Während der Weltwirtschaftskrise lebten die Menschen tatsächlich länger

Während der Weltwirtschaftskrise lebten die Menschen tatsächlich länger


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Die Weltwirtschaftskrise war eine schwierige, lebensverändernde Zeit in den Vereinigten Staaten, in der Millionen von Menschen Mühe hatten, Arbeit zu finden und über die Runden zu kommen. Trotz der harten Zeiten hat sich die durchschnittliche Lebenserwartung der Amerikaner sogar erhöht.

Tatsächlich zeigt die historische Forschung, dass die Sterblichkeitsrate in den USA im 20.

In den ersten Jahren nach dem Börsencrash von 1929 war die einzige Haupttodesursache, die zugenommen hat, Selbstmord, sagt José A. Tapia Granados, Professor für Politik an der Drexel University und Co-Autor einer Forschungsarbeit von 2009 in PNAS über Leben und Tod während der Weltwirtschaftskrise. Während die Zahl der Selbstmorde zunahm, stellte Tapia fest, dass sich die Todesfälle durch Herz-Kreislauf- und Nierenerkrankungen zwischen 1930 und 1932, den schlimmsten Jahren der Depression, stabilisierten. Die Zahl der Verkehrstoten ging 1932 zurück. Auch die Todesfälle durch Tuberkulose, Grippe und Lungenentzündung gingen zurück.

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Infolgedessen stieg die durchschnittliche Lebenserwartung in den USA von etwa 57 im Jahr 1929 auf 63 im Jahr 1933. In beiden Jahrzehnten hatten farbige Menschen eine niedrigere durchschnittliche Lebenserwartung als weiße Menschen. Doch als die Depression ausbrach, stieg die durchschnittliche Lebenserwartung der Farbigen schneller als die der Weißen und stieg von 1929 bis 1933 um etwa acht Jahre.

Weniger Verkehr, Rauchen bei schlechter Wirtschaft

Es gibt keine festen Antworten darauf, warum die Amerikaner in den schlimmsten Jahren der Depression länger lebten, aber Wissenschaftler haben einige Vorschläge gemacht. Nehmen wir Verkehrstote: In den 1920er Jahren nahm die Autonutzung zu und damit auch die verkehrsbedingten Todesfälle. Eine mögliche Erklärung für ihren Rückgang in den 1930er Jahren ist, dass bei höheren Arbeitslosenquoten nur noch weniger Menschen unterwegs waren. Auch Autos konnten sich weniger Menschen leisten – wie ein berühmtes Bild (oben) zeigt, wie ein Mann versucht, sein Auto zu verkaufen, nachdem er sein Geld an der Börse verloren hat.

Es gibt auch Untersuchungen, die darauf hindeuten, dass die Menschen während der US-Wirtschaftsexpansion mehr rauchen, mehr Stress erleben und weniger schlafen. All diese Faktoren können sich negativ auf die Gesundheit auswirken. Dies könnte nicht nur für die Weltwirtschaftskrise gelten, sondern auch für andere wirtschaftliche Abschwünge im 20. Jahrhundert. Im Jahr 2018 war Tapia Co-Autor eines weiteren Artikels in der Amerikanisches Journal für Epidemiologie die Daten von 1985 bis 2011 betrachtete, einen Zeitraum, der drei Rezessionen abdeckte.

„Was wir in diesem Papier herausgefunden haben, ist, dass eine Reihe von Dingen, die normalerweise über Arbeitslose gedacht werden – nun, anscheinend sind sie nicht wahr“, sagt er. Obwohl die Arbeitslosen in der Studie häufiger depressiv waren, hatten sie im Durchschnitt einen niedrigeren Blutdruck. Sie rauchten und tranken auch nicht mehr als die Erwerbstätigen. Tatsächlich stellt Tapia fest, dass der Zigarettenverkauf in der Vergangenheit gestiegen ist, wenn die Wirtschaft gut läuft, und zurückgegangen ist, wenn dies nicht der Fall ist.

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Eine längere Lebenserwartung in Zeiten des wirtschaftlichen Niedergangs wurde bereits in den 1920er Jahren festgestellt, als William Ogburn und Dorothy Thomas diese Beobachtung anhand amerikanischer und britischer Daten machten. 1977 belebte Joseph Eyer diese Theorie mit einem sensationell betitelten Aufsatz „Wohlstand als Todesursache“. Heute haben Wissenschaftler ähnliche Trends in Europa gesehen, und es gibt einige Diskussionen darüber, was dies bedeutet.

Der Einfluss der Wirtschaft auf die Lebensdauer könnte eine „Verzögerung“ widerspiegeln

Ein Argument ist, dass ein Anstieg und Rückgang der Sterblichkeit mit der Wirtschaft eine „Verzögerung“ der Auswirkungen auf die Gesundheit der Menschen widerspiegelt. In diesem Szenario wären die Sterberaten in einer guten Wirtschaft aufgrund des schlechten Gesundheitszustands der Menschen während einer früheren Rezession höher. Und umgekehrt wäre die Sterblichkeit in einer schlechten Wirtschaft aufgrund der guten Bedingungen, die die Menschen während der vorherigen Wirtschaftsexpansion erlebten, niedriger.

Die Forschung hat auch gezeigt, dass eine „gute“ Wirtschaft nicht bedeutet, dass die Lebensbedingungen für alle „gut“ sind. Erhöhte wirtschaftliche Produktivität führt oft zu mehr Umweltverschmutzung, was denjenigen schadet, die am wenigsten Zugang zu Gesundheitsdiensten und sicherem Wohnraum haben. Vor allem Säuglinge sind anfällig für schlechte Umweltbedingungen; So können höhere Faktoren wie Luftverschmutzung die Säuglingssterblichkeit erhöhen.

Es gibt keine einfachen Antworten darauf, warum die durchschnittliche Lebenserwartung während der Großen Depression zugenommen hat oder warum die US-Sterblichkeit mit der Wirtschaft weiter gestiegen und gefallen ist. Aber es widerspricht den Annahmen, dass mit der Wirtschaft auch die Gesundheit einer Nation wächst.

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Literaturverzeichnis

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Während der Weltwirtschaftskrise lebten die Menschen tatsächlich länger - GESCHICHTE

Nach mehr als einem halben Jahrhundert sind die Bilder der Weltwirtschaftskrise noch immer fest in der amerikanischen Psyche verankert: Brotschneisen, Suppenküchen, Blechbüchsenhütten und Teerpappe-Schuppen, die als "Hoovervilles" bekannt sind, mittellose Männer und Frauen, die Äpfel an Straßenecken verkaufen, und graue Bataillone von Arkies und Okies, die in Fords des Modells A auf dem Weg nach Kalifornien gepackt sind.

Der Einsturz war in seinen Ausmaßen erschütternd. Die Arbeitslosigkeit stieg von weniger als 3 Millionen im Jahr 1929 auf 4 Millionen im Jahr 1930, auf 8 Millionen im Jahr 1931 und auf 12 1/2 Millionen im Jahr 1932. In diesem Jahr hatte ein Viertel der Familien des Landes keinen einzigen erwerbstätigen Arbeitnehmer. Selbst diejenigen, die das Glück hatten, einen Arbeitsplatz zu haben, mussten drastische Lohnkürzungen und Arbeitszeitverkürzungen hinnehmen. Nur jedes zehnte Unternehmen hat es versäumt, die Löhne zu kürzen, und 1932 arbeiteten drei Viertel aller Arbeiter in Teilzeit, was durchschnittlich nur 60 Prozent der normalen Arbeitswoche ausmachte.

