Welche Beweise haben wir dafür, dass behinderte Menschen in prähistorischer Zeit Schamanen wurden?

Welche Beweise haben wir dafür, dass behinderte Menschen in prähistorischer Zeit Schamanen wurden?

Ian Crofton schreibt in 50 weltgeschichtliche Ereignisse, die Sie wirklich kennen müssen, zur Arbeitsteilung in prähistorischen Jäger-Sammler-Gesellschaften:

Vor dem Aufkommen der Landwirtschaft gab es eine gewisse Arbeitsteilung. In Jäger-Sammler-Gesellschaften verrichteten die Frauen in der Regel den größten Teil des Sammelns und die Männer den größten Teil der Jagd, während bestimmte Personen, manchmal mit irgendeiner Form von Behinderung, Schamanen wurden.

Da das Buch eine kurze Zusammenfassung für ein Laienpublikum ist, gibt es kein Zitat für die Beweise, die diese Behauptung stützen.

Meine Frage ist, Woher wissen wir, dass einige behinderte Menschen in prähistorischen Jäger-Sammler-Gesellschaften zu Schamanen wurden?


Ihre Quelle könnte sich auf die mögliche Verbindung zwischen Schizophrenie oder genauer gesagt milderen Versionen davon und Religiosität beziehen. Fälle von "Besessenheit" und "inneren Stimmen", die Göttern und Geistern zugeschrieben werden und die schließlich zu einer organisierten Religion führten, könnten in der Tat leichte Fälle von Schizophrenie gewesen sein. Die Theorie stammt von Paul Radin in den 1930er Jahren.

Interessanter Vortrag zum Thema: Dr. Robert Sapolsky on Biological Underpinnings of Religiosity. Gegen 12:00 Uhr bespricht er genau das Thema, über das Sie sich Gedanken machen. Es gibt auch ein interessantes Stück über die Verbindung zwischen Ritualismus und Zwangsstörung gegen 30:00 Uhr.


Welche Beweise haben wir dafür, dass behinderte Menschen in prähistorischer Zeit Schamanen wurden? - Geschichte

Die Rolle der Drogen in der Vorgeschichte:

Die zahlreichen Beispiele für den Konsum von „Drogen“ in der Vorgeschichte legen nahe, dass sie eine wichtige Rolle in unserer phantasievollen Entwicklung gespielt haben könnten. Zum Beispiel wissen wir jetzt, dass die Blumen, die mit Neandertalerbestattungen in Verbindung gebracht werden, psychoaktive Eigenschaften haben (Leroi-Gouriian 1984).

Die Frage ist nicht, ob in der Vorgeschichte Drogen konsumiert wurden, sondern - in welchem ​​Umfang und wofür. Prähistorische Felszeichnungen und schamanische Bilder legen nahe, dass Menschen seit Tausenden von Jahren bewusstseinsverändernde Substanzen verwenden. Es wird sogar vermutet, dass sie eine evolutionäre Rolle in unserer geistigen Entwicklung gespielt haben könnten.

Beweise für Drogenkonsum in der Vorgeschichte:

1988 startete David Lewis-Williams von der University of Witwatersrand in Johannesburg, Südafrika, eine der am längsten andauernden Kontroversen in der Archäologie, als er vorschlug, dass die lebendigen Höhlenmalereien des Jungpaläolithikums Europas von Schamanen geschaffen wurden, deren Bewusstsein durch Drogen oder selbstinduzierte Trance. (10) Die folgenden Beispiele legen nahe, dass sein Vorschlag Substanz haben könnte.

In seinem Buch „Supernatural“ vertritt Graham Hancock die Ansicht, dass schamanische Erfahrungen zu einer plötzlichen Entwicklung der Kunst, des symbolischen Denkens und der frühen Zivilisation führten (S. 29-31).

Ob wir seine Spuren in Australien, Asien, Afrika oder Europa finden, es ist einfach unmöglich, die Einzigartigkeit und Eigentümlichkeit des evolutionären Ereignisses zu überschätzen, durch das wir in das vollmoderne Bewusstsein und die vollmoderne Fähigkeit zu Symbolik und Kultur, Religion usw. hineingezogen wurden Kunst. Kein Vorfahre in der menschlichen Abstammungslinie hatte jemals zuvor irgendeine Form von Symbolik verwendet, und natürlich hatte auch keine andere Tierart dies je getan. Aber das Einschalten der Symbolkraft der Menschheit vor etwa 100.000 bis 40.000 Jahren war der Wandel, der alles veränderte.

(Mehr über Schamanismus)

Die Zirbeldrüse.

Es gibt zahlreiche Darstellungen von 'Kolben' oder 'Tannenzapfen' in der antiken und sakralen Kunst. Der Tannenzapfen hat eine starke Symbolik und ist ein Hinweis auf das "Dritte Auge" oder "Zirbeldrüse", die wegen ihrer Ähnlichkeit in der Form so genannt wird. Der Tannenzapfen wird traditionell mit Unsterblichkeit und Wissen in Verbindung gebracht. Die Zirbeldrüse wird durch Licht aktiviert und steuert die verschiedenen Biorhythmen des Körpers. Es arbeitet im Einklang mit der Hypothalamusdrüse, die den Durst, Hunger, das sexuelle Verlangen und die biologische Uhr des Körpers steuert, die unseren Alterungsprozess bestimmt.

&zitieren. A. Wallis Budge hat bemerkt, dass in einigen Papyri, die den Eintritt der Seelen der Toten in den Gerichtssaal des Osiris illustrieren, der Verstorbene einen Tannenzapfen an seinem Scheitel trägt. Auch die griechischen Mystiker trugen einen symbolischen Stab, dessen oberes Ende die Form eines Tannenzapfens hatte, der Thyrsus des Bacchus genannt wurde. Im menschlichen Gehirn gibt es eine winzige Drüse, die Zirbeldrüse genannt wird, die das heilige Auge der Alten ist und dem dritten Auge des Zyklopen entspricht. " Manly P. Halle.

Der ägyptische Stab des Osiris stammt aus der Zeit um 1224 v.

(Foto: Ägyptisches Museum, Turin, Italien)

Moderne Gelehrte und Philosophen haben die symbolischen Parallelen des Stabes zur indischen „Kundalini“ bemerkt, einer spirituellen Energie im Körper, die als zusammengerollte Schlangen dargestellt wird, die im Moment der Erleuchtung von der Basis der Wirbelsäule zum Dritten Auge (Zirbeldrüse) aufsteigen . Erwachte Kundalini repräsentiert die Verschmelzung und Ausrichtung der Chakren und gilt als der einzige Weg, um die „Göttliche Weisheit“ zu erlangen, die reine Freude, reines Wissen und reine Liebe bringt.

1997 dokumentierte die Britin Dr. Jennifer Luke ausführlich die Zirbeldrüse als Hauptziel für die Ansammlung von Fluoriden in unserem Körper (5) , wo sie die Zirbeldrüse verkalkt, den Blutfluss hemmt und die grundlegenden Funktionen unseres Dritten Auges „verstopft“. Durch die Zufuhr von Fluorid in die Öffentlichkeit von Geburt an behaupten Kritiker, dass unsere größeren spirituellen Fähigkeiten durch die chemische Trübung unseres biologischen Portals zum spirituellen Bewusstsein abgestumpft werden.

