George G. Meade

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George Meade (1815-1872) war ein General der US-Armee und Bauingenieur, der während des Bürgerkriegs (1861-65) als Kommandant der Unionsarmee des Potomac diente. Meade trat als Brigadegeneral in den Bürgerkrieg ein und diente erstmals 1862 während der Halbinselkampagne. Er wurde während der Siebentägigen Schlachten in der Schlacht von Glendale schwer verwundet, erholte sich jedoch und leistete bewundernswerte Leistungen in den Schlachten von Antietam und Fredericksburg. Meade folgte im Juni 1863 General Joseph Hooker als Kommandierender Offizier der Potomac-Armee. Nur wenige Tage später errang Meade einen großen Sieg in der Schlacht von Gettysburg, wo seine Armee wiederholte Angriffe der konföderierten Streitkräfte von General Robert E. Lee abwehrte. Während Meades Sieg die konföderierte Armee lahmlegte, wurde er weithin dafür kritisiert, dass er Lees geschwächter Streitmacht die Flucht nach Virginia ermöglichte. Meades Ruf für Vorsicht führte 1864 zur Ernennung des aggressiveren Ulysses S. Grant zum General-in-Chief der Union. Meade führte die Armee des Potomac bis zum Ende des Krieges in einer untergeordneten Rolle und diente bei den Schlachten der Wildnis, Spotsylvania und Cold Harbor.

George Meade: Frühes Leben und militärische Karriere

George Gordon Meade wurde am 31. Dezember 1815 in Cadiz, Spanien, geboren, wo sein Vater als US-Marineoffizier arbeitete. Nach dem Tod seines Vaters im Jahr 1828 befand sich Meades Familie am Rande des finanziellen Ruins und kehrte in die Vereinigten Staaten zurück, um sich in Pennsylvania niederzulassen. Im Jahr 1831 trat Meade in die US-Militärakademie in West Point ein, teilweise wegen der angespannten finanziellen Situation seiner Familie. Vier Jahre später schloss er sein Studium ab und belegte den 19. Platz in einer Klasse von 56.

Meade hatte zunächst wenig Lust auf eine militärische Laufbahn und schied 1836 aus der Armee aus, nachdem er kurz in Massachusetts und Florida gedient hatte. In den nächsten Jahren verfolgte er eine zivile Karriere im Bauingenieurwesen und arbeitete für Eisenbahnen und das US-Kriegsministerium. 1840 heiratete er Margaretta Sergeant, die Tochter des prominenten Politikers John Sergeant, und die beiden hatten schließlich sieben Kinder.

1842 trat Meade wieder in die Armee ein und diente als Unteroffizier im Mexikanisch-Amerikanischen Krieg (1846-48). Er verbrachte die 1850er Jahre im Army Corps of Topographical Engineers mit dem Bau von Leuchttürmen und Wellenbrechern an der Atlantikküste und half auch bei der Durchführung der ersten geodätischen Vermessung der Großen Seen.

George Meade: Der Bürgerkrieg

Zu Beginn des Bürgerkriegs im Jahr 1861 wurde Meade zum Brigadegeneral von Freiwilligen in Pennsylvania ernannt, nachdem er ein glühendes Empfehlungsschreiben des Gouverneurs des Staates erhalten hatte. Meades erste Erfahrung als Kampfkommandant machte er während der Peninsula-Kampagne von General George B. McClellan im Frühjahr und Sommer 1862, als die Unionsarmee des Potomac versuchte, auf die konföderierte Hauptstadt Richmond vorzudringen. Während des Höhepunkts der Kampagne in den Seven Days Battles wurde Meade inmitten intensiver Kämpfe in der Schlacht von Glendale schwer verwundet. Obwohl er nur teilweise genesen war, kehrte er während der zweiten Schlacht von Bull Run im August 1862 zum Einsatz zurück. Kurz darauf erhielt er das Kommando über eine Division und diente mit Auszeichnung in der Schlacht von Antietam und der Schlacht von South Mountain während der Maryland-Kampagne.

Einer von Meades hellsten Momenten war während der ansonsten katastrophalen Schlacht von Fredericksburg im Dezember 1862. Während einer groß angelegten Offensive war Meades Division eine der wenigen Unionseinheiten, die die gut befestigten Linien der Konföderierten durchbrach, was ihm eine Beförderung zum Generalmajor einbrachte Freiwillige. Während der Niederlage der Union in der Schlacht von Chancellorsville im Mai 1863 befehligte er die Armee des V. Korps der Potomac unter General Joseph Hooker.

George Meade: Die Schlacht von Gettysburg

Meade wurde Ende Juni 1863 unerwartet zum Chef der Unionsarmee des Potomac ernannt, nachdem Hooker von seinem Posten zurückgetreten war. Nur drei Tage nach seinem neuen Kommando wurde Meade in der Nähe der Stadt Gettysburg, Pennsylvania, von Robert E. Lees Truppen konfrontiert, die in den Norden marschiert waren, um den Fokus des Kampfes vom kriegszerstörten Virginia wegzulenken.

Am ersten Tag der Schlacht von Gettysburg (1. Juli 1863) erlitt Meades Armee schwere Verluste, darunter den Tod des angesehenen Generalmajors John Reynolds. Trotz dieser Verluste konnte Meade seine Armee in sichere Verteidigungsstellungen manövrieren, die er am zweiten Tag der Schlacht bei wiederholten Offensiven der Konföderierten hielt. Am dritten Tag der Schlacht erwies sich Meades taktische Positionierung und Aufstellung seiner Truppen als von unschätzbarem Wert, als die Armee des Potomac während „Picketts Angriff“ einen massiven Angriff auf die Mitte ihrer Linien abwehrte. Diese gescheiterte Offensive der Konföderierten führte zu massiven Verlusten und führte zu einem sofortigen Rückzug der Konföderierten aus dem Norden.

Obwohl er die blutigste Schlacht des Bürgerkriegs gewonnen hatte, wurde Meade sofort scharf kritisiert – insbesondere von Präsident Abraham Lincoln – für das, was als sein Versäumnis angesehen wurde, Lees angeschlagene Armee zu zerstören, die über den Potomac River entkommen war, bevor sie abgefangen werden konnte . Meade bot sogar zum Trost seinen Rücktritt an, der jedoch abgelehnt wurde. Für den Rest des Jahres 1863 agierte er weiterhin als Kommandeur der Potomac-Armee, trotz ständiger Angriffe - sowohl in den Medien des Nordens als auch durch seine eigenen Untergebenen - bezüglich seines Verhaltens in Gettysburg.

George Meade: Dienst nach dem Bürgerkrieg in Gettysburg

Nach den ereignislosen Feldzügen von Bristoe und Mine Run Ende 1863 wurde Meades Autorität im Frühjahr 1864 durch die Ernennung von Ulysses S. Grant zum General-in-Chief aller Unionsarmeen abgelöst. Obwohl er technisch gesehen immer noch der Kommandant der Armee des Potomac war, fungierte Meade für den Rest des Krieges als Grants Untergebener.

In dieser Funktion nahm Meade an Grants aggressiver Überlandkampagne von 1864 teil, bei der die Unionsarmee während eines beharrlichen Marsches in Richtung Richmond erstaunliche Verluste erlitt. Meade nahm 1864 an den Schlachten in der Wildnis, Spotsylvania und Cold Harbor teil und wurde zum Generalmajor befördert. Er war auch maßgeblich an der anhaltenden Belagerung von Petersburg (Juni 1864 bis März 1865) beteiligt, die nach Meades frühen Angriffen auf die Stadt mit schweren Verlusten der Union begann.

Aufgrund seiner schroffen Persönlichkeit und seines schnellen Temperaments war Meade bei den Medien nie eine beliebte Figur, und seine Beiträge zu späteren Schlachten und dem schließlichen Sieg der Union wurden in der nördlichen Presse oft heruntergespielt. Trotz seiner entscheidenden Rolle bei der Führung der konföderierten Armee war Meade bei Lees Kapitulation bei Appomattox im April 1865 nicht anwesend, und der größte Teil des Gewinns des Krieges wurde Ulysses S. Grant und General William T. Sherman zugeschrieben.

George Meade: Karriere nach dem Bürgerkrieg

Meade blieb nach dem Ende des Bürgerkriegs in der US-Armee und diente als Kommandant der Division of the Atlantic mit Sitz in Pennsylvania. Im Jahr 1868 diente Meade kurz in Atlanta als Gouverneur des Dritten Militärbezirks, einer vorübergehenden Regierung, die Georgia, Alabama und Florida während des Wiederaufbaus kontrollierte. Meade verbrachte die meiste Zeit seines späteren Lebens in Philadelphia, wo er als Kommissar der Fairmount Park Art Association diente. Nachdem Meade lange unter den Folgen seiner Kriegsverletzungen gelitten hatte, starb er 1872 im Alter von 56 Jahren an einer Lungenentzündung.


Amerikanischer Geschichtsblog

Am frühen Morgen des 28. Juni 1863 wurde General George Gordon Meade von einem Boten mit einem Brief von Abraham Lincoln geweckt. Der Präsident, heißt es in dem Brief, habe Meade zum neuen Kommandeur der Potomac-Armee der Union ernannt. Fünf Tage später errang der General den größten Nordsieg des Bürgerkriegs, die Schlacht von Gettysburg.


Meade wurde in Spanien geboren, wo sein Vater ein US-Marineagent war, und machte 1835 seinen Abschluss an der US-Militärakademie. Im nächsten Jahr schied er aus der Armee aus, um Bauingenieur zu werden. Aber er kehrte während des mexikanischen Krieges von 1846-1848 zum Dienst zurück, und als 1861 der Bürgerkrieg ausbrach, erhielt er das Kommando über die Brigade der Freiwilligen in Pennsylvania. Als fähiger Anführer und tapferer Soldat kämpfte Meade in vielen der frühen Schlachten des Krieges und wurde in einer von ihnen schwer verwundet. Als Lincoln Meade im Juni 1863 das Kommando über die Unionsarmee übertrug, war der General Robert E. Lee aus dem Süden gerade in Pennsylvania eingefallen. Meade und Lee trafen sich am 1. Juli in der kleinen Kreuzungsstadt Gettysburg.

Dort tobte die Schlacht drei Tage lang, wonach der besiegte Lee zum Rückzug gezwungen wurde. “Ich glaube, ich habe in dieser Zeit genauso viel gelebt wie in den letzten dreißig Jahren,” Meade schrieb seiner Frau über den erbitterten Kampf in Gettysburg. Er führte die Armee des Potamac weiter bis zur Kapitulation der Konföderierten im April 1865.

Meade starb 1872 an den Folgen von Wunden, die er während des Bürgerkriegs erlitten hatte.


Frühe Karriere im Ingenieurwesen

George Gordon Meade wurde am Silvesterabend 1815 in Spanien geboren. Sein Vater, Richard Worsam Meade, war in Spanien als Marineagent der US-Regierung stationiert. Die Familie Meade lebte in den ersten Lebensjahren des jungen George bequem, aber die steigenden Schulden begannen allmählich ihr wirtschaftliches Wohlergehen zu bedrohen. Richard Meade holte seine Familie in die USA zurück, um seine finanzielle Basis wiederzuerlangen. Er starb jedoch kurze Zeit später und hinterließ seine Familie hoch verschuldet. Die angespannten finanziellen Umstände der Familie zwangen den jungen George, eine öffentliche Schule in Philadelphia zu verlassen, die er besucht hatte.

1831 gelang es Meade, in die US-Militärakademie in West Point in New York aufgenommen zu werden. Er hatte nicht den treibenden Wunsch, eine Karriere in der Armee aufzubauen. Er lernte jedoch fleißig, weil er wusste, dass eine gute Leistung an der Akademie ihm in jeder Karriere helfen würde, für die er sich entschied. Meade schloss die Akademie im Jahr 1835 ab. Ein Jahr später schied er aus der Armee aus und nahm eine Reihe von Jobs im Bereich des Bauingenieurwesens (Entwurf und Bau von Brücken, Kanälen, Forts und anderen öffentlichen Arbeiten) an.

Meades Bauingenieurkarriere führte ihn in den späten 1830er und frühen 1840er Jahren durch das ganze Land. Er führte Ingenieurarbeiten für südliche Eisenbahnlinien durch und half bei der Vermessung (Bestimmung der Grenzen) der Grenze zwischen Mississippi und Texas. Im Laufe der Zeit stellte er jedoch fest, dass ein Großteil der im ganzen Land stattfindenden Ingenieurarbeiten von der US-Armee durchgeführt wurde. Er beschloss, zum aktiven Militärdienst zurückzukehren, und am 19. Mai 1842 wurde er zum Leutnant im Korps der Topographischen Ingenieure der Armee ernannt.

Meade verbrachte den größten Teil der nächsten zwei Jahrzehnte damit, an verschiedenen Ingenieurprojekten entlang der Ostküste und den Küsten der Großen Seen zu arbeiten. Diese Projekte reichten von der Durchführung von Vermessungen der Grenzen der Großen Seen bis hin zu Entwurfsarbeiten an Küstenleuchttürmen. Seine einzige Unterbrechung von der Ingenieursarbeit während dieser Zeit kam in den späten 1840er Jahren, als er im Mexikanischen Krieg (1846-48) kämpfte.


George Gordon Meade

George Gordon Meade (1815-1872), amerikanischer Bürgerkriegsgeneral, ist am besten als Sieger der Schlacht von Gettysburg und als letzter Kommandant der Potomac-Armee in Erinnerung geblieben.

