Treppe zum Gran Basamento Chacchoben

Treppe zum Gran Basamento Chacchoben


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.


Tikal-Tempel I

Tikal-Tempel I ist die Bezeichnung für eines der wichtigsten Bauwerke in Tikal, einer der größten Städte und archäologischen Stätten der präkolumbianischen Maya-Zivilisation in Mesoamerika. Es befindet sich in der Region Petén-Becken im Norden Guatemalas. Es ist auch als bekannt Tempel des Großen Jaguars wegen eines Sturzes, der einen König darstellt, der auf einem Jaguarthron sitzt. [1] Ein alternativer Name ist der Tempel von Ah Cacao, nachdem der Herrscher im Tempel begraben wurde. [nb 1] Tempel I ist eine typische stufenförmige Pyramidenstruktur aus Kalkstein im Petén-Stil, die auf etwa 732 n. Chr. datiert wird.

Der Tempel liegt im Herzen eines Weltkulturerbes und wird von einem charakteristischen Dachkamm überragt, einem charakteristischen architektonischen Merkmal der Maya. Der Bau des Tempels I auf der Ostseite des Großen Platzes war eine bedeutende Abweichung von der etablierten Tradition des Baus von Grabtempeln nördlich des Platzes auf der Nord-Akropolis von Tikal. [2] [3]


Inhalt

Der Maya-Name "Chichen Itza" bedeutet "An der Mündung des Brunnens der Itza". Dies ergibt sich aus chi', was "Mund" oder "Kante" bedeutet, und chʼen oder chʼeʼen, was "gut" bedeutet. Itzá ist der Name einer ethnischen Abstammungsgruppe, die die politische und wirtschaftliche Vorherrschaft auf der nördlichen Halbinsel erlangte. Eine mögliche Übersetzung für Itza ist „Zauberer (oder Verzauberung) des Wassers“ [5] aus es ist (itz), "Zauberer", und Ha, "Wasser". [6]

Der Name ist buchstabiert Chichen Itza auf Spanisch, und die Akzente werden manchmal in anderen Sprachen beibehalten, um zu zeigen, dass beide Teile des Namens auf ihrer letzten Silbe betont werden. Andere Referenzen bevorzugen die Maya-Orthographie, Chichen Itza (ausgesprochen [tʃitʃʼen itsáʔ] ). Diese Form bewahrt die phonemische Unterscheidung zwischen CH und CH, da das Grundwort chʼeʼen (was bei Maya jedoch nicht betont wird) beginnt mit einem postalveolären ejektiven Affrikat-Konsonanten. Das Wort "Itzaʼ" hat einen hohen Ton auf dem "a", gefolgt von einem Glottalstop (durch das Apostroph gekennzeichnet). [ Zitat benötigt ]

Beweise in den Büchern von Chilam Balam weisen auf einen anderen, früheren Namen für diese Stadt vor der Ankunft der Itza-Hegemonie im Norden von Yucatán hin. Während sich die meisten Quellen einig sind, dass das erste Wort sieben bedeutet, gibt es erhebliche Diskussionen über die korrekte Übersetzung des Rests. Dieser frühere Name ist aufgrund des Fehlens eines einzigen Rechtschreibstandards schwer zu definieren, wird jedoch unterschiedlich dargestellt als Uuc Yabnal ("Sieben Großes Haus"), [7] Uuc Hab Nal ("Sieben buschige Orte"), [8] Uucyabnal ("Sieben große Herrscher") [2] oder Uc Abnal ("Sieben Zeilen von Abnal"). [nb 3] Dieser Name stammt aus der Spätklassik und ist sowohl im Buch von Chilam Balam de Chumayel als auch in Hieroglyphentexten in den Ruinen verzeichnet. [9]

Chichen Itza liegt im östlichen Teil des Bundesstaates Yucatán in Mexiko. [10] Die nördliche Halbinsel Yucatán ist Karst, und die Flüsse im Landesinneren verlaufen alle unter der Erde. Es gibt vier sichtbare, natürliche Dolinen, Cenoten genannt, die in Chichen das ganze Jahr über reichlich Wasser hätten liefern können, was es für die Besiedlung attraktiv macht. Von diesen Cenoten ist die "Cenote Sagrado" oder Heilige Cenote (auch als Heiliger Brunnen oder Opferbrunnen bekannt) die berühmteste. [11] Im Jahr 2015 stellten Wissenschaftler fest, dass sich unter Kukulkan eine versteckte Cenote befindet, die von Archäologen noch nie gesehen wurde. [12]

Laut Quellen nach der Eroberung (Maya und Spanisch) opferten präkolumbianische Maya Gegenstände und Menschen in der Cenote als eine Form der Verehrung des Maya-Regengottes Chaac. Edward Herbert Thompson baggerte den Cenote Sagrado von 1904 bis 1910 aus und fand Artefakte aus Gold, Jade, Keramik und Weihrauch sowie menschliche Überreste. [11] Eine Studie von menschlichen Überresten aus der Cenote Sagrado ergab, dass sie Wunden hatten, die mit Menschenopfern übereinstimmen. [13]

Mehrere Archäologen in den späten 1980er Jahren schlugen vor, dass Chichen Itza im Gegensatz zu früheren Maya-Politiken der frühen Klassik möglicherweise nicht von einem einzelnen Herrscher oder einer einzelnen dynastischen Linie regiert wurde. Stattdessen hätte die politische Organisation der Stadt durch eine "multipal„System, das als Herrschaft durch einen Rat charakterisiert ist, der sich aus Mitgliedern elitärer herrschender Linien zusammensetzt. [14]

Diese Theorie war in den 1990er Jahren populär, aber in den letzten Jahren wurde die Forschung, die das Konzept des "Multiple"-Systems unterstützte, in Frage gestellt, wenn nicht sogar diskreditiert. Der aktuelle Glaubenstrend in der Maya-Forschung geht in Richtung des traditionelleren Modells der Maya-Königreiche des südlichen Tieflandes der klassischen Periode in Mexiko. [fünfzehn]

Chichen Itza war während seines Apogäums eine bedeutende Wirtschaftsmacht im nördlichen Maya-Tiefland. [16] Chichen Itza war in der Lage, lokal nicht verfügbare Ressourcen aus entfernten Gebieten wie Obsidian aus Zentralmexiko und Gold aus südliches Mittelamerika.

Zwischen 900 und 1050 n. Chr. expandierte Chichen Itza zu einer mächtigen regionalen Hauptstadt, die den Norden und das Zentrum von Yucatán kontrollierte. Es etablierte Isla Cerritos als Handelshafen. [18]

Der Grundriss des Standortkerns von Chichen Itza wurde während seiner früheren Besatzungsphase zwischen 750 und 900 n. Chr. entwickelt. [19] Sein endgültiger Grundriss wurde nach 900 n. Chr. entwickelt und im 10. Jahrhundert erlebte die Stadt den Aufstieg als regionale Hauptstadt, die das Gebiet vom Zentrum Yucatáns bis zur Nordküste kontrollierte, wobei sich ihre Macht über die Ost- und Westküste der Halbinsel erstreckte . [20] Das früheste hieroglyphische Datum, das in Chichen Itza entdeckt wurde, entspricht 832 n. Chr., während das letzte bekannte Datum 998 im Osario-Tempel aufgezeichnet wurde. [21]

Einrichtung

Die spätklassische Stadt war auf das Gebiet südwestlich der Xtoloc-Cenote zentriert, wobei die Hauptarchitektur durch die Unterbauten repräsentiert wird, die jetzt unter den Las Monjas und dem Observatorio liegen, und die Basalplattform, auf der sie gebaut wurden. [22]

Aszendenz

Chichen Itza erlangte gegen Ende der Frühklassik (ca. 600 n. Chr.) regionale Bedeutung. Es war jedoch gegen Ende der späten Klassik und bis in den frühen Teil der Terminal-Klassik, dass die Stätte zu einer wichtigen regionalen Hauptstadt wurde, die das politische, soziokulturelle, wirtschaftliche und ideologische Leben im nördlichen Maya-Tiefland zentralisierte und dominierte. Der Aufstieg von Chichen Itza korreliert grob mit dem Niedergang und der Fragmentierung der Hauptzentren des südlichen Maya-Tieflands.