Der wirtschaftliche Zusammenbruch war in seinem Umfang und seinen Auswirkungen erschreckend. Bis 1933 war das durchschnittliche Familieneinkommen um 40 Prozent gefallen, von 2.300 Dollar im Jahr 1929 auf nur noch 1.500 Dollar vier Jahre später. In den Kohlefeldern von Pennsylvania drängten sich drei oder vier Familien in Einzimmerhütten zusammen und lebten von wildem Unkraut. In Arkansas wurden Familien gefunden, die Höhlen bewohnten. In Oakland, Kalifornien, lebten ganze Familien in Abwasserrohren.

Die Landstreicherei schoss in die Höhe, als viele Familien wegen Nichtzahlung der Miete aus ihren Häusern vertrieben wurden. Die Southern Pacific Railroad prahlte damit, dass sie 1931 683.000 Landstreicher aus ihren Zügen warf. Kostenlose öffentliche Absteige und Missionen in Los Angeles boten 200.000 der Entwurzelten Betten.

Um Geld zu sparen, vernachlässigten Familien die medizinische und zahnärztliche Versorgung. Viele Familien versuchten, damit fertig zu werden, indem sie Gärten anlegten, Lebensmittel in Dosen einmachten, gebrauchtes Brot kauften und Pappe und Baumwolle für Schuhsohlen verwendeten. Trotz stark gesunkener Lebensmittelpreise verzichteten viele Familien auf Milch oder Fleisch. In New York City ging der Milchkonsum um eine Million Gallonen pro Tag zurück.

Präsident Herbert Hoover erklärte: "Niemand hungert wirklich. Die Hobos werden besser ernährt als je zuvor." Aber in New York City gab es 1931 20 bekannte Hungerfälle, 1934 gab es 110 Hungertote. Es gab so viele Berichte über Menschen, die in New York verhungerten, dass die westafrikanische Nation Kamerun 3,77 US-Dollar an Hilfsgelder schickte.

Die Depression hatte einen starken Einfluss auf die Familien. Sie zwang Paare, die Heirat hinauszuzögern, und trieb die Geburtenrate zum ersten Mal in der amerikanischen Geschichte unter das Ersatzniveau. Die Scheidungsrate ging zurück, weil viele Paare es sich nicht leisten konnten, getrennte Haushalte zu führen oder Anwaltskosten zu zahlen. Dennoch stieg die Desertionsrate in die Höhe. 1940 lebten 1,5 Millionen verheiratete Frauen getrennt von ihren Ehemännern. Mehr als 200.000 Landstreicher wanderten infolge der Trennung ihrer Familien durch das Land.

Die Depression hat arbeitslosen Männern einen schweren psychologischen Tribut zugefügt. Da es keine Löhne gab, die ihre Fähigkeiten untermauerten, verloren viele Männer ihre Macht als Hauptentscheidungsträger. Viele Männer verloren ihre Selbstachtung, wurden immobilisiert und hörten auf, nach Arbeit zu suchen, während andere sich dem Alkohol zuwandten oder selbstzerstörerisch wurden oder ihre Familien missbrauchten.

Im Gegensatz zu Männern erlebten viele Frauen während der Depression einen Statusanstieg. Um das Familieneinkommen aufzubessern, traten in großer Zahl verheiratete Frauen ins Erwerbsleben ein. Obwohl die meisten Frauen in einfachen Berufen arbeiteten, erhöhte die Tatsache, dass sie beschäftigt waren und ihren Gehaltsscheck mit nach Hause brachten, ihre Position innerhalb der Familie und gab ihnen Mitsprache bei Familienentscheidungen.

Trotz der Härten, die sie verursachte, hat die Weltwirtschaftskrise einige Familien enger zusammengebracht. Wie ein Beobachter feststellte: "Viele Familien haben ihr Auto verloren und ihre Seele gefunden." Familien mussten Strategien entwickeln, um schwere Zeiten zu überstehen, weil ihr Überleben davon abhing. Sie bündelten ihre Einnahmen, zogen bei Verwandten ein, um Kosten zu sparen, kauften Eintagsbrot und verzichteten darauf. Viele Familien schöpften Trost aus ihrer Religion, getragen von der Hoffnung, dass es am Ende gut gehen würde, andere setzten ihr Vertrauen in sich selbst, in ihren eigenen hartnäckigen Überlebenswillen, der Beobachter wie Woody Guthrie so beeindruckte. Viele Amerikaner glaubten jedoch nicht mehr daran, dass die Probleme allein oder durch freiwillige Vereinigungen gelöst werden könnten. Zunehmend suchten sie Hilfe beim Bund.