Der Sohn eines amerikanischen Kaufmanns, George Gordon Meade, wurde am 31. Dezember 1815 in Cadiz, Spanien, geboren. Seine frühe Ausbildung erhielt er an der Mount Hope Institution in Baltimore. Im Alter von 15 Jahren erhielt er eine Anstellung in West Point, die er 1835 abschloss. Nachdem er ein Jahr in Florida und Massachusetts gedient hatte, wurde er vom Armeeleben desillusioniert und kündigte, um eine Karriere als Bauingenieur zu verfolgen. 1842 kehrte Meade zur Armee zurück und gewann eine Brevet-Beförderung für Tapferkeit im mexikanischen Krieg. Bis zum Ausbruch des Bürgerkriegs diente er in den Topographie-Ingenieuren.

Im August 1861 wurde Meade zum Brigadegeneral ernannt und erhielt das Kommando über eine Brigade in Pennsylvania. Er diente während der Halbinselkampagne. Am 30. Juni 1862 wurde er in der Schlacht von Glendale schwer am Arm, an der Seite und am Rücken verwundet. Trotzdem führte er Divisionen in den Feldzügen Second Manassas, South Mountain, Antietam und Fredericksburg und befehligte ein Korps während der Schlacht von Chancellorsville.

Meade war wirklich überrascht, als er am 28. Juni 1863 zum Anführer der Potomac-Armee ernannt wurde. Nur drei Tage später schlug die Armee von Robert E. Lee Meades Truppen bei Gettysburg, Pennsylvania. Trotz seiner Neuheit in der Armeeführung zeigte Meade bewundernswerte Fähigkeiten in der blutigen dreitägigen Schlacht. Als jedoch Lees Konföderierten sich praktisch unbehelligt nach Virginia zurückziehen durften, kam ein Sturm der Kritik auf Meade herein. Er reichte seinen Rücktritt aus der Armee ein, der jedoch abgelehnt wurde, und er befehligte die Armee für den Rest des Krieges. Er wird in den Höhepunktkampagnen von 1864-1865 überschattet, weil General-in-Chief Ulysses S. Grant mit der Armee des Potomac reiste und deren Hauptoperationen überwachte. Meades Beförderung zum Generalmajor kam peinlich spät in den Konflikt.

Nach dem Krieg kommandierte Meade Militärabteilungen im Süden und Osten. Er starb am 6. November 1872 in Philadelphia an einer Lungenentzündung.

Mager und streng litt Meade unter Anfällen von Nervosität. Obwohl er routinemäßig kompetent war, fehlte es ihm an Kühnheit und Brillanz im Handeln. Sein heißes Temperament führte dazu, dass die Soldaten ihn "die alte Schnappschildkröte" nannten.


George G. Meade

Es folgten eine Reihe von Feldzügen sowie ein Zermürbungskrieg – die kontinuierliche Zerschlagung des Feindes durch überwältigende Gewalt, selbst um den Preis großer Verluste auf beiden Seiten – durch den Überlandfeldzug (Mai-Juni 1864) und die Belagerung von Petersburg und Richmond (15. Juni 1864 - 25. März 1865). Eine kleine Reihe taktischer Fehler während der Schlacht von Cold Harbor (31. Mai - 12. Juni 1864) sowie die schlecht ausgeführte Schlacht am Krater inmitten des stürmenden Petersburgs wurden leicht beeinträchtigt


Geschichte von George G. Meade Post No One: Department of Pennsylvania Grand Army of the Republic (klassischer Nachdruck)

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Wie Meade in Gettysburg gewann

Detail aus dem Gettysburg Cyclorama, gemalt von Paul Philippoteaux.

Mit freundlicher Genehmigung der Gettysburg Foundation

Das gemischte Erbe von George Meade
Der General gewann in Gettysburg. Trotz seiner selbst.


General George Meade. (Fotosuche/Getty Images)

Meades Vater war ein Philadelphia-Kaufmann der zweiten Generation mit erheblichen Investitionen in Spanien während der Napoleonischen Kriege, Investitionen, die schrecklich sauer wurden und zum vorzeitigen Tod des älteren Meade im Jahr 1828 führten. Die US-Militärakademie war der einzige Ort, an dem der junge Meade eine freie College-Ausbildung, also ging er nach West Point, ohne die Absicht, „nach seinem Abschluss in der Armee zu bleiben, sondern nur so lange in ihr zu dienen, dass er seinen Rücktritt rechtfertigte, da er ein Äquivalent für seine Ausbildung erbracht hatte“. Er absolvierte den 19. in der 56-kadetten-Klasse von 1835, trat ein Jahr als Leutnant in der 3. Artillerie ein und legte dann seine Beauftragung zum Bauingenieur nieder. Vier Jahre später machte er schließlich die durch den Bankrott und den Tod seines Vaters verlorene soziale Distanz wieder wett, indem er in Philadelphias Whig-Überlegenheit einheiratete. Seine Braut, Margaretta Sergeant, war die Tochter von Henry Clays Vizekandidat bei Clays gescheiterter Präsidentschaftsbewerbung der Whig-Partei gegen Andrew Jackson im Jahr 1832.

Aber Meade scheint im Zivildienst nicht erfolgreich gewesen zu sein, und 1842 wagte er den ungewöhnlichen Schritt, als Leutnant im Corps of Engineers wieder in die Armee einzutreten. Während des mexikanischen Krieges diente er als Stabsoffizier, und als er 1856 zum Kapitän ernannt wurde, waren seine wichtigsten Beiträge eine Reihe von Leuchttürmen an den Ufern von Jersey und Florida und eine Vermessung der Großen Seen. Er war noch im Dienst in Detroit, als er am 31. August 1861 vorgeladen wurde, Generalmajor George B. McClellan Bericht zu erstatten und als Brigadegeneral von Freiwilligen ein Kommando in der Pennsylvania Reserve Division zu übernehmen.

Die Figur von George McClellan spielt für Meade eine große Rolle, eine Tatsache, die Meades Biografen nicht immer gerne zugeben wollten. Beide waren Philadelphianer und stammten aus sozial prominenten Philadelphia-Familien. Beide Familien waren bis Mitte der 1850er Jahre auch konservative Whigs, als die Kontroverse über die Sklaverei konservative Whigs in die Arme der Stephen Douglas Demokraten trieb. Der Auftrag des Brigadegenerals von Meade „war ihm [McClellan] zu verdanken, und zwar fast ausschließlich ihm“, und Meade erwiderte McClellans Unterstützung. „Ich habe großes Vertrauen zu McClellan“, schrieb Meade kurz vor seiner Ankunft im Jahr 1861 in den Osten und „kenne ihn gut – ich weiß, dass er einer der besten Männer ist, die wir mit großen Armeen zu führen haben.“

Meade hatte auch großes Vertrauen in McClellans Politik, da McClellan für die Idee stand, den Krieg strikt auf das Ziel der nationalen Wiedervereinigung zu beschränken und die Sklavereifrage ganz außen vor zu lassen.Er hoffte offen, dass "die Ultras auf beiden Seiten" irgendwie "zurückgewiesen werden und die Massen der konservativen und gemäßigten Männer Kompromisse eingehen und die Schwierigkeit lösen könnten". Wenn überhaupt, hatte Meade ein noch größeres Interesse an Kompromissen als McClellan: Der Gouverneur von Virginia, Henry Wise, war einer von Meades Schwagern an der Seite seiner Frau, und zwei seiner Schwestern hatten Südstaatler geheiratet. Seine Schwester Charlotte sah tatsächlich, wie ihre Mississippi-Plantage von Unionssoldaten geplündert wurde, und verlor zwei ihrer Söhne, die für die Konföderation kämpften. Wenn Meade den Sieg wünschte, war es ein begrenzter Sieg, der entweder den Süden davon überzeugen würde, dass „es sinnlos ist, noch länger zu kämpfen“, oder einer, der „das Volk des Nordens… zahlt sich nicht aus, um ihnen zu widerstehen.“ Es war nicht klar, ob George Meade eine Präferenz hatte.

Meade leistete gute Leistungen als Brigadekommandeur auf der Virginia-Halbinsel und dann als Divisionskommandeur im I. Korps bei Antietam. Als er im Rang aufstieg, stieg er auch auf, wenn auch nicht ganz so, wie er es sich gewünscht hätte. Obwohl jeder wie Charles Francis Adams zugab, dass Meade „ein Mann von hohem Charakter“ war, verdarb er ihn häufig, indem er „reizbar, bockig und dyspeptisch“ war. Theodore Lyman drückte es so diplomatisch aus, wie er konnte, als er sagte, Meade sei „ein Mann voller Verantwortungsbewusstsein“ – mit anderen Worten, er fürchtete sich davor, über seinen Kopf zu gehen – und die Angst gab Meade „die einzigartigsten Schießpulverflecken in seinem“. Anordnung." Alexander Webb, der sich in Gettysburg seinen eigenen Ruf erarbeitete, beschrieb Meade als „einen sehr jähzornigen Mann“, der „seine Zunge weglaufen ließ“. Der stellvertretende Kriegsminister Charles Dana fand, dass Meade „angenehm ist, mit ihm zu sprechen, wenn sein Geist frei ist“, aber auch leicht „nervösen Anfällen“ ausgesetzt ist, die ihn zu einem General aus der Hölle machen könnten, „dem es gegenüber ihnen völlig an Herzlichkeit fehlt“. mit denen er Geschäfte hatte.“

Unter den gewöhnlichen Soldaten könnte Meade „für einen presbyterianischen Geistlichen gehalten worden sein, es sei denn, man näherte sich ihm, wenn er wahnsinnig war“, und dann war der unglückliche Bote leicht das Ziel eines bleichen Stroms von Wut, Ungeduld und Arroganz. Hinter seinem Rücken wurde Meade "eine verdammte alte brillenäugige Schnappschildkröte" genannt, und ein Offizier im 118th Pennsylvania, der ihn "Old Four Eye" nannte (von dem Zwicker, den Meade an einem Band an seinem Uniformmantel trug) ), dachte, dass Meade „ein allgemein verachteter Mann zu sein scheint“.

Dies hinderte Meade nicht daran, endlich das Korpskommando zu gewinnen, nachdem er im Dezember 1862 den einzigen nahezu erfolgreichen Angriff der Union auf Fredericksburg angeführt hatte, und er diente weiterhin als Kommandant des V 1863. Aber die Entscheidung, Meade am 28. Juni 1863 zum Nachfolger von Hooker in der Armee des Potomac zu ernennen, war alles andere als eine ausgemachte Sache. Radikale Republikaner im Kongress waren davon überzeugt, dass Meade nur ein weiterer politisch unzuverlässiger McClellan-Demokrat war, ein Eindruck, den Meade im Frühjahr 1861 unklug gemacht hatte, als er die Einladung des Senators aus Michigan, Zachariah Chandler, zur Teilnahme an einer Massenversammlung der Gewerkschaften in Detroit ablehnte. Als Vergeltung versuchte Chandler, Meades erste Ernennung zum Brigadegeneral zu blockieren, unter der Annahme, dass Meade als Südstaatler geboren worden sein muss und "sie dem Huhn nicht trauen würden, das aus einem in dieser Region gelegten Ei geschlüpft ist". Nach Chancellorsville übertrug Lincoln George Meade das Kommando über die Armee des Potomac – verliehen war das entscheidende Wort, da Lincoln (im Gegensatz zu Burnside oder Hooker) Meade nicht konsultiert, beantragt oder angefleht hat, die Führung zu übernehmen, sondern ihm einfach befahl, das Kommando zu übernehmen.

Der Befehl kam in den frühen Morgenstunden des 28. Juni 1863, einem Sonntag, nach Meade. Der Stabsoffizier aus Washington, der die Befehle trug, erschreckte Meade weiter, indem er kläglich verkündete: „General, ich bin der Überbringer einer traurigen Nachricht.“ Dies veranlasste Meade für einen Moment zu der Annahme, dass er verhaftet würde, da er und Hooker so heftig über die Schuld an Chancellorsville gestritten hatten, bis man befürchtete, dass „ein Kriegsgericht folgen könnte“. Die Befehle, als Meade sie aufriss, erzählten eine ganz andere Geschichte, und sein erster Impuls war, seinen Stab mit der Aufforderung aufzurütteln: „Steh auf! Ich kommandiere die Armee des Potomac.“ Die Nachricht löste jedoch keine spontanen Freudenkundgebungen in der Armee aus. Im III. Korps, das vom pro-Lincoln-Demokraten Dan Sickles kommandiert wurde und dessen ranghöchster Divisionskommandeur der Abolitionist David Bell Birney war, wurde Meade „nicht gemocht … und wird von General Birney besonders abgelehnt“, der das Ziel von den Krieg als „erstens, um die Sklaverei abzuschaffen – und zweitens, um die Union wiederherzustellen“.

Hooker befand sich in dem Moment, in dem er seines Kommandos enthoben wurde, in der Mitte, in der Hoffnung, von Frederick, Md., nach Westen vorzustoßen und die Armee von Nord-Virginia mit dem I., III. und XI. Korps unter Generalmajor zu schlagen. John Reynolds, als die Rebellenarmee entlang der Straßen zwischen den Potomac-Übergängen an der Rückseite und Harrisburg an der Vorderseite aufgereiht war. Ein solcher Pferdewechsel in vollem Galopp hätte selbst dem aggressivsten General reichlich Anlass gegeben, innezuhalten und zu kalkulieren, und es war charakteristisch für Meade, der in seiner eigenen Familie gesehen hatte, wie prekär Erfolg sein konnte, die Dinge so sicher wie möglich zu spielen . Reynolds 'Angriffsflügel wurde zurückgerufen und nach Norden umgeleitet, während Meade gleichzeitig eine Verteidigungsposition an der Grenze zwischen Maryland und Pennsylvania entlang der "Hauptlinie des Pipe-Clay Creek" wählte.