Als Chichen Itza an Bedeutung gewann, litten die Städte Yaxuna (im Süden) und Coba (im Osten) unter Niedergang. Diese beiden Städte waren gegenseitige Verbündete gewesen, wobei Yaxuna von Coba abhängig war. Irgendwann im 10. Jahrhundert verlor Coba einen bedeutenden Teil seines Territoriums, wodurch Yaxuna isoliert wurde, und Chichen Itza könnte direkt zum Zusammenbruch beider Städte beigetragen haben. [23]

Ablehnen

Laut einigen kolonialen Maya-Quellen (z. B. dem Buch von Chilam Balam von Chumayel) eroberte Hunac Ceel, Herrscher von Mayapan, Chichen Itza im 13. Jahrhundert. Hunac Ceel prophezeite angeblich seinen eigenen Aufstieg zur Macht. Nach damaligem Brauch glaubte man, dass Personen, die in den Cenote Sagrado geworfen wurden, die Macht der Prophezeiung hätten, wenn sie überlebten. Während einer solchen Zeremonie, so heißt es in den Chroniken, gab es keine Überlebenden, also sprang Hunac Ceel in die Cenote Sagrado und prophezeite, wenn er entfernt wurde, seinen eigenen Aufstieg.

Während es einige archäologische Beweise gibt, die darauf hindeuten, dass Chichén Itzá einst geplündert und geplündert wurde, [24] scheint es größere Beweise dafür zu geben, dass es nicht von Mayapan stammen kann, zumindest nicht, als Chichén Itzá ein aktives urbanes Zentrum war. Archäologische Daten deuten nun darauf hin, dass Chichen Itza bis 1100 vor dem Aufstieg von Mayapan als regionales Zentrum verfiel. Laufende Forschungen an der Stätte von Mayapan können helfen, dieses chronologische Rätsel zu lösen.

Nachdem die Eliteaktivitäten von Chichén Itzá eingestellt wurden, wurde die Stadt möglicherweise nicht aufgegeben. Als die Spanier ankamen, fanden sie eine blühende lokale Bevölkerung vor, obwohl aus spanischen Quellen nicht klar ist, ob diese Maya im eigentlichen Chichen Itza oder in einer nahe gelegenen Siedlung lebten. Die relativ hohe Bevölkerungsdichte in der Region war ein Faktor für die Entscheidung der Konquistadoren, dort eine Hauptstadt anzusiedeln. [25] Laut Quellen aus der Zeit nach der Eroberung, sowohl aus Spaniern als auch aus Maya, blieb der Cenote Sagrado ein Wallfahrtsort. [26]

Spanische Eroberung

Im Jahr 1526 beantragte der spanische Eroberer Francisco de Montejo (ein Veteran der Grijalva- und Cortés-Expeditionen) erfolgreich beim König von Spanien eine Charta zur Eroberung von Yucatán. Sein erster Feldzug im Jahr 1527, der einen Großteil der Halbinsel Yucatán bedeckte, dezimierte seine Truppen, endete jedoch mit der Errichtung einer kleinen Festung in Xaman Haʼ südlich des heutigen Cancún. Montejo kehrte 1531 mit Verstärkungen nach Yucatán zurück und errichtete seinen Hauptstützpunkt in Campeche an der Westküste. [27] Er schickte seinen Sohn Francisco Montejo den Jüngeren Ende 1532, um das Innere der Halbinsel Yucatán von Norden aus zu erobern. Das Ziel war von Anfang an, nach Chichén Itzá zu gehen und eine Hauptstadt zu gründen. [28]

Montejo der Jüngere kam schließlich in Chichen Itza an, das er in Ciudad Real umbenannte. Zunächst stieß er auf keinen Widerstand und machte sich daran, das Land rund um die Stadt aufzuteilen und an seine Soldaten zu vergeben. Die Maya wurden im Laufe der Zeit feindseliger, und schließlich belagerten sie die Spanier, schnitten ihre Nachschublinie zur Küste ab und zwangen sie, sich zwischen den Ruinen der antiken Stadt zu verbarrikadieren. Monate vergingen, aber es kam keine Verstärkung. Montejo der Jüngere versuchte einen umfassenden Angriff gegen die Maya und verlor 150 seiner verbleibenden Truppen. Er musste Chichén Itzá 1534 im Schutz der Dunkelheit verlassen. Bis 1535 waren alle Spanier von der Halbinsel Yucatán vertrieben worden. [29]

Montejo kehrte schließlich nach Yucatán zurück und baute durch die Rekrutierung von Maya aus Campeche und Champoton eine große indio-spanische Armee auf und eroberte die Halbinsel. [30] Die spanische Krone erteilte später eine Landbewilligung, die Chichen Itza einschloss und 1588 war es eine funktionierende Rinderfarm. [31]

Die morderne Geschichte

Chichen Itza trat 1843 mit dem Buch in die populäre Vorstellungskraft ein Reisevorfälle in Yucatan von John Lloyd Stephens (mit Illustrationen von Frederick Catherwood). Das Buch erzählte Stephens Besuch in Yucatán und seine Tour durch Maya-Städte, darunter Chichén Itzá. Das Buch veranlasste andere Erkundungen der Stadt. 1860 vermisste Désiré Charnay Chichén Itzá und machte zahlreiche Fotos, die er in . veröffentlichte Cités et ruines américaines (1863).

Besucher von Chichén Itzá in den 1870er und 1880er Jahren kamen mit Fotoausrüstung und zeichneten den Zustand mehrerer Gebäude genauer auf. [32] Im Jahr 1875 besuchten Augustus Le Plongeon und seine Frau Alice Dixon Le Plongeon Chichén und gruben eine Statue einer Figur auf dem Rücken aus, die Knie angezogen, den Oberkörper auf den Ellbogen mit einem Teller auf dem Bauch erhoben. Augustus Le Plongeon nannte es "Chaacmol" (später umbenannt in "Chac Mool", was der Begriff war, um alle Arten dieser in Mesoamerika gefundenen Statuen zu beschreiben). Teobert Maler und Alfred Maudslay erkundeten Chichén in den 1880er Jahren und verbrachten beide mehrere Wochen vor Ort und machten umfangreiche Fotos. Maudslay veröffentlichte in seinem Buch die erste ausführliche Beschreibung von Chichen Itza. Biologia Centrali-Americana.

Im Jahr 1894 kaufte der Konsul der Vereinigten Staaten von Yucatán, Edward Herbert Thompson, die Hacienda Chichén, zu der auch die Ruinen von Chichen Itza gehörten. 30 Jahre lang erkundete Thompson die antike Stadt. Zu seinen Entdeckungen gehörten die früheste datierte Schnitzerei auf einem Sturz im Tempel der ersten Serie und die Ausgrabung mehrerer Gräber im Osario (Hohepriestertempel). Thompson ist am bekanntesten für das Ausbaggern des Cenote Sagrado (Heiliger Cenote) von 1904 bis 1910, wo er Artefakte aus Gold, Kupfer und geschnitzter Jade sowie die allerersten Beispiele für präkolumbianisches Maya-Tuch und hölzerne Waffen. Thompson lieferte den Großteil der Artefakte an das Peabody Museum der Harvard University.

1913 akzeptierte die Carnegie Institution den Vorschlag des Archäologen Sylvanus G. Morley und verpflichtete sich, langfristige archäologische Forschungen in Chichen Itza durchzuführen. [33] Die mexikanische Revolution und die folgende Instabilität der Regierung sowie der Erste Weltkrieg verzögerten das Projekt um ein Jahrzehnt. [34]

Im Jahr 1923 erteilte die mexikanische Regierung der Carnegie Institution eine 10-Jahres-Genehmigung (später um weitere 10 Jahre verlängert), damit US-Archäologen umfangreiche Ausgrabungen und Restaurierungen von Chichen Itza durchführen können. [35] Carnegie-Forscher haben unter anderem den Tempel der Krieger und den Caracol ausgegraben und restauriert. Zur gleichen Zeit hat die mexikanische Regierung El Castillo (Tempel von Kukulcán) und den Großen Ballplatz ausgegraben und restauriert. [36]

Im Jahr 1926 beschuldigte die mexikanische Regierung Edward Thompson des Diebstahls und behauptete, er habe die Artefakte aus der Cenote Sagrado gestohlen und aus dem Land geschmuggelt. Die Regierung beschlagnahmte die Hacienda Chichén. Thompson, der sich zu dieser Zeit in den USA aufhielt, kehrte nie nach Yucatán zurück. Über seine Forschungen und Untersuchungen zur Maya-Kultur hat er in einem Buch geschrieben Volk der Schlange veröffentlicht 1932. Er starb 1935 in New Jersey. 1944 entschied der mexikanische Oberste Gerichtshof, dass Thompson keine Gesetze gebrochen hatte und gab Chichen Itza an seine Erben zurück. Die Thompsons verkauften die Hacienda an den Tourismuspionier Fernando Barbachano Peon. [37]

Es gab zwei spätere Expeditionen zur Bergung von Artefakten aus dem Cenote Sagrado in den Jahren 1961 und 1967. Die erste wurde von National Geographic gesponsert und die zweite von privaten Interessen. Beide Projekte wurden vom mexikanischen Nationalen Institut für Anthropologie und Geschichte (INAH) betreut. Das INAH hat fortlaufende Anstrengungen unternommen, um andere Denkmäler in der archäologischen Zone auszugraben und zu restaurieren, darunter Osario, Akab Dzib und mehrere Gebäude in Chichén Viejo (Alt-Chichen).