Große Depression in Alabama

Waldrestaurierung Die Weltwirtschaftskrise war eine anhaltende, nationale Wirtschaftsrezession, die das Leben aller Alabamianer prägte. Obwohl der US-Börsencrash vom Oktober 1929 oft als Beginn der Großen Depression angesehen wird, verschärfte der Crash in Alabama und anderswo einen bereits bestehenden Rückgang der Landwirtschaft, der viel früher im Jahrzehnt begonnen hatte und sich danach landesweit auf Städte und Industrien ausbreitete . Die Auswirkungen der Depression auf Alabama hielten während der gesamten 1930er Jahre und für einige Alabamer bis in die frühen 1940er Jahre an, was länger dauerte als die gesamte Nation. Die Situation von Alabama in diesen Jahren war so schlimm, dass sie das Interesse von Reichtum Zeitschrift, die den Autor James Agee und den Fotografen Walker Evans 1936 nach Alabama schickte. Ihre Arbeit, Lasst uns jetzt berühmte Männer loben, würde die ikonische Studie der Erfahrungen der Alabamianer während der Depression werden. Die Ära veränderte die politischen, wirtschaftlichen und sozialen Traditionen des Staates, hob die wirtschaftlichen Ungleichheiten hervor, die mit der Industriearbeit verbunden sind, und forderte Alabamas langjährige soziale und rassische Hierarchien heraus und ermutigte sogar einige Alabamianer, Schwarz und Weiß, auf grundlegende Bürgerrechte zu drängen. Präs. Franklin Roosevelts New Deal verschaffte vielen Menschen, die in bitterer Armut standen, Erleichterung, aber die Depression endete wirklich erst mit dem Wirtschaftsboom, der der Mobilisierung des Staates wegen des Zweiten Weltkriegs folgte. Tengle-Kinder in Hale County In den Jahren nach dem Bürgerkrieg lebten die Alabamianer, wie viele Südländer, am Rande der Armut, als Folge der Störung der Plantagenwirtschaft und des anschließenden Anstiegs der weit verbreiteten Pacht und der Niedriglohnindustrie , und eine glanzlose Wirtschaft. Die Verwüstung des Baumwollanbaus durch die Verbreitung des Kapselrüsslers und ein Rückgang der Baumwollpreise aufgrund der internationalen Konkurrenz belasteten die Wirtschaft des Staates in den 1920er Jahren weiter. Die Bauernfamilien von Alabama erlebten die ersten Depressionen, als die Baumwollpreise einbrachen. Der Rückgang des Rohstoffs begann Anfang 1921, von einem Höchststand von 35 Cent pro Pfund auf weniger als 5 Cent pro Pfund im Jahr 1932. Einige Bauern konnten ihren Lebensunterhalt nicht von Baumwolle bestreiten und zogen aus, um in den Städten Arbeit zu finden. Andere verfielen tiefer in Schulden und Mieten. Zwischen 1920 und 1930 sank die Zahl der Landbesitzer von rund 96.000 auf 75.000, ein Rückgang, der für weiße Farmer härter war als für schwarze. Tatsächlich nahm der Landbesitz von Schwarzen in den späten 1920er Jahren leicht zu, als Folge fallender Landpreise und der Rückkehr von Afroamerikanern in den Süden in einer kurzen Umkehrung der großen Migration. Schwarze Farmer besaßen jedoch immer noch tendenziell kleinere, weniger rentable Farmen als weiße Besitzer. Dennoch stieg die Zahl der Pächter im Laufe des Jahrzehnts allgemein von 148.000 auf 166.000. Darüber hinaus schrumpfte zwischen 1920 und 1930 die durchschnittliche Farmgröße von 75 auf 68 Acres und sank im Wert von 3.803 auf 2.375 US-Dollar, und der Prozentsatz der von Pächtern bewirtschafteten Farmen stieg von 58 Prozent auf 65 Prozent, ein weiteres Zeichen für eine Verschlechterung der Zeiten vor der Depression. Textilstreik in Gadsden Der allgemeine wirtschaftliche Niedergang der 1920er Jahre und die Depression wirkten sich auch auf die Textilindustrie aus. Mehrere Mühlen schlossen angesichts der wirtschaftlichen Not. Die Dallas Mill in Huntsville zum Beispiel stieg von einem Gewinn von fast 800.000 Dollar im Jahr 1920 auf Verluste von fast 280.000 Dollar nur ein Jahrzehnt später. Dennoch überstand die Textilindustrie Alabamas die Depression besser als Eisen und Stahl, Holz oder Bergbau. Mühlenbesitzer erwiesen sich angesichts des wirtschaftlichen Abschwungs als bemerkenswert widerstandsfähig, kürzten die Löhne der Arbeiter, verlängerten die Arbeitszeiten und nutzten die zunehmende Arbeitslosigkeit, um Männer, Frauen und Kinder einzustellen, die bereit waren, für sehr niedrige Löhne zu arbeiten. Zwischen 1929 und 1935 verloren Textilfabriken nur 4.300 Arbeitsplätze und erholten sich nach 1936 dramatisch, um andere staatliche Industrien zu überholen. Die größte Herausforderung für die Textilindustrie in den 1930er Jahren war nicht die Depression selbst, sondern ein massiver Streik, der 1934 in Gadsden begann und sich auf Fabriken an der gesamten Ostküste ausbreitete, als Arbeiter gegen die Bemühungen der Fabrikbesitzer protestierten, neue Vorschriften während des New Deal zu vermeiden . Familie in Mobile während der Weltwirtschaftskrise Obwohl Birmingham zu einem nationalen Symbol des städtischen Leidens wurde, erlebten sowohl Mobile als auch Montgomery auch Nöte. In Mobile ging der Verkehr im Hafen zurück, was zu Engpässen in der ganzen Stadt führte. Als Einzelhandelsumsatz und Handel um mehrere zehn Millionen Dollar zurückgingen, waren etwa 10 Prozent der Erwachsenen in der Stadt auf Hilfe angewiesen und die städtischen Dienstleistungen schrumpften. In Montgomery trieb die Verteidigungsarbeit im Maxwell Field (jetzt Maxwell Air Force Base) der Stadt Auftrieb, aber die Einwohner kürzten ihre Ausgaben, insbesondere für unnötige Gegenstände. Im ganzen Bundesstaat bezahlten Städte und Landkreise oft Lehrer und andere Regierungsangestellte mit Schuldscheinen und „Warrants“, Zetteln, die man gegen Bargeld einlösen sollte, sobald sich die Wirtschaft erholte. Viele Ärzte, Anwälte und andere Fachleute wurden mit Lebensmitteln, Waren und Arbeit bezahlt. Verbote Bei der Wahl von Benjamin Meek Miller zum Gouverneur im Jahr 1930 spielte Sparsamkeit der Regierung eine wichtige Rolle. Miller versprach, die Staatsausgaben im Staat zu regieren (sein Spitzname war "Old Economy"), aber als er sein Amt antrat, stellte er fest, dass die sich verschlimmernde Depression in Verbindung mit dem Versagen freiwilliger Hilfe neue Anforderungen an die Staatskasse stellte. Angesichts sinkender Einkommen drohten unbezahlte Lehrer mit Streiks, und der Gouverneur führte eine staatliche Einkommenssteuer ein, borgte sich fast 500.000 US-Dollar, um Hilfsmaßnahmen zu finanzieren, und unterstützte Gesetze zur Erhöhung der Kreditlimits, aber seine Bemühungen blieben erfolglos und viele Orte schlossen Schulen oder reduzierten die Stunden. In der Hoffnung, die Kosten zu senken, löste Miller, ein engagierter Prohibitionist, auch die staatliche Strafverfolgungsbehörde auf, deren Hauptaufgabe darin bestand, die Prohibition aufrechtzuerhalten. Diese Gleichgültigkeit, kombiniert mit einem landesweiten Vorstoß zur Aufhebung der Prohibition als Mittel zur Reaktion auf die Depression, führte dazu, dass Alabama 1933 zusammen mit dem Rest der Nation den 21. ), ein staatliches öffentliches Hilfswerk, das eine wichtige Rolle bei der Verteilung des New Deal-Geldes spielte. Doch die Vorteile staatlicher Hilfen waren in den frühen 1930er Jahren begrenzt. Die ARA bevorzugte oft nicht gewerkschaftlich organisierte, qualifizierte Arbeiter und ignorierte die Arbeiterklasse und arme weiße und schwarze Alabamer als unwürdig. Diese Menschen suchten ihrerseits Hilfe bei ihren Familien und Gemeinden und zunehmend auch bei der Bundesregierung, insbesondere bei den Bestimmungen der New Deal-Agenturen. Präs. Roosevelt musste Miller oft ermutigen, mehr von dem Geld auszugeben, das der Staat für Hilfe erhielt. Streikende Minenarbeiter Die meisten Alabamianer suchten Hilfe bei Miller und später Roosevelt, aber einige suchten nach unkonventionellen politischen Lösungen. 1930 gründete die Amerikanische Kommunistische Partei eine Zweigstelle in Birmingham und fand ein empfängliches Publikum für radikalere Veränderungen in der schwächelnden Wirtschaft. Die Gruppe veröffentlichte einen Newsletter namens Südlicher Arbeiter die sich an die Land- und Industriearbeiter des Südens richtete und Verbindungen zur organisierten Arbeiterschaft in den Bergwerken und Mühlen der Stadt und zu marginalisierten Bauern im Umland herstellte. Als Reaktion auf die wachsende kommunistische Präsenz und die Arbeitsunruhen in den Fabriken und Feldern verabschiedete Birmingham ein „Anti-Aufruhr“-Gesetz, das Bürger bestrafte, die der amerikanischen Regierung kritisch gegenüberstanden und eine „rote Gruppe“ von Polizisten beschäftigte, die mit der Ausrottung der Kommunisten beauftragt waren Sympathisanten. Joseph Gelders, Physikprofessor an der University of Alabama in Tuscaloosa, Tuscaloosa County, und bekannter Verfechter von Arbeiterrechten und bürgerlichen Freiheiten, wurde während der folgenden kleinen „roten Angst“ wegen angeblicher Verbindungen zur Partei entführt und geschlagen . Obwohl nicht so groß wie die Paniken von 1919 und den 1950er Jahren, führte die Angst während der Depression zu einer Reihe von Verhaftungen, Gewalttaten und einer bemerkenswerten Zunahme der Aktivitäten des Ku-Klux-Klans, der ein geringfügiges Wiederaufleben der Anti- Arbeiter und antikommunistische Rhetorik. Roosevelt besucht Wilson Dam Ab 1933 milderte die Einführung der New Deal-Programme einige der schlimmsten Aspekte der Depression. Ebenso wichtig ist, dass die New-Deal-Programme die während der Depression begonnenen politischen und sozialen Verwerfungen fortsetzten. Im Jahr 1934 kehrten die Wähler von Alabama in das Amt des ehemaligen Gouverneurs und bemerkenswerten progressiven David Bibb Graves zurück, der zum Gesicht der Bemühungen des Staates zur Bekämpfung der Wirtschaftskrise wurde. Graves signalisierte auch einen wichtigen politischen Wandel, da populistische Demokraten ihre Bemühungen auf wirtschaftliche Verbesserungen konzentrierten, auch wenn dies eine begrenzte Zusammenarbeit mit der Bundespolitik und weniger Appelle an die weiße Vorherrschaft bedeutete. In einem Staat und einer Region, in der Armut für viele selbst in Zeiten nationaler Prosperität eine Tatsache war, brachte die Weltwirtschaftskrise nationale Aufmerksamkeit auf die Not vieler Alabamer und zwang die Staatsführer dazu, eine größere Rolle bei der Versorgung der vielen weniger zu spielen glücklich.