Der Psychopharmakologe Rick Strassman glaubt, dass das dritte Auge/die Zirbeldrüse die Quelle des psychedelischen Dimethyltryptamins (DMT) in unserem Körper ist (6) . Strassman hat die Hypothese aufgestellt, dass große Mengen von DMT in unserem Körper während erhöhter Zustände des spirituellen Bewusstseins wie Geburt, Tod und Nahtoderfahrungen freigesetzt werden – oder vielleicht während des Erwachens unserer Kundalini in einem Moment der Erleuchtung.

Synthetisiertes DMT oder DMT-haltige Pflanzen werden oft als Freizeit-Psychedelika oder in schamanischen Zeremonien wie der aus Südamerika stammenden Ayahuasca-Zeremonie verwendet. DMT- und/oder Ayahuasca-Benutzer berichten oft von intensiven entheogenen Erfahrungen des spirituellen Erwachens, des Kontakts mit Wesen übernatürlichen oder spirituellen Ursprungs und der Ausdehnung oder Verdichtung der Zeit.

Der Kult des Pilzes:

Der verstorbene Maya-Archäologe Dr. Stephan F. de Borhegyi war überzeugt, dass halluzinogene Pilzrituale ein zentraler Aspekt der Maya-Religion sind. Er stützte diese Theorie auf seine Identifizierung eines Pilzsteinkults, der um 1000 v. Chr. Im Hochland von Guatemala und an der Pazifikküste entstand. zusammen mit einem Trophäenkopfkult, der mit dem mesoamerikanischen Ballspiel verbunden ist. In den meisten Fällen wurden die Pilzbilder mit rituellen Opfern in der Unterwelt, mit Jaguar-Transformation und dem Ende der Kalenderperiode sowie mit der Enthauptung und Auferstehung des Unterwelt-Sonnengottes durch ein Paar von Gottheiten verbunden, die mit dem Planeten Venus verbunden sind. Pilze waren auch eng mit Tlaloc und der rituellen Kriegsführung in seinem Namen verbunden, die als Tlaloc-Kriegsführung bekannt ist.

Diese Figur hat einen Flyagaric-Pilz 'Versteckt in Sichtweite'. Es symbolisiert die Verwandlung in den „Jaguar-Gott“ nach dem Konsum des Halluzinogens. Dieses Bild taucht in der Olmekenkunst bereits 1200 v. Chr. auf. (7)

Psychedelische Pilze wurden von den Schamanen der Mazateken die „Heiligen Kinder“ genannt.

Terrence Mckenna: Die Evolution der Fantasie

Es ist allgemein bekannt, dass Psychopharmaka veränderte Bewusstseinszustände hervorrufen. Terrence McKenna argumentierte, dass sie ein führendes Stimulans in der Evolution des menschlichen Gehirns und der Ursprung von Sprache und Religion seien. Diese Theorie stammt nicht von Mckenna. 1986, kurz vor seinem Tod, stellte Gordon Wasson seine eigene Theorie über den Ursprung der Religion aus halluzinogenen Pilzen vor, insbesondere Amanita muscaria, mit Beispielen aus mehreren Kulturen, die er zuvor ausführlich beschrieben hatte. Darüber hinaus glaubte Wasson auch, dass Soma verantwortlich war für:

„Eine erstaunliche Erweiterung des Gedächtnisses des Menschen muss die Gabe gewesen sein, die die Menschheit von seinen Vorgängern unterschied, und ich vermute, dass diese Erweiterung des Gedächtnisses zu einem gleichzeitigen Wachstum der Sprachgabe führte, wobei diese beiden Kräfte im Menschen das Selbstbewusstsein erzeugen, das die Drittel der dreieinigen Eigenschaften, die allein den Menschen einzigartig machen. Diese drei Gaben – Gedächtnis, Sprache und Selbstbewusstsein – greifen so ineinander, dass sie untrennbar erscheinen, die Aspekte einer Qualität, die es uns ermöglicht hat, all die Wunder zu vollbringen, die wir heute kennen.“

Eine modifizierte Version dieser Theorie wurde später von McKenna in den späten 1980er Jahren entwickelt. Seine Theorie unterschied sich von Wasson darin, dass Mckenna glaubte, dass Pilze, die die entheogen Psilocybin, und er sagt speziell Stropharia cubensis, war verantwortlich für die Entstehung der Religion und die Entwicklung von Gedächtnis, Sprache und Selbstbewusstsein. Laut Mckenna ereigneten sich beide Ereignisse in Afrika und begannen während der prähistorischen, nomadischen Jagd- und Sammelperiode der Existenz des Menschen. Die Schlussfolgerung, dass Stropharia cubensis war "The Tree of Knowledge" auf der Eliminierung von Pflanzen, die Entheogene enthalten, die in Afrika verfügbar sind. Mckenna beschränkte die betrachteten Pflanzen weiter auf solche mit Entheogenen mit Indolverbindungen, die charakteristisch starke visionäre Entheogene sind. Unter diesen Voraussetzungen war die Liste der halluzinogenen Pflanzen kurz:Tabernanthe iboga und Peganum harmala (Syrische Rue). Obwohl bekannt ist, dass beide von religiösen Kulten verwendet werden, wurden diese Arten aus der Betrachtung ausgeschlossen. Die Wurzeln von Tabernanthe iboga enthalten das Alkaloid Ibogain, das Entheogen, wird in weitaus größeren Mengen benötigt, als der Mensch normalerweise in einer Mahlzeit zu sich nehmen würde. Darüber hinaus ist seine Verwendung nur bis ins 19. zurückverfolgt. Während Peganum harmala im ariden Teil des mediterranen Nordafrikas gefunden werden kann, ist seine Verwendung hier nicht bekannt und es muss wiederum zu hoch konzentriert oder zumindest mit Dimethyltryptamin (DMT) kombiniert werden, bevor es eine halluzinogene Wirkung entfalten kann. Mit der Eliminierung dieser beiden Arten blieb McKenna nur noch mit Psilocybin-Pilzen übrig. Diese Pilze wuchsen in Hülle und Fülle auf dem Kot der Huftiere, die auf den Weideflächen grasten, auf denen sie gejagt wurden. Stropharia cubensis wurde herausgegriffen, weil es die einzige Spezies war, von der angenommen wurde, dass sie Psilocybin in konzentrierten Mengen produziert und frei von anderen Verbindungen ist, die Nebenwirkungen hervorrufen können. Es war die Hinzufügung der Stropharia auf die Ernährung des frühen Menschen, die beim Verzehr zu besserem Sehvermögen (ein Vorteil für Jäger), Geschlecht, Sprache und rituellen Aktivitäten (darunter Religion) führte. McKenna schlug vor, dass der Pilz die oben genannten Merkmale um verstärkte das Verhalten des Einzelnen ändern. Diese Verhaltensänderungen begünstigten einen verstärkten Sprachgebrauch, was zu einer Zunahme des Wortschatzes für die Kommunikation beim Jagen und Sammeln führte. Obwohl die Evolution auf genetischer Ebene stattfand, aufgrund der Zunahme von Mutationen aufgrund der eingetretenen Ernährungsumstellung, so McKenna, soziale Entwicklung, aufgrund des Pilzkonsums war für die oben genannten Veränderungen verantwortlich.

„Gleichzeitig mit der Entwicklung der Sprache begann auch die Religion. Bei Einnahme in einer Menge, die einen Rausch verursacht, tritt ein Gefühl der Ekstase auf, mit Halluzination und Zugang zu dem, was der Benutzer als das Reich des Übernatürlichen wahrnehmen würde. Dies führte zur Entstehung des Schamanen, dessen Aufgabe es ist, mit dem unsichtbaren Geist der Natur zu kommunizieren.