Im Jahr 2009 begannen Archäologen von Yucatec unter der Leitung von Rafael (Rach) Cobos neben El Castillo Ausgrabungen, um Bauten zu untersuchen, die vor El Castillo entstanden waren.

Chichen Itza war eine der größten Maya-Städte, wobei die relativ dicht gruppierte Architektur des Standortkerns eine Fläche von mindestens 5 Quadratkilometern (1,9 Quadratmeilen) bedeckte. [2] Kleinere Wohnarchitektur erstreckt sich über eine unbekannte Distanz hinaus. [2] Die Stadt wurde auf zerklüftetem Gelände gebaut, das künstlich eingeebnet wurde, um die wichtigsten architektonischen Gruppen zu errichten, wobei die größten Anstrengungen in die Nivellierung der Gebiete für die Castillo-Pyramide und die Las Monjas, Osario und Main Southwest investiert wurden Gruppen. [10]

Die Stätte enthält viele schöne Steingebäude in verschiedenen Erhaltungszuständen, von denen viele restauriert wurden. Die Gebäude waren durch ein dichtes Netz gepflasterter Dammwege verbunden, genannt sacbeob. [nb 4] Archäologen haben über 80 . identifiziert sacbeob kreuz und quer durch das Gelände, [10] und sich von der Stadt aus in alle Richtungen erstreckend. [38] Viele dieser Steingebäude wurden ursprünglich in roten, grünen, blauen und violetten Farben gestrichen. Die Pigmente wurden nach dem, was in der Region am leichtesten verfügbar war, ausgewählt. Die Seite muss man sich bunt vorstellen, anders als heute. Ähnlich wie bei gotischen Kathedralen in Europa sorgten Farben für ein größeres Gefühl der Vollständigkeit und trugen wesentlich zur Symbolwirkung der Gebäude bei. [39]

Die Architektur umfasst eine Reihe von Stilen, darunter den Puuc- und den Chenes-Stil der nördlichen Halbinsel Yucatán. [2] Die Gebäude von Chichen Itza sind in einer Reihe von architektonischen Gruppen gruppiert, und jede Gruppe war einmal durch eine Reihe niedriger Mauern voneinander getrennt. Die drei bekanntesten dieser Komplexe sind die Große Nordplattform, die die Denkmäler des Tempels von Kukulcán (El Castillo), den Tempel der Krieger und den Großen Ballplatz umfasst der Tempel von Xtoloc und die Zentralgruppe, zu der Caracol, Las Monjas und Akab Dzib gehören.

Südlich von Las Monjas, in einem Gebiet, das als Chichén Viejo (Altes Chichén) bekannt ist und nur Archäologen zugänglich ist, befinden sich mehrere andere Komplexe, wie die Gruppe der ersten Reihe, die Gruppe der Stürze und die Gruppe des Alten Schlosses.

Architekturstile

Die Architektur im Puuc-Stil konzentriert sich auf das Gebiet Old Chichen, und auch die früheren Strukturen der Nonnenklostergruppe (einschließlich der Gebäude Las Monjas, Annex und La Iglesia) sind auch in der Akab Dzib-Struktur vertreten. [40] Das Gebäude im Puuc-Stil weist die üblichen mosaikverzierten oberen Fassaden auf, die für den Stil charakteristisch sind, unterscheiden sich jedoch von der Architektur des Puuc-Kernlandes in ihren Blockmauerwerkswänden im Gegensatz zu den feinen Furnieren der eigentlichen Puuc-Region. [41]

Mindestens ein Gebäude der Las Monjas-Gruppe weist eine verzierte Fassade und maskierte Türen auf, die typische Beispiele für die Architektur im Chenes-Stil sind, einem Stil, der sich auf eine Region im Norden des Bundesstaates Campeche konzentriert, die zwischen den Regionen Puuc und Río Bec liegt. [42] [43]

Diese Strukturen mit geformter Hieroglyphenschrift sind in bestimmten Bereichen der Stätte konzentriert, wobei die Gruppe von Las Monjas die wichtigste ist. [21]

Architekturgruppen

Große Nordplattform

Tempel von Kukulcán (El Castillo)

Die Nordplattform von Chichen Itza dominiert die Tempel von Kukulcan (eine Maya-gefiederte Schlangengottheit ähnlich dem aztekischen Quetzalcoatl). Der Tempel wurde von den ersten Spaniern identifiziert, die ihn sahen, da El Castillo ("das Schloss"), und es wird regelmäßig als solches bezeichnet. [44] Diese Stufenpyramide ist etwa 30 Meter hoch und besteht aus einer Reihe von neun quadratischen Terrassen, jede etwa 2,57 Meter hoch, mit einem 6 Meter hohen Tempel auf dem Gipfel. [45]

Die Seiten der Pyramide sind an der Basis ungefähr 55,3 Meter (181 ft) lang und erheben sich in einem Winkel von 53°, obwohl dies für jede Seite leicht variiert. [45] Die vier Seiten der Pyramide haben hervorstehende Treppen, die in einem Winkel von 45° ansteigen. [45] Die talud Wände jeder Terrasse sind in einem Winkel zwischen 72° und 74° geneigt. [45] Am Fuß der Balustraden der nordöstlichen Treppe sind Schlangenköpfe geschnitzt. [46]

Mesoamerikanische Kulturen überlagerten regelmäßig größere Strukturen über ältere, [47] und der Tempel von Kukulcán ist ein solches Beispiel. [48] ​​Mitte der 1930er Jahre förderte die mexikanische Regierung eine Ausgrabung des Tempels. Nach mehreren Fehlstarts entdeckten sie eine Treppe unter der Nordseite der Pyramide. Beim Graben von oben fanden sie einen weiteren Tempel, der unter dem jetzigen vergraben war. [49]

In der Tempelkammer befanden sich eine Chac Mool-Statue und ein Thron in Form eines Jaguars, rot bemalt und mit Flecken aus eingelegter Jade. [49] Die mexikanische Regierung grub einen Tunnel vom Fuß der Nordtreppe aus, der die Treppe der früheren Pyramide zum versteckten Tempel hinaufführte, und öffnete ihn für Touristen. 2006 schloss INAH den Thronsaal für die Öffentlichkeit. [50]

Um die Frühlings- und Herbsttagundnachtgleichen wirft die nordwestliche Ecke der Pyramide am späten Nachmittag eine Reihe von dreieckigen Schatten gegen die westliche Balustrade auf der Nordseite, die an das Aussehen einer Schlange erinnert, die sich die Treppe hinunterwindet, was einige Gelehrte vorgeschlagen haben eine Darstellung der gefiederten Schlangengottheit Kukulcán. [51] Es ist eine weit verbreitete Meinung, dass dieser Licht-und-Schatten-Effekt mit Absicht erzielt wurde, um die Tagundnachtgleichen zu erfassen, aber die Idee ist sehr unwahrscheinlich: Es hat sich gezeigt, dass das Phänomen ohne größere Veränderungen über mehrere Wochen beobachtet werden kann um die Tagundnachtgleichen herum, so dass es unmöglich ist, ein Datum allein durch die Beobachtung dieses Effekts zu bestimmen. [52]

Großer Ballplatz

Archäologen haben in Chichen Itza dreizehn Ballplätze für das mesoamerikanische Ballspiel identifiziert, [53] aber der Great Ball Court etwa 150 Meter nordwestlich des Castillo ist bei weitem der beeindruckendste. Es ist der größte und am besten erhaltene Ballplatz im alten Mesoamerika. [44] Es misst 168 mal 70 Meter (551 mal 230 ft). [54]

Die parallelen Plattformen, die den Hauptspielbereich flankieren, sind jeweils 95 Meter lang. [54] Die Wände dieser Plattformen sind 8 Meter hoch. [54] Hoch in der Mitte jeder dieser Wände sind Ringe mit ineinander verschlungenen gefiederten Schlangen geschnitzt. [54] [Anm. 5]

An der Basis der hohen Innenwände befinden sich schräge Bänke mit geformten Tafeln von Mannschaften von Ballspielern. [44] In einem Panel wurde einer der Spieler enthauptet, aus der Wunde strömt Blut in Form von sich windenden Schlangen aus. [55]

An einem Ende des Great Ball Court befindet sich der Nordtempel, auch bekannt als der Tempel des bärtigen Mannes (Templo del Hombre Barbado). [56] Dieses kleine gemauerte Gebäude hat detaillierte Basreliefschnitzereien an den Innenwänden, einschließlich einer mittleren Figur, die unter seinem Kinn Schnitzereien hat, die Gesichtsbehaarung ähnelt. [57] Am südlichen Ende befindet sich ein weiterer, viel größerer Tempel, der jedoch in Trümmern liegt.