Alabamas Wirtschaft begann sich erst nach dem Aufkommen der Verteidigung im Zweiten Weltkrieg zu erholen, obwohl die Auswirkungen der Weltwirtschaftskrise, des New Deal und des Krieges große Veränderungen und Verwerfungen verursachten. Die Landwirtschaft verlagerte sich von kleinen Bauernhöfen und Pachtverhältnissen zu weniger und größeren Bauernhöfen, Lohnarbeitern und Mechanisierung. Die Zahl der Mieter ging wegen der Verfügbarkeit gut bezahlter Kriegsarbeit stark zurück, auch wenn die Mechanisierung durch die Subventionszahlungen des New Deal und die Industrialisierung zunahm. Kriegsbetriebe und -anlagen in Huntsville, Gadsden und Childersburg sowie die steigende Nachfrage nach Eisen und Stahl aus Birmingham und Schiffen aus Mobile führten zu einem Beschäftigungsboom, da viele Alabamianer von Feld zu Fabrik abwanderten. In Huntsville stieg die Beschäftigung von 133 Beschäftigten im Jahr 1939 auf mehr als 11.000 in nur fünf Jahren allein in seinen beiden Arsenalen und dem Waffenlager. Bis 1940 war die Arbeitslosenquote des Staates auf 6,6 Prozent gesunken, eine Kombination aus Beschäftigung im Verteidigungssektor, Überbleibsel von Sozialhilfe und Anreizen für alternde Arbeiter, in den Ruhestand zu gehen. Sogar Birmingham, die "am stärksten betroffene" Stadt, hatte die Arbeitslosigkeit auf überschaubare 10,9 Prozent gesenkt. Als sich der Staat den nationalen Verteidigungsbemühungen anschloss, begannen die wirtschaftlichen Auswirkungen der Depression zu verschwinden, obwohl ihr politisches, soziales und persönliches Erbe das Leben der Alabamianer für die kommenden Jahre prägte.

Brown, James Seay Jr., Hrsg. Up Before Daylight: Lebensgeschichten aus dem Alabama Writers' Project, 1938-1939. Tuscaloosa: University of Alabama Press, 1982.


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Nach meiner kurzen Lektüre von Leben und Tod während der Weltwirtschaftskrise von José A. Tapia Granadosa und Ana V. Diez Roux war der einzige merkliche Anstieg der Sterblichkeit der Selbstmord, mit einem merklichen Rückgang der Sterblichkeit in allen anderen Kategorien.

Es ist interessant, dass dieses Papier im Jahr 2009 geschrieben wurde, bevor die (sagen wir mal) sensationslüsterne russische Behauptung von 7 Millionen Toten.

Laut Michael Mosley ist die Lebenserwartung durch die Weltwirtschaftskrise sogar gestiegen. In seinem Horizon-Programm Eat, Fast and Live Longer behauptet er

Von 1929 bis 1933, in den dunkelsten Jahren der Weltwirtschaftskrise, als die Menschen viel weniger aßen, stieg die Lebenserwartung um sechs Jahre.

Gesundheitsforscher sammelten Daten zu Todesursachen in 114 US-Städten während der Weltwirtschaftskrise. Ihre Ergebnisse bestätigen die Eindrücke vieler Beobachter in den 1930er Jahren, die Sterblichkeit stieg während der Weltwirtschaftskrise nicht an:

Sie enthalten eine Tabelle, die Trends bei den Sterberaten pro 100.000 Einwohner zeigt. Hunger erscheint nicht auf der Liste und wird auch nicht im Artikel erwähnt. Die Forscher tun erkennen an, dass Unterernährung während der Depression zu einer verminderten Gesundheit, aber nicht zu einer erhöhten Sterblichkeit führte. Unterernährung war ein weit verbreitetes Problem, Hunger nicht.

Ein paar Anmerkungen zum Tisch. Erstens nahm die Zahl der krankheitsbedingten Todesfälle in diesem Zeitraum im Allgemeinen nicht zu, sodass die Forscher „Tod durch Unterernährung“ nicht falsch in „Tod durch Krankheit“ einordnen. Zweitens, beachten Sie, dass in der Tabelle sogar Krankheiten wie Pocken ausbrechen, die für Sterblichkeitsraten unter 1 von 100.000 verantwortlich sind. Dies impliziert im Allgemeinen, dass Hunger in gleicher oder niedrigerer Höhe für Todesfälle verantwortlich gewesen wäre.

Diese Studie bestätigt andere Studien, die beispielsweise feststellen, dass die Säuglingssterblichkeitsrate in den 1930er Jahren kontinuierlich zurückgegangen ist:

Der Vorbehalt ist, dass diese Studie auf der städtischen Bevölkerung basiert und bestimmte ländliche Bevölkerungen möglicherweise stärkere Armut erlebt haben. Aber die allgemeine Botschaft ist, dass Todesfälle durch Hunger während dieses Zeitraums selten gewesen wären. Meine zugegebenermaßen sehr grundlegende Extrapolation aus diesen Daten ist, dass wir eine Rate von Tausenden pro Jahr finden könnten, bevor die New Deal-Agenturen ihre Arbeit aufgenommen haben:

Wichtig ist, dass diese Studie zeigt, dass eine Wirtschaftskrise keine Sterblichkeitskrise garantiert, sondern stattdessen die Vorstellung bestärkt, dass es entscheidend darauf ankommt, wie Regierungen reagieren und ob schützende Sozial- und Gesundheitsmaßnahmen sowohl während als auch vor wirtschaftlichen Schocks ergriffen werden

Quellen: David Stuckler, Christopher Meissner, Price Fishback, Sanjay Basu, Martin McKee. 2011. "Bankenkrisen und Sterblichkeit während der Großen Depression: Beweise aus der US-amerikanischen Stadtbevölkerung, 1929-1937." Zeitschrift für Epidemiologie und Gemeindegesundheit. (Verknüpfung)


Reitbibliothekare waren die Büchermobile der Weltwirtschaftskrise

Ihre Pferde platschten durch vereiste Bäche. Bibliothekare ritten in die Berge von Kentucky, ihre Satteltaschen mit Büchern vollgestopft, und verteilten Lesematerial an abgelegene Landbewohner. Die Weltwirtschaftskrise hatte die Nation in Armut gestürzt, und Kentucky – ein armer Staat, der durch eine gelähmte Volkswirtschaft noch ärmer wurde – gehörte zu den am stärksten getroffenen.