Artikel: Das Lycaeum. (1992)

Die Idee, dass die Verwendung von Halluzinogenen eine Inspirationsquelle für einige Formen prähistorischer Felsmalereien sein sollte, ist nicht neu. Nach einer kurzen Betrachtung von Beispielen solcher Kunst will dieser Artikel seine Aufmerksamkeit auf eine Gruppe von Felsmalereien in der Sahara richten, die Werke präneolithischer Frühsammler, in denen immer wieder Pilzfiguren dargestellt sind. Die polychromen Szenen der Ernte, Anbetung und Opfergabe von Pilzen, große maskierte "Götter" mit Pilzen bedeckt, ganz zu schweigen von anderen bedeutsamen Details, lassen uns vermuten, dass es sich um einen uralten halluzinogenen Pilzkult handelt. Bemerkenswert an diesen vor 7.000 - 9.000 Jahren entstandenen ethnomykologischen Werken ist, dass sie tatsächlich die älteste bisher dokumentierte menschliche Kultur widerspiegeln können, in der der rituelle Gebrauch halluzinogener Pilze explizit dargestellt wird. Wie sich die Väter der modernen Ethno-Mykologie (und insbesondere R. Gordon Wasson) vorgestellt haben, zeigt dieses Zeugnis der Sahara, dass die Verwendung von Halluzinogenen bis in die Altsteinzeit zurückreicht und dass ihre Verwendung immer innerhalb von Kontexten und Ritualen einer mysfiko-religiösen Natur.

Was haben sie in Ägypten geraucht?

In einem einseitigen Artikel in Naturwissenschaften berichteten die deutsche Wissenschaftlerin Svetla Balabanova (1992) und zwei ihrer Kollegen über Funde von Kokain, Haschisch und Nikotin in ägyptischen Mumien. Die Ergebnisse wurden sofort als unwahrscheinlich eingestuft, da bekannt war, dass zwei der Substanzen nur aus amerikanischen Pflanzen stammen - Kokain aus Erythroxylon coca, und Nikotin aus Nicotiana tabacum. Die Vermutung, dass solche Verbindungen ihren Weg nach Ägypten gefunden haben könnten, bevor Kolumbus Amerika entdeckte, schien offensichtlich unmöglich.

Diese „Bilder“ an den Tempelwänden von Dendera (links) und Abydoss (rechts) deuten auf eine Verbindung zwischen dem zeremoniellen Charakter der Tempel und dem Einatmen einer „brennenden Substanz“ hin.

Die Studie wurde im Rahmen eines laufenden Programms zur Untersuchung des Konsums halluzinogener Substanzen in alten Gesellschaften durchgeführt. Die Autoren selbst waren von den Ergebnissen ziemlich überrascht (Discovery, 1997), standen aber ihren Ergebnissen gegenüber, obwohl sie im folgenden Band von aturwissenschaften im Mittelpunkt der Kritik standen. Von den neun untersuchten Mumien zeigten alle Anzeichen von Kokain und Haschisch (Tetrahydrocannabinol), während alle bis auf eine positiv auf Nikotin getestet wurden. Interessant ist auch, dass die Konzentrationen der Verbindungen andere Verwendungen als Missbrauch nahelegen. (Zum Beispiel haben moderne Drogenabhängige oft Konzentrationen von Kokain und Nikotin in ihren Haaren, die 75- bzw. 20-mal höher sind als die in den Mumienhaarproben.) Es ist sogar möglich, dass die gefundenen Mengen aufgrund der Konzentration im Körpergewebe hoch sind durch die Zeit.

Zweifellos hat die Studie das Interesse an verschiedenen Disziplinen geweckt. Als Balabanova et. al. vorhergesagt, ". die Ergebnisse eröffnen ein völlig neues Forschungsfeld, das Aspekte vergangener menschlicher Lebensweise weit über die grundlegende biologische Rekonstruktion hinaus enträtselt."

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Antikes Griechenland: Die prophetischen Orakel.

Sowohl minoische als auch griechische Bilder zeugen von einer Verbindung zwischen den Göttern und Mohn, wie unten zu sehen ist.

Links: Goldsiegelring, Knossos. 1500 v. Chr. Demeter, die unter der Doppelaxt und dem Weltenbaum sitzt, reicht Persephone drei Mohnblumenköpfe. Rechts: Sakramentale Vase im Nationalen Archäologischen Museum von Taranto. 450 v. Chr., zeigt Demeters Sohn Dionysos mit einer Krone aus Schlafmohn.

Eine Assoziation zwischen Mohn und Orakel kann in dem exquisiten Beispiel minoischer Kunst unten gesehen werden. Was als "Schlafende Göttin" oder "Mohngöttin" bezeichnet wurde, ist eine von mehreren Figuren, die in einem Raum ohne Fenster entdeckt wurden. Ihre Haltung ist die der Anbetung oder des Gebets, wie auch die anderen Figuren. Die Symbolik der Mohnblumen ist angesichts ihres Rufs klar und die Einschnitte an den Seiten sind zusätzliche Hinweise darauf, dass die Mohnblumen funktionell sind (entweder medizinisch oder zur Herbeiführung eines Trance-Zustands).

Die prophetischen Fähigkeiten der Delphischen Orakel waren über tausend Jahre lang bekannt.

Diese minoische Figur der Frau in Anbetungshaltung trägt ein Diadem aus Schlafmohnköpfen, die jeweils mit einem Schlitz zur Entnahme des Saftes bemalt sind.

Drogen und die eleusischen Mysterien.

„Einige Gelehrte glauben, dass die Macht der Eleusinischen Mysterien von der Funktion des Kykeons als psychedelischer Agent herrührt. Gerste kann durch den Mutterkornpilz parasitiert werden, der die psychoaktiven Alkaloide Lysergsäureamid (LSA), eine Vorstufe von LSD und Ergonovin, enthält. Es ist möglich, dass ein psychoaktiver Trank mit bekannten Methoden hergestellt wurde. Die Eingeweihten, die durch ihr Fasten sensibilisiert und durch vorangegangene Zeremonien vorbereitet wurden, mögen durch die Wirkung eines starken psychoaktiven Tranks in enthüllende Geisteszustände mit tiefgreifenden spirituellen und intellektuellen Auswirkungen getrieben worden sein.
„Obwohl moderne Gelehrte Beweise vorgelegt haben, die ihre Ansicht belegen, dass im Rahmen der Zeremonie ein Trank getrunken wurde, bleibt die genaue Zusammensetzung dieses Wirkstoffs umstritten. Moderne Zubereitungen von Kykeon unter Verwendung von Mutterkorn-parasitierter Gerste haben keine schlüssigen Ergebnisse erbracht, obwohl Shulgin und Shulgin beschreiben, dass sowohl Ergonovin als auch LSA bekannt sind, um LSD-ähnliche Wirkungen zu erzeugen. Terence McKenna argumentierte, dass sich die Mysterien auf eine Vielzahl von Psilocybin-Pilzen konzentrierten, und verschiedene andere entheogene Pflanzen, wie Amanita muscaria-Pilze, wurden ebenfalls vorgeschlagen, aber derzeit wurde kein Konsens erzielt. Die Größe der Veranstaltung kann Amanita- oder Psilocybe-Pilze als Wirkstoff ausschließen, da es unwahrscheinlich ist, dass für alle Teilnehmer genügend Wildpilze vorhanden gewesen wären. Eine neuere Hypothese legt jedoch nahe, dass die Kultivierungstechnologie von Psilocybe im alten Ägypten nicht unbekannt war, von wo aus sie sich leicht nach Griechenland hätte ausbreiten können.
„Eine andere Theorie besagt, dass das Kykeon ein Ayahuasca-Analogon mit der Syrischen Raute (Peganum harmala) war, einem Strauch, der im gesamten Mittelmeerraum wächst und auch als Monoaminoxidase-Hemmer fungiert. Der wahrscheinlichste Kandidat für die DMT-haltige Pflanze, von der es in der Natur viele gibt, wäre eine Akazienart. Andere Gelehrte jedoch, die das Fehlen jeglicher solider Beweise bemerken und den kollektiven und nicht den individuellen Charakter der Einweihung in die Mysterien betonen, betrachten entheogene Theorien mit deutlicher Skepsis.