In die Ostwand eingebaut sind die Tempel des Jaguars. Die Oberer Tempel des Jaguars überblickt den Ballplatz und hat einen Eingang, der von zwei großen Säulen bewacht wird, die in das bekannte gefiederte Schlangenmotiv geschnitzt sind. Im Inneren befindet sich ein großes, stark zerstörtes Wandgemälde, das eine Kampfszene darstellt.

Im Eingang zum Unterer Tempel des Jaguars, die sich hinter dem Ballplatz öffnet, ist ein weiterer Jaguar-Thron, ähnlich dem im inneren Tempel von El Castillo, nur dass er stark abgenutzt ist und Farbe oder andere Dekoration fehlt. Die äußeren Säulen und die Wände im Inneren des Tempels sind mit kunstvollen Flachreliefschnitzereien bedeckt.

Zusätzliche Strukturen

Die Tzompantli, oder Schädelplattform (Plataforma de los Cráneos), zeigt den deutlichen kulturellen Einfluss des zentralen mexikanischen Plateaus. nicht so wie tzompantli im Hochland wurden die Schädel jedoch eher vertikal als horizontal aufgespießt, wie in Tenochtitlan. [44]

Die Plattform der Adler und Jaguare (Plataforma de Águilas y Jaguares) liegt unmittelbar östlich des Great Ballcourt. [56] Es ist in einer Kombination aus Maya- und Tolteken-Stil gebaut, mit einer Treppe, die an jeder seiner vier Seiten aufsteigt. [44] Die Seiten sind mit Tafeln verziert, die Adler und Jaguare darstellen, die menschliche Herzen verzehren. [44]

Dies Plattform der Venus ist dem Planeten Venus gewidmet. [44] In seinem Inneren entdeckten Archäologen eine Sammlung großer, aus Stein gemeißelter Kegel, [44] deren Zweck unbekannt ist. Diese Plattform befindet sich nördlich von El Castillo, zwischen ihr und der Cenote Sagrado. [56]

Die Tempel der Tische ist das nördlichste einer Reihe von Gebäuden östlich von El Castillo. Sein Name stammt von einer Reihe von Altären an der Spitze des Gebäudes, die von kleinen geschnitzten Figuren von Männern mit erhobenen Armen getragen werden, die "Atlantes" genannt werden.

Die Dampfbad ist ein einzigartiges Gebäude mit drei Teilen: einer Wartegalerie, einem Wasserbad und einer Dampfkammer, die mit beheizten Steinen betrieben wird.

Sacbe Nummer Eins ist ein Damm, der zum Cenote Sagrado führt, ist der größte und aufwendigste in Chichen Itza. Diese "weiße Straße" ist 270 Meter lang und hat eine durchschnittliche Breite von 9 Metern. Es beginnt an einer niedrigen Mauer wenige Meter von der Plattform der Venus entfernt. Archäologen zufolge befand sich am Anfang der Straße einst ein weitläufiges Gebäude mit Säulen.

Heilige Cenote

Die Halbinsel Yucatán ist eine Kalksteinebene ohne Flüsse oder Bäche. Die Region ist übersät mit natürlichen Dolinen, sogenannten Cenoten, die den Grundwasserspiegel an die Oberfläche freilegen. Einer der beeindruckendsten davon ist der Cenote Sagrado, der einen Durchmesser von 60 Metern (200 ft) hat [58] und von steilen Klippen umgeben ist, die etwa 27 Meter (89 ft) tiefer in den Grundwasserspiegel fallen.

Die Cenote Sagrado war ein Wallfahrtsort für die alten Maya, die laut ethnohistorischen Quellen in Dürrezeiten Opfer darbrachten. [58] Archäologische Untersuchungen unterstützen dies, da Tausende von Objekten vom Boden der Cenote entfernt wurden, darunter Materialien wie Gold, geschnitzte Jade, Kopal, Keramik, Feuerstein, Obsidian, Muscheln, Holz, Gummi, Stoff sowie Skelette von Kindern und Männern. [58] [59]

Tempel der Krieger

Der Tempel der Krieger besteht aus einer großen Stufenpyramide, die von Reihen geschnitzter Säulen flankiert wird, die Krieger darstellen. Dieser Komplex ist analog zum Tempel B in der toltekischen Hauptstadt Tula und weist auf eine Form des kulturellen Kontakts zwischen den beiden Regionen hin. Der in Chichen Itza wurde jedoch in größerem Maßstab gebaut. Am oberen Ende der Treppe auf dem Gipfel der Pyramide (und die zum Eingang des Pyramidentempels führt) befindet sich ein Chac Mool.

Dieser Tempel umschließt oder begräbt eine ehemalige Struktur namens The Temple of the Chac Mool. Die archäologische Expedition und Restaurierung dieses Gebäudes wurde von 1925 bis 1928 von der Carnegie Institution of Washington durchgeführt. Ein wichtiges Mitglied dieser Restaurierung war Earl H. Morris, der die Arbeit dieser Expedition in zwei Bänden mit dem Titel . veröffentlichte Tempel der Krieger. Aquarelle wurden von Wandmalereien im Tempel der Krieger angefertigt, die sich nach der Aussetzung der Elemente, nachdem sie Jahrhunderte lang in den geschützten Gehegen entdeckt wurden, schnell verfielen. Viele zeigen Kampfszenen und einige haben sogar verlockende Bilder, die sich für Spekulationen und Debatten prominenter Maya-Gelehrter wie Michael D. Coe und Mary Miller über einen möglichen Kontakt mit Wikinger-Seefahrern eignen. [60]

Gruppe von tausend Säulen

Entlang der Südwand des Tempels der Krieger befinden sich eine Reihe von heute freigelegten Säulen, die jedoch bei der Besiedlung der Stadt ein umfangreiches Dachsystem getragen hätten. Die Säulen sind in drei verschiedene Abschnitte unterteilt: Eine westliche Gruppe, die die Linien der Vorderseite des Tempels der Krieger verlängert. Eine Nordgruppe verläuft entlang der Südwand des Tempels der Krieger und enthält Säulen mit Schnitzereien von Soldaten im Flachrelief

Eine nordöstliche Gruppe, die anscheinend einen kleinen Tempel an der südöstlichen Ecke des Tempels der Krieger bildete, enthält ein Rechteck, das mit Schnitzereien von Menschen oder Göttern sowie Tieren und Schlangen verziert ist. Der nordöstliche Säulentempel umfasst auch ein kleines Wunderwerk der Technik, einen Kanal, der das gesamte Regenwasser des Komplexes in etwa 40 Metern Entfernung zu einer Rejollada, einer ehemaligen Cenote, leitet.

Südlich der Gruppe der Tausend Säulen befindet sich eine Gruppe von drei kleineren, miteinander verbundenen Gebäuden. Die Tempel der geschnitzten Säulen ist ein kleines elegantes Gebäude, das aus einer vorderen Galerie mit einem inneren Korridor besteht, der zu einem Altar mit Chac Mool führt. Es gibt auch zahlreiche Säulen mit reichen Flachreliefs von etwa 40 Personen.

Vor dem Bau ist ein Ausschnitt der oberen Fassade mit einem Motiv aus x und o zu sehen. Die Tempel der kleinen Tische das ist ein unrestaurierter Hügel. Und der Thompsons Tempel (in einigen Quellen als . bezeichnet Palast von Ahau Balam Kauil ), ein kleines Gebäude mit zwei Ebenen, das Friese mit Jaguaren (balam in Maya) sowie Glyphen des Mayagottes Kahuil.

El Mercado

Diese quadratische Struktur verankert das südliche Ende des Tempels der Krieger. Es ist nach dem Steinregal benannt, das eine große Galerie und einen Innenhof umgibt, von dem frühe Entdecker theoretisierten, dass es verwendet wurde, um Waren wie auf einem Marktplatz auszustellen. Heute glauben Archäologen, dass sein Zweck eher zeremoniell als kommerziell war.