Die Initiative Pack Horse Library, die Bibliothekare tief in die Appalachen entsandte, war einer der einzigartigsten Pläne des New Deal. Das Projekt, das von der Works Progress Administration (WPA) durchgeführt wurde, verteilte Lesematerial an die Menschen, die in dem zerklüfteten, 10.000 Quadratmeilen großen Teil von Ost-Kentucky lebten. Der Staat hat seinen Nachbarn bereits bei Strom und Autobahnen hinterherhinkt. Und während der Depression waren Nahrung, Bildung und wirtschaftliche Möglichkeiten für die Appalachen noch knapper.

Es fehlten auch an Büchern: 1930 konnten bis zu 31 Prozent der Menschen im Osten von Kentucky nicht lesen. Die Bewohner wollten lernen, bemerkt der Historiker Donald C. Boyd. Kohle und Eisenbahnen, die im Begriff waren, Ost-Kentucky zu industrialisieren, standen in den Köpfen vieler Appalachen, die bereit waren, an dem erhofften Wohlstand teilzuhaben, den sie bringen würden. "Die Arbeiter betrachteten die plötzlichen wirtschaftlichen Veränderungen als Bedrohung ihres Überlebens und ihrer Bildung als Mittel, um aus einer bösartigen wirtschaftlichen Falle zu entkommen", schreibt Boyd. 

Dies stellte eine Herausforderung dar: 1935 zirkulierte Kentucky nur ein Buch pro Kopf, verglichen mit dem Standard der American Library Association von fünf bis zehn, schreibt die Historikerin Jeanne Cannella Schmitzer. Es sei "ein beunruhigendes Bild der Bibliotheksbedingungen und -bedürfnisse in Kentucky", schrieb Lena Nofcier, die zu dieser Zeit den Bibliotheksdienst des Kentucky Congress of Parents and Teachers leitete.

Es hatte zuvor Versuche gegeben, Bücher in die abgelegene Region zu bringen. Im Jahr 1913 bat eine Kentuckerin namens May Stafford um Geld, um Bücher zu Pferden zu Landbewohnern zu bringen, aber ihr Projekt dauerte nur ein Jahr. Das örtliche Berea College schickte Ende der Teenager- und Anfang der 1920er Jahre einen von Pferden gezogenen Bücherwagen in die Berge. Aber dieses Programm war 1934 längst beendet, als die erste von der WPA gesponserte Packpferdebibliothek in Leslie County gegründet wurde.

Im Gegensatz zu vielen New-Deal-Projekten erforderte der Packesel-Plan die Hilfe von Einheimischen. "Bibliotheken" waren alle in Einrichtungen untergebracht, die aufsteigen würden, von Kirchen bis zu Postämtern. Bibliothekare besetzten diese Außenposten und gaben den Trägern Bücher, die dann auf ihre Maultiere oder Pferde kletterten, mit Büchern beladene Packtaschen und in die Berge fuhren. Sie nahmen ihren Job als Postboten ernst und überquerten bei winterlichen Bedingungen Bäche, die Füße in den Steigbügeln gefroren. 

Die Fluggesellschaften fuhren mindestens zweimal im Monat aus, wobei jede Route 100 bis 120 Meilen pro Woche zurücklegte. Nan Milan, die Bücher im Umkreis von 13 Kilometern von der Pine Mountain Settlement School, einem Internat für Bergkinder, trug, scherzte, dass die Pferde, die sie ritt, auf der einen Seite kürzere Beine hatten als auf der anderen, damit sie nicht abrutschten die steilen Bergpfade. Die Reiter benutzten ihre eigenen Pferde oder Maultiere – —die Pine Mountain Group hatte ein Pferd namens Sunny Jim— oder mietete es von Nachbarn. Sie verdienten 28 US-Dollar im Monat – rund 495 US-Dollar in modernen Dollars.

Die Bücher und Zeitschriften, die sie bei sich trugen, stammten in der Regel aus Spenden von außen. Nofcier hat sie über die örtliche Eltern-Lehrer-Vereinigung angefordert. Sie reiste durch den Staat und bat Menschen in wohlhabenderen und zugänglicheren Regionen, ihren Kentuckianern in den Appalachen zu helfen. Sie verlangte alles: Bücher, Zeitschriften, Sonntagsschulmaterialien, Lehrbücher. Sobald die wertvollen Bücher in der Sammlung einer Bibliothek waren, taten die Bibliothekare alles, um sie zu bewahren. Sie reparierten Bücher und nutzten alte Weihnachtskarten als Lesezeichen um, damit die Leute weniger Eselsohren lesen würden.

Bald verbreitete sich die Nachricht von der Kampagne und Bücher kamen aus der Hälfte der Bundesstaaten des Landes. Ein Kentucker, der nach Kalifornien gezogen war, schickte seiner Mutter 500 Bücher zum Gedenken. Eine Wohltäterin aus Pittsburgh sammelte Lesematerial und erzählte einer Reporterin Geschichten, die sie von Packpferdebibliothekaren gehört hatte. "Lass die Buchdame uns sonntags und abends, wenn wir mit dem Hacken des Korns fertig sind, etwas zum Lesen hinterlassen", sagte ein Kind, sagte sie. Andere opferten, um dem Projekt zu helfen, sparten Pfennige für einen Versuch, Buchbestände aufzufüllen und vier Miniatur-Filmmaschinen mit Handkurbel zu kaufen.

Als die Materialien zu abgenutzt waren, um in Umlauf zu kommen, machten Bibliothekare daraus neue Bücher. Sie klebten Geschichten und Bilder aus den abgenutzten Büchern in Ordner und machten daraus neuen Lesestoff. Rezepte, die auch in Ordner geklebt und in den Bergen verbreitet wurden, erwiesen sich als so beliebt, dass die Kentucker auch Sammelalben mit Quiltmustern anfingen.

1936 dienten Packpferdebibliothekare 50.000 Familien und 1937 155 öffentlichen Schulen. Children loved the program many mountain schools didn't have libraries, and since they were so far from public libraries, most students had never checked out a book. "'Bring me a book to read,' is the cry of every child as he runs to meet the librarian with whom he has become acquainted," wrote one Pack Horse Library supervisor. "Not a certain book, but any kind of book. The child has read none of them."  

"The mountain people loved Mark Twain," says Kathi Appelt, who co-wrote a middle-grade book about the librarians with Schmitzer, in a 2002 radio interview. "One of the most popular books…was Robinson Crusoe.” Since so many adults could not read, she noted, illustrated books were among the most beloved. Illiterate adults relied on their literate children to help decipher them.