Drogen im prähistorischen Asien:

Artikel : (15. August 2012) News.Com.Au.

'Alte sibirische Prinzessin mit Cannabis begraben'.

'Tattoo's So komplex und abstrakt wie jedes moderne Design wurde der Körper einer sibirischen Prinzessin gefunden, die seit mehr als 2500 Jahren im Permafrost begraben liegt. Zwei Krieger, die von derselben Grabstätte im Permafrost des Ukok-Plateaus geborgen wurden, waren ähnliche fantastische Kreaturen. (Schnelllink)

Begraben mit der „Prinzessin“ waren sechs gesattelte und gezügelte Pferde, bronzene und goldene Ornamente – und ein kleiner Kanister Cannabis“.

Artikel (2008) Discovery.Com:

"Prähistorischer kultivierter Marihuana-Vorrat in China gefunden"

Laut einem aktuellen Bericht haben Forscher fast zwei Pfund Marihuana entdeckt "zu psychoaktiven Zwecken kultiviert" in der Wüste Gobi, einem Gebiet in der südlichen Mongolei und der nördlichen Inneren Mongolei in China. Laut den Forschern ist der Marihuana-Vorrat etwa 2.700 Jahre alt. Nachfolgend ein Auszug aus dem Nachrichtenbericht

Fast zwei Pfund noch grünes Pflanzenmaterial wurden gefunden in das Grab eines 2.700 Jahre alten hellhaarigen, blauäugigen Kaukasiers in der Wüste Gobi und wurde laut einem Artikel in der neuesten Ausgabe des Journal of Experimental Botany als der älteste Marihuana-Vorrat der Welt identifiziert.

Eine Flut von Tests beweist, dass das Marihuana starke psychoaktive Eigenschaften besitzt und lässt Zweifel an der Theorie aufkommen, dass die Alten die Pflanze nur für Hanf angebaut haben, um Kleidung, Seile und andere Gegenstände herzustellen. Es ist möglich, dass der Mann ein Schamane war, aber es ist nicht bekannt, ob das Marihuana zu spirituellen oder medizinischen Zwecken angebaut wurde. Die Substanz wurde auch in zwei der 500 bisher ausgegrabenen Gushi-Gräber im Nordwesten Chinas gefunden . (Quick-Link)

In der Merv-Oase, etwas westlich von Urumchi (China), Es gibt einen religiösen Komplex, der aus dem zweiten Jahrtausend v. Chr. stammt. In seinem wichtigsten Raum, dem „Weißen Raum“, befinden sich Vorratsgefäße, die Spuren von Mohn und Ephedra enthalten. Anscheinend sorgen die Mohnderivate für so atemberaubende Highs, dass das Ephedra verwendet werden musste, um zu verhindern, dass der Schamane das Bewusstsein verliert. (9)

Die Grabhügel von Pazyryk (5.-3. Jahrhundert v. Chr.) Russland: Die von Rudenko entdeckten Pazyryk-Gräber waren in einem nahezu perfekten Erhaltungszustand. Zu den einzigartigen Artefakten, die bei Ausgrabungen der Grabhügel (Kurgane) von Pazyryk im östlichen Teil des Hochaltais in einer Höhe von 1.600 Metern über dem Meeresspiegel gefunden wurden, gehören Skelette und intakte Körper von Pferden und einbalsamierten Menschen sowie eine Fülle von Artefakten, darunter Sättel, Reitausrüstung, ein Streitwagen, Teppiche, Kleidung, Schmuck, Musikinstrumente, Amulette, Werkzeuge und interessanterweise ein "Gerät zum Inhalieren von Hanfrauch". In den Gräbern wurden auch Stoffe aus Persien und China gefunden, die die Pazyryks auf Tausenden von Kilometern Reisen erworben haben müssen. (8)

Drogenkonsum im präkolumbianischen Amerika.

Artikel: Bulletin über Betäubungsmittel. Ausgabe 1, 1971 3-14. Von Albert Hofmann.

„Das Herkunftsland der meisten und wichtigsten der sogenannten magischen, also halluzinogenen Drogen ist Mittelamerika. Zaubermittel hatten bereits in den alten Indianerkulturen Mexikos eine große Bedeutung. Die spanischen Chronisten und Naturforscher, die bald nach der Eroberung Mexikos durch Cortez ins Land kamen, erwähnten in ihren Schriften eine große Anzahl von Pflanzen mit berauschender, anregender oder narkotischer Wirkung. Diese Pflanzen waren in der Alten Welt unbekannt und wurden sowohl von den Indianern verwendet in ihren Arztpraxen und in ihren religiösen Zeremonien. Der kultische Gebrauch und die göttliche Anbetung vieler dieser Drogen stieß auf Missbilligung der christlichen Missionare, die mit allen Mitteln versuchten, die Indianer von dieser Teufelei zu befreien. Allerdings waren sie in dieser Hinsicht nur teilweise erfolgreich. Die einheimische Bevölkerung konsumierte die von ihnen als heilig angesehenen Drogen heimlich auch nach ihrer Bekehrung zum Christentum.

Drei magische Drogen wurden hauptsächlich von den Azteken und benachbarten Stämmen in ihren religiösen Zeremonien und medizinischen Praktiken verwendet, die stark von magischen Konzepten beeinflusst waren diese Drogen werden auch heute noch von den Hexendoktoren in abgelegenen Bezirken Mexikos verwendet. Sie sind: 1. Peyotl, eine Kaktusart 2. Teonan catl, bestimmte Blattpilze 3. Ololiuqui, die Samen der Ackerwinde.

Die erste dieser magischen Drogen, die um die Jahrhundertwende untersucht wurde, war Peyotl, der Kaktus Anhalonium Lewinii. Das Alkaloid Meskalin erwies sich als psychoaktives Prinzip von Peyotl. Diese Untersuchungen sind als erste wissenschaftliche Studien auf dem Gebiet der Psychotomimetik zu betrachten, und die beiden Pionierforscher, die sie durchgeführt haben, Louis Lewin und Arthur Heffter, verdienen einen Ehrenplatz in der Geschichte der Psychotomimetik.

(Link zum vollständigen Artikel)

Proben aus dem Cache von zehn Pilzfiguren, die in Guatemala-Stadt entdeckt wurden und um 100 - 300 v. Chr. datiert werden.

