 2020 on the Warfare History Network.


Could Hannibal have sacked Rome after the battle of Cannae 216 BCE?

I love ancient history, especially Rome, and this morning I was reading and thinking about Hannibal's Italian campaign. One comment I read was that the only thing that prevented Hannibal from taking Rome after the Battle of Cannae was self restraint. Considering Hannibal crushed an army of approximately 80,000 Romans, I am left with a couple questions and thoughts. I would love any professional, or informed comments on this subject. I just graduated as a Classics Major so I like to think I am slightly informed of the subject, but I am certainly an amateur.

If Rome fielded such a large army, that could have possibly been the entirety of their conscripted, trained army. As such, if Hannibal immediately marched on Rome, what sort of defensive force could they possibly have mustered? And what did the city of Rome look like in 216 BCE? Were there extensive fortifications. I guess there was the Servian Wall (spelling?), and probably other such things. But I am unsure as to their dimension. I have also heard it been proposed that Hannibal did not bring siege equipment so he could not takes cities. But that doesn't strike me as very convincing. If that was the case could he not build some on site if necessary, or something, Hannibal was pretty clever.

Basically my question is one that has probably tantalized historians for centuries. Why did Hannibal not march on Rome? Was it is own caution and belief in his grand plan of Italian insurrection? And, this is more to my question specifically, if Hannibal assaulted Rome what is the probability he could have taken it? Did Hannibal have the capabilities to take Rome? And did Rome have the means to defend itself in any meaningful fashion?

I know this is terribly long and rambling, but I appreciate anyone who takes the time to read this and comment. Thanks.

Short answer no. Longer answer:

To start, it is an unfortunate fact that any military discussion is somewhat forced in nineteenth century terminology. It is important to keep that in mind.

You are going to see one or two people in this thread claiming he didn't have a siege train, which is technically true but not very helpful. He did have engineers capable of constructing siege equipment, which is generally how pre-modern armies did it in the first place. When the materials you need are relatively simple and everywhere, there is no reason to haul battering rams, catapults, etc. As one example, in a Chinese battle during the Song the defenders started with something like five catapults and during the course of the siege constructed about one hundred more.

So why didn't he attack? The reason lies in the nature of sieges, and the fact that it put him at a complete disadvantage both tactically and in terms of army. The simplest reason is that the Roman, let's call it, heavy infantry was vastly superior to his own. Hannibal did have African infantry contingents that were almost equal to the Roman ones, but his main advantage was in cavalry and skirmishers, which are of much less use during a siege.

the other reason is tactical. Hannibal was a brilliant tactician and strategist, but his methods often relied on quick and decisive action, tricks, ambuscades and the like. He also had a great understanding of his opponents' psychology, which is why he used certain tactics against, say, Fabius, but different ones against more rash opponents. These are all very useful on the battlefield, but sieges are really more about, for lack of a better word, management. It's sort of hard to describe, but it is a completely different set of skills required. Hannibal was not as good at sieges, and the cities he captured he did so primarily through deceit.

Finally, his aims were much more about shattering Rome's alliance than actually destroying Rome.


The Success of the Roman Republic and Empire

The Battle of Cannae, 216 BC, remains one of the greatest military reversals of all time. The Roman army, which outnumbered its Carthaginian enemies and was undoubtedly better equipped, should have logically won an easy victory. However, Hannibal and his army arrived at Cannae coming off two consecutive victories over Roman legions, at Trebia and Trasumennas (Polybius briefly mentions, but never names, a third Carthaginian victory) Hannibal had, indeed, proven to be the greatest weapon Carthage could field.

Hannibal marched his army to the nearby town of Cannae, and set up his camp along the river Aufidus. When he learned of the Roman approach, he sent his cavalry and skirmishing troops to attack the legions while they were still marching in column. The attack was indecisive, and the Romans likewise camped along the Aufidus. Disagreement between Varro and Paulus prevailed over the next several days. On the day of Paulus’s command, the Roman army did not form up for battle the veteran consul knew better than to engage the Carthaginians in an open plain, where the superior Carthaginian cavalry would reign supreme. Furthermore, according to Livy, Hannibal established his camp in such a position that the wind blew a constant butt of dust in the Romans’ direction. Despite these disadvantages, the following day and, according to Polybius and Livy, against the urges of Paulus, Varro formed the Roman legions up for battle in what would become the greatest massacre of a pitched battle in recorded history.