Ethel Perryman supervised women's and professional projects at London, Kentucky during the WPA years. "Some of the folks who want books live back in the mountains, and they use the creek beds for travel as there are no roads to their places, " she wrote to the president of Kentucky's PTA. “They carry books to isolated rural schools and community centers, picking up and replenishing book stocks as they go so that the entire number of books circulate through the county "  

The system had some challenges, Schmitzer writes: Roads could be impassable, and one librarian had to hike her 18-mile route when her mule died. Some mountain families initially resisted the librarians, suspicious of outsiders riding in with unknown materials. In a bid to earn their trust, carriers would read Bible passages aloud. Many had only heard them through oral tradition, and the idea that the packhorse librarians could offer access to the Bible cast a positive light on their other materials. (Boyd’s research is also integral to understanding these challenges)

"Down Hell-for-Sartin Creek they start to deliver readin' books to fifty-seven communities," read one 1935 newspaper caption underneath a picture of riders. "The intelligence of the Kentucky mountaineer is keen," wrote a contemporary reporter. "All that has ever been said about him to the contrary notwithstanding, he is honest, truthful, and God-fearing, but bred to peculiar beliefs which are the basis of one of the most fascinating chapters in American Folklore. He grasped and clung to the Pack Horse Library idea with all the tenacity of one starved for learning."   

The Pack Horse Library ended in 1943 after Franklin Roosevelt ordered the end of the WPA. The new war effort was putting people back to work, so WPA projects—including the Pack Horse Library—tapered off. That marked the end of horse-delivered books in Kentucky, but by 1946, motorized bookmobiles were on the move. Once again, books rode into the mountains, and, according to the Institute of Museum and Library Services, Kentucky’s public libraries had 75 bookmobiles in 2014—the largest number in the nation.

About Eliza McGraw

Eliza McGraw is the author of Here Comes Exterminator! which is about the 1918 Kentucky Derby winner. She lives in Washington.


This Is What It Was Like To Grow Up During The Great Depression

The Great Depression was the “deepest and longest-lasting economic downturn in the history of the Western industrialized world.” Today, the devastation of the Depression feels safely cushioned by history and the New Deal acronyms I could never remember in social studies. But in this moment of Donald Trump’s election to the presidency, a moment which will certainly be copied down in history books, it bears remembering that history is made up of stories—our own stories. My grandmother grew up the youngest of seven first-generation children in Chicago during the Great Depression. Her father and older siblings waited in lines every day for temp work that would earn mere cents. Finding enough food was a daily challenge.

In 2009, the Ohio Department of Aging solicited stories from those who had lived through the Great Depression. Coming off of the 2008 financial crisis it seemed, I think, a last chance to learn something from the generation who lived through the Great Depression as they reached their 80s and 90s. The stories are highly varied some tell of parents struggling to feed their children some of difficulty in finding secure employment some of insufficient supplies for school. For many, that was the reality. It is the narrative of the Depression we are most familiar with, but of course, there are many.

Berkley Bedell was born in 1921 in Northwest Iowa. The Great Depression lasted from 1929 to 1939—Bedell was 8 to 18 years old throughout its duration. He is a six-term congressman, the first-ever National Small Business Person of the Year award recipient, and a published author. I am lucky that he also happens to be a friend of my grandfather’s. When I spoke to Bedell over the phone, I’d already had a chance to look through his book, Revenue Matters: Tax the Rich and Restore Democracy to Save the Nation in which shares his politics and gives some of his background, including the fact that he started his award-winning business during the Great Depression.

In 1936, when Bedell was 15, still in high school and three years away from the end of the Depression, he started his fishing business, Berkley and Company, with $50 he had saved from a paper route. He spent roughly half on supplies to make fishing flies and fishing leaders and the other half on an advertisement. By the time he graduated high school in 1939, he had three women working for him for 15 cents an hour each. He promoted his business by traveling the Midwest taking orders. As he recounts in Revenue Matters, “I traveled over 3,000 miles and spent less than $50 for the entire trip—for 20-cents-per-gallon gasoline, 5-cent milk, and 5-cent bread.” The same business that Bedell started with $50 during the Depression would go on to win him the first ever National Small Businessman of the Year award from President Lyndon Johnson in 1964, and it is today a prominent fishing supply company.

I asked him whether he thought, in hindsight, that the Depression affected his business, and he told me that because he had such a small part of the total industry at the time, he was lucky to be unaffected. Instead, those that had to pay employee salaries and pay for their storefronts were more severely impacted. At the time, he didn’t realize what a tremendous opportunity he had. While his competitors struggled in tough economic times, Bedell had no overhead costs—he operated out of his parents’ house and the 15 cents per hour he paid his employees was not regulated by a minimum wage. The women working for him were just glad to have the money.

Bedell grew up in a rural community 500 miles away from Chicago (where my grandma’s family was struggling to survive) and 1,300 miles away from Wall Street where the stock market crash spelled nationwide economic decline. “In rural communities, people did not go hungry, did not lack shelter,” he said. He knows that times were hard, that people were poor, but he told me how much less people needed at the time. In Revenue Matters he says, “Most everyone was relatively poor by today’s standards, but we worked together with what we had and life was good.”

Bedell explained how, without television, kids made their own fun and played outside. People lived a more active lifestyle. “Humanity has made great advances in science, technology. Life is much easier, but I’m not sure it’s better.” He noted that his experience was atypical in many ways. He started what would become a very successful business. His father was an attorney and made more money than most. Given Bedell’s relative wealth during the Depression, it would be tempting to think that he was an outlier in his belief that life was better in the early 20 th century, but responses from the Ohio Department of Aging’s survey show that many who lived during the Great Depression agree with his assessment. In the same paragraph that respondents detailed their hardships, they lamented that modernity—internet, TV, exorbitant wealth—has come at the cost of self-sufficiency, generosity, and simplicity.

Bedell acknowledges the possibility that he’s being nostalgic, but he’s quick to point out the problems we face today that weren’t a concern during his childhood: climate change, the threat of nuclear war, the breakdown of political parties. When I asked how the economy eventually turned around, he told me that when the government intervened to create jobs, the economy started to recover. He credited the programs Franklin D. Roosevelt created to provide jobs (collectively what would become The New Deal), but said that the economy did not fully recover until after World War II, when the war effort stimulated the economy. He believes that government intervention is again key to our economic future. He believes in redistributing wealth and power by taxing the wealthy and eliminating corporate America’s political sway—lessons he’s learned since he was 15, starting his own business and watching as the country emerged from the Great Depression.

When I initially told Bedell that I wanted to share a firsthand account of what it was like to live through the Great Depression, he asked if he could give me some advice, as a writer and as someone “who’s lived in the world longer than most.” In so many words, he suggested that I not rely on a narrative I was expecting to hear. “From what I’ve seen,” he told me, “it’s worse today.”

In the current political climate, it’s easy to be nostalgic for a simpler time—I wish that the election of a new candidate did not bring up worries for the planet’s safety, for people of color’s safety, for the safety of programs and organizations that so many rely on.

That said, at the start of the Great Depression, women had only earned the right to vote nine years earlier schools wouldn’t be legally desegregated for another 25 years and the polio vaccine was still 26 years from approved use. It was a time when you could start a business with $50 in your pocket, before getting your college degree, but also an era fraught with financial hardship that left many Americans starving and without work. There are lessons to be learned from the Great Depression—nearly 80 years later, Bedell still believes strongly in equal distribution of wealth. And given the events of the last few weeks, I am hopeful that we can learn lessons from the past without forfeiting the progress we’ve made, without forgetting that we still have so much work left to do.