Hochdekorierte Schnupftabaktabletten und -tuben werden in den Perioden 3,4,5,6,7,8 häufig als Grabbeigaben gefunden. Bis jetzt war unklar, welche Art von Drogen in diesen Utensilien konsumiert werden. Aus der modernen Stadt Arica boten natürlich mumifizierte menschliche Körper mit reichlich Haaren eine einzigartige Gelegenheit, auf halluzinogene Pflanzen zu testen, die in der Vorgeschichte der Anden konsumiert wurden. Die Analyse durch Gaschromatographie und Massenspektrometrie zeigte das Vorhandensein von Harmin. Die Banisteriopsis-Rebe, allgemein Ayahuasca genannt, war die wahrscheinliche Quelle. Dies ist der erste bestätigte Beweis für den Konsum psychoaktiver Pflanzen in prähispanischen Andenpopulationen entlang der Küstenregion Atacama. Von den 32 analysierten Mumienhaarproben wurden 3 Männer positiv auf Harmin getestet. Dieses Alkaloid unterstützt die Katalyse und die synergetischen Wirkungen von starken halluzinogenen Drogen. Der Konsum von Harmin stand wahrscheinlich im Zusammenhang mit medizinischen Praktiken und wurde nicht ausschließlich von Schamanen eingenommen. Ein weiterer wichtiger Aspekt dieses Beweises ist, dass Banisteriopsis eine Amazonaspflanze ist. Es wächst nicht in der Küstenregion Atacama. So zeigen unsere Ergebnisse umfangreiche Pflanzenhandelsnetzwerke in der Antike zwischen Küste, Wüste, Hochland und Amazonasbecken.

"Untersuchungen von Haarproben zeigen Reste psychoaktiver Substanzen in vielen Mumien, die in Mumien der Tiwanaku-Kultur aus Nordchile gefunden wurden, sogar bei Babys im Alter von 1 Jahr, was die Bedeutung dieser Substanzen für die Tiwanaku demonstriert." (10).

Halluzinogene und die neolithischen Megalithen:

Gavr'inis, Frankreich - Donnerstag, 27. Januar 2005 - Bangor Daily News.

"In der Kammer gefundene neolithische Keramikartefakte enthalten Spuren von Cannabis". (3)

Balfarg, Schottland: Das Balfarg henge ist Teil eines größeren prähistorischen zeremoniellen Komplexes in Fife, Schottland. Gerillte Keramik, die an der Stätte gefunden wurde, stammt aus der Zeit um 2900 v. Einige der Gefäße wurden möglicherweise verwendet, um schwarzes Bilsenkraut (Hyoscyamus niger), das ein Gift, aber auch ein starkes Halluzinogen ist. Diese Entdeckung wird in der Zeitschrift Antiquity in dem Artikel ' Die Verwendung von Bilsenkraut als Halluzinogen an neolithischen Ritualstätten: eine Neubewertung' (1)

Carrowmore, Irland. (Site 4) - Datiert etwa 4.600 v. Chr., enthält die Überreste von ein Ganggrab, das möglicherweise das früheste des Landes ist. Ein so frühes Datum ist jedoch umstritten. Dieses Grab ist eine der kleinsten vollständigen Stätten des Friedhofs und hat die Überreste von über 65 Fragmenten von Geweihnadeln hervorgebracht, darunter sieben Stücke mit pilzförmige Köpfe, sowie über 30 Kilo eingeäscherter menschlicher Knochen.

Skara Brae, Orkneys: Halluzinogener Alkohol: 5000 Jahre alte Spuren von fermentiertem Alkohol auf Getreidebasis - durchsetzt mit Hemlocktanne und Bilsenkraut, die bei Skara Brae in der neolithischen Metropole Orkney entdeckt wurden. (Gourlay, 2001)

So wichtig es auch ist, Alkohol ist bei weitem nicht die ganze Geschichte der induzierten neolithischen Bewusstseinsänderung. In vielen Kulturen werden psychoaktive Drogen und ihre Wirkungen als Vehikel angesehen, um mit anderen Welten, insbesondere denen der Vorfahren, im Rahmen tempelzentrierter Zeremonien in Kontakt zu treten. Rudgley (1999, S.137-141) hat Cannabis und/oder Opium als wahrscheinliche Kandidaten im frühen westlichen Neolithikum vorgeschlagen, und eine wachsende Anzahl von Meinungen weist in die gleiche Richtung. (Devereux, 1997: Sherratt, 1997 Thomas, J., 1998) Das oben beschriebene Orkney-Gebräu wurde, wie man sich erinnern wird, mit Bilsenkraut und Hemlocktanne gemischt. Bilsenkraut, Träger der Trance-induzierenden, halluzinatorischen (und extrem giftigen) Droge Hyoscyamin, ist eines von dem, was Sherratt (1996) als „die Saturn-Kräuter“ bezeichnet. Sherratt erzählt, wie in den 1980er Jahren Bilsenkraut aus karbonisiertem neolithischem Haferbrei gewonnen wurde, der aus Grooved Ware-Keramik im Kontext einer Leichenhalle in Balfarg/Balbirnie in Fife, Schottland, gegessen wurde. Die Entdeckung von drei Grabkammern am Standort Jersey La Houghe Bie in den 1920er Jahren unterstreicht Sherratts These. David Keys berichtet, dass die Kammern ". enthielt 21 Keramikgefäße, die mit einem gebrannten, harzähnlichen Material markiert waren. Archäologen glaubten, dass es sich um Drogen handelte, möglicherweise Opium oder Haschisch.“ (6)


Ausschluss und Abhängigkeit

Früher wurden Kinder mit Behinderungen versteckt und manchmal sogar getötet. Scham- und Schuldgefühle wurden oft mit der Geburt eines behinderten Kindes in Verbindung gebracht. Manchmal wurde die Behinderung auf die Sünden von Familienmitgliedern zurückgeführt. Auch als Menschen mit Behinderungen immer mehr akzeptiert wurden, betrachtete die Gesellschaft Behinderung als eine persönliche Tragödie, mit der der Einzelne und die Familie fertig werden müssen. Bei anderen wurden typischerweise Mitleidsgefühle und Handlungen der Nächstenliebe hervorgerufen. Sogar erfolgreiche Personen wie Franklin D. Roosevelt versuchten, ihre Behinderungen zu verbergen. Schon früh konzentrierten sich Organisationen auf die Prävention und Heilung von Behinderungen. Erfolgreiche Förderkampagnen teilen bis heute oft Bilder von hilflosen Kindern mit Behinderungen, die scheinbar zu einem elenden Leben verurteilt wurden. In den 40er und 50er Jahren organisierten und setzten sich Eltern für Bildung und Dienstleistungen für ihre Kinder mit Behinderungen ein, aber die Kinder wurden nicht routinemäßig ermutigt, sich für sich selbst einzusetzen. Kinder mit Behinderungen trafen selten auf erfolgreiche Erwachsene mit Behinderungen.


Verschiedene Arten von Schamanen

Obwohl Westler den Oberbegriff „Schamane“ benutzten, um alle magischen Stammespraktiker Sibiriens und der Mongolei zu beschreiben, wurden sie in der Praxis in verschiedene Typen, Kategorien oder Klassen mit spezifischen magischen Pflichten und Verantwortlichkeiten unterteilt. In der englischen Terminologie gehörten dazu "Beschwörer", die Geister beschworen und kontrollierten, Propheten oder Hellseher, die die Zukunft voraussahen, Zauberer, die "schwarze Magie" praktizierten, Trance-Arbeiter, die in Geisterform in die Anderswelt reisten, Heiler, die Experten der Volksmedizin waren und Kräuterkunde und Führer zu den Toten, die Leichen auslegten und Begräbnisriten durchführten.