Meades Pläne für Pipe Creek wurden von Sickles umgehend so interpretiert, dass „die Armee sich zurückziehen und dem Feind nicht weiter folgen sollte erleichtert sein." Sie stießen auch auf einen gewissen stillen Widerstand von Reynolds, der Meade auf der Kommissionsliste der US-Freiwilligen sogar in Bezug auf das Dienstalter übertraf, ein Thema, das für Meade einen weiteren Punkt der Schwierigkeit darstellen würde. Reynolds war bestürzt über Meades „verzögernde Maßnahmen“ und befürchtete, dass Meade Lee erlauben würde, „entweder Harrisburg einzunehmen oder den Staat Pennsylvania endlos zu plündern“. Und die Entscheidung, in Gettysburg zu kämpfen, wurde größtenteils von Reynolds aus eigenem Antrieb getroffen, und nicht von Meade, der immer noch versuchte, den Einsatz seiner eigenen Armee und der von Lee zu regeln.

Am 1. Juli, als die Schlacht von Gettysburg westlich von Gettysburg begann, schickte Reynolds einfach einen Adjutanten nach Meade zurück und informierte den neuen Kommandanten: frei, vorzurücken und die Stärke des Feindes zu entwickeln.“

Von diesem Moment an begann eine lange Reihe von Beschwerden und Streitigkeiten mit Meade innerhalb der Armee des Potomac aufzutauchen. Meade zerzauste die Federn von Generalmajor Oliver O. Howard, indem er Generalmajor Winfield Scott Hancock vorschickte, um die Situation in Gettysburg am 1. Juli zu übernehmen, trotz Howards Dienstalter bei Hancock auf der Kommissionsliste, und es war erst nach Hancocks Es kam der Bericht zurück, "diese Linie teilweise zu genehmigen", dass Meade schließlich nach Gettysburg aufbrach und um 1 Uhr morgens ankam wurde am 1. Juli von einem Scharfschützen getötet und ersetzte Doubleday durch einen noch jüngeren Offizier, den farblosen Generalmajor John Newton. Es half auch nicht, dass Howard und Doubleday zu den ranghöchsten republikanischen Offizieren in der Armee des Potomac gehörten und dass Hancock und Newton kompromisslose McClellan-Demokraten waren.

Meade wurde jedoch umgehend in ähnlicher Münze von Generalmajor Henry Slocum, dem Kommandeur des XII. Trotz Meades Instinkt zur Vorsicht hoffte der neue Armeekommandant, am Morgen des 2. Juli mit dem XII. Aber Sedgwick erreichte Gettysburg an diesem Tag nur langsam, und Slocum tat Meades Pläne als unpraktisch ab und zog es vor, die beiden Gipfel des Culp's Hill so gut es ging zu befestigen. Wie der neue Leiter eines besonders unglücklichen Büros voller misstrauischer Oldtimer musste Meade damit klarkommen, dass Befehl nicht gleich Kontrolle war.

In der Zwischenzeit verfehlte Meade die sich verdunkelnde Wolke konföderierter Truppen, die sich an seiner linken Flanke sammelte, und ließ das III. Korps und die viel verachteten Sickles am sumpfigen Ende des Kamms baumeln, der südlich von Cemetery Hill verlief. Sickles, der Meades Abscheu erwiderte, befolgte seinen eigenen Rat und postierte stattdessen das III. Korps an der Emmitsburg Road – gerade rechtzeitig, damit es von James Longstreets heftigem Flankenangriff überrannt wurde und die Schlacht fast verloren ging.

Es ist jetzt schwer zu beurteilen, ob Sickles hirnrissige Gehorsamsverweigerung oder Meades Vernachlässigung seiner linken Flanke mehr für die traurigen Ergebnisse des 2. Juli verantwortlich war Zweitens, Meades Gedanken wandten sich der Sicherheit von Pipe Creek zu. Acht Monate nach der Schlacht sagte der Stabschef der Potomac-Armee, Generalmajor Daniel Butterfield, vor dem Kongress aus, Meade habe ihn am Morgen des 2. Gettysburg.“

Butterfield schwor, dass der Angriff von Longstreet jede Verteilung des Befehls verhinderte, aber ob Butterfield die Geschichte tatsächlich erfunden hatte, um seinen Groll mit Meade auszugleichen, der Armeekommandant scheint bereit gewesen zu sein, einen solchen Befehl bis 9 Uhr zu erteilen Uhr in dieser Nacht, als er einen Rat seiner Korpskommandanten einrief. Sogar der normalerweise loyale Sedgwick sagte seinem VI-Corps-Mitarbeiter Martin McMahon, dass er in den Rat berufen worden sei, weil „General Meade an einen Rückzug dachte“.

Wenn dem so war, wurde Meade durch den einstimmigen Protest seiner Untergebenen, dass die Armee dort bleibe und kämpfe, grob erschüttert. „Wir haben Lee wochenlang gejagt“, protestierte Sedgwick, „und jetzt, wo wir ihn hier haben, ziehen Sie sich nicht zurück.“ Hancock stimmte zu: "Die Armee des Potomac hat zu viele Rückzugsorte gehabt. Lass dies unser letzter Rückzug sein." Meade war „sehr unzufrieden mit dem Ergebnis“ und gab nur widerwillig nach: „Geht es nach eurem Willen, meine Herren, aber Gettysburg ist kein Ort, um eine Schlacht zu schlagen.“ An Meades persönlichem Mut zweifelte niemand, doch seine risikoscheuen Neigungen kamen nicht umhin: "Er hielt es für besser, sich mit dem zurückzuziehen, was wir hatten, als das Risiko einzugehen, alles zu verlieren."

Zwanzig Jahre nach der Schlacht erinnerte sich John Gibbon (der vorübergehend das II. Korps befehligte) an Meade, der ihn am Ende des Rates gewarnt hatte: „Gibbon, wenn Lee mich morgen angreift, wird es an deiner Front sein.“ Diese Erinnerung des leidenschaftlichsten Anti-Abolitionisten-Offiziers seines Ranges in der Armee hat Meade die Gabe der Besonnenheit verliehen, zumal der große Angriff der Konföderierten vom 3. Juli genau auf die beiden intakten Brigaden von Gibbons alter Division am heutigen in der Geschichte als „der Winkel“ bekannt. Es ist jedoch merkwürdig, dass Meade, wenn er Gibbon wirklich prophezeite, so wenig tat, um Gibbons Sektor um die sogenannte „Baumgruppe“ und das Bryan-Haus zu verstärken. Natürlich hatte Meade am Morgen des 3. Juli vergleichsweise wenig übrig, um etwas zu verstärken. In einer Notiz, die er um 8:45 Uhr zu Margaretta eilte, schrieb Meade: "Wir hatten gestern einen großen Kampf ... beide Armeen sind zerschmettert - Heute noch einmal mit dem Ergebnis, das bleibt abzuwarten." Tatsächlich erschüttert: Das I., III., V. und XI. Korps waren in den Kämpfen der vorangegangenen zwei Tage zerstört worden, ebenso wie zwei Divisionen des II. Korps und des XII. Korps. Jenseits von Gibbons alter II. Korps-Division blieb Meade nur noch das VI. Korps als Reserve übrig.

Trotzdem machte Meade keine Anstalten, den Fall des Rebellenhammers zu erwarten. Im Gespräch mit Brig. General John C. Robinson, dessen angeschlagene I. Corps-Division sich grimmig an den Hängen des Cemetery Hill festhielt, informierte Meade Robinson, dass er „einen Angriff der in der Stadt versammelten feindlichen Streitkräfte auf den Friedhof erwartete“ und nicht von Seminary Ridge. Und als gegen 13 Uhr das große vorläufige Sperrfeuer für Pickett's Charge auf Gibbon und auf Meades Hauptquartier direkt hinter Gibbons Rücken zu regnen begann, bestand Meades erster Schritt darin, seinen Stab aus der Schusslinie der Konföderierten zu räumen und sein Hauptquartier zurück nach Powers Hill zu verlegen - der Außenposten, an dem zwei Batterien von 10-Pfünder Parrott-Geschützen (Joseph Knap's Battery E, Pennsylvania Independent Artillery und Charles Winegar's Battery M, 1st New York Light Artillery) postiert waren, um die Baltimore Pike zu decken, und die offensichtliche Rückzugslinie von Gettysburg.

Meade war tatsächlich noch lange nicht an der Spitze von Picketts Angriff, als die Flut der Konföderierten den Angle traf, und er tauchte nicht auf, bis seine Mitarbeiter die Zurückweisung der Konföderierten melden konnten. Umringt von der Flut der Verwundeten und Benommenen sowie der Herden von Rebellengefangenen, konnte Meade nur verwundert fragen: „Was! Ist der Angriff bereits abgewehrt?“

Als sich der Abend des 3. Juli näherte, zog Meade nach Cemetery Hill – immer noch in der Annahme, dass dort ein Schlag der Konföderierten fallen würde – und von dort nach Little Round Top, wo er Brig befahl. General Samuel Crawford und seine alte Pennsylvania-Reservedivision, um eine vorläufige, umfassende Operation in Richtung der rechten Flanke der Konföderierten zu starten, wo die zerfetzten Divisionen von John Bell Hood und Lafayette McLaws lagen. James Longstreet erwartete voll und ganz, „dass Meade an die Spitze reiten und seine Streitkräfte zu einem gewaltigen Gegenangriff führen würde“. Aber Meade hatte jetzt noch weniger Ressourcen zur Verfügung und noch weniger Neigung, einen jetzt wie ein überwältigenden Sieg aussahen, zu riskieren. Brigadegeneral Gouverneur Warren, der Chefingenieur der Armee, räumte ein, dass "Meade am 4. Juli Demonstrationen vor unserer Linie angeordnet hat", "aber sie waren sehr schwach gemacht".

Am 14. Juli brachte Lee seine Überlebenden erfolgreich über den Potomac River, um an einem anderen Tag zu kämpfen. Die Potomac-Armee sei „aufgeregt“, schrieb der Chirurg des 77. New York. „Die Korrespondenten der Presse stellen die Tatsachen neunmal von zehn falsch dar, wenn sie behaupten, Veteranen seien bestrebt zu kämpfen“, schnaubte Kapitän Henry Nichols Blake vom 11. 'Waffen' und 'Angreifen', weil sie damals wussten ... dass es alle Kanonen, Materialien und Männer des Feindes erbeutet und die Rebellion beendet hätte.“ Aber das waren nicht die Befehle, die Blake oder sonst jemand von George Gordon Meade hören würde.

Und doch verlor Meade die Schlacht von Gettysburg nicht – wenn er es getan hätte, wären die Ergebnisse für die Union katastrophal gewesen, selbst wenn der Fall von Vicksburg am 4. Juli ausgeglichen worden wäre Neuheit im Gesamtkommando der Armee des Potomac und der Schatten der McClellanite-Politik, um ihn davon abzuhalten, daraus einen Sieg von Waterloo zu machen.

Meade war sich bewusst, dass die Belohnungen, die eine republikanische Regierung ihm bieten würde, wahrscheinlich gering ausfallen würden, wenn er in Gettysburg erfolgreich war. Sollte er verlieren, wäre seine Karriere hoffnungslos zerstört. Wenn Meade es also nicht schaffte, Lee nach Gettysburg in die Vernichtung zu treiben, konnte Meade (mit einiger Gerechtigkeit) davon ausgehen, dass Lincoln und die Republikaner niemanden außer sich selbst dafür verantwortlich gemacht hatten, dass sie die Befehlsbedingungen so politisiert hatten. Hinzu kommt sein eigener Instinkt zur Vorsicht, und es muss gesagt werden, dass Meade in Gettysburg eine überraschend gute Leistung abgeliefert hat. Aber er war kein Wellington, und er war kein Grant, und es war der Schatz und das Blut, das zwei weitere Kriegsjahre von der Nation verlangen würden, die George Meades überraschenden Sieg für immer mit dem historischen Schwall der Enttäuschung beflecken würden.

Allen C. Guelzo ist Henry R. Luce Professor of the Civil War Era am Gettysburg College und Autor von Gettysburg: Die letzte Invasion (Knopf).


"Alter Baldy"

„Old Baldy“ General Meades Schlachtross

Eine kurze Geschichte Von Anthony Waskie, Ph.D.

‘Old Baldy’, das berühmteste der von General George G. Meade verwendeten Kriegspferde, wurde an der Westgrenze aufgezogen und als US-Kavallerie-Reittier nach Osten gebracht. Bei Ausbruch des Bürgerkriegs wurde „Baldy“ von General David Hunter geritten, und bei der Erste Schlacht von Bull Run, 21. Juli 1861, wurde Baldy durch ein Granatstück an der Nase verletzt, und vielleicht auch an seiner Flanke, da dort später eine Narbe von einer unbekannten Aktion sichtbar wurde. Er wurde in das Kavalleriedepot in Washington, D.C. zurückgebracht, um sich zu erholen und wieder in Dienst zu treten. Er wurde jedoch später von General George G. Meade vom Quartermaster Department in Washington, DC im September 1861 für 150 US-Dollar gekauft und wurde von Meade fast ausschließlich durch Aktionen und Kampagnen durch die Schlacht von Gettysburg und im Folgenden geritten Aktionen:

Drainsville, Virginia 20. Dezember 1861 Mechanicsville, Virginia 26. Juni 1862. Gaines Mill, Virginia 27. Juni 1862 Groveton, Virginia 29. August 1862 Zweiter Bull Run, Virginia 30. August 1862 South Mountain, MD. September 14, 1862 Antietam, Md. 17. September 1862 Fredericksburg, Virginia 13. Dezember 1862 Chancellorsville, Virginia 1., 2., 3., 4. Mai 1863 und Gettysburg, Pennsylvania, 1. und 2. Juli 1863 Ende seines Kampfdienstes.