Osario-Gruppe

Südlich der Nordgruppe befindet sich eine kleinere Plattform mit vielen wichtigen Strukturen, von denen einige auf die zweitgrößte Cenote in Chichen Itza, Xtoloc, ausgerichtet zu sein scheinen.

Der Osario selbst, wie der Tempel von Kukulkan, ist ein Stufenpyramidentempel, der seine Plattform dominiert, nur in kleinerem Maßstab. Wie sein größerer Nachbar hat es vier Seiten mit Treppen auf jeder Seite. Oben befindet sich ein Tempel, aber im Gegensatz zu Kukulkan befindet sich in der Mitte eine Öffnung in die Pyramide, die zu einer natürlichen Höhle 12 Meter tiefer führt. Edward H. Thompson grub diese Höhle im späten 19. Jahrhundert aus und weil er mehrere Skelette und Artefakte wie Jadeperlen fand, benannte er die Struktur Der Tempel der Hohepriester. Archäologen glauben heute weder, dass das Bauwerk ein Grab war, noch dass die darin begrabenen Persönlichkeiten Priester waren.

Die Tempel von Xtoloc ist ein kürzlich restaurierter Tempel außerhalb der Osario-Plattform. Es überblickt die andere große Cenote in Chichen Itza, benannt nach dem Maya-Wort für Leguan, "Xtoloc". Der Tempel enthält eine Reihe von Pilastern mit Bildern von Menschen sowie Darstellungen von Pflanzen, Vögeln und mythologischen Szenen.

Zwischen dem Xtoloc-Tempel und dem Osario befinden sich mehrere ausgerichtete Strukturen: Die Plattform der Venus, die im Design der gleichnamigen Struktur neben Kukulkan (El Castillo) ähnelt, die Plattform der Gräber, und eine kleine, runde Struktur, die unbenannt ist. Diese drei Bauwerke wurden in einer Reihe gebaut, die sich vom Osario aus erstreckte. Jenseits davon endet die Osario-Plattform in einer Wand, die eine Öffnung zu einem Sack enthält, der mehrere hundert Fuß zum Xtoloc-Tempel führt.

Südlich des Osario, an der Grenze der Plattform, befinden sich zwei kleine Gebäude, von denen Archäologen glauben, dass sie Wohnsitze für bedeutende Persönlichkeiten waren. Diese wurden als die Haus der Metates und der Haus der Mestizen.

Casa Colorada Gruppe

Südlich der Osario-Gruppe befindet sich eine weitere kleine Plattform mit mehreren Strukturen, die zu den ältesten in der archäologischen Zone von Chichen Itza gehören.

Die Casa Colorada (spanisch für "Rotes Haus") ist eines der am besten erhaltenen Gebäude in Chichen Itza. Sein Maya-Name ist Chichanchob, was laut INAH "kleine Löcher" bedeuten kann. In einer Kammer befinden sich umfangreiche geschnitzte Hieroglyphen, die die Herrscher von Chichen Itza und möglicherweise der nahe gelegenen Stadt Ek Balam erwähnen, und enthalten ein eingeschriebenes Maya-Datum, das mit 869 n.

2009 restaurierte INAH einen kleinen Ballplatz, der an die Rückwand der Casa Colorada angrenzte. [61]

Während sich die Casa Colorada in einem guten Erhaltungszustand befindet, sind andere Gebäude der Gruppe mit einer Ausnahme baufällige Hügel. Ein Gebäude steht halb stehend, genannt La Casa del Venado (Haus des Hirsches). Der Name dieses Gebäudes wird seit langem von den lokalen Maya verwendet, und einige Autoren erwähnen, dass es nach einem Hirschgemälde auf Stuck benannt wurde, das nicht mehr existiert. [62]

Zentrale Gruppe

Las Monjas ist eine der bemerkenswerteren Strukturen in Chichen Itza. Es handelt sich um einen Komplex von Terminal Classic-Gebäuden im Puuc-Baustil. Die Spanier nannten diesen Komplex Las Monjas ("Die Nonnen" oder "Das Nonnenkloster"), aber es war ein Regierungspalast. Im Osten befindet sich ein kleiner Tempel (bekannt als der La Iglesia, "Die Kirche") mit aufwendigen Masken verziert. [44] [63]

Die Gruppe Las Monjas zeichnet sich durch ihre Konzentration von Hieroglyphentexten aus der späten bis terminalen Klassik aus. Diese Texte erwähnen häufig einen Herrscher namens Kʼakʼupakal. [21] [64]

El Caracol ("Die Schnecke") befindet sich im Norden von Las Monjas. Es ist ein rundes Gebäude auf einer großen quadratischen Plattform. Es hat seinen Namen von der steinernen Wendeltreppe im Inneren. Die Struktur mit ihrer ungewöhnlichen Platzierung auf der Plattform und ihrer runden Form (die anderen sind rechteckig, in Übereinstimmung mit der Maya-Praxis) ist theoretisch ein Proto-Observatorium mit Türen und Fenstern, die auf astronomische Ereignisse ausgerichtet sind, insbesondere rund um den Weg von Venus, wie sie den Himmel durchquert. [65]

Akab Dzib liegt östlich des Caracol. Der Name bedeutet in Yucatec Maya "Dark Writing" "dunkel" im Sinne von "mysteriös". An earlier name of the building, according to a translation of glyphs in the Casa Colorada, is Wa(k)wak Puh Ak Na, "the flat house with the excessive number of chambers", and it was the home of the administrator of Chichén Itzá, kokom Yahawal Choʼ Kʼakʼ. [66]

INAH completed a restoration of the building in 2007. It is relatively short, only 6 meters (20 ft) high, and is 50 meters (160 ft) in length and 15 meters (49 ft) wide. The long, western-facing façade has seven doorways. The eastern façade has only four doorways, broken by a large staircase that leads to the roof. This apparently was the front of the structure, and looks out over what is today a steep, dry, cenote.

The southern end of the building has one entrance. The door opens into a small chamber and on the opposite wall is another doorway, above which on the lintel are intricately carved glyphs—the "mysterious" or "obscure" writing that gives the building its name today. Under the lintel in the doorjamb is another carved panel of a seated figure surrounded by more glyphs. Inside one of the chambers, near the ceiling, is a painted hand print.

Old Chichen

Old Chichen (oder Chichén Viejo in Spanish) is the name given to a group of structures to the south of the central site, where most of the Puuc-style architecture of the city is concentrated. [2] It includes the Initial Series Group, the Phallic Temple, the Platform of the Great Turtle, the Temple of the Owls, and the Temple of the Monkeys.

Andere Strukturen

Chichen Itza also has a variety of other structures densely packed in the ceremonial center of about 5 square kilometers (1.9 sq mi) and several outlying subsidiary sites.

Caves of Balankanche

Approximately 4 km (2.5 mi) south east of the Chichen Itza archeological zone are a network of sacred caves known as Balankanche (Spanish: Gruta de Balankanche), Balamkaʼancheʼ in Yucatec Maya). In the caves, a large selection of ancient pottery and idols may be seen still in the positions where they were left in pre-Columbian times.

The location of the cave has been well known in modern times. Edward Thompson and Alfred Tozzer visited it in 1905. A.S. Pearse and a team of biologists explored the cave in 1932 and 1936. E. Wyllys Andrews IV also explored the cave in the 1930s. Edwin Shook and R.E. Smith explored the cave on behalf of the Carnegie Institution in 1954, and dug several trenches to recover potsherds and other artifacts. Shook determined that the cave had been inhabited over a long period, at least from the Preclassic to the post-conquest era. [67]

On 15 September 1959, José Humberto Gómez, a local guide, discovered a false wall in the cave. Behind it he found an extended network of caves with significant quantities of undisturbed archeological remains, including pottery and stone-carved censers, stone implements and jewelry. INAH converted the cave into an underground museum, and the objects after being catalogued were returned to their original place so visitors can see them vor Ort. [68]

Chichen Itza is one of the most visited archeological sites in Mexico in 2017 it was estimated to have received 2.1 million visitors. [69]

Tourism has been a factor at Chichen Itza for more than a century. John Lloyd Stephens, who popularized the Maya Yucatán in the public's imagination with his book Incidents of Travel in Yucatan, inspired many to make a pilgrimage to Chichén Itzá. Even before the book was published, Benjamin Norman and Baron Emanuel von Friedrichsthal traveled to Chichen after meeting Stephens, and both published the results of what they found. Friedrichsthal was the first to photograph Chichen Itza, using the recently invented daguerreotype. [70]

After Edward Thompson in 1894 purchased the Hacienda Chichén, which included Chichen Itza, he received a constant stream of visitors. In 1910 he announced his intention to construct a hotel on his property, but abandoned those plans, probably because of the Mexican Revolution.