Survivors Of The Great Depression Tell Their Stories

Dusko Condic grew up in Bridgeport, on Chicago's south side, in a family of eight children. His mother was a widow. He says growing up in poverty during the Great Depression made him a stronger person. Neenah Ellis for NPR Bildunterschrift ausblenden

Dusko Condic grew up in Bridgeport, on Chicago's south side, in a family of eight children. His mother was a widow. He says growing up in poverty during the Great Depression made him a stronger person.

Les Orear, president emeritus of the Illinois Labor History Society, gives a tour of the society's downtown museum. He is 97. Neenah Ellis for NPR Bildunterschrift ausblenden

Les Orear, president emeritus of the Illinois Labor History Society, gives a tour of the society's downtown museum. He is 97.

Giggi Cortese, 81, has lived in Bridgeport all her life. Growing up during the Great Depression was hard, she says, but she drew strength from her family, friends and St. Jerome Catholic Church. Neenah Ellis for NPR Bildunterschrift ausblenden

Giggi Cortese, 81, has lived in Bridgeport all her life. Growing up during the Great Depression was hard, she says, but she drew strength from her family, friends and St. Jerome Catholic Church.

The Great Depression of the 1930s is on peoples' minds these days. If you have family members who lived through it, you may hear their stories at the dinner table this Thanksgiving.

It was a period of protests and hunger marches — and unionism spread like wildfire — but many people suffered quietly, ashamed of their poverty. No matter what their situation, the Great Depression changed those in the generation that survived it.

During those years, Chicago was especially hard-hit. Unemployment was as high as 40 percent in some neighborhoods. The city was more segregated than it is now.

Wanda Bridgeforth, who is from the Bronzeville area known as the "Black Metropolis," says she has rich memories of those years. It was a fairly affluent neighborhood — jazz great Louis Armstrong lived there, and so did Ida B. Wells — until hard times came.

"In the Depression, the men could not get jobs, and especially the black men," Bridgeforth says. "Here was my father with a degree in chemistry, and he could not get a job."

Bridgeforth's father was humiliated, she says. He fell apart, so her mother took what work she could find as a live-in domestic worker. Bridgeforth, who was in grade school, was boarded out.

"She told me that this is the way it has to be," Bridgeforth says. "So we either do it and survive, or don't do it and don't survive."

Bridgeforth was sent to live with relatives and sometimes with strangers.

"One house we lived in — there were 19 of us in a six-room house," she says.

Bridgeforth did learn to share and cooperate, she says, but so many years going without left a mark on her.

"The kids do say that I'm a pack rat," she says. "And they say, 'Well, what are you going to use this for?' and I say, 'I don't know, but I'm going to use it.' "

Surviving Winters Near Lake Michigan

In Chicago's oldest Mexican neighborhood, near Lake Michigan in South Chicago, Henry Martinez says the winters were so cold, they huddled around the potbelly stove.

Martinez's parents had 13 children, and they lived hand-to-mouth in a flat with shared bathrooms.

"You wanted to take a bath, you heat up the water in these big cans," Martinez says. "It was always a challenge to keep warm — we hugged each other on the floor. We had little beds that open and close. When I think about it, it was horrible. It was horrible. And then the sanitation of the community — garbage was just put in the alley — and did that create a condition? Yes it did: TB [tuberculosis]. I know my sister came down with TB. Sometimes I like to block that out and just say, 'Thanks God you're here.' "

He thanks God but says the Catholic Church didn't do much to help his family back then. At 76, Martinez works as a community organizer trying to help his old neighborhood, which is still poor.

Downtown Chicago Before The Unions

In a downtown Chicago office, right next to the El tracks, Les Orear remembers an easier childhood. Orear, 97, is now president emeritus of the Illinois Labor History Society.

But in the 1920s, Orear's father was a newspaperman, and Orear was in college when the stock market crashed.

"Pretty soon I got a call that I'd have to come back to Chicago and help support my family," Orear says. "Hm!"

He got a job at the stockyards making 37.5 cents a day. Chicago was a hotbed of union organizing in the 1930s, and Orear dedicated himself to bringing in the union. He says it made him feel useful.

"It was a wonderful time for me because here I was this young fella, and radical ideas are coming nowadays, I feel like I'm in the cusp," Orear says. "I'm one of those that is giving leadership to the working force that's going into the union. . And it's going on all over the country. I'm not a lone warrior. I'm part of a vast machine."

But Orear has no memories of Thanksgiving or Christmas "whatsoever," he says.

"All of those holidays were so incidental," Orear says. "We in the yards did not have Christmas. We had Christmas off, but it was a day with no pay."

It was the same for Thanksgiving, and Orear says there were no vacations or benefits.

"It's hard now for young people — for anybody — to remember, that's the way the world worked in those days, before unions. That is the difference, kiddos."

Born To Immigrants In Bridgeport

Bridgeport, south of the Loop, is home to the White Sox. Church steeples sprout from this working class neighborhood of the Irish, Italians, Polish, Lithuanians, Chinese and Croatians of St. Jerome's Parish.

Many of them were born during the '20s to immigrant parents.

Giggi Besic Cortese, 81, has lived in the neighborhood all her life. She lives on a block full of two-story brick and frame houses with narrow sidewalks between them. She said boarders stayed upstairs, including a man named John Vuk who took her to the show every Sunday.

"Do you known how I survived those days?" Cortese asks. "[It] was going to the show every Sunday to see Shirley Temple, but [I] tell you, she was my inspiration to go on living. Honest to goodness, I couldn't wait till Sunday, and we would sit and wait for John Vuk to say, 'Come, ve go to the show, ve go to the show today.' You can certainly say that people had heart for one another — and if they were able to help, more often than not they did."

Dusko Condic, 77, who is also from the Bridgeport neighborhood, says his father died "a relatively young man," in his early 40s.

"He left eight of us," Condic says. "Unfortunately, we lost the house. I can remember to this day — and I become emotional when I think of it — literally being placed on the sidewalk [with] every last possession that my poor mother had because she wasn't able to supposedly pay the mortgage. And an incredible number of people came to my mothers' aid, literally wheeling wheelbarrows of coal to help warm the house."

Condic and his friends have a lot of good memories, too. They were children glued to the radio every Sunday.

"There's nothing they like better than gathering around the table and telling stories from the old days," Condic says. "Today, on Thanksgiving, their children and grandchildren might ask about the Great Depression they say, but they're pretty sure the kids don't really understand."

"My brother Mark has 10 kids, and somewhere along the line they tend to disregard the value of money," Condic says. " 'Oh, Dad, it's only money. So what, I can make more.' And on more than one occasion, he tells them, 'Hey kids, God heaven forbid if the Depression comes around again. I won't be opening up the window and jumping out, but I can see you guys doing it.' I think that's probably true."

There's grit in this generation of Chicagoans — and something of a swagger, too. The man who cries about his mother's struggles can boast in the face of today's catastrophe.

Says Condic: "Tomorrow I could lose everything, but somehow I'm not afraid. I really am not."


Daily life during the Great Depression

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Since the Great Recession of 2008 and 2009, there have been a Menge of news stories about how awful everything is. Never mind that most Americans enjoy the best standard of living of any culture in history, people still find things to complain about. Perhaps this is because people lack perspective. They don't realize what life was like in the past or what real hardship is.