(Die folgenden Aktionen werden in Meade Post #1, G.A.R. History erwähnt, aber sind nicht genau, wie Meade berichtete, dass er Baldy vor Beginn der Überlandkampagne von 1864 Ende April 1864 nach Hause schickte 7, 1863 Mine Run, 26. November 1863 Wilderness 5., 6. Mai 1864 Spotsylvania, 8. bis 20. Mai 1864 North Anna, 23. bis 26. Mai 1864 Totopottomie, 29. Mai 1864 Bethseda Church, 30. Mai 1864 Cold Harbor, 1. bis 3. Juni 1864 Petersburg, 15. bis 18. Juni 1864 Jerusalem Plank Road, 22. Juni 1864 Minenexplosion, 30. Juli 1864 Weldon Railroad, 18. bis 25. August 1864.

Kommentare von General Meade zu Baldy und seinen Pferden (aus Life & Letters of General Meade):

Camp Pierpont, VA. 14. November 1861

An Sohn John Sergeant Meade

„Ich bin schlecht dran für Pferde. Das Pferd (Baldy), das ich zum ersten Mal bekam, war zu seiner Zeit ein ausgezeichnetes Pferd, aber General Hunter hat ihn beim Bull Run gebrochen. Der andere hat Rheuma in den Beinen und ist ziemlich unbrauchbar geworden. Das war schon immer mein Glück mit Pferden, mit denen ich nie Glück habe. Ich hätte gerne ein richtig feines Pferd, aber es kostet so viel, ich muss versuchen, mit meinen alten Hacken klarzukommen.“ (S.227)

Camp Pierpont, VA. 22. November 1861
An Sohn John Sergeant Meade

„Was die Pferde angeht, habe ich mein Bestes gegeben. Die Wahrheit ist, dass die Aufmerksamkeit so groß ist, dass es fast unmöglich ist, ein Pferd bei guter Gesundheit zu halten ... Ich habe keinen Zweifel, dass Sie mir ein gutes Pferd für 250 Dollar besorgen können. Ich kann das hier tun, aber woher sollen die 250 $ kommen? Denken Sie daran, ich habe jetzt bereits 275 US-Dollar bezahlt.“ (S.229)

Camp Pierpont, VA. 2. Dezember 1861

„Die wichtigste Information, die ich mitteilen muss, ist, dass ich mir ein weiteres Pferd gekauft habe. Es ist ein schönes Rappe, das von einem Händler zum Verkauf ins Lager gebracht wurde. Ich kaufte ihn auf den Rat und das Urteil mehrerer Freunde, die ein Wissen in Pferdefleisch vortäuschen, von dem ich keine Ahnung habe. Ich tauschte das Pferd von Sargie (Sohn Sergeant) aus und gab einen 125-Dollar-Stiefel. Da mich Sargies Pferd 125 Dollar gekostet hat, macht mein Schwarzer ("Blacky") mir 250 Dollar aus, ein sehr hoher Preis. Aber Sargies Pferd war völlig kaputt und wertlos, und es war für mich ein ziemlicher Verlust. Ich hoffe, mein Schwarz wird gut. Bis jetzt ist er sehr zufriedenstellend, er ist voller Tatendrang und ziemlich gutaussehend, aber wenn man ein Pferd von einem regulären Händler bekommt, kann man nicht sagen, was ein paar Tage Besitz bringen können.“ (S. 232)

Centreville, Virginia 31. August 1862

„Ich schreibe Ihnen, um Ihnen mitzuteilen, dass ich nach drei Tagen ununterbrochener Kämpfe alle in Sicherheit und wohlauf bin. Der alte Baldy wurde am Bein getroffen, aber nicht schwer verletzt.“ (S. 306)

Schlachtfeld bei Sharpsburg, Md. 18. September 1862

„Ich wurde von einem verbrauchten Kartätschenschuss getroffen, der mir eine schwere Prellung am rechten Oberschenkel zuzog, aber die Haut nicht brach. Baldy wurde durch den Hals geschossen, wird aber darüber hinwegkommen. Ein Kavalleriepferd, das ich danach bestieg, wurde in die Flanke geschossen.“ (S.310)

Lager in der Nähe von Sharpsburg, Md. 23. September 1862

"Der alte Baldy macht sich gut und ist noch gut für viele Kämpfe." (S. 314)

Lager gegenüber Fredericksburg, Virginia, 16. Dezember 1862

„Am Tag nach der Schlacht zielte einer ihrer Scharfschützen absichtlich auf mich, und sein Ball ging durch den Hals meines Pferdes. Das, was ich damals geritten habe, war ein Regierungspferd, damit Baldy und Blacky in Sicherheit sind.“ (S. 338)

Lager gegenüber Fredericksburg, Virginia 31. Dezember 1862

An Sohn John Sergeant Meade

„George (Sohn von General Meade) hat große Gefallen an einer kleinen Rappstute gefunden, die ich habe und die der Regierung angehört meine Finanzen belaufen sich auf 120 Dollar, er hat die herzliche Zusammenarbeit von Master John (Marley) – General Meades Kammerdiener, der mir jeden Morgen mitteilt, dass er der Meinung ist, dass der Junge die Rappstute haben sollte.“ (S. 343)

Lager in der Nähe von Falmouth, Virginia 13. März 1863

"Gestern habe ich die Damen in einen Krankenwagen gesetzt und Captain Magaw (US Navy) auf Baldy bestiegen, und wir gingen hinüber und sahen uns Fredericksburg an und riefen danach Hooker an." (S. 357)

Hauptquartier-Armee des Potomac, Gettysburg, Pennsylvania, 5. Juli 1863

„Baldy wurde wieder angeschossen, und ich fürchte, ich werde nicht darüber hinwegkommen. Zwei Pferde, die George (General Meades Sohn und Adjutant) ritt, wurden getötet, sein eigenes und die Rappe.“ (S. 125, Bd. II)

Hauptquartier-Armee des Potomac Frederick, Md. 8. Juli 1863

„Der alte Baldy lebt noch und anscheinend geht es ihm gut. Ich hätte nicht gedacht, dass er leben könnte, aber der Alte hat eine so wundervolle Lebenszähigkeit, dass ich hoffe, dass er es tun wird.“ (S. 132, Bd. II)

Hauptquartier-Armee des Potomac, 24. April 1864

„Gestern habe ich meinen Pfleger (George Melloy) mit Old Baldy nach Philadelphia geschickt. Er wird nie wieder für den harten Dienst tauglich sein, und ich dachte, er hätte Anspruch auf eine bessere Versorgung, als ihm auf dem Marsch zuteil werden konnte.“ (S. 191, Bd. II)

23. Mai 1864 (nicht in Life & Letters enthalten) Danke an Jim Hueting aus Gettysburg

„Du hast mir nie etwas von Baldy erzählt – wo er ist und wie es ihm geht.“

Baldy Referenz 27. Juni 1864 (nicht in den Life & Letters enthalten) Danke an Jim Hueting von Gettysburg

„John Marley“ (sein Bräutigam) geht es auch gut, aber jetzt ein wenig ängstlich wegen des Rappens, dessen verwundetes Bein Anzeichen einer erneuten Entladung zeigt. Übrigens, was ist aus dem armen alten Baldy geworden? Deine Mutter schreibt nie über ihn und John ist der Meinung, dass er ermordet wird. John sagt, ein geschlossener Stall, in seinem geschwächten Zustand, nach dem Leben, das er geführt hat, wird ihn mit Sicherheit töten. Das letzte, was ich von dem armen alten Kerl hörte, war noch bei Stetson (John Stetson?) Lass mich etwas über ihn wissen. Ich war sehr betrübt, als ich von Herrn Gerhards Tod ’ hörte.

Hauptquartier-Armee des Potomac, 7. Juli 1864

„Ich freue mich über die gute Nachricht von Baldy, da ich dem alten Tier sehr zugetan bin.“ (S. 210, Bd. II)

In Gettysburg erhielt General Meades berühmtes Kriegspferd „Baldy“ einen Ball in seiner rechten Seite, der durch die Sattelklappe von General Meade ging, nur knapp sein rechtes Bein verfehlte und in Baldys Bauch stecken blieb. Dieser Vorfall ereignete sich am Nachmittag des 2. Juli 1863 auf der linken Seite der Linie der Unionsarmee entlang des Friedhofsrückens. Als er verwundet wurde, weigerte sich Old Baldy zum ersten Mal in seinen Diensten nach vorne zu treten und musste vom Feld zurückgezogen werden. Später wurde Baldy als Leiter von George Melloy, der First Pennsylvania Cavalry, nach Norden geschickt, nach Philadelphia, mit der Eisenbahn, und dann zu Meades altem Freund und ehemaligen Stabsquartiermeister in den Pennsylvania Reserves, Captain Samuel Ringwalt, der sich bereit erklärte, sich um ihn zu kümmern auf seiner Farm in Downingtown. Später, in der Nachkriegszeit, stellte sich heraus, dass Baldy gesund war und wurde von General Meade in Philadelphia verwendet. Er wurde oft gesehen, wie er Baldy in Begleitung seiner Töchter durch den Fairmount Park ritt, während er die Landschaft überblickte. (Life & Letters. S. 301) Später wurde Baldy zur Meadow Bank Farm gebracht, wo General Meade seine Sommer verbrachte, und zu einem Landsitz, der einem Freund der Meade-Familie, John J. Davis, gehörte, wo er mehrere Jahre blieb. Nach dem Tod seines Herrn konnte das treue alte Kriegspferd am 11. November 1872 sogar im Trauerzug von General Meade mitmarschieren, als Meade auf dem Laurel Hill Cemetery in Philadelphia beigesetzt wurde. Bei der großen Parade in Philadelphia im Jahr 1879 nach der Rückkehr des ehemaligen Präsidenten Grant, eines alten Kameraden von Meade, war "Baldy" ein prominenter Teilnehmer des Spektakels. 'Baldy' wurde dann von Mr. John J. Davis in der Nähe von Jenkintown, Montgomery County, Pennsylvania, gehalten, der sich um ihn kümmerte, bis er nach dem Hinlegen zu schwach wurde, um aufzustehen, und am 16. Dezember 1882 mit einer Dosis Gift , legte ihn endlich zur Ruhe. „Baldy“ war über 30 Jahre alt und lebte zehn Jahre nach seinem galanten Herrn General Meade. Er war ein Veteran vieler Schlachten, durch die er General Meade sicher trug. 'Baldy' wurde auch beim First Bull Run am 21. Juli 1861 an der Nase verwundet, als er im Besitz von General David Hunter beim Second Bull Run am 30. August 1862 war wurde durch den Hals verwundet und scheinbar tot auf dem Feld liegen gelassen und am 2. Juli 1863 in Gettysburg wurde er durch den Körper geschossen, der vier (4) große Wunden umfasste.

Aus Meades persönlichen Briefen und der Beschreibung von Col. Meade, dem Sohn des Generals im Jahr 1883, geht jedoch hervor, dass er Old Baldy nach Gettysburg bei sich behielt, in der Hoffnung auf eine Genesung seines Lieblingspferdes, aber verzweifelt an Besserung, schickte ihn zu Beginn der Überlandkampagne („bevor wir den Rapidan überquerten“) nach Hause

Die Geschichte von Baldy, zitiert aus dem Meade G.A.R. Post #1History listet 'Baldy' bei Schlachten nach seiner offensichtlichen Entfernung von der Front auf.

Ich vermute, dass der spätere Bericht der Veteranen falsch ist und Meades Verwendung seiner anderen ‘Show’-Pferde widerspiegeln könnte: der braune Morgan, den er einen ‘Racker’ oder 'Blacky' nennt, der entlang verwundet wurde mit General Meade in der Schlacht von Glendale, 30. Juni 1862. (Life & Letters, S. 298)

Ich habe alle Berichte in meine kurze Geschichte aufgenommen, um die gesamte Geschichte zu teilen.

Es gibt auch unveröffentlichte Teile von Meades Briefen aus der Zeit der Überlandkampagne an seine Frau, in der er nach ‘Baldy’ und seinen Fortschritten fragt.

Die Kameraden der Meade Post #1, Grand Army of the Republic in Philadelphia, nahmen den Namen General Meade für ihren Posten an. Bei der Versammlung vom 26. Februar 1883 wurde ein sehr interessanter und minutiöser Bericht von den Genossen Albert C. Johnston und H.W.B. Hervey, das Komitee, das auf eigene Verantwortung das interessante und wertvolle Relikt „Old Baldy“ – Kopf und Hals von General Meades altem Kriegspferd „Baldy“ und Genossen G. Harry Davis – sicherte und der Post überreichte. in ihrem Namen der Post den „Alten Baldy“ überreichte, sehr geschmackvoll auf einer Tafel platziert, die kurz die Dienste des alten Pferdes und einen Bericht über die Wunden enthält, die er im Kampf erlitten hatte.

Die Post dankte Herrn John J. Davis, dem Besitzer des Pferdes, für seine Dienste bei der Unterstützung des Komitees bei der Beschaffung der Reliquie, da das Pferd bereits auf seiner Farm begraben war, und für ein Foto von ihm und dem Pferd, das wurde zugesichert.