Die Schamanenheiler waren oft weiblich und spezialisierten sich auf Gesundheitsfragen im Zusammenhang mit menschlicher und tierischer Fruchtbarkeit, Sexualität und Kindern. Sie waren an ihren markanten Röcken aus Tierhaut und bunten Wollmützen zu erkennen. Anstelle der rituellen Trommel der männlichen Schamanen trugen sie einen Seidenfächer und Gebetsketten. Als der Buddhismus nach Sibirien und der Mongolei kam, wurden leider viele dieser Heilerinnen von den frauenfeindlichen Mönchen rücksichtslos verfolgt und ausgerottet. Dadurch ging ihr umfangreiches Wissen über Heilkräuter und Pflanzen entweder ganz verloren oder wurde von buddhistischen Heilern übernommen und nur in abgeschwächter oder verdünnter Form praktiziert.

Eine andere weibliche Praktizierende war die Schamanen-Hebamme, die ihre Macht von der mütterlichen Linie der Familie erbte. Sie sorgte nicht nur dafür, dass Babys im physischen Sinne sicher auf diese Welt kamen, sondern war auch für ihren spirituellen Schutz vor bösen Einflüssen während der Geburt und ihr Wohlergehen als Kind verantwortlich. In diesem Sinne übernahm sie die Rolle einer menschlichen guten Fee. Unmittelbar nach der Geburt durchtrennte die Schamanen-Hebamme die Nabelschnur und reinigte das Neugeborene anschließend mit Salzwasser und Feuer. Eventuelle (nur weibliche) Zeugen der Geburt konnten nur anwesend sein, wenn sie zuvor von der Hebamme rituell mit Feuer und Wasser gereinigt worden waren. In den ersten Lebenswochen eines Babys war es sehr wichtig, dass die richtigen Rituale durchgeführt wurden, um das Kind zu schützen, bis sein Geist vollständig in der materiellen Welt etabliert war. Wenn sie nicht richtig ausgeführt wurden, könnte der Geist des Babys zurückkehren, woher er gekommen war. Für diese wesentlichen Riten waren die Schamanen-Hebamme und ihre Assistenten verantwortlich.

Eine andere Art schamanischer Heiler war ein Knochensetzer, der Geisterführer anrief, um ihnen bei ihrer Heilungsarbeit zu helfen. Sie reparierten vor allem gebrochene und ausgekugelte Knochen und Bänderrisse, heilten Rückenschmerzen, die durch Wirbelsäulenverletzungen oder -erkrankungen verursacht wurden, sowie Hautinfektionen wie Furunkel, Hautausschläge, Schuppenflechte und Ekzeme. These gifts were inherited from the paternal side of the family and, because the bones of the human body were considered to be spiritually ‘masculine’ in nature, these shamanic bone-setters were always male.

Most of the shamans worked with what modern New Agers call animal allies or spirit-helpers in animal form. These entities assisted them with their magical work and also taught them. For instance, the shaman-midwives described above worked with an animal spirit in the form of a mountain fox. The first bone-setter is supposed to have been taught his skills by a snake so that creature was sacred to the clan. Other shamanic practitioners were assisted by reindeer or wolves for attacking and destroying evil spirits, and ravens for getting rid of diseases. Other important animal spirit helpers included owls, wild ducks, geese, squirrels, bears, frogs and toads, dogs, seagulls and eagles.

One of the most important and respected types of magical practitioners was the shaman-smith. In all cultures all over the world from Europe to Africa the smith took a central role in tribal society and was regarded as a powerful magician or sorcerer because of his mastery over fire and skill in working with metal. There are many legends about blacksmiths making pacts with demons, gods or the Devil or tricking and outwitting them to acquire their skills. There are also many smith gods in ancient mythology who were magicians, made weapons for the Gods or acted as cultural exemplars by inventing agricultural tools. In Siberia the shaman-smiths made and magically consecrated the ritual metal objects used by other shamans. They were only chosen by the spirits and instead of a drum they used their anvils to communicate with the spiritual realm.


Who Were the First Artists?

As time passed by, researchers started to ask more and more questions about the first women and their role in their groups. This is related to the search for the artists of famous cave paintings. Archaeologist Dean Snow of Pennsylvania State University started his research with traveling to several cave sites in Spain and France and analyzing the pictures there. He focused on eight caves where the paintings are still well preserved. By comparing the relative lengths of human fingers, the researcher was able to determine that three-quarters of the handprints were made by women.

Hands at the Cuevas de las Manos upon Río Pinturas, near the town of Perito Moreno in Santa Cruz Province, Argentina. Picture taken by in 2005. ( Mariano/CC BY SA 3.0 )

Dean Snow, whose research was supported by the National Geographic Society's Committee for Research and Exploration, explained to National Geographic:

“There has been a male bias in the literature for a long time. People have made a lot of unwarranted assumptions about who made these things, and why. In most hunter-gatherer societies, it's men that do the killing. But it's often the women who haul the meat back to camp, and women are as concerned with the productivity of the hunt as the men are. It wasn't just a bunch of guys out there chasing bison around.”

This suggests that many researchers concluded that the paintings’ artists were men because the works show images of animals and hunters. However, they also had handprints left by the artists. Snow’s work proved that the differences in the lengths of the fingers on these handprints was related to gender and there were more women than men making the art. This was known because men and women have different lengths of fingers: women tend to have ring and index fingers of about the same length, whereas men's ring fingers tend to be longer than their index fingers.

The study by Snow isn't the first one in this field. A decade ago, John Manning, a biologist from the UK, had the same idea. He also reported that men and women have different finger lengths. Inspired by Manning, Snow started his research related to the cave people.

He examined the handprints discovered in the caves of Borneo, Argentina, and also many places in Africa and Australia. Moreover, he explored the famous paintings from caves in southern France and northern Spain. His study includes a total measurement of 32 stencils, including 16 from the cave of El Castillo in Spain, 6 from the caves of Gargas in France, and 5 from Pech Merle.

Prehistoric cave painting showing hands at Petta-kere, South Sulawesi. ( Sanjay P. K./CC BY NC ND 2. 0)

Apart from this, researchers have used the measurements of modern hands, which confirmed the differences between men and women. As a result, researchers were able to create an algorithm which could predict whether the handprint was male or female. According to Snow, more than 60% of the people who created the paintings in the caves must have been women. The hands of the prehistoric artists had measurements characteristic to women, not men. This is an important discovery which changes many things we know about women from this period. It seems that they had a bigger role in society than what was believed before.

The greatest skeptics of this theory say that the handprints belonged to boys and not women, but according to anatomists that is impossible.

“Cro-Magnon artists painting in Font-de-Gaume,” By Charles Robert Knight. ( Gemeinfrei ) New research suggests that this idea of men being the primary artists in early cave paintings is incorrect.

However, with this knowledge new questions arise: who were the female artists who lived in the caves? Who was chosen or allowed to do the paintings? Were they shamans or priestesses of forgotten cults?

A final question is related to another topic: were they Homo sapiens or Neanderthals? It is impossible to solve this question with just handprints.