Opposing Forces

According to Polybius, Rome abandoned its tradition of granting two consuls two legions each in the special case of the Second Carthaginian war. Eight legions were amassed by Rome to confront Hannibal the consuls Lucius Aemilius Paulus and Gaius Terentius Varro were assisted in the command of this huge fighting force by the previous year’s consuls, Marcus Atilius and Gnaeus Servilius. As is predictable in times of great crises, the Roman legions provided were increased in strength from 4000 to 5000 legionnaires each. About 1500 Roman cavalry and 4500 allied cavalry supported these legions lighter infantry was also present.

Hannibal, champion of Carthage, brought to the fight an army of 40,000 infantry containing elements of Spanish, Celtic, and African troops, and 10,000 supporting cavalry, likewise consisting of Spanish, Gallic, and Numidian regiments. Slingers and other skirmishing infantry supported the Carthaginian army.

Dispositions

The Roman army crossed the river Aufidus placing the river on his right, Varro supported his right flank with Roman cavalry, led by Paulus, and his left with allied cavalry. Skirmishing troops and light infantry were arrayed in front of the heavy legionary infantry Polybius confirms this as a standard Roman battle setup.

Hannibal’s formations were much more remarkable. Covering the Carthaginian left flank were Spanish and Gallic cavalry, headed by Hannibal’s brother Hasdrubal, across from the Roman cavalry. Hannibal arranged his Numidian cavalry on his right flank, opposite Varro and the cavalry of Rome’s allies. Spanish infantry, equipped with large shields and swords designed for Romanesque close order battle, and Celtic warriors, armed with longswords, formed the center of Hannibal’s line. On either side of these European regiments were hardened African contingents, armed with the arms and armor of defeated Roman legionnaires, the core of Hannibal’s infantry. What made the formation of Hannibal’s army unique was its crescent shape, which would prove vital to the battle’s outcome.

The battle begins with standard skirmishing by light troops on either side as the infantry advanced meanwhile, the cavalry corps of each side charged forward, colliding violently in the middle. On the Roman right, Paulus and his Roman cavalry crashed into their Spanish and Gallic opponents. Polybius describes the following engagement: “…The struggle that ensued was truly barbaric for there were none of the normal wheeling evolutions, but having once met they dismounted and fought man to man.” This strange departure from typical cavalry warfare is attributed by Livy to the Aufidus on one side of the fight and the massed heavy infantry on the other. Neither cavalry force would want to circle too far and wind up drowning in the river, nor would they wish a simultaneous engagement with both enemy cavalry and heavy infantry. The Carthaginian cavalry eventually overcame their Roman foes, and chased them from the field. Paulus was not cut down in the pursuit, as he entered the fight of the infantry in the middle of the field, where he believed the battle would be decided. He could not have been more wrong.

The infantry engaged as the Roman cavalry was driven from the field though better equipped and trained, the Roman line could not break the Spaniards and Celts, who they engaged first, as made possible by the crescent shape of Hannibal’s line. However, besides its unique shape, or perhaps because of it, the line was also thinly stretched as the Roman legions pressed inward to the present engagement, their massed numbers and sheer weight broke through the thin line of Spanish and Celtic infantry. The Romans pursued their prey as the Spaniards and Celts fled between the African contingents. Hannibal’s African infantry then collapsed in on the flanks of the Romans, who were now surrounded by fresh and equally well-equipped troops.

On the Roman left flank, Varro and the allied cavalry engaged the Numidians in an indecisive cavalry battle. Polybius and Livy offer conflicting descriptions of this engagement. Polybius claims that the Numidians had a strange style of fighting but were holding their own against Varro, until Hasdrubal arrived fresh from his victory over the Roman cavalry as Hasdrubal charged into Varro’s cavalry, the Roman allies fled. Hasdrubal sent his Numidians after Varro, then turned and launched coordinated cavalry charges into the rear of the Roman infantry with his Spanish and Gallic horses. Livy details a complicated Carthaginian tactic wherein a small force of Numidians pretended to flee the field, hid in the cavalry engagement, picked up Roman equipment from the battlefield, then joined the rear ranks of the Roman infantry when no one would notice. This hidden corps of assassins then cut into the unsuspecting Roman rear.

Whether by skill or guile, the Carthaginian cavalry proved superior to its Roman counterpart. Varro no longer commanded the Roman infantry, who were now pressed by fresh troops from all sides. Paulus went down fighting in this hopeless slaughter, along with Servilius and Atilius, all three of whom Polybius honors as having served their Republic with great courage and valor.