In the early 1920s, a group of Yucatecans, led by writer/photographer Francisco Gomez Rul, began working toward expanding tourism to Yucatán. They urged Governor Felipe Carrillo Puerto to build roads to the more famous monuments, including Chichen Itza. In 1923, Governor Carrillo Puerto officially opened the highway to Chichen Itza. Gomez Rul published one of the first guidebooks to Yucatán and the ruins.

Gomez Rul's son-in-law, Fernando Barbachano Peon (a grandnephew of former Yucatán Governor Miguel Barbachano), started Yucatán's first official tourism business in the early 1920s. He began by meeting passengers who arrived by steamship at Progreso, the port north of Mérida, and persuading them to spend a week in Yucatán, after which they would catch the next steamship to their next destination. In his first year Barbachano Peon reportedly was only able to convince seven passengers to leave the ship and join him on a tour. In the mid-1920s Barbachano Peon persuaded Edward Thompson to sell 5 acres (20,000 m 2 ) next to Chichen for a hotel. In 1930, the Mayaland Hotel opened, just north of the Hacienda Chichén, which had been taken over by the Carnegie Institution. [71]

In 1944, Barbachano Peon purchased all of the Hacienda Chichén, including Chichen Itza, from the heirs of Edward Thompson. [37] Around that same time the Carnegie Institution completed its work at Chichen Itza and abandoned the Hacienda Chichén, which Barbachano turned into another seasonal hotel.

In 1972, Mexico enacted the Ley Federal Sobre Monumentos y Zonas Arqueológicas, Artísticas e Históricas (Federal Law over Monuments and Archeological, Artistic and Historic Sites) that put all the nation's pre-Columbian monuments, including those at Chichen Itza, under federal ownership. [72] There were now hundreds, if not thousands, of visitors every year to Chichen Itza, and more were expected with the development of the Cancún resort area to the east.

In the 1980s, Chichen Itza began to receive an influx of visitors on the day of the spring equinox. Today several thousand show up to see the light-and-shadow effect on the Temple of Kukulcán during which the feathered serpent appears to crawl down the side of the pyramid. [nb 6] Tour guides will also demonstrate a unique the acoustical effect at Chichen Itza: a handclap before the in front of the staircase the El Castillo pyramid will produce by an echo that resembles the chirp of a bird, similar to that of the quetzal as investigated by Declercq. [73]

Chichen Itza, a UNESCO World Heritage Site, is the second-most visited of Mexico's archeological sites. [74] The archeological site draws many visitors from the popular tourist resort of Cancún, who make a day trip on tour buses.

In 2007, Chichen Itza's Temple of Kukulcán (El Castillo) was named one of the New Seven Wonders of the World after a worldwide vote. Despite the fact that the vote was sponsored by a commercial enterprise, and that its methodology was criticized, the vote was embraced by government and tourism officials in Mexico who projected that as a result of the publicity the number of tourists to Chichen would double by 2012. [nb 7] [75] The ensuing publicity re-ignited debate in Mexico over the ownership of the site, which culminated on 29 March 2010 when the state of Yucatán purchased the land upon which the most recognized monuments rest from owner Hans Juergen Thies Barbachano. [76]

INAH, which manages the site, has closed a number of monuments to public access. While visitors can walk around them, they can no longer climb them or go inside their chambers. Climbing access to El Castillo was closed after a San Diego, California, woman fell to her death in 2006. [50]


A Short History Of The Maya

Agricultural people by nature, the Mayan civilization harvested crops such as maize and beans, clearing jungles for farming as they developed more sophisticated techniques to expand their production.

Spiritually, the Maya worship more than 150 Gods who they believe their Kings are related to with one God ruling over every subject associated with their lives, for example, the God of Rain, das God of Agriculture, und der God of Death.

Though it may seem complicated to us, this extensive list of deities actually resulted in huge advances in math and astronomy plus the development of the famous Mayan Calendar.

Although the original Maya Empire was destroyed many centuries ago (due to drought, warfare, and/or overpopulation), the Maya people still exist today.

The modern-day Maya hide in plain sight, so to speak, living in Mexico while keeping much of their own traditions and culture from the past.


EINZELHEITEN

Experience Mayan history and a jungle retreat with an open bar & buffet lunch. Your tour begins when your bilingual guide meets you at the end of the pier and escorts you to your air conditioned transfer vehicle waiting on site. Listen to your guide and learn about the interesting local area and culture from onboard commentary as you pass through the fishing village. Continue this tour inland to visit “The Place of the Red Corn”, Chacchoben, learn about the fascinating Mayan culture during the journey from our knowledgeable guides.

Enjoy a guided tour of this unique archaeological site set in beautiful surroundings still partially covered by the rain forest. Climb to the top of the “Gran Basamento” taking you above the tree line and visit two sacred temples. Before leaving, you will have the opportunity to buy souvenirs from shops on site. Your journey continues to a buffet lunch waiting for you at our Blue Lagoon Restaurant, the most beautiful lagoon with fresh water, located 20 minutes away from Chacchoben Mayan ruins. After your meal, sunbathe on a sun lounger, take a swim and enjoy all complimentary drinks including your favorite cocktails. Feeling fully relaxed, well fed and in good spirits your transfer awaits to return you to the ship.

Need to Know:

Notiz: Guests must be at least 21 years old to consume alcohol. Alcohol will be distributed under a watchful tolerance to everyone. An adult must accompany children under 18 years old.

Medical restrictions apply to guests wishing to swim at the lagoon. Guests with sight or hearing conditions must be accompanied by an interpreter/friend or family member and they will not be permitted to swim. There is a $5.00 USD (approx). Government imposed fee for the use of video cameras on the Archeological site. Guest may purchase additional soft drinks, chips & cookies at the archeological site. This excursion features a fair amount of walking over uneven surfaces and climbing. Guests will have between 10 to 15 minutes for purchases at the local market inside the Archeological site. Wheelchair guests – please note that the area is uneven and bumpy. Guests must be able to be transferred to a seat on the bus and climb steps.


EINZELHEITEN

You’ll journey to the ancient place of Mayan pilgrimage known today as Chacchoben, also known as "The Place of Red Corn". At the pier, you’ll be greeted by a bilingual guide who will direct you to an air-conditioned bus. Onboard the bus your guide will brief you on the interesting history and unique attributes of this sacred Mayan site. Upon arrival at Chacchoben you’ll be surrounded by jungle. Your guide will escort you through the ruins, giving you a complete explanation of the sacred temples and other structures seen there.


Inhalt

The ruins of Coba lie 43 km (approx. 27 mi) northwest of Tulum, in the State of Quintana Roo, Mexico. The geographical coordinates of Coba Group (main entrance for tourist area of the archaeological site) are North 19° 29.6’ and West 87° 43.7’. The archaeological zone is reached by a two-kilometer branch from the asphalt road connecting Tulum with Nuevo Xcán (a community of Lázaro Cárdenas, another municipality of Quintana Roo) on the Valladolid to Cancún highway. [3]

Coba is located around two lagoons, Lake Coba and Lake Macanxoc. A series of elevated stone and plaster roads radiate from the central site to various smaller sites near and far. These are known by the Maya term sacbe (Plural sacbeob) or white road. Some of these causeways go east, and the longest runs over 100 kilometres (62 mi) westward to the site of Yaxuna. The site contains a group of large temple pyramids known as the Nohoch Mul, the tallest of which, Ixmoja, is some 42 metres (138 ft) in height. [4] Ixmoja is among the tallest pyramids on the Yucatán peninsula, exceeded by Calakmul at 45 metres (148 ft). [5]

Coba was estimated to have had some 50,000 inhabitants (and possibly significantly more) at its peak of civilization, and the built up area extends over some 80 km 2 . The site was occupied by a sizable agricultural population by the first century. The bulk of Coba's major construction seems to have been made in the middle and late Classic period, about 500 to 900 AD, with most of the dated hieroglyphic inscriptions from the 7th century (see Mesoamerican Long Count calendar). However, Coba remained an important site in the Post-Classic era and new temples were built and old ones kept in repair until at least the 14th century, possibly as late as the arrival of the Spanish.

The Mayan site of Coba was set up with multiple residential areas that consisted of around 15 houses in clusters. All clusters were connected by sacbeobs, or elevated walkways.

Six major linear features were found at the Coba site. The first feature that was often found at Coba was the platforms that were connecting the clusters to the sacbeobs. These were found at almost every single cluster of houses. Single or doubled faced features that were found around the majority of the household clusters. These were often linked to the platforms that led to the sacbeobs. A lot of features found tended to connect to something or lead to something but the other end was left open-ended. Coba has many features that are platforms or on platforms. The last major linear feature that was constantly found was sacbeob-like paths that were someway associated with natural resources of the area.