Brief von General Meade an Kapitän Sam Ringwalt, Quartiermeister

Zum Umgang mit „Old Baldy“

Hauptquartier Armee des Potomac 24. September 1864

Mrs. Meade schreibt mir, dass Sie freundlicherweise zugestimmt haben, Old Baldy bei Ihnen zu empfangen, und ich beeile mich, Ihnen meinen sehr großen Dank auszusprechen. Der Old Fellow wurde bei Groveton (2. Bull Run) an der Flanke verwundet, bei Antietam durch den Nacken geschossen, und bei Gettysburg ging ein Ball durch den Sattel und ging in seinen Körper, wo er seitdem geblieben ist. Ich behielt ihn bis zu diesem Frühjahr bei mir in der Hoffnung, er würde sich erholen, aber aus Angst, er könnte in den Feldzügen peinlich sein, schickte ich ihn nach Philadelphia, kurz bevor wir den Rapidan überquerten. Ich möchte nicht, dass Sie belästigt werden, und erwarte, dass Sie mir mitteilen, welche Kosten er Ihnen auferlegt, damit ich Sie erstatten kann. Ich sagte Mrs. Meade, dass ich das alte Pferd in den Händen von jemandem haben wollte, der etwas über ihn wusste und ihn nicht misshandeln lassen würde, und ich war mir sicher, wenn Sie auf ihn aufpassen könnten, würden Sie das tun. Wenn er sich weiter verbessert und der Krieg andauert, werde ich ihn im nächsten Frühjahr wieder ins Feld bringen. Der „Schwarze“ ist immer noch mein Showpferd. Die Wunde an seinem Bein, die er sich in Glendale zugezogen hatte, blieb etwa 18 Monate offen, ist aber endlich verheilt. Es hat ihn seit Gettysburg keinen Tag lang gelähmt, und Baldy ist außer Dienst, ich habe ein großes braunes Pferd gekauft, das angeblich ein Morgan sei – ein schönes starkes Pferd und ein großartiger Schläger. Er und der Schwarze sind meine Standbys.

Ich möchte Sie sehr gerne sehen und ein altmodisches Gespräch über alles führen, was seit Ihrer Abreise passiert ist. Die alten Reserven sind so gut wie alle verschwunden. Die letzten Wiedereingezogenen wurden meist am 19. des letzten Monats bei einem der Gefechte auf der Weldon Railroad gefangen genommen. Major Baird und Captain Adair sind die einzigen Offiziere, die ich noch sehen kann. Bei diesem letzten Feldzug haben wir einige sehr schwere Kämpfe gehabt, die härter und länger andauerten als je zuvor jede Armee. Am Anfang und bis wir den James River überquerten, benahmen sich unsere Männer prächtig, aber die Fortsetzung des Feldzugs und das bevorstehende heiße Wetter, zusammen mit den großen Verlusten, die wir erlitten haben, haben unseren Jungen ein wenig Kraft genommen, und sie zeigten Ermüdungserscheinungen. Wir haben geduscht, viel Ruhe gehabt, und das Wetter wird kühler. Alles, was wir wollen, ist, dass unsere ausgedünnten Reihen aufgefüllt werden, und wir werden wieder bereit sein, weiterzumachen und dabei zu bleiben, bis wir die Rebellen gezwungen haben, zu sagen, dass sie genug haben. Aber dazu müssen wir Männer haben, und jeder sollte seinen ganzen Einfluss aufwenden, um sie zu uns zu schicken. Die Rebellen sind erschöpft und jetzt ist es an der Zeit, die schweren Schläge zu schlagen.

Wenn dieser Krieg vorbei ist, komme ich nach Downingtown, um dich zu sehen.

Der folgende Artikel erschien im Philadelphia Daily Evening Telegraph kurz nach dem Tod von Old Baldy, und zu der Zeit war der Kopf montiert und der Meade Post #1, G.A.R. bei ihrem Lagerfeuer im Februar 1883. Der Artikel enthält eine große Anzahl von sachlichen Fehlern in Bezug auf die Geschichte seines Dienstes bei General Meade, die zweifellos auf verblassende Erinnerungen zurückzuführen sind, aber der Artikel enthält einige interessante Anekdoten aus Baldys Nachkriegsleben. Es ist offensichtlich, dass Baldy und sein Meister von den Veteranen verehrt wurden, insbesondere von der zu Ehren Meades in seiner Heimatstadt benannten Post, und die Veteranen versuchten, sowohl dem Kriegspferd als auch seinem Meister Ehre zu erweisen, indem sie ihr Andenken bewahren.

The Daily Evening Telegraph Philadelphia, Dienstag, 27. Februar 1883

Ein Andenken an das Schlachtross von General George Meade, das dem Posten Nr. 1 der Großen Armee der Republik übergeben wurde

Bei einem Treffen von George G. Meade Post #1, G.A.R. Am Montag, den 26. Februar 1883 im Hauptquartier, Eleventh und Chestnut Street, präsentierten die Genossen Johnson und Hervey Kopf und Hals von General Meades altem Kriegspferd ‘Baldy’ schön beritten.

Die Geschichte dieses Tieres war etwas eigenartig, da es zuerst im Besitz von Colonel ED Baker vom 71. Regiment in Kalifornien (Pennsylvania) gewesen war und in der Schlacht von Ball’s Bluff, wo sein Meister wurde damals getötet. (Dies ist offensichtlich falsch. Die Veteranen haben die Verwundung von Pferd und Reiter verwechselt: General David Hunter bei der ersten Schlacht von Bull Run mit dem Tod von Colonel Edward Baker bei der Schlacht von Ball's Bluff am 21. Oktober 1861). Nachdem die Pennsylvania Reserves das Feld erobert hatten, ging das Pferd in den Besitz von General George Gordon Meade über und wurde von ihm, wenn die Umstände es zulassen, während des gesamten Krieges geritten (sic). Seine Wunden waren sechs (sic) an der Zahl, und in der Schlacht von South Mountain wurde er erschossen und als tot auf dem Feld zurückgelassen (Der Autor meint: Antietam). Etwa zwei oder drei Tage später, als eine Bestattungsgruppe das Feld besuchte, wurde Baldy am Hang grasend gefunden und war von seiner Wunde nur wenig verletzt. Vier weitere Male wurde er getroffen, überlebte aber jede Wunde und kehrte nach Kriegsende mit seinem Besitzer zurück. Er wurde alt, und für das Gute, das er getan hatte, wurde er auf einer Farm in der Nähe von Jenkintown zurückgelassen, um nicht mehr zu arbeiten, bis der Tod ihn befreite. Er war 30 Jahre alt, als er starb. Viele Anekdoten werden von ihm erzählt, und Mrs. Davis, unter deren Ehemann er lange Zeit stand, verdanken wir den folgenden Vorfall, der sich am 4. Juli (1882) ereignete. Er war lange Zeit steif gewesen und wurde selten im Stehen gefunden, aber am Morgen des Geburtstags der Nation hörte man im Stall Tritte, und als er den Zehnten gab, wurde Old Baldy stehend in seinem Stall gefunden und sah aus wie obwohl er ausgehen möchte. Die Stalltür war diejenige, die einmal geöffnet wurde, und Baldy marschierte hinaus. Er sah sich einen Moment um, und als er die Fahne, der er so lange gefolgt war, über sich schweben sah, sprang er wie ein Fohlen von seinem Halfter und tänzelte einige Minuten lang den Weg auf und ab, nur um sich erschöpft auf den Weg zu legen Ende seines Galopps.

Schließlich überkam ihn das Alter, und einige Wochen vor seinem Tode war es notwendig, ihm seine Nahrung zu bringen. Am 20. Dezember (1882) (sic) machte er seinen letzten Atemzug und wurde begraben. Am Weihnachtstag besuchten die Kameraden Johnson und Hervey die Farm und ihr Grab wurde gezeigt.

Sofort wurde ein Verfahren zur Exhumierung des Leichnams eingeleitet, und in kurzer Zeit war der Teil des edlen Tieres, der jetzt die Poststelle schmückt, in den Händen des Komitees. Nach einiger Mühe wurden Kopf und Hals auf eine Platte montiert, an deren Seiten Name und Geschichte des Tieres prangten und ein Lorbeerkranz geschmackvoll den Hals schmückte. Die Figur wurde geschmackvoll an die Wände der Poststelle gehängt und die Präsentation an einem Lagerfeuer voller Musik und einem Trommelrezitativ von Meister Harry Wolfe, fünf Jahre alt, eine wirklich feine Angelegenheit. Am Ende des Lagerfeuers gab es ein altmodisches Mittagessen, bestehend aus Hartkäse, Schweinefleisch, Bohnen und Kaffee.

Bericht über den Tod des alten Baldys
Öffentlicher Geist von Jenkintown, PA 23. Dezember 1882.

General Meades Schlachtross – Der Veteranenstreiter, der von einer Dosis Gift getötet wurde
Nachdem er seinen Meister tapfer durch viele Schlachten getragen hat, in denen er ehrenvolle Wunden erlitten hat, trifft das alte Pferd seinen Tod.

Der tapfere Old Baldy atmete am Samstag (16. Dezember 1882) seinen letzten Atemzug. Er hatte ein hohes Alter erreicht, aber mit dem Herbst seiner Tage kamen Gebrechen, das unfehlbare Erbe des Pferdefleisches wie der armen Menschheit. Kein Musketenwirbel ertönte über seinem neu gemachten Grab, kein Waffengeklirr, kein Kanonenrollen verkündete, dass das tapfere alte Kriegsross unter dem knorrigen Apfelbaum, der stumm neben seiner Grabstätte steht, zur Ruhe gelegt worden war.

Nachdem der Veteran in einer Reihe tödlicher Schlachten eine herausragende Rolle gespielt hatte, die oft von Kugeln verwundet wurden, die auf ein noch edleres Ziel gerichtet waren, überlebte der Veteran seinen heldenhaften Meister ein ganzes Jahrzehnt und am Samstag (16. Dezember 1882) eine Dosis Gift von a freundliche Hand legte General Meades Lieblingsladegerät zur Ruhe.

Im hinteren Teil der Schmiede von John J. Davis, der neben seinem komfortablen Gehöft in der Nähe des alten Abington (Friends) Meeting House sein Handwerk ausübt, fiel der Vorhang für die letzte Szene von Baldys bemerkenswerter Karriere. Vor dem Tod von General Meade übergab er dem Schmied sein altes Streitross unter der Bedingung, dass er ihn niemals in die Knechtschaft verkaufen würde und dass, wenn er die leichten Pflichten, die Davis ihm auferlegte, nicht mehr erfüllen konnte, eine freundliche Kugel oder eine Dosis Gift sollte ihn zur Ruhe bringen.

Das Geschenk war das Ergebnis eines schmeichelhaften Vorfalls in Baldys Karriere. General Meade bewohnte während der Sommermonate oft ein Haus außerhalb von Jenkintown (Meadow Bank), und sein alter Liebling stand immer dort. Eines Tages brachte ein Stallknecht das Pferd zum Beschlagen in die Schmiede von Davis. Als die Töchter des Schmieds hörten, dass der angesehene Besucher der Schmiede geschickt eine Blumengirlande für das Kriegspferd geflochten und mit einem Kranz geschmückt hatte, kehrte er in das Haus des Generals zurück.Als er in die Stadt zurückkehrte, suchte er ein Zuhause für seinen Lieblingsstreiter, und wie Davis gesagt hatte, er sollte stolz darauf sein, auf Baldy aufzupassen, wenn sein Herr sich jemals von ihm trennte, fand der Alte in Abington ein Zuhause. Er wurde über dreißig Jahre alt, und da in letzter Zeit ein Leiden der Vorderbeine so weit zugenommen hat, dass er ohne Hilfe nicht mehr aufstehen konnte, wäre er bis zur natürlichen Ordnung in seinem gemütlichen Stall willkommen gewesen von Dingen, die er in die glücklichen Jagdgründe aufbrach. Vor ein paar Tagen wurde jedoch beschlossen, dass die freundlichste Handlung, die Baldy vorgeführt werden konnte, darin bestand, ihn leise aus dem Weg zu räumen. Die Dienste von Dr. D. Davis, dem bekannten Tierarzt von Jenkintown, wurden angefordert und am Samstagmittag wurde das alte Pferd zum letzten Mal aus seinem Stall geführt. Es herrschte Trauer im Haushalt von Davis, als Baldy zitternd in der Kälte stand und Dr. Davis neugierig ansah, als er sich ein Halfter um den Kopf legte und ihn zum Hinrichtungsort führte. Mrs. Davis konnte den Tod des tapferen alten Kerls nicht mit ansehen, und als der traurige Gefolge, bestehend aus dem Tierarzt, einem bekannten Arzt und einem Vertreter der Public Press, Baldy über ein Feld in den hinteren Teil der an den Fuß eines Apfelbaums schmieden, unter dem ein tiefes Loch gegraben worden war, um seinen Körper aufzunehmen. Es wurde kein Werk gesprochen. Es war wahr, es war nur ein stummes Tier, das unter der tödlichen Wirkung der potenten Droge taumeln, fallen und sterben würde. Doch der Verstand würde eine ganz andere Szene heraufbeschwören, in der Baldy, schwul im Kriegsgewand, mit stolz gewölbtem Hals, schwingenden Flanken und keuchenden Nasenlöchern inmitten von Säbelklirren und heißem Feuer der Musketen, der Held von Gettysburg – Pennsylvanias edelster Sohn!

Das Pferd blickte verwirrt auf, als Dr. Davis in den Baum kletterte und das Halfter an einem der Äste festhielt und seinen Kopf hoch in der Luft hielt. Baldy war im Leben ebenso zutraulich wie tapfer, und er schluckte mit aller Zuversicht die zwei Unzen Zyanidkali, die ihm in die Kehle gegossen wurden. Er nahm ebenso bereitwillig einen halben Liter Essig. Letztere Flüssigkeit befreite sofort die Blausäure im ersten Gift. Baldy stemmte sich vor und zurück, schauderte zweimal krampfhaft, und dann, als der Arzt das Halfter lockerte, fiel er zu Boden. Noch ein paar Kämpfe, und das alte Kriegspferd atmete energisch sein tapferes Leben aus.

