Lansbury Labor Weekly

Lansbury Labor Weekly

1912 war der Labour-Abgeordnete George Lansbury eine der wichtigsten Figuren bei der Gründung der Täglicher Herold. Lansbury war unzufrieden damit, dass die Zeitung nach der Übernahme durch die Labour Party und den TUC weniger radikal wurde und gründete 1925 eine weitere linke Zeitung, die Lansbury's Labor Weekly. Die Zeitung erreichte schnell eine Auflage von 172.000 und war während des Generalstreiks von 1926 eine wichtige Nachrichtenquelle. Die Zeitung verlor eine beträchtliche Menge Geld und im Jahr 1927 musste Lansbury die Veröffentlichung einstellen.


Die Linke in den 1930er Jahren: Labour, Lansbury, Cripps und Versagen

Wenn eine Ära einen fruchtbaren Nährboden für den radikalen Sozialismus hätte bieten sollen, dann wären es die dreißiger Jahre gewesen. Die Arbeitslosigkeit erreichte 1933 mit knapp drei Millionen ihren Höhepunkt (in Wirklichkeit war sie sicherlich höher, da dies nur die Zahl der versicherten Arbeitnehmer war). die Mehrheit der Belegschaft war arbeitslos. Armut war real, ebenso die Demütigung der Bedürftigkeitsprüfung mit all ihren Anklängen an das alte Armengesetz. Und dann kürzte eine Regierung unter der Führung des ehemaligen Labour-Chefs Ramsay MacDonald das Arbeitslosengeld. Für Sozialisten war es allzu leicht, sich den bevorstehenden Zusammenbruch des Kapitalismus vorzustellen. Die Stunde des Sozialismus war gekommen: und nicht der gescheiterte Reformismus von Ramsay MacDonald, sondern der Vollblut-Sozialismus.

Nach links zu gehen war Labours erster Instinkt, nachdem MacDonalds Nationale Regierung 1931 ihren Erdrutsch gewonnen hatte und nur 52 Labour-Abgeordnete im Unterhaus blieben. Unter den Trümmern tauchte der erfahrene Linksaußen George Lansbury als Vorsitzender der Parlamentspartei, dann der Partei selbst auf. Ich habe an anderer Stelle über Lansbury geschrieben, aber seine Geschichte veranschaulicht die begrenzte Zugkraft, die selbst die Labour-Linke in den dreißiger Jahren haben konnte. Lansburys Sozialismus entstammte der romantisch-radikalen Tradition, die später von Leuten wie Michael Foot, Tony Benn und sogar Jeremy Corbyn übernommen wurde. Lansbury, von AJP Taylor bekanntlich als der natürliche Führer der „emotionalen Linken“ beschrieben, wirkte schon damals wie eine Figur aus einer anderen Zeit. In diesem großartigen Clip verherrlicht er die großen Helden der Gewerkschaftsbewegung und die emotionale Linke des 19. Jahrhunderts, die Tolpuddle-Märtyrer.

Was Lansburys Leidenschaften wie viele Linke in der Partei wirklich weckte, war die Außenpolitik. Nachdem er seinen Sitz verloren hatte, widmete sich MacDonalds natürlicher Nachfolger Arthur Henderson aus Newcastle dem Friedensaktivismus und dem Völkerbund. Lansbury ging noch weiter, da er ein durch und durch Pazifist war. Als solche war Lansbury bei einem Großteil der Partei beliebt, insbesondere bei ihren Wahlkreismitgliedern und Labour gewann Nachwahlen und im Jahr 1934 die Kontrolle über den London County Council.

Es war Lansburys Pazifismus, der ihn zerstörte. In Wahrheit waren seine Unzulänglichkeiten als Parteichef allzu offensichtlich, vielleicht sogar für den Mann selbst, der immer älter, müder und sogar etwas verloren wirkte. Auf der Konferenz von Brighton im Jahr 1935 stellte Hugh Dalton einen Antrag zur Unterstützung von Sanktionen gegen eine italienische Invasion in Abessinien, die durch die potenzielle Anwendung von Gewalt gestützt werden sollte, falls es dazu kommen sollte. Lansbury antwortete mit einer leidenschaftlichen Rede:

Ich persönlich kann den Unterschied zwischen einem vom Völkerbund organisierten Massenmord und einem zwischen einzelnen Nationen organisierten Massenmord nicht erkennen.

Die Delegierten auf der Bühne gaben ihm stehende Ovationen und sangen „denn er ist ein lustiger guter Kerl“.

Nun, die meisten haben es getan. Nach der Katastrophe von 1931 war die wirkliche Macht in der Arbeiterbewegung nicht in ihrem parlamentarischen Rumpf konzentriert. Einige sehr unterschiedliche Typen von Sozialisten dominierten jetzt sein Nationales Exekutivkomitee. Dalton war einer von ihnen. Ebenso wurde die überwältigende Stimme auf ihrem Parteitag von der Gewerkschaftsblockabstimmung gehalten. Keine dieser Gewerkschaften war mächtiger, wichtiger und rücksichtsloser als Ernie Bevin.