Cobá lies in the tropics, subject to alternating wet and dry seasons which, on average, differ somewhat from those in the rest of the northern peninsula, where the rainy season generally runs from June through October and the dry season from November through May. At Cobá, rain can occur in almost any time of the year, but there is a short dry period in February and March, and a concentration of rain from September through November. [6]

Sacbeob (Mayan plural of sacbe), or sacbes, were very common at the Coba site. They are raised pathways, usually stone paths at this site, that connected the clusters of residential areas to the main center of the site and the water sources. These paths were the connecting points to most areas of the Coba site and the major features discovered and preserved. Sacbeobs were the main reason why maps of Coba could be created. The sacbeobs were one of the ways anthropologists figured out how to excavate the site and transect the area. The sacbes also were used by the anthropologists to help determine the size of Coba. Although Mayans used wheels in artifacts such as toys, anthropologists note that without indigenous animals suitable for draft, [7] they did not implement the wheel for transportation of goods or people.

Archaeological evidence indicates that Cobá was first settled between 50 BC and 100 AD. At that time, there was a town with buildings of wood and palm fronds and flat platforms. The only archaeological evidence of the time are fragments of pottery. After 100 AD, the area around Coba evidenced strong population growth, and with it an increase in its social and political status among Maya city states which would ultimately make Coba one of the biggest and most powerful city states in the northern Yucatán area. Between 201 and 601 AD, Coba must have dominated a vast area, including the north of the state of Quintana Roo and areas in the east of the state of Yucatán. This power resided in its control of large swaths of farmland, control over trading routes, and — critically for a Mayan city — control over ample water resources. Among the trading routes, Coba probably controlled ports like Xel Há.

Coba must have maintained close contacts with the large city states of Guatemala and the south of Campeche like Tikal, Dzibanche, or Calakmul. To maintain its influence, Coba must have established military alliances and arranged marriages among their elites. It is quite noteworthy that Coba shows traces of Teotihuacan architecture, like a platform in the Paintings group that was explored in 1999, which would attest of the existence of contacts with the central Mexican cultures and its powerful city of the early Classic epoch. Stelae uncovered at Coba are believed to document that Coba had many women as rulers, Ajaw.

After 600 AD, the emergence of powerful city states of the Puuc culture and the emergence of Chichén Itzá altered the political spectrum in the Yucatán peninsula and began eroding the dominance of Coba. Beginning around 900 or 1000 AD, Coba must have begun a lengthy power struggle with Chichén Itzá, with the latter dominating at the end as it gained control of key cities such as Yaxuná. After 1000 AD, Coba lost much of its political weight among city states, although it maintained some symbolic and religious importance. This allowed it to maintain or recover some status, which is evidenced by the new buildings dating to the time 1200-1500 AD, now built in the typical Eastern coastal style. However, power centers and trading routes had moved to the coast, forcing cities like Coba into a secondary status, although somewhat more successful than its more ephemeral enemy Chichén Itzá. Coba was abandoned at the time the Spanish conquered the peninsula around 1550.

The names of fourteen leaders, including a woman named Yopaat, who ruled Cobá between AD 500 and 780, were ascertained in 2020. [8]

The first mention of Coba in print is due to John Lloyd Stephens where he mentioned hearing reports of the site in 1842 from the cura (priest or vicar in Spanish) of Chemax, but it was so distant from any known modern road or village that he decided the difficulty in trying to get there was too daunting and returned to his principal target of exploring Tulum instead. [9] For much of the rest of the 19th century the area could not be visited by outsiders due to the Caste War of Yucatán, the notable exception was Juan Peón Contreras (also used the nom de plume Contreras Elizalde) who was then director of the Museum of Yucatán. He made the arduous journey in September 1882, and is now remembered for the four naive pen-and-ink sketches that he made at the ruins (prints made from them exist in the Peabody Museum and in the collection of Raúl Pavón Abreu in Campeche). Teoberto Maler paid Coba a short visit in 1893 and took at least one photograph, but did not publish at the time and the site remained unknown to the archeological community. [10]

Amateur explorer (and successful writer of popular books wherein he described his adventures and discoveries among Maya ruins) Dr. Thomas Gann was brought to the site by some local Maya hunters in February 1926. Gann published the first first-hand description of the ruins later the same year. [11] Dr. Gann gave a short description to the archeologists of the Carnegie Institution of Washington (CIW) project at Chichen Itza, he spoke of the large mounds he had sighted, but not visited for lack of time, lying to the northeast of the main group. It was to examine these that Alfred Kidder and J. Eric S. Thompson went for a two-day inspection of the site in March. Two months later Thompson was again at Coba, forming with Jean Charlot the third CIW expedition. On this trip their guide, Carmen Chai, showed them the "Macanxoc Group", a discovery that led to the departure of a fourth expedition, since Sylvanus Morley wanted Thompson to show him the new stelae. [12] Eric Thompson made a number of return visits to the site through 1932, the same year he published a detailed description. [13]

In 1932 H. B. Roberts opened a number of trenches in Group B to collect sherds [14]

In 1948 two graduate students in archaeology, William and Michael Coe, visited Coba, intent on seeking the terminus of Sacbe 15. They were unaware that E. Wyllys Andrews IV already reported it ten years prior. In an editor's note following their report [15] Thompson blames himself as editor for failing to detect the repetition of prior work in their contribution, while excusing the young authors for ignorance of a paper published in a foreign journal. But the Coes reported the previously unknown Sacbes 18 and 19 and mapped the large mound at the terminus of Sacbe 17, which they named Pech Mul (they were unlucky again in failing to complete their circuit of its platform, or they might have discovered the sacbe leading out of it, no. 21). [16]

The site remained little visited due to its remoteness until the first modern road was opened up to Coba in the early 1970s. As a major resort was planned for Cancún, it was realized that clearing and restoring some of the large site could make it an important tourist attraction. The Mexican National Institute of Anthropology & History (INAH) began some archeological excavations in 1972 directed by Carlos Navarrete, and consolidated a couple of buildings. Expectations of new discoveries were borne out when El Cono (Structure D-6) and Grupo Las Pinturas came to light, among other features. In the same year, much of Grupo Coba was cleared on the instructions of Raúl Pavón Abreu not even its tall ramón trees were spared.

In 1975 a branch road from the asphalted highway being built from Tulum to Nuevo X-Can reached Coba (the road engineers heeded objections by archaeologists and abandoned their original plan of incorporating Sacbe 3 in the roadbed). A project camp was built in 1973, and in 1974 the Project Coba proper, under the auspices of the Regional Center of the Southeast of INAH was able to begin its operations. During the three-year existence of the project, portions of the site were cleared and structures excavated and consolidated, (the Castillo and the Pinturas Group by Peniche the Iglesia by Benavides and Jaime Garduño El Cono by Benavides and Fernando Robles) the sacbes were investigated by Folan and by Benavides, who added 26 to the list of 19 previously known the ceramics from test pits and trenches were studied by Robles [17] and Jaime Garduño [18] surveyed two transects of the site, one of 10 km north–south and another of 5 km east–west.

At the start of the 1980s another road to Coba was opened up and paved, and a regular bus service begun. Coba became a tourist destination shortly thereafter, with many visitors flocking to the site on day trips from Cancún and the Riviera Maya. Only a small portion of the site has been cleared from the jungle and restored by archaeologists.

As of 2005 [update] the resident population of Coba pueblo was 1,167. [19] It grew to 1,278 by the 2010 census.

In the past, the people of Coba had traded extensively with other Mayan communities, particularly the ones further south along the Caribbean coast in what is now Belize and Honduras. It utilized the ports of Xcaret, Xel-Há, Tankah, Muyil, and Tulum as well as the many sacbeob that sprout from this cultural center. Typical items of trade of the Mayans of this area were: salt, fish, squash, yams, corn, honey, beans, turkey, vegetables, chocolate drinks and raw materials such as limestone, marble, and jade. [20] There was specialization in different areas on the site which were because of who was living and working where and what their trade was. Almost all of the commerce was controlled by wealthy merchants. These merchants used cacao beans for currency, and the beans had a fixed market price. [21] Today's economy is based on the rising popularity of tourism to the archaeological site. [22]


What to Buy in Felipe Carrillo Puerto

Honey at Melitza’ak

A honey store run by a local Mayan women’s collective group. Honey is a local product here and turned into various healthy and beauty products.
Calle 67 2 blocks from Central Plaza

Craft at Maya Ka’ab

A craft store supporting the local Maya communities, it’s a great place to find souvenirs.