At day’s end, after the Roman infantry had been killed to the last man, Polybius tallies the Roman dead at just over 40,000 infantry and 5000 cavalry. The Carthaginians suffered 4000 dead Celts, 1500 dead Spanish and African infantry, and 200 dead cavalry.

Significance

The Battle of Cannae proved two flaws in the Roman war machine, one major and one potential.

The Roman legions lacked sufficient cavalry to reliably defeat a Carthaginian army in the field Hannibal’s cavalry supremacy at Cannae allowed him to launch attacks into the unprotected Roman rear and cut off the only avenue of escape, leading to the slaughter in a single day of the greatest Roman army assembled up to that point.

Cannae also highlighted the potential of conflicting command in Roman armies. The daily transfer of absolute power from one consul to the other led to disaster as Varro had the Senate-given authority to march his army into a disadvantageous battle against Hannibal contrary to all the advice and counsel provided by the more experienced Paulus.

These two flaws resulted in Rome’s inability to muster an army to fight Hannibal on the Italian peninsula not until the successful campaign of Scipio in Africa would Rome escape near catastrophe in the Second Punic War.


The battle of Cannae

The battle of Cannae opened with a series of cavalry skirmishes: on the left, the Italian Knights failed to engage the elusive Numidians, while on the right, was the Celtic and Iberian Cavalry to charge.

Battle of Cannae - Phase 1

The action of Hannibal's heavy cavalry at Cannae was unusual in the ancient military history: it made three charges throughout the battle, proving to be not only under control, but exceptionally measured in the physical effort. First, on his side, charged the Roman cavalry that, narrow as it was between the river and the advancing infantry, was broken and routed.

Battle of Cannae - Phase 2

Instead pursue the fugitives, the Celtic and Iberian cavalry gathered and, moving behind the back side of the Roman infantry, that was attacking the advanced Center of Carthaginian deployment, charge (that is the second charge) on the rear the Italian cavalry unit that was fighting the Numidians. Meanwhile the Punic Centre had already begun to backward slowly, sporadically attacked by heavy Roman columns, more and more compressed at the Center because of the gradual convergence of the legionaries that instinctivly search for a contact with the enemy.

Battle of Cannae - Phase 3

With the slow and steady controlled retreat of Gauls and Iberians, the crescent of Punic troops buckled inwards as they gradually withdrew. It was what Hannibal waited and hoped. The Roman infantry had pushed too far and, without Cavalry protection now routed, he was flanked by African veterans who caught in the grip, with perfect timing. They quickly shifted their front and charged ont the flanks the roamns bringing the panic in their formations. The trap of Cannae is closed. The Carthaginian heavy cavalry, who had routed the Italian Knights, charge (that's their third charge in this battle) on the rear the roman center. The Numidians, meanwhile, pursuit the fleeing enemy. The Roman infantry was now surrounded, forced to fight in reduced spaces, then the slaughter begins. Each element of the Punic army has provided an essential and indispensable contribution to the successful plan of Hannibal at Cannae.

Battle of Cannae - The final encirclement

Despite the numerical superiority, and the Roman legions were massacred. The battle of Cannae was the worst defeat in the history of Rome, in which fell: the Consul Aemilius Paullus the previous year's Consul, Gnaeus Servilius the former master of the Knights Minucius Rufus and with them, among the crowd of anonymous dead perished, both Quaestors, twenty-nine military tribunes, eighty senators and an unspecified number of Knights. The great Roman army sent to destroy the Hannibal's one, was really destroyed: even if we not accept the numbers, frightening and perhaps excessive of Polybius, who told us of about 70,000 dead, but the smaller casualties reported by Livy, 47,500 infantrymen and 2,700 horsemen, with 19,000 prisoners. Only 15,000 romans escaped, including the Consul Terentius Varro, responsible for the disastrous battle plan.
Hannibal at Cannae had lost 6,000 Gauls, 1,500 Spaniards and Africans and 200 Knights. On that day he had the most brilliant victory of his career as a general and was consecrated as one of the greatest leaders in history.


Cannae – the bloodiest battle in history

The battle of Cannae (216 AD) was Hannibal's greatest victory and Rome's worst defeat. When we talk to people on our route about Hannibal the two most known facts about him are his elephants and the battle of Cannae.