Baldy wurde in den Reihen gezüchtet. Er war ein hübsches braunes Pferd mit vier weißen Füßen und einer weißen Blesse im Gesicht. Er steckte tief im Brustkorb, hatte einen großen Unterarm, seltene Beine und einen kleinen, wohlgeformten Kopf, der ordentlich auf einem gewölbten Hals saß. Wenn es einen Fehler in seiner Formation gab, war es seine ungewöhnliche Lauflänge, aber seine wirklich geformten Beine waren in seinen besten Tagen gut in der Lage, ihn zu Sieg und Ruhm zu tragen. Das Pferd war ursprünglich Eigentum von General Baker (sic), der ihn im Gefecht bei Drainsville, Virginia (sic) und in der ersten Schlacht von Bull Run (sic) ritt. General Meade kaufte ihn für 150 US-Dollar in Washington, DC, und bestritt ihn an zwei Tagen der Sieben-Tage-Schlachten, die in Mechanicsville, Virginia, begannen. Er trug den General in der zweiten Schlacht von Bull Run und erhielt eine Kugel in das nahe Hinterbein . In Antietam trug er seinen Herrn wieder tapfer im Kampf, bis er von einer Kugel getroffen wurde, die seinen Hals sauber durchschlug. Der General stieg ab und ließ das Ladegerät, wie er dachte, tot auf dem Feld liegen. Später jedoch, als man den Boden in der Nähe der Stelle, an der das Pferd gefallen war, wieder überquerte, wurde das Pferd von John Marley, Meades Leibdiener, gefunden, der leise auf dem Schlachtfeld herumstöberte. Bei Gettysburg wurden sowohl Baldy als auch sein Reiter (Meade) verwundet. Eine Kugel durchbohrte das Sattelblatt und traf das Pferd, wobei es zwischen zwei seiner Rippen durchschlug. Nach dieser Kugel wurde erfolglos gesucht. Die Rippe, an der die Kugel abgelenkt wurde, war sichtbar angeschlagen, und Dr. Davis gab an, dass die Rakete sich anschließend durch eine Sattelwunde herausgearbeitet hatte.

Ein kurzer Bericht über die Geschichte von "Old Baldy" von George G. Meade, Jr., dem Sohn des Generals an die Meade Post #1, G.A.R. nachdem der Kopf des Pferdes der Post übergeben worden war.

Colonel Meade, der diesen Brief zum Zeitpunkt der Veröffentlichung von ‘Baldy’s’-Datensatz – . an die Meade Post schickte

132 South 18th Street, Philadelphia, PA

An den Kommandanten von George G. Meade Post #1, Department of Pennsylvania, Grand Army of the Republic (G.A.R.)

Ich habe so viele Fehler in den verschiedenen Berichten von General Meades altem Kriegspferd ‘Baldy’ bemerkt, die ich für Sie vorbereitet habe, aus meinem eigenen Wissen und aus einigen Daten, die mir vorliegen, die folgende kurze Erklärung. Solange Sie ihn der Ehren, die ihm zuteil werden, für würdig erachtet haben, ist es ebenso gut, dass Sie seine Akte korrekt haben.

Baldys erster Service war, dass die Erste Schlacht von Bull Run, wo er zweimal angeschossen wurde, eine der Wunden war durch die Nase. Er wurde in diesem Gefecht von General David Hunter, dem Oberst der dritten US-Kavallerie, geritten, der die zweite Division kommandiert. General Hunter wurde in dieser Schlacht selbst schwer verwundet. Zu dieser Zeit war ‘Baldy’ wahrscheinlich Staatseigentum, da General Meade ihn kurz darauf, im September 1861, von der Quartiermeisterabteilung kaufte. Von dieser Zeit an verfolgte er die Geschicke von General Meade in der Armee des Potomac.

Ihm wurde ins Bein geschossen Zweite Schlacht von Bull Run, wenn auch nicht schwer verletzt. Er wurde auch durch den Hals geschossen Antietam, diese Wunde billigte auch leicht, und er erholte sich bald. Die letzte und schwerste Wunde erhielt er am Nachmittag des 2. Juli 1863 am Schlacht von Gettysburg, General Meade war zuerst nach vorne geritten, in der linken Mitte, als die Verstärkungen zur Unterstützung dieses Teils der Linie herbeigeeilt wurden, die Kugel, die Baldy traf, ging zuerst durch das rechte Hosenbein von General Meade und die Klappe seines Sattels, und dann in ‘Baldy’s’ Körper, wo es blieb. ‘Baldy’, als er getroffen wurde, kam zum Stillstand und taumelte ein wenig, erholte sich aber bald. Er war jedoch nicht zum Vorankommen zu bewegen und versuchte, sich nach hinten abzuwenden. Kein Drängen oder Überreden des Generals konnte ihn dazu bringen, weiterzumachen. General Meade bemerkte dann: “Baldy ist für dieses Mal erledigt. Dies ist das erste Mal, dass er sich weigert, unter Beschuss zu gehen.” oder Worte in diesem Sinne. Der General wurde prompt mit einem anderen Pferd versorgt und ‘Baldy’ wurde nach hinten geführt.

In der Hoffnung, Baldy würde sich erholen, behielt der General ihn bis zum nächsten Frühjahr bei sich, obwohl er ihn nie gebrauchen konnte. Kurz bevor die Armee im Mai 1864 den Rapidan überquerte, wurde er aus Angst, dass ‘Baldy’ im kommenden Feldzug im Weg stehen könnte, nach Philadelphia geschickt und kurz darauf zum Chef von Captain Samuel Ringwalt aus Downingtown, Pennsylvania, einem alten Freund von General Meade, der in den frühen Kriegstagen mit ihm gedient hatte und alles über Baldy wusste und von dem der General sicher war, dass er sich gut um ihn kümmern würde. Er blieb bei Captain Ringwalt bis nach Kriegsende, als General Meade 1865 nach Philadelphia zurückkehrte. Der General benutzte ihn in den nächsten Jahren ständig, bis er durch harten Dienst und hohes Alter als Reitpferd unsicher wurde.

Dann präsentierte er ihn John F. Davis, in der Nähe von Jenkintown, Montgomery County, Pennsylvania, der sich bis zu seinem Tod bestens um ihn kümmerte.

‘Baldy’ hatte eine weitere Narbe an einer seiner Flanken, die entweder die zweite Wunde war, die er beim First Bull Run als erhalten bezeichnete, oder die in einem anderen Gefecht erlitten wurde, und es wurde keine Notiz gemacht. Diejenigen Ihrer Mitglieder, die General Meade auf seinen vielen Schlachtfeldern von Mechanicsville bis Gettysburg gefolgt sind, können bezeugen, dass er dort gefunden wurde, wo die Kämpfe am heißesten waren, so dass ‘Old Baldy’, den er am liebsten auf solchen ritt, Gelegenheiten, hatte viele Gelegenheiten, eine beliebige Anzahl von Narben zu erhalten.

Im November 1872 war ‘Baldy’ im Trauerzug von General Meade anwesend und folgte dem Leichnam seines alten Herrn zu seinem Grab. Er muss mindestens acht Jahre alt gewesen sein, als er 1861 in den Besitz von General Meade gelangte, was ihn zum Zeitpunkt seines Todes etwa dreißig (30) sein würde.

Im Vertrauen darauf, dass das obige Konto für Sie von Interesse sein wird, verbleibe ich

Aus dem 1912 veröffentlichten Souvenirheft mit dem Titel “Historic Views of Gettysburg”:

“‘Old Baldy’ starb am 16. Dezember 1882 und wurde am Weihnachtstag von Albert Johnson und Harry W. Hervey, Mitgliedern der Meade Post #1, Grand Army of the Republic, Department of Pennsylvania, Philadelphia, wiederbelebt. Sie hatten seinen Kopf ausgestopft, auf einen Ebenholzschild montiert, mit einer Aufzeichnung seiner Dienste beschriftet und zusammen mit den Vorderhufen, die zu Tintenfässern verarbeitet wurden, ihrer Post übergeben: General Geo. Meade Post Nr. 1, G. A. R., Philadelphia.”

Historische Ansichten von Gettysburg – Halbtonabbildungen aller Denkmäler, wichtiger Ansichten und historischer Orte auf dem Schlachtfeld von Gettysburg

Text von Robert C. [Clinton] Miller

Herausgegeben von J. I. Mumper und R. C. Miller, Depotbank des Jennie Wade House, Gettysburg, PA.

Copyright, 1912, Von J. K. Mumper und R. C. Miller

(soweit festgestellt werden kann, wurden die Vorderhufe nie als Tintenfässer verwendet, und es ist nur einer der Hufe bekannt: der in den Sammlungen der Old York Road Historical Society, Jenkintown, PA. Es gibt eine schriftliche Inschrift Auf dem Huf, der seine Herkunft bestätigt sind unbekannt.

Ein interessanter Vorfall in Gettysburg betreffend General Meade und ein „geliehenes“ Pferd:

Am Nachmittag des 2. Juli 1863 reagierte General Meade auf einen Bericht, aus dem hervorging, dass das III. Korps von General Sickles, das einer Position auf der linken Flanke der Armee des Potomac entlang des Friedhofsrückens auf Little Round Top zugewiesen war, außer Position war , veranlasste Meade, zu rufen, dass sein vertrautes Kriegspferd 'Old Baldy' zu ihm gebracht wurde, damit er in den Streitbereich reiten und sich die Linien selbst ansehen konnte. Der alte Baldy war jedoch nicht sofort einsatzbereit, woraufhin General Pleasonton, der Kavalleriekommandant, der damals in Meades Hauptquartier diente, Meade sein eigenes Pferd zum Einsatz anbot, da er gesattelt war und wartete. Dieses Pferd soll "Bill" heißen.

General Meade bestieg 'Bill' schnell und ritt zur neuen Linie des Sickles-Korps aus, um den Kommandanten des III. Korps zu treffen und alle erwarteten Schwierigkeiten auszubügeln. Die folgende Episode wurde von einem Stabsoffizier von Sickles beobachtet: Major Henry Tremain, der 1905 in seinen Memoiren über den Vorfall schrieb:

„Plötzlich erschien ein wenig nördlich von uns (Sicheln und Stab) (vermutlich in der Nähe des Pfirsichgartens) zu meiner Überraschung eine kleine Gruppe von Reitern auf unserem offenen Feld … und an einem Ort von allen anderen am meisten verlockend für die Geschütze des Feindes ... Die Gruppe, die sich uns schnell näherte, stellte sich als General Meade und ein Teil seines Stabes heraus.

General Sickles ritt auf sie zu, und ich folgte ihnen genau und hörte unbedingt das kurze, weil unterbrochene Gespräch, das folgte.

General Sickles grüßte mit einer höflichen Bemerkung. General Meade sagte: „General Sickles, ich fürchte, Sie sind zu weit weg.“ General Sickles antwortete: „Ich werde mich zurückziehen, wenn Sie es wünschen, Sir.“ General Meade antwortete: „Ich denke, es ist zu spät. Der Feind wird es dir nicht erlauben. Wenn Sie mehr Artillerie benötigen, rufen Sie die Artilleriereserve an.“

„Bang!” eine einzelne Waffe ertönte.

"Das V Corps und eine Division von Hancock werden Sie unterstützen."

Sein letzter Satz wurde mühsam erwischt. Es wurde unterbrochen. Es kam ruckartig heraus, in Abschnitten zwischen den Akten, um wörtlich zu sprechen. Die Konferenz wurde nicht abgeschlossen. Mehr war im Moment nicht zu hören. Das Gespräch konnte nicht fortgesetzt werden. Weder der Lärm noch irgendeine Zerstörung hatten ihn aufgehalten. Von der Gruppe angezogen, war es ein Schuss aus einer Batterie auf sie ... Der große Ball ging hoch und schlug harmlos auf den Boden dahinter. Aber die sirrende Rakete hatte den Angriffsstürmer von General Meade in eine unkontrollierbare Raserei versetzt. Er bäumte sich auf, er stürzte. Er konnte nicht beruhigt werden. Mit einem solchen Biest war nichts zu machen, außer es laufen zu lassen und rennen würde er, und rennen tat er. Der Stab schleppte sich hinter ihm her, und so wurde General Meade gegen seinen Willen, wie ich damals glaubte und später festgestellt hatte, bei der feierlichen Eröffnung des wütenden Gefechts vom 2. Juli 1863 scheinbar unrühmlich und unfreiwillig von der Front getragen.

Als er diesen Vorfall General Pleasonton, dem damals im Hauptquartier verweilenden Kavallerie-Korpskommandeur, mitteilte, sagte er mir, es gebe eine einfache Erklärung für die Pferdeeigenschaften dieser Angelegenheit. General Meade hat sein eigenes Pferd holen lassen und war ungeduldig über die Verzögerung, es ihm zu bringen. Er hatte es sofort bestellt. Pleasonton, der in der Nähe stand, sagte: „Nimm mein Pferd, General. Er ist genau hier.’ Mit Gedanken beschäftigt im Kampf blieb keiner der Generale stehen, um „Pferd zu reden“. General Pleasonton dachte nie daran, General Meade davor zu warnen, seine Zügel zu benutzen. Die Männer der alten regulären Armee benutzten gewöhnlich den Bordstein. Dies war die Gewohnheit von General Meade. Dieses Tier war mit einem eigentümlichen Bordstein gezügelt, den er, wie Pleasonton erzählt, selten, wenn überhaupt, auf diesem Pferd verwendete und es nur mit der Trense zügelte. Es war also wahrscheinlich, dass dieses Pferd bei seiner anfänglichen Angst vor dem vorbeiziehenden Geschoss plötzlich ein unwillkürliches Zucken des Bordsteins verspürte (er war es nicht gewohnt, ein Bordsteingebiss zu spüren), da der Reiter (Meade) möglicherweise achtlos seine Zügel ergriffen hat, und so temperamentvolles Tier machte sich mit ihm davon.