Bradshaw rock paintings in the Kimberley region of Western Australia, taken at a site off Kalumburu Road near the King Edward River. These paintings are estimated to be between 26,500 and 20,000 years old. ( CC BY SA 2.0 )


Reconnecting with Your Intuition

If you are a person who represses your intuition because of previous painful experiences, there are ways you can reconnect.

Create a Forgiveness Pledge

Take out a piece , index card, or create an entry in your Intuition Journal. Fill in the sentence below. When you are done, find somewhere you can be alone and read it out loud to your intuition. If more memories and thoughts become present, include them in your Forgiveness Pledge.

ich forgive myself for all the ways known and unknown that I have not interacted with my intuition and wisdom in a healthy and helpful way. With this statement, I pledge myself to learning from intuition and begin my healing today.

Visualize Reconnecting

Life brings us many opportunities to begin relationships with ourselves and others again. We all have relationship histories that can bring up memories of disappointment, hurt, and/or guilt. None-the-less, if we have been separated from a loved one for a period of time, these memories fade in importance when we have the opportunity to reconnect at a new and potentially more authentic and profound level.

To begin this exercise, remember a time when you were at the airport either waiting for someone yourself or watching someone else who is obviously waiting to be reconnected with a loved one. Play back in your mind the joy, hugs, and welcome expressed by both parties when they see each other.

Breathe deeply, counting 1 on the inhale and 2 on the exhale. Let all other thoughts in your mind go and focus on the breath and simple counting. Atmen Sie natürlich.

When you are relaxed and centered, imagine you are at the airport waiting for a loved one: your intuition.

Experience how excited your body and spirit are to kennt that this reconnection with your wise, intuitive self will open a new life for you. Let any known and unknown knowledge wounds you may be holding melt away in the light of your delight.

Let intuition take any form that is natural a male or female, young or old, someone you know, a perfect stranger, an animal, an object someone has shipped to you. Using your imagination, see, feel, hear and fully sense the wonderful, mutual celebration you and your intuition experience when you greet each other with joy. All residues of past problems have melted away.

See yourself walking out the airport door, towards your life in partnership with your intuition. There is no need to look back.

Write a Companion Love Letter

Using an intuition journal or other journal, write a direct and simple love letter to your intuition. Invite your intuition to be your companion in life÷to guide you, to inspire you, to identify your purposes, to make you laugh, to increase your sense of belonging, to reveal connections, to help your grow as a person, and anything else that you would like to develop or experience inside yourself.

Think deeply about what it is you want to pledge to your intuition and then write about it. Have you created an equal partnership? If there is anything you need to add or subtract now or in the future, change your letter and pledge as needed.

Keep this record and look back in 6 months and see what has changed. If you find this method for reconnecting satisfying, repeat it every year.

Author Sharon Franquemont © 2006 Life Science Foundation, used with permission.

Using intuition for health and wellbeing

Learn how to love and listen to yourself with these intuition exercises


5 Hunter-Gatherers Lived a Life of Hard Labor and Near-Starvation

Imagine that you live in an alternate reality where the concept of agriculture doesn't exist. You're feeling slightly peckish, so you walk up to the fridge to get that delicious taco you were planning to reheat for lunch. Except that there is no taco. In fact, there is no fridge. All of that "food cultivated by others so you can eat it" stuff was brought on by agriculture, which you now have no concept of. You're a hunter-gatherer: What you have is a spear, and your lunch is somewhere in that forest to your left. Guten Appetit!

Yes, at the hunter-gatherer stage of human history, getting groceries sucked giant mammoth balls. You were forced to eat what you could find and/or kill, which led to an unholy amount of dangerous work, not to mention relatively poor nutrition and health. Meanwhile, the tribes that had figured out how to grow their own food were thriving and living large until everyone finally started doing it their way.

We're not debating the merits of agriculture: It's what enabled humans to settle down, and by extension it's the sole reason you're able to sit in a roofed building reading this article. Still, there is some evidence that prehistoric people actually had a great time being hunter-gatherers. Their "meat and vegetables" diet was in fact very varied and healthy, and obtaining food was no biggie: Tribes living the hunter-gatherer lifestyle today only "work" around 14 hours a week. Compare this to the back-breaking labor of keeping livestock and making things grow, and you'll see why no prehistoric person in their right mind would have voluntarily touched a plow.

Some theories indicate that farming was, in fact, invented out of desperation. The lax schedule of prehistoric hunter-gatherers left them plenty of time to sit around and bone, which in turn led to an expanding population and not enough game to feed them all. Boom! Agriculture or death by starvation, baby!

The first farmers soon found out that although agriculture did provide food, manual labor was far more grueling than the relatively bohemian lifestyle hunter-gatherers enjoyed back when food was abundant. This showed in their build: Compared to the big, meat-fed hunter types, agricultural people were a small and bony folk. It wasn't just because of all the hard work, either: Early farmed food was the kind of muck Taco Bell would hesitate to offer its customers, since early herders had no goddamned idea what they were doing in terms of breeding. This, combined with the fact that livestock lived practically under the same roof as their human owners, led to a number of animal diseases becoming more prevalent and figuring out how to jump from animals to people.

The food the farmers were growing wasn't much better: The sugary grains agricultural societies fed on started decaying their teeth.

Incidentally, the dawn of farming also messed up our relationship with our fellow man: It marked the start of social inequality. Tribal hunter-gatherers had to work together in order to obtain food, so they were all more or less equal. This egalitarian attitude went right down the toilet the second one farmer had enough surplus crop to hire others to do the bullshit manual labor for him. As this trend continued and societies evolved into larger and larger groups, these boss/subordinate roles escalated to the point where we suddenly had kings and slaves.

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4. Souls

Shamanism embodies the concept of Animismus - the belief that spirits are everywhere, indwelling not only all animals, but objects too5. Shamans are tribal spiritual leaders who are believed to be skilled in harnessing animal spirits as allies in order to look after the local community6,7 and to be able to act as "mediator between the human world and the world of the spirits"48. Of particular importance are animal spirits, and ancestor spirits. All spirits inhabit a world where they can freely talk to each other in the same language the local shaman also happens to speak.

A feature of Native American shamanism is the concept of people losing their souls as a result of an antagonistic sorcerer or as a result of illness, "meaning that the psyche, or an element of it, is no longer integrated with the entire being, and the shaman must search for it in the psychic realms and bring it back"49. Many today detect in this the signs of myth-making done in order to explain away the strange effects on the personality that some illnesses and neurological problems can cause. In a pre-scientific world of animistic belief, spiritual warfare was a combination of psychodrama conducted by the shaman simply because it was what was expected of him, and of good old fashion titillating story telling, but, stories which may well have been genuinely believed in by many.

Spiritualists, psychics and mediums today all report a completely different spiritual world - one awash almost exclusively with the spirits of fellow humans. Shamans were thoroughly convincing and entire culture's embraced their outlook, saw the evidence of the work, and understood the truths of their proclamations about the spirits, their description of their many animal guardian angels and so on. So why is there such a difference between how enthusiasts see the spirit world today? This is a difficult question to answer without coming to the conclusion that several cultures must have it completely wrong, and that their heart-felt and cherished beliefs are, generally speaking, mostly wrong.


Humans Lived in North America 130,000 Years Ago, Study Claims

Prehistoric humans — perhaps Neanderthals or another lost species — occupied what is now California some 130,000 years ago, a team of scientists reported on Wednesday.