The always-excellent Reading Through History channel on YouTube has a seven-minute video that takes us on a tour of what like was like for the typical American family during the Great Depression.

During the Great Depression, nearly one quarter of all Americans were unemployed. Even those who could find jobs struggled to get by. Wages were reduced by as much as 60% — but people were happy to have any sort of income.

The average take-home pay was about $17 per week (or around $900 per year), but many people made less. Prices were lower too, of course: a man's shirt cost about $1, a washing machine cost about $33 (or two weeks of take-home pay). During these lean times, families had to come up with creative ways to economize.

  • To cut costs, it was common for extended families to live together. Aunts, uncles, cousins, and grandparents would crowed together. In some cases, different families would come together to share one household in order to save money.
  • Because many families struggled to get by, certain common luxuries feel by the wayside. Many people stopped going to the barber, for instance, and started cutting hair at home. (When my family was struggling during the 1970s, we did this too.) Families also stopped going to the dentist and doctor.
  • The reuse and recycling of clothing became common practice. Instead of throwing away a worn-out pair of shoes, people learned to patch them. Clothes were handed down from child to child (and person to person).
  • For families that could afford it, Saturday evening was often spent shopping. People would browse the various shops downtown. Even if folks didn't have much money, they could still “window shop” and look at products they could dream of owning.

Radio was the most prevalent form of entertainment during the Great Depression. Radio had risen to prominence in the 1920s and became ubiquitous by the end of the 1930s. (Old-time radio is one of my favorite subjects. The first licensed commercial radio station in the U.S. started broadcasting in Pittsburgh on 02 November 1920. In the early years, radio broadcasts were free-wheeling and largely unsponsored. But by the 1930s, the format we're now familiar with from television was starting to settle into place.)

Board games were another popular pastime. Sorry and Monopoly were both released during the 1930s and became huge hits. (True story: When I was growing up during the 1970s, my parents elected not to have a TV. Most of my extended family didn't have television either. As a result, much of my childhood was spent listening to radio and playing boardgames with brothers, cousins, and friends — just as children in the 1930s might have done.)

I'm not saying that there aren't people who have it rough in modern America — there are immer people who struggle! — but I think it's important to have some perspective before grousing about how awful the world is today.


The Great Depression People

Roosevelt held the presidency from 1934 to 1945, leading the United States through the Great Depression and World War II. His legislative program, the New Deal, greatly expanded the role of the federal government in American society.

At times, Roosevelt's New Deal incorporated watered-down elements of more radical political ideas that became popular during the Great Depression. Social Security was a less ambitious version of the Townsend Plan, while the largely symbolic 1935 "Wealth Tax" was clearly designed to co-opt supporters of Huey Long's Share the Wealth program.

Charles Coughlin

Father Charles Coughlin (1891&ndash1979) was a Roman Catholic priest who became a national celebrity during the 1930s by hosting a popular radio broadcast. 

By the middle of the 1930s, Coughlin attracted between 30 and 45 million listeners a week, making him one of America's most influential opinion-makers.

Coughlin started as a zealous supporter of Franklin Delano Roosevelt, going so far as to call the New Deal, "Christ's Deal." Later, however, Coughlin became disenchanted with Roosevelt's leadership and began to espouse extreme right-wing views. By the late 1930s, he'd become an outright fascist sympathizer.

Huey P. Long

Huey P. Long (1893&ndash1935) was a charismatic Louisiana politician who served as both governor and U.S. senator in the early 1930s. 

A popular&mdashif also, in the eyes of his critics at least, corrupt and demagogic&mdashpolitician, Long's career was cut short when he was assassinated inside the Louisiana statehouse in 1935. Long was also the inspiration for Robert Penn Warren's Pulitzer prize-winning novel All the King's Men, published in 1946.

Long rose to national prominence during the Great Depression by becoming the country's most impassioned advocate of redistribution of wealth from the rich to the poor. More than 7 million Americans joined Long's Share Our Wealth clubs.

Fritz Kuhn

Fritz Kuhn (1896&ndash1951), a German-born immigrant to the United States, was the head of the pro-Nazi German-American Bund in the late 1930s. 

The country's leading Nazi sympathizer, Kuhn called himself "America's Führer."

Under Kuhn's leadership, the German-American Bund sought to bring Nazi-style fascism to America. While Hitler certainly had his admirers in American society during the 1930s, the Bund was never successful at attracting support beyond the German ethnic community. In particular, Kuhn's virulent anti-Semitism may have been off-putting to potential American supporters.

Eleanor Roosevelt

Eleanor Roosevelt (1884&ndash1962) was the wife of President Franklin D. Roosevelt, and a world-renowned advocate of liberal causes in her own right. She became an early hero of the Civil Rights Movement, and was a lifelong advocate for the United Nations.

During her husband's presidency, Eleanor Roosevelt broke new ground for a First Lady by holding her own press conferences, traveling independently to all parts of the country, writing a syndicated newspaper column, and broadcasting radio addreses. 

In so doing, she became something of a political leader in her own right, often staking out positions somewhat more liberal than those of her husband. After Franklin Roosevelt's death in 1945, Eleanor continued to speak out as an influential spokesperson for liberal ideals until her own death in 1962.

Lorena Hickok

Lorena Hickok (1893&ndash1968) was one of America's most prominent female journalists during the 1930s. 

The only woman assigned to cover the Roosevelt campaign in 1932, Hickok struck up a very close relationship with Eleanor Roosevelt, becoming the First Lady's most intimate friend and&mdashsome scholars believe&mdashperhaps her lesbian lover.

During Franklin Roosevelt's first term, Hickok left her journalism career to work as the administration's eyes on the ground, chronicling the conditions of everyday life in Depression-struck America. Traveling all across the country, she filed a series of reports sent to federal relief administrator Harry Hopkins, providing vivid descriptions of the miseries endured by the American people during the Great Depression.

Upton Sinclair

Upton Sinclair (1878&ndash1968) was an author and socialist political activist. His best known work is The Jungle, a 1906 muckraking assault on the unsanitary and inhumane conditions in the meatpacking industry.

In 1934, Sinclair ran for governor of California on a utopian platform called End Poverty in California (EPIC), which called for unemployed citizens to work in state-sponsored collective factories and farms to produce goods for their own use. 

Surprisingly, Sinclair won the Democratic primary on this radical platform before losing the general election to Republican Frank Merriam.

Francis Townsend

Dr. Francis Townsend (1867&ndash1960) was an American physician who devised the Townsend Plan, a popular proposal for state-funded old-age pensions. 

The plan promised to end the Great Depression by opening up jobs for younger workers, while forcing seniors to spend more money in the consumer economy.

In the mid-1930s, Townsend rose from complete obscurity to become the leader of a political movement that claimed the support of more than 25 million Americans. The Roosevelt administration eventually adopted a more austere version of the Townsend Plan when it created the Social Security program.



Bemerkungen:

  1. Beartlaidh

    Es tut mir leid, aber meiner Meinung nach lagen sie falsch. Ich kann es beweisen. Schreiben Sie mir in PM, besprechen Sie es.

  2. Onslowe

    das ist es?

  3. Dwain

    Einfach wegfliegen !!!!!!!!!!!!!!

  4. Montay

    SPSB

  5. Mead

    Ich danke für die Informationen.

  6. Sumarville

    Ich bin endlich, ich entschuldige mich, aber es kommt mir nicht nahe. Gibt es andere Varianten?



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