Es wurde niemandem in der ganzen Angelegenheit ein besonderer Schaden zugefügt, soweit ich je erfahren habe. Aber es ist mir immer als bedauerlicher Gedanke geblieben, dass die Anwesenheit des Heereskommandanten an diesem Nachmittag in der Nähe der Linien und in Bezug auf die Topographie, die die Operationen des III die Aufführungen an diesem Tag.“

„Two Days of War: A Gettysburg Narrative“ von Henry E. Tremain. 1905 (S. 63-67)


In Kriegszeiten war Fort George G. Meade der Moral-Booster

Einige Monate bevor die Vereinigten Staaten in den Zweiten Weltkrieg hineingezogen wurden, gründete die US-Armee den Morale Branch, der damit beauftragt war, Freizeitumleitungen für Soldaten zu schaffen. Ein Jahr später wurde die Zweigstelle in Sonderdienste umbenannt, da sie zu einer riesigen Organisation mit Zweigstellen für Leichtathletik, Unterhaltung, Musik, Film, Bibliotheken, Kunsthandwerk und Verwaltungsfunktionen anwuchs.

In den 1990er Jahren schrieb Roger White eine sechsteilige Serie für den Newsletter der Ann Arrundell County Historical Society über die Special Services Division und die Rolle, die Fort Meade während des Zweiten Weltkriegs spielte. Wie White es ausdrückte, wurden Sonderdienste benötigt, um „die Leerlaufzeit von Soldaten zu füllen, die in US-Lagern trainierten, an isolierten Außenposten in Übersee stationiert waren oder von den Frontlinien der Schlacht zurückgezogen wurden, um sich auszuruhen oder neu auszurüsten. … Erholungsprogramme waren nötig, um den kämpfenden Mann zu besetzen, zu stärken und zu erfrischen.“

Laut der Autorin Molly Guptill Manning in „When Books Went to War“ „obwohl die Moral in den Inselschlachten ernsthaft in Frage gestellt wurde, war der pazifische Schauplatz, insbesondere in den späteren Kriegsjahren, nicht frei von Unterhaltung für diejenigen, die außerhalb der Schusslinie. Nur wenige Zeitungen und Zeitschriften würdigten die wichtige Arbeit der Special Services Division für die in diesen abgelegenen Regionen eingesetzten Soldaten.“

Das ist weltweit in erstaunlichem Maße gelungen. In einem Fall, wie von Manning beschrieben, „um den Stress des Kampfes zu mildern und dem Tod, der die Männer umgab, zu entkommen, waren Erholungs- und Ruhezeiten von entscheidender Bedeutung. Die Special Services Division hat Wunder vollbracht, um in Rekordzeit die Moral steigernde Ausrüstung auf jede Insel zu bringen. Innerhalb von vier Tagen nach der ersten amerikanischen Landung auf Saipan wurden die Marines mit einer Schiffsladung Bücher begrüßt. Drei Tage später wurde eine Bibliothek eingerichtet.“

Nach der Bildung der Moralabteilung wies das Kriegsministerium Regimenter und Bataillone an, einen hauptamtlichen Erholungsoffizier zu haben. Es brauchte eine Berufsschule.

Sonderdienste Schule

Fort George G. Meade wurde 1942 als Standort für die Schule für Sonderdienste ausgewählt. Das von der Maryland Historical Society veröffentlichte Buch „Maryland in World War II“ beschrieb seinen Zweck:

„Das Special Service Unit Training Center von Fort Meade betonte eine ganz andere Phase des militärischen Lebens. Besorgt um die Moral der Soldaten stellten die Beamten dieser Schule ausgebildete Filmelektriker und Projektionsmaschinenbediener, Funkingenieure, Theater-, Musik- und Sporttechniker, Bibliothekare, Informations- und Bildungsoffiziere und Postaustauschpersonal. Aus den Absolventen dieser Kurse bildeten die Beamten des Zentrums komplette Unterhaltungseinheiten und schickten sie in Lager, Posten und Stationen im In- und Ausland, damit GI Joe und GI Jane nicht durch mangelnde Erholung langweilig wurden.“

Der ursprüngliche Lehrplan für die Schule wurde erstellt, nachdem die Erfahrungen der derzeitigen Freizeitbeauftragten in Lagern und an Stellen im ganzen Land analysiert wurden. Jede Gruppe von Freizeitoffizieren absolvierte einen einmonatigen Kurs und Änderungen wurden im Handumdrehen vorgenommen. Als die siebte Gruppe Platz nahm, hatte sich die Kursarbeit auf Theater, Musik, Bildung und – damit niemand dies vergisst, das Militär – auf die unbewaffnete Verteidigung ausgeweitet.

Die Zahl der Offiziersbesucher nahm ständig zu, ebenso wie Ausbilder und zivile Gastdozenten. Die Schule wurde so beliebt, dass sie den Einrichtungen von Fort Meade entwachsen war. Es zog im Dezember 1942 an die Washington & Lee University in Virginia. Viele seiner Funktionen und die Ausbildung zum Sonderdienst blieben jedoch in Fort Meade.

Wie von White in seiner Serie beschrieben, schulte Special Services „eingezogene Männer in Fort Meade, um Unterhaltungs- und Leichtathletikaktivitäten zu organisieren und durchzuführen, einschließlich Live-Musik, Bühnenshows, Songfests, Filmshows, Kurzwellen-Radio-Pickups und Spiele für und nach“ GIs im Ausland. Einige Special Service-Männer waren talentierte Darsteller, die im zivilen Leben professionelle Entertainer waren, andere hatten ihre Fähigkeit bewiesen, verschiedene Formen der Unterhaltung im zivilen Leben oder in der Armee zu verwalten oder zu präsentieren.“

Unterhaltung in einer Kiste

Eine der beeindruckenderen Funktionen von Special Services in Fort Meade waren die tragbaren Bausätze, die zusammengebaut und in Kriegsgebiete verschifft wurden.

„Die Bausätze spiegelten die Notwendigkeit wider, für jeden GI in einer großen, heterogenen Armee etwas zu bieten“, so White. Das haben sie auf jeden Fall getan, und dann einige.

Leichtathletik-Kits boten Ausrüstung für Baseball (einschließlich Catcher-Ausrüstung und -Basen), Fußball, Boxen, Hufeisen, Softball, Basketball, Volleyball, Fußball, Tischtennis und Brettspiele. Luftpumpen, Schnürsenkel und Reparatursets wurden mitgeliefert. Soldaten des Sonderdienstes wurden ausgebildet, um als Beamte in allen Sportarten zu fungieren.

Musik-Kits lieferten alles, was man braucht, um eine Band zu gründen: Mundharmonikas, Okarinas, Gitarren, Ukulelen, Noten und ein kleines Klavier, das von Steinway & Sons speziell für das Militär gebaut wurde. Es gab auch Phonographen, Schallplatten und ein Radio.

Theaterkits wurden für GIs entwickelt, um ihre eigenen Shows zu inszenieren, und beinhalteten Perücken, Kostüme, Bühnengeld, Make-up, eine Beschallungsanlage, Bücher, Mikrofone und einen Gasgenerator.

Bibliotheks-Publikations-Kits enthielten Zeitschriften, Zeitungen und 2.000 Bücher, zusammen mit einem Vervielfältigungsgerät, einer Schreibmaschine, Bleistiften, Papier und Schablonen, damit die Soldaten (mit Hilfe des Sonderdienstes) ihren eigenen Newsletter drucken konnten.

Post-Exchange-Kits waren tragbare Geschäfte, in denen Soldaten Rasierer, Schuhcreme, Süßigkeiten, Bier, Erfrischungsgetränke, Zigaretten, Zigarren, Toilettenartikel, Handtücher, Briefpapier und Umschläge, Postkarten, Karten, Würfel, Pokerchips, Armbanduhren und Dutzende anderer kaufen konnten Produkte. Ein spezielles Inventar für Armeekrankenschwestern wurde aufgenommen, wie Taschentücher, Haarnadeln, Reinigungscreme, Toilettenartikel und vieles mehr.

Film-Kits ermöglichten es den GIs, Filme in Erstausstrahlung – bereitgestellt von Hollywood-Studios – in der Nähe der Front zu sehen, indem sie einen Filmprojektor und eine Leinwand zusammen mit den Filmrollen, einem Verstärker, Mikrofonen, einem Plattenspieler, einem tragbaren Generator sowie Ersatzteilen und Reparaturkits zur Verfügung stellten.

In Fort Meade ausgebildete Special Service-Techniker begleiteten die Bausätze in die Kriegsgebiete und halfen beim Aufbau und Einsatz.

Beeindruckende Alumni

Im Laufe der Jahre und auf der ganzen Welt (außer Fort Meade) rühmte sich Special Services einer beeindruckenden Liste von Prominenten des Militärs, die die Truppen unterhielten, darunter:

Schauspieler Ken Berry ("Mayberry RFD", "F Troop") diente in Special Services unter Sgt. Leonard Nimoy („Star Trek“). Berry war ein Sing-und-Tanz-Mann für die Truppen und wurde auch für die Rekrutierung verwendet. Nimoy schrieb, produzierte und spielte in Theaterstücken, die für die Soldaten aufgeführt wurden.

Sammy Davis, Jr. unterhielt Truppen während des Zweiten Weltkriegs, während er ständig gewalttätigen und ständigen Rassismus ertragen musste.

Schauspieler Frank Gorshin (der Riddler in der Fernsehsendung „Batman“ aus den 1960er Jahren) diente während des Koreakrieges 18 Monate lang im Sonderdienst.

Der Schauspieler Werner Klemperer (Oberst Klink in „Hogan’s Heroes“) tourte mit Special Services durch das Pazifik-Theater, um Truppen während des Zweiten Weltkriegs zu unterhalten.

Burt Lancaster trat 1942 in die Armee ein und tourte mit Special Services durch Europa.

Allan Ludden (Moderator der Spielshow „Password)“ kommandierte während des Zweiten Weltkriegs die Special Services Branch auf Hawaii.

Sänger Roger Miller („King of the Road“) trat während des Koreakrieges zum Militär ein, um eine Gefängnisstrafe für den Diebstahl einer Gitarre zu vermeiden. Er spielte in einer Militärmusikgruppe.

Martin Milner („Adam-12“) führte Regie bei Ausbildungsfilmen für Special Services und trat Anfang der 1950er Jahre für die Truppen auf.

Schauspieler Ken Osmond (Eddie Haskell in „Leave it to Beaver“) war in den letzten Jahren der Show in der Army Reserve. 1963 wurde er vom letzten Jahr der Show beurlaubt, damit er bei Special Services auftreten konnte.

Carl Reiner wurde 1943 zum Heer eingezogen. Nachdem er für eine Schauspielrolle in einem von der Armee produzierten Stück vorgesprochen hatte, wurde er in den Spezialdienst versetzt.

Mickey Rooney bereiste die Welt, um Truppen für Special Services zu unterhalten und arbeitete als Radiosprecher für das American Forces Network.

Der Schauspieler Hal Smith (Otis in "The Andy Griffith Show") diente während des Zweiten Weltkriegs in Sonderdiensten.

Der Schauspieler und Komiker Rip Taylor unterhielt während des Koreakrieges Truppen in Asien.

Dick Van Dyke war während des Zweiten Weltkriegs Radiosprecher und Entertainer für Special Services.


Fort Meade wurde im Zweiten Weltkrieg in ein Kriegsgefangenenlager umgewandelt [History Matters]

1943 befand sich das US-Militär in einer Zwickmühle mit Tausenden von gefangenen Kriegsgefangenen und konnte sie weder in Europa noch in Afrika unterbringen. Die Lösung bestand darin, viele der Internierungslager auf US-Militärstützpunkten, darunter Fort Meade, und ehemalige Lager des Civilian Conservation Corps für Kriegsgefangene umzuwandeln.

Fort Meade beherbergte zu Beginn des Zweiten Weltkriegs ein Internierungslager für hauptsächlich deutsch-amerikanische und italienisch-amerikanische Staatsbürger und ausländische Staatsangehörige. 1943 befand sich das Militär jedoch in einer Zwickmühle mit Tausenden von gefangenen Kriegsgefangenen und konnte sie weder in Europa noch in Afrika unterbringen. Die Lösung bestand darin, viele der Internierungslager auf US-Militärstützpunkten, darunter Fort Meade, und ehemalige Lager des Civilian Conservation Corps für Kriegsgefangene umzuwandeln.

Als der Zweite Weltkrieg begann, bestand die Mission von Fort Meade darin, Bodentruppen der Armee auszubilden. Laut "Maryland in World War II", herausgegeben von der Maryland Historical Society, trainierte Fort Meade zahlreiche Infanteriedivisionen und State Guard-Gruppen sowie das Medical Corps Signal Corps Field, die Küsten- oder Flak-Militärpolizei und das Women's Army Corps.

Fort Meade wurde nach Kriegsbeginn auch eine streng geheime Aktivität zugewiesen: die Bildung des Enemy Prisoner of War Bureau.

"Die Mitarbeiter des Büros führten Aufzeichnungen über alle feindlichen Kriegsgefangenen, die von den amerikanischen Streitkräften gefangen genommen wurden", so "Maryland im Zweiten Weltkrieg".

"Die Akte war vollständig vom ersten japanischen Gefangenen, der am frühen Morgen des 8. Dezember 1941 aus den Gewässern von Pearl Harbor gezogen wurde, bis zum letzten gefangenen Feind im Jahr 1945. Alle Briefe und Pakete, die an deutsche, italienische und japanische Kriegsgefangene gerichtet waren, kamen an Meade zum Weiterleiten, die Post erreicht oft hundertfünfzig Säcke pro Tag."