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Published: November 12, 2009 at 11:06 am

We rode to the site of the battle through endless olive groves and vineyards. The land is flat and featureless, cruisy cycling, and you can easily imagine vast armies manouvering against each other. The battlefield can be viewed from Canne della Battaglia, a medieval town that was abandoned in the 16th century, which sits on a rocky hill and stands out on the landscape as the only high point.

There’s a museum to check out before you enter the ruins of the small town. The site is atmospheric but there is very little in the museum or on the site – and nothing archaeological – that remembers the epic clash that was fought here. One of the information boards suggests that battle of Cannae devastated the area to the extent that the local inhabitants left and didn’t return for many years afterwards. Following a lunch of tomato and mozzarella sandwiches we wandered through the site to the only marker to the battle of Cannae – a column set up in recent times which occupies the best place to view the battlefield.

Hannibal’s tactics in this clash are still taught in military colleges today. Poylbius estimates Hannibal had close to 40,000 infantry and 10,000 cavalry versus the Roman force of 80,000 infantry and 8,000 cavalry. He lined up his inferior force with the cavalry on the wings and the infantry in the centre. He positioned his infantry in a convex curve towards the Romans, with the weakest troops, the Celts and Spaniards, at the closest point to the enemy.

The Romans lined up in a similar fashion but due to their superior numbers they deepened their lines creating a vast, heavy force of infantry in the centre. The Romans were commanded by two consuls – Varro and Paullus. Paullus was known to have taken advice from Fabius Maximus ‘The Delayer’ and was not keen to engage Hannibal in battle. Varro on the other hand was eager to prove his valour and take the fight to the invader. The Roman system at this time was to have alternate days of command so when it was Varro’s turn he immediately took his chance.

The battle began. At first the Celts and Spaniards held their line but before too long the heavy Roman infantry broke through. Hannibal’s weak centre now bowed inwards and the Romans surged after the fleeing enemy.

The cavalry clashed on both sides of the infantry. The Numidian cavalry engaged with and inflicted heavy casualties on the Roman force on their wing. Their method of fighting was unusual – they would avoid engaging with the enemy and continually charge and retreat throwing spears and circling away to do this over and over again. Their light armour and great skill allowed them to do this without being caught by the more cumbersome heavy cavalry of the Romans.

Meanwhile Hasdrubal had virtually destroyed the cavalry on the other flank and charged across to support the Numidians. The Roman cavalry on seeing their approach, fled, Hasdrubal (not Hannibal’s brother – Hasdrubal was a popular name!) then left the Numidians to deal with the fleeing enemy and turned to aid the infantry.

By this time the Romans had forced their way deep into the enemy infantry line and now the heavy African infantry were aligned on their sides. The Africans turned and attacked the flanks of the Roman force and soon the Carthaginian cavalry arrived and attacked their rear. The Roman infantry was surrounded – Hannibal’s ‘double envelopment’ was complete. The Roman’s were slaugtered – Polybius estimates that close to 70,000 Roman’s died at Cannae, including Paullus with Varro fleeing the battlefield. To this day this figure stands as the most men killed in a single day’s battle or in a more horrific context the equivalent of the nuclear bomb’s death toll at Hiroshima.

Hannibal also captured 10,000 Romans from their camp. He attempted to ransom these men back to Rome but the senate refused and they were put to death. Taranto and many of the coastal towns came over to Hannibal. Rome feared he would appear at their gates at any moment. But to the surprise of his enemies and his allies, Hannibal decided not to follow up his great win by attacking the eternal city.

Hannibal’s cavalry commander, Maharbal told his boss that if he seized the advantage now he would be dining in the Capitol in a matter of days. When Hannibal refused, Maharbal retorted that Hannibal knew how to win a battle but not how to follow up his victory. Whether Hannibal lost his opportunity to conclusively defeat his foe is still debated by historians today. The war against Rome would continue to be fought in Italy for more than a decade. Luckily our bike ride won’t last quite that long!


Schau das Video: Der Fall Karthagos - Imperium - Teil 1


Bemerkungen:

  1. Ze'ev

    Darin ist etwas. Jetzt ist alles klar, danke für die Hilfe in dieser Frage.

  2. Kenath

    Ich entschuldige mich, aber ich denke, Sie liegen falsch. Ich kann es beweisen.

  3. Manfred

    Meiner Meinung nach ist es der große Fehler.



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