The bold and fiercely disputed claim, published in the journal Nature, is based on a study of mastodon bones discovered near San Diego. If the scientists are right, they would significantly alter our understanding of how humans spread around the planet.

The earliest widely accepted evidence of people in the Americas is less than 15,000 years old. Genetic studies strongly support the idea that those people were the ancestors of living Native Americans, arriving in North America from Asia.

If humans actually were in North America over 100,000 years earlier, they may not be related to any living group of people. Modern humans probably did not expand out of Africa until 50,000 to 80,000 years ago, recent genetic studies have shown.

If California’s first settlers weren’t modern, then they would have to have been Neanderthals or perhaps members of another extinct human lineage.

“It poses all sorts of questions,” said Thomas A. Deméré, a paleontologist at the San Diego Natural History Museum and a co-author of the new study. “Who were these people? What species were they?”

Some experts were intrigued by the research, but many archaeologists strongly criticized it, saying the evidence didn’t come close to supporting such a profound conclusion.

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“I was astonished, not because it is so good but because it is so bad,” said Donald K. Grayson, an archaeologist at the University of Washington, who faulted the new study for failing to rule out more mundane explanations for markings on the bones.

In 1992, construction workers dug up the mastodon bones while clearing earth to build a sound barrier along Route 54 in San Diego County. A team of paleontologists from the museum spent the next five months excavating the layer of sediment in which they were found.

The team discovered more scattered bone fragments, all of which seemed to have come from a single mastodon. From the start, the remains seemed unusual.

The thick bones were broken and smashed, and near the animal were five large rounded stones. Dr. Deméré and his colleagues invited other experts to help determine how the bones were broken apart.

In an effort to reproduce the markings, the researchers used similar rocks to break apart fresh elephant bones in Tanzania. The bones fractured at the same angles as the ones in San Diego, they found, and the fragments scattered onto the ground in a similar pattern.

Dr. Deméré and his colleagues rejected the idea that all these changes could be the work of predators attacking the mastodon. “It’s kind of hard to envision a carnivore strong enough to break a mastodon leg bone,” he said.

When he and his colleagues closely examined the rocks found near the mastodon fossils, they also found scratch marks. Similar marks appeared on the rocks used to smash elephant bones. Small chips at the site fit neatly into the rocks, suggesting that they had broken off while people used them as hammers.

The bones and rocks rested on a sandy flood plain by a meandering stream. The researchers argued that these couldn’t have been brought together by a violent current, and that people must have carried the rocks to the mastodon.

Dr. Deméré speculated that the humans might have been trying to get marrow out of the mastodon bones to eat, while using fragments of the bones to fashion tools. There’s a great deal of evidence for that kind of activity at older sites in other parts of the world, he noted.

Rolfe D. Mandel, a geoarchaeologist at the University of Kansas who was not involved in the study, found it hard to see how the rocks and bones could come together without the help of people. “It could not happen naturally,” he said.

But other archaeologists said the bone fractures and rock scratches were unconvincing.

“They present evidence that the broken stones and bones could have been broken by humans,” said Vance T. Holliday, an archaeologist at the University of Arizona. “But they don’t demonstrate that they could only be broken by humans.”

Gary Haynes, an archaeologist at the University of Nevada, Reno, said the researchers should have ruled out more alternatives. Some of the bone fractures could have been caused by pressure from overlying sediment, he suggested.

For years, Dr. Deméré and his colleagues struggled to figure out how long ago the mastodon died. The scientists finally contacted James B. Paces, a research geologist at the United States Geological Survey, who determined how much uranium in the bones had broken down into another element, thorium.

That test revealed, to their surprise, that the bones were 130,000 years old. Yet the fractures suggested the bones were still fresh when they were broken with the rocks.

Other researchers agreed that the dating methods, at least, were sound. “These results look about as good as it can get,” said Alistair W. Pike, a geochronology expert at the University of Southampton who was not involved in the new study.

If early humans really did smash those mastodon bones 130,000 years ago, scientists will have to rethink how humans came to the Americas.

For decades, archaeologists have searched North and South America for the oldest evidence of occupation. Last year, Canadian researchers reported that bones of caribou and other mammals found in the Yukon with cut marks, which they argue were man-made, date back 24,000 years.

Michael R. Waters, an archaeologist at Texas A&M University, and his colleagues reported that a stone knife and mastodon bones with cut marks found in a Florida sinkhole are about 14,500 years old.

Taken together, the findings fit what is called the Beringian Standstill hypothesis: Humans moved from Siberia onto the Bering Land Bridge linking Asia and North America about 25,000 years ago, the idea goes, but were stopped by enormous glaciers.

After several thousand years, as glaciers receded, modern humans were able to move south.

But the mastodon bones in San Diego are vastly older than any others said to show evidence of human manipulation — so old that they may not represent the work of our own species.

The oldest fossils of anatomically modern humans, found in Africa, date back about 200,000 years. The ancestors of Europeans, Asians, and Australians did not expand out of Africa until somewhere between 50,000 and 80,000 years ago, according to recent studies.

But other kinds of humans might have made the journey to North America much earlier. The ancestors of Neanderthals, for example, were outside of Africa several hundred thousand years ago, and their descendants occupied a range stretching from Spain to southern Siberia.

Another mysterious lineage of humans, the Denisovans, split off from Neanderthals an estimated 400,000 years ago. Their remains have been found in Siberia.

Dr. Deméré and his colleagues say only that their findings “confirm the presence of an unidentified species of Homo,” a reference to the human genus.

To Beth Shapiro, a paleogeneticist at the University of California, Santa Cruz, the idea that Denisovans or Neanderthals could have made the trek from Asia to North America is plausible.

Last month, she and her colleagues published a study showing that bison spread into North America over the Bering Land Bridge about 135,000 years ago. (The bridge has disappeared and reappeared over the millenniums as the climate changed.)

“There is no reason to suspect that a human group could not have done the same,” Dr. Shapiro said. While they might be able to make the journey, however, she agreed with critics that were good reasons to be skeptical they actually did.

“Extraordinary claims require unequivocal evidence,” Dr. Waters of Texas A&M said. Unlike the stone knife he and his colleagues found in Florida, the stones at the San Diego site are not indisputably human tools.

“Some people are just going to say it’s impossible and turn away,” Dr. Deméré acknowledged, adding that he hoped that other archaeologists would take a close look at the evidence in San Diego for themselves.

“We could be wrong,” he added. “But people have to be open to the possibility that humans were here this long ago.”


1 Vocabulary


Because of the millenia gap between us and our prehistoric ancestors, it is only safe to assume that there would be an insurmountable language barrier between us. After all, many of us believe that early humans only spoke in grunts. The idea that they didn&rsquot have a well-structured language is common among us and is even popularly portrayed in films and TV commercials. One thing many of us are sure of&mdashif our ancestors spoke to us today, we wouldn&rsquot understand a single thing they said.

Amazingly, that might not be accurate, as researchers from both the UK and New Zealand have discovered. Some of our most fundamental words date back to the Mesolithic period, 15,000 years ago. It&rsquos theorized that some of the words used today, for concepts like &ldquohand&rdquo and &ldquofish,&rdquo are strikingly similar to the words prehistoric people used.

These words, called &ldquocognates,&rdquo sound the same and mean the same across many different cultures and have persevered through millennia, only experiencing slight alteration.

You can listen to some of these words being spoken here.

Asher B is currently in grad school to become a cognitive psychologist. In his spare time, he watches lots of sitcoms and eats lots of ramen.


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