A Cookbook at Na’atik Language and Culture Institute

A portion of the proceeds to run the Spanish Immersion Program goes to a school teaching local children (and some adults) English. American born Sonja wrote the cookbook/memoir “The Painted Fish” for which the proceeds go to the school.


5. Calakmul Mayan Ruins

Calakmul Ruins in Campeche

The Mayan ruins of Calakmul house two very large pyramids and an extensive system of reservoirs that once provided water to 50,000 Mayans.

Located far away from most tourist attractions in the heart of the Calakmul Biosphere Reserve, a massive protected jungle near the border of Guatemala with wildlife like howler monkeys and jaguars.

Visitors can still climb to the top of these structures and take in the surrounding tropical forests, the expanse of the central plaza and the multiple palaces that lie around it.

Of all the Mayan sites in Mexico, this one is my personal favorite. You can get lost for a full day exploring the site, and due to its remote location, there aren’t many visitors.


Shore Excursions Uncover the Mystical Mayan Civilization on Mexico Cruises

When it comes to ancient ruins, there’s more to explore than just Europe and South America. Mexico boasts some of the most incredible and significant ruins in the world. The Mayan civilization spanned more than 2500 years, and hundreds of ruins in Mexico have been documented. In fact, there are so many sites that it’s believed that more than 4,000 undocumented sites exist.

On western Caribbean cruises that call at Cozumel and Costa Maya, Mexico, guests have the opportunity to take a shore excursion that steps back in time and walks the footsteps of those who lived in the Mayan era. If you’re taking a western Caribbean cruise that visits Mexico, the shore excursions can be pre-booked so you get the tour of your choice.

Some of the most famous ruins can be visited from Cozumel. Probably the most well-known, guests can explore one of the new Seven Wonders of the World — the Mayan ruins of Chichen-Itza. Chichen-Itza is one of the most important and exciting archeological sites on the American continent — the home of one of the great Mayan empires — and it was declared a UNESCO World Heritage Site in 1988. These awe-inspiring monuments were left as a reminder of the incredible Mayan culture. The guide will escort guests through this legendary city, which extends over six square miles and contains hundreds of structures throughout the area. You will visit the Pyramid of Kulkulcan, the largest and best preserved Mayan ball court, the mystical Cenote where human sacrifices were performed, the Temple of the Warriors and the Observatory, where Mayan priests accurately calculated celestial events from over a million year span. This is the premier site for Mayan culture and certainly is a once-in-a-lifetime experience.

Admittedly this is very long excursion but it is well worth it. Everything was very well organized overall and I would highly recommend this trip … Once we arrived we were each given a bottle of ice water as well as a choice of which guide to go with. We went with Carlos for a slower paced tour of the site. He was superb and I feel I learned so much more from him than we did on our first trip there. After he was finished we were left to wander about Chicen Itza for an hour. This site is very large and you may not have time to see it all but you can always take another cruise to see what you have missed! — Guest Nancy1006

Chichen-Itza is a must-see for guests looking to explore Mayan ruins.

From Cozumel, guests also can visit the Coba Mayan Ruins. Coba is one of the Yucatan Peninsula’s most picturesque and popular archeological ruins. The site is around 30 square miles in size and is swathed in jungle. A tender ride to Playa del Carmen is followed by a motor coach ride to the ruins. The guide will share the secrets of this mystical place and you’ll explore newly restored structures that have only recently been opened to the public. Make your way on foot along a pathway flanked by jungle to the first excavated ruins, which consist of a large pyramid, Grupo Coba and a ball court. See the second-tallest temple in the Mayan world, Nohoc Mul, which is around 136 feet tall with 120 steps to the top. Stop along the way to admire La Iglesia — the small but lovely ruin of church that resembles a beehive.

Coba is one of the Yucatan Peninsula’s most picturesque and archeological ruins.

The city of Tulum is a popular site to visit from Cozumel. The walled city of Tulum is the only Mayan city built right on the coast, overlooking the Caribbean Sea. The adventure begins with a 45-minute ferry transfer to Playa del Carmen. The guide will lead you on a scenic and informative one-hour drive to Tulum. Once there, your guide will escort you through the ruins, offering a complete narration along the way. See more than 60 restored temples and some of the mysterious hieroglyphic writings still visible today. Visit the Temple of the Frescos, famous for the detailed carved figures and original paints. And perched on the edge of the Caribbean and rising high above all of the other ruins is El Castillo, with its breathtaking view of the aqua-colored water below.

Well run tour, professional driver and tour guide. Chance to view/buy local artifacts is possible. Tulum is a post card perfect site for pictures of Mayan ruins, the Caribbean surf & beach, and a good historical review of Mayan culture and the Tulum site. — Guest FlyOverCountry

Tulum is the only Mayan city built right on the coast.

For a shore excursion that combines history, nature discovery and beachside relaxation, the San Gervasio Archaeological Site & Beach tour is ideal. Head into Cozumel’s jungle interior where you’ll explore the site of an ancient Mayan settlement. Immerse yourself in the mystical feeling that pervades the San Gervasio archaeological site as you walk limestone roads through the vestiges of Mayan construction with native trees and plants all around you. Keep your eyes open for butterflies, birds, iguanas, and other local residents. Once the island’s center of culture and religion, this is the only protected Mayan site on Cozumel and the natural setting offers a real sense of the Mayan life. Your guide will share fascinating stories about the incredible civilization that thrived here 1200 years ago, when Cozumel was a trade stop and center of worship for the goddess of fertility. Next, travel to a beautiful beach club where you’ll have free time to relax on the white-sand beach, swim in the sea, and enjoy the tropical surroundings.

The tour at San Gervasio combines sunshine and history.

We did this tour on our recent Nieuw Amsterdam cruise. We really enjoyed it. The tour is very well organized and our tour guide, Mimi, did an extraordinary job explaining the background and details of the Mayan ruins. After the stop at the ruins, the goes to a nice little beach with a restaurant – where you can get a full meal or you can simply relax and have a cold Mexican beer. — Guest Richard1s

Our guide Daniel (a full-blooded Mayan he proudly told us so) was superb. Unlike some guides, he gave interesting information on the way back to port — not just going to and on the tour. We viewed numerous fascinating ruins and gained an understanding of the marvelously accurate Mayan calendar — more accurate than the one we use routinely! — Guest ew2103

Guests at Costa Maya also can visit the Kohunlich Mayan Ruins. Situated in a secluded jungle setting near the border of Belize, guests view detailed Mayan temples combined with the lush green manicured gardens. See the Temple of the Large Masks, the Plaza of the Acropolis, the Plaza of the Estelas, Plaza Hundida and Plaza Merwin. Kohunlich may have been one of the most important sites in the lower Peten region. In today’s world, Kohunlich’s broad range of architecture, natural beauty and expansive, uncrowded seclusion sets it apart from the more widely visited sites.

This day-long excursion to a Mayan archeological site was enhanced by our wonderful tour guide Manuel. We were pleasantly surprised to learn that he was a retired history teacher with a wealth of knowledge on Meso American history. As we strolled along the site his colorful detail made the tour come alive for us. We returned by bus to a wonderful local restaurant where the entire group enjoyed fajitas and cool beverages on an inland lake. A very beautiful setting indeed. We would highly recommend this excursion to any interested in ancient Mayan culture. — Guest ddhodnik

The Kohunlich ruins are nestled in the jungle.

To write a review on a shore excursion, visit the shore excursion page on the Holland America Line website and click on the “review” tab. To read more reviews, visit the individual tours to see what your fellow travelers think about the experience.


Other Important Mayan Sites

While much of the historic Maya empire was based in present-day Mexico, you can still find many ancient Mayan cities in countries like Guatemala, Honduras, and Belize too.

If you plan to continue your travels to these parts of Central America, I also recommend you stop by sites like:

Tikal – Guatemala

Tikal is one of the largest Mayan settlements in the Americas, located in Guatemala’s Peten basin and Tikal National Park. It was probably called Yax Mutal when it was a thriving city.

The Great Plaza is particularly impressive, flanked on the east and west sides by two great temple-pyramids.

Caracol – Belize

The Mayan site of Caracol in Belize was built around 330 AD, becoming one of the most important political centers of the Maya lowlands through 600-800 AD.

Copan – Honduras

The Copan Ruins feature large open plazas, as well as many altars and monoliths. It is also home to the world’s biggest archeological cut, revealing many layers of the floor beneath the Great Plaza.

It’s also home to the Hieroglyphic Stairway Plaza, with the longest known Mayan inscription (made up from over 1800 glyphs).


Schau das Video: Costa Maya Mexico Cruise Port Guide: Tips and Overview