Als Bevin aufstand, verschonte er Lansbury nicht:

Es bringt die Exekutive und die Bewegung in eine absolut falsche Position, wenn Sie Ihr Gewissen von Körper zu Körper herumschleudern und fragen, was sie damit tun sollen.

Bevins Rede wurde mit lauten Rufen und sogar Hass in der Halle gehört. Die Abstimmung über den Gewerkschaftsblock bescherte Bevin einen Sieg von 2.168.000 zu 102.000. Dalton notierte in seinem Tagebuch, dass Bevin Lansbury zu Tode gehämmert hatte. Als er beschuldigt wurde, etwas grob zu dem alten Mann zu sein, war Bevins Antwort brutal, wenn auch zutreffend:

Lansbury ist seit Jahren in Heiligenkleidern gekleidet und wartet auf das Martyrium. Ich habe die Schwuchteln angezündet.

Lansbury gab acht Tage später den politischen Geist auf. Unter der unwahrscheinlichen Führung von Clement Attlee würde Labour Lansburys Pazifismus aufgeben, sich der Beschwichtigung widersetzen und die Aufrüstung annehmen, wodurch es zu einem natürlichen Partner in Churchills nationaler Regierung wurde. Der De-facto-Führer der Linken war nun Sir Stafford Cripps.

Wochen vor Lansburys Rücktritt war der pazifistische Parteichef der Lords, Arthur Ponsonby, zurückgetreten, weil er die Sanktionen sowohl des NEC als auch des TUC auf seiner Jahreskonferenz in Margate unterstützt hatte, um Sanktionen gegen Italien zu befürworten. Am folgenden Tag war Cripps aus dem NEC ausgetreten, um gegen „kapitalistische“ Sanktionen zu protestieren.


Wenn Bevin in Brighton gegen Lansbury brutal vorging, verschonte er auch Cripps kaum. Cripps war ein wohlhabender Anwalt. Für Bevin, dessen Sozialismus sich um „unsere Leute“ drehte, war der Anblick eines reichen Londoner Anwalts, der gegen die Übel des Kapitalismus und Imperialismus wetterte, während Faschismus und Nazismus den Gewerkschaften die Rechte wegnahmen und ihre britischen Genossen bedrohten, ein Anblick:

Die Leute haben heute auf dieser Plattform über die Zerstörung des Kapitalismus gesprochen. Rechtsanwälte und Angehörige der Berufe haben es nicht schlecht gemacht… was ausgelöscht wird, ist die Gewerkschaftsbewegung. Wir sind es, die ausgelöscht werden und die ausgelöscht werden, wenn der Faschismus hierher kommt.

Das war der Kern von Bevins Sozialismus und seiner Opposition von der Linken der Partei: ob romantisch wie Lansbury oder marxistisch wie die Cripps der dreißiger Jahre. Cripps war erst 1929 der Labour Party beigetreten. Als er 1933 Vorsitzender der neugegründeten Socialist League wurde, war er jedoch stark nach links gerückt. Zum Beispiel argumentierte er, dass eine zukünftige sozialistische Regierung wahrscheinlich ihre eigene Lebensdauer ohne Parlamentswahlen verlängern müsste. In Brighton bezeichnete er den Völkerbund als „Internationale Einbrecher-Union“. Später wurde er 1939 aus der Labour Party ausgeschlossen, als Strafe für sein früheres Eintreten für eine Volksfront, in der die Partei mit den Kommunisten und der ILP zusammenarbeiten würde, die sich 1932 aus der Labour Party ausgeschieden hatte.

Kurz gesagt, die äußerste Linke von Labour hatte ihren Moment in der Sonne unter George Lansbury. Es war von kurzer Dauer. In Wahrheit standen die Arbeiterbewegung und vor allem ihre Wähler dem gemäßigten Sozialismus von Bevin und Attlee immer näher als dem romantischen Sozialismus ihres erfahrenen Führers oder dem Marxismus von Cripps. Unter Attlee begann Labour den langen wirtschafts- und sozialpolitischen Weg bis 1945 und in seiner entscheidenden Wendung gegen Beschwichtigung und Aufrüstung. Die äußerste Linke der Labour Party war einmal mehr am Rande.


George Lansbury: Im Herzen der alten Arbeit

John Shepherd. George Lansbury: Im Herzen der alten Arbeit. Oxford: Oxford University Press, 2004. xix + 407 S. Abbildungen, Abkürzungen, Bibliographie, Index. $80,00 (Stoff), ISBN 0-19-820164-8.

Rezensiert von: Jonathan Schneer, Schule für Geschichte, Technologie und Gesellschaft, Georgia Tech.
Herausgegeben von: H-Albion (August 2005) St. George

George Lansbury (1859-1940) war einer der britischen