Es gab auch ein Verhörzentrum im Fort. Es ist nicht bekannt, wie viele wertvolle Informationen dabei aufgedeckt wurden, aber ein Fall hatte tödliche Folgen. Der U-Boot-Häftling Werner Drechsler arbeitete mit dem Geheimdienst in Fort Meade zusammen. Als er ins Camp Papago Park in Arizona gebracht wurde, fanden ihn seine deutschen Kriegsgefangenen irgendwie heraus und hängten ihn auf.

Als die Entscheidung getroffen wurde, die Lager für Kriegsgefangene umzuwandeln, wurden Internierte verschifft, die Sicherheit im Lager wurde verstärkt und temporäre Holzrahmenbauten wurden hinzugefügt, um die wachsende Bevölkerung zu bewältigen. Neue Sicherheitsvorschriften des Posthauptquartiers verlangten, dass "alle zu Fuß gehenden Personen, egal ob Soldaten oder Zivilisten, mindestens 30 Schritte vom Außenzaun des Kriegsgefangenenlagers entfernt und ständig in Bewegung bleiben müssen. Die Wachen wurden angewiesen, auf jede Person zu schießen, die versucht, sich mit Gefangenen zu unterhalten oder anderweitig Kontakt aufzunehmen."

Im September 1943 trafen die ersten Kriegsgefangenen ein, meist Italiener, aber auch einige Dutzend Deutsche. Als die Kriegsgefangenen einsickerten, begann der Verwaltungsaufwand. In ihrem Buch "Stalag: USA: The Remarkable Story of German POWs in America" ​​schrieb die Autorin Judith Gansberg: "Ihre Hitler-Erziehung hatte den Deutschen beigebracht, dass Amerikaner desorganisiert, undiszipliniert, und senil – Eigenschaften, die die Deutschen am meisten verachteten. Die Immobilienabteilung des Enemy Information Bureau in Fort George G. Meade, Maryland, tat nichts, um dieses Bild zu zerstreuen. Medizinische Instrumente, Uhren, Kugelschreiber, Brillen, Bargeld, Kameras und unzählige andere Gegenstände wurden „verlegen“. Natürlich trug die schiere Menge an Eigentum zur Verwirrung in Fort Meade bei. Aber allzu oft gingen Tags verloren oder Gegenstände wurden zu den "Souvenirs" eines G.I. hinzugefügt."

Wie die meisten Kriegsgefangenenlager im ganzen Land wurde Fort Meade von deutschen Soldaten hauptsächlich der Wehrmacht (Armee) bevölkert. Spätere Studien zeigten, dass ein kleiner Prozentsatz der Kriegsgefangenen, möglicherweise nicht mehr als 10 Prozent, eingefleischte Nazis waren. Das Militär schickte den harten Kern der Nazi-Sympathisanten in spezielle Lager, die von den regulären Kriegsgefangenen getrennt waren.

Trotzdem wird in einem Inspektionsbericht des Roten Kreuzes vom 6. September 1944 die "Anti-Nazi-Sektion" des Kriegsgefangenenlagers Meade beschrieben. Dies war ein Abschnitt, in dem Häftlinge untergebracht waren, die "seit der Gefangennahme sehr nützliche Informationen geliefert haben" und die getrennt wurden, weil "sie durch loyale Nazis in erheblicher Gefahr wären". von zwei Übeln und bemühte sich, zum frühestmöglichen Zeitpunkt gefangen genommen zu werden."

Im Jahr 1943, als so viele amerikanische Männer im Krieg waren, gewann das Gefühl, die Kriegsgefangenen als Arbeitskräfte einzusetzen, an Fahrt. Das Kriegsministerium gab nach und entwickelte dafür neue Vorschriften. In Maryland blieb Fort Meade das wichtigste Kriegsgefangenenlager, aber 18 kleinere regionale Lager wurden im ganzen Staat errichtet. Bundesweit wurden 650 Lager für etwa 400.000 deutsche und 50.000 italienische Kriegsgefangene errichtet.

Die Genfer Konvention verbietet Zwangsarbeit für Kriegsgefangene, daher war die Teilnahme freiwillig. Viele Kriegsgefangene begrüßten die Gelegenheit, das Lager zu verlassen und beschäftigt zu bleiben, daher war die Beteiligung hoch. Kriegsgefangene arbeiteten in einer Vielzahl von Berufen, beispielsweise in der Landwirtschaft und im verarbeitenden Gewerbe. Die Kriegsgefangenen aus Fort Meade arbeiteten überall in der Gegend, einschließlich der Grafschaften Howard, Prince George und Anne Arundel sowie Baltimore City.

In Howard County halfen Kriegsgefangene aus dem regionalen Lager in Frederick beim Bau des Brighton Dam. Kriegsgefangene, die landwirtschaftliche Arbeiten verrichteten, wurden bei Hardman's Tourist Home an der Frederick Avenue und St. John's Lane abgesetzt, wo die Bauern sie abholten. Dieses Programm wurde von County Agent Warren Myers und dem zivilen Supervisor John Yingling, dem ehemaligen Rektor der Grund- und Oberschulen von Ellicott City, geleitet.

Meade selbst profitierte vom Arbeitskräftepool. Neben der Durchführung von Aufgaben wie Wäscherei, Ingenieurwesen, Postsortierung und Reparatur von Basiswohnsitzen bauten deutsche Kriegsgefangene drei Steinbrücken auf der Basis, die noch in Gebrauch sind.

Die Belegschaft erhielt umgerechnet 80 Cent pro Tag in Scrips, die nur im Lagerladen verwendet werden konnten. Die Arbeitgeber zahlten den geltenden Lohn für die Arbeit an den Staat, was bedeutete, dass sich das Programm nicht nur bezahlt machte, sondern der Staat Maryland sogar einen Gewinn aus den Kriegsgefangenen machte. Auch die Arbeitgeber profitierten – Staatsbeamte berichteten damals, dass die Kriegsgefangenenarbeit 1945 zu einem 35-prozentigen Anstieg der Tomatenernte in Maryland führte.

Sicherheitsherausforderungen

Als die Kriegsgefangenen zum ersten Mal in Fort Meade ankamen, mussten sie von der harten Nazi-Besatzung der SS Odenwald getrennt werden, die mit den Internierten in das Lager geschickt worden war. Die Odenwald-Besatzung schüchterte und terrorisierte die Internierten, bis sie vom Rest des Lagers getrennt wurden. Die Beamten von Fort Meade würden den gleichen Fehler bei den deutschen Wehrmachtstruppen, die größtenteils damit zufrieden waren, den Krieg aussitzen, nicht noch einmal machen. Die Schiffsbesatzung wurde kurz nach dem Eintreffen der Kriegsgefangenen nach New Mexico verlegt.

Kriegsgefangenen wurden Jeanshemden und -hosen mit der Schablone "PW" ausgegeben. Sie durften ihre Uniformen für die Kirche behalten und wurden zur Postkapelle begleitet, um protestantische oder römisch-katholische Gottesdienste zu besuchen, was für Familien in Fort Meade ein überraschender Anblick gewesen sein muss.

Die deutschen und italienischen Truppen mussten getrennt werden, da zwischen den Achsenpartnern keine Liebe verloren ging. Dies zeigte sich, nachdem Italien im September 1943 den Alliierten kapituliert und einen Monat später Deutschland den Krieg erklärt hatte. Laut der New York Times "wuchs der italienische Hass auf die Deutschen zweifellos, als der Kampfgeist nachließ, und Episoden zwischen deutschen und italienischen Soldaten und Zivilisten vor und nach dem Waffenstillstand haben ziemlich deutlich ein vollständiges und unumstößliches Ende aller Sympathien zwischen den ehemaligen Achsenmächten gezeigt". Partner."

Die Fort Meade Post berichtete am 15. Oktober 1943 über die Reaktion italienischer Kriegsgefangener: "Italienische Kriegsgefangene, die auf diesem Posten festgehalten werden, sind jetzt bereit, sich dem Kampf ihres Landes gegen Deutschland anzuschließen." Die Baltimore Sun berichtete, ein Gefangener rief: "Wir Verbündeten jetzt, wir Alliierten.« Im Mai 1944 wurden die ehemaligen italienischen Kriegsgefangenen in Fort Meade als drei italienische Servicekompanien mit Quartiermeisteraufgaben im Fort in der Armee eingesetzt.

Nach Kriegsende begann der lange Prozess der Rückführung der Kriegsgefangenen, und Meades feindliches Kriegsgefangenenbüro spielte eine wichtige Rolle. Laut einem Bericht des Verteidigungsministeriums mit dem Titel "Historischer Kontext: Kriegsgefangenenlager des Zweiten Weltkriegs auf Einrichtungen des Verteidigungsministeriums" waren einige deutsche Kriegsgefangene bestürzt über die US-Rückführungspolitik am Ende des Krieges: "Einige Deutsche mochten Amerika und" bat sogar um Erlaubnis, in den Vereinigten Staaten zu bleiben und Staatsbürger zu werden. Alle wurden abgelehnt. Es war eine feste amerikanische Politik, dass alle Kriegsgefangenen in die Nation zurückgeführt werden mussten, in deren Armee sie gefangen genommen wurden.“

Ein kleiner Teil des Postfriedhofs enthält die sterblichen Überreste von 33 deutschen und zwei italienischen Kriegsgefangenen. Nach Angaben der Anne Arundel County Historical Society starben die Kriegsgefangenen an verschiedenen Ursachen wie Diphtherie, Herzkrankheiten, Meningitis, Tuberkulose, Schädelfrakturen während der Arbeit oder Selbstmord. Aber das Grab des einzigen dort begrabenen Offiziers erzählt nichts von seiner Geschichte.

Der deutsche U-Boot-Kommandant Werner Henke wurde so hochdekoriert, dass er 1943 eine seiner Auszeichnungen von Hitler selbst erhielt. Henkes Geschichte wird in Timothy P. Mulligans Buch "Lone Wolf, The Life and Death of U-Boat Ace Werner Henke" erzählt

U-Boote unter Henkes Kommando versenkten im November 1944 22 alliierte Schiffe, darunter das Passagierschiff Ceramic. Die alliierte Propaganda über den Vorfall behauptete, Henke habe die Überlebenden in ihren Rettungsbooten niederschießen lassen, was nicht der Wahrheit entsprach. Es hielten sich die Gerüchte, dass er als Kriegsverbrecher gesucht wurde.

Sein U-Boot wurde im April 1944 versenkt und seine Besatzung gefangen genommen. Von seiner Besatzung getrennt, wurde Henke in ein streng geheimes Verhörzentrum in Fort Hunt, Virginia, in der Nähe von Mount Vernon geschickt. Er verbrachte sechs Wochen in Fort Hunt, und seine Verhörer nutzten die Gerüchte als Druckmittel. Überzeugt, dass er als Kriegsverbrecher gehängt werden würde, beging Henke Selbstmord, indem er vor den Augen der Wachen zu fliehen versuchte. Henke ignorierte die wiederholten Befehle zum Anhalten, überstieg den ersten Stacheldrahtzaun und kletterte den zweiten hinauf, als die Turmwächter mit ihren Maschinengewehren auf ihn losgingen. Er starb an der Spitze des Zauns hängend.

Wie Mulligan in seinem Buch schreibt: "Selbst im Tod blieb Werner Henke den Alliierten ein Dorn im Auge."

Sein Leichnam wurde zur Beerdigung auf dem Kriegsgefangenenfriedhof nach Fort Meade überführt.

„Danach bezeugten alle offiziellen Aufzeichnungen, einschließlich der formellen Antwort auf deutsche Anfragen im November 1944, Henkes Tod in Fort Meade. Henkes Internierung dort förderte die Täuschung.“

Lorbeerverbindung

Die Kriegserfahrung des Laurel-Residenten Mikolaj (Mike) Kogut erwies sich als faszinierend und glücklich. Kogut starb 2008, aber seine Frau Violette lebt noch immer in ihrem Haus in West Laurel.

Der in der Ukraine geborene Kogut wurde mit 15 Jahren von den Nazis gefangen genommen und in ein Arbeitslager gebracht. Nach der Abfertigung wartete Kogut in einem vollbesetzten Viehwaggon, der nach Westen in Richtung Schwarzwald zeigte, wohin er geschickt wurde. Jeder wusste, dass dies die Richtung war, in die man gehen wollte, denn die Züge, die nach Osten, nach Russland, fuhren, waren voller Menschen, die niemand jemals wiedersehen würde. Als Koguts Zug ausfuhr, blickte er auf den Zug, der nach Osten zeigte, und erhaschte einen Blick auf den Rest seiner Familie in diesem Viehwaggon. Er sah sie nie wieder.

Kogut wurde auf einem Bauernhof im Schwarzwald eingesetzt. Der Bauer war in der Bundeswehr, also hat Kogut ihn nie kennengelernt. Die Bäuerin war sehr freundlich zu Kogut und er vergaß es nie.

Nach dem Krieg kam Kogut in die Vereinigten Staaten und arbeitete für das Verteidigungsministerium, schließlich in Fort Meade. Kogut und seine Frau ließen sich 1971 in Laurel nieder, und ihre beiden Kinder sind Absolventen der Laurel High School.

Auf einer Reise nach Frankreich erzählte Kogut Violette, er wolle den Bauernhof im Schwarzwald besichtigen. Sie fuhren dorthin und trafen den Bauer, der noch immer dort wohnte. Seine Frau war gestorben, aber der Bauer erkannte Koguts Namen, weil seine Frau über die Jahre so viel von ihm gesprochen hatte. Der Bauer erzählte Mike und Violette Kogut alles über seine Kriegserlebnisse und enthüllte, dass er einige Jahre als gefangener Kriegsgefangener verbracht hatte – in Fort Meade.


Schau das Video: This what Fort Polk And TigerLand in Louisiana is Like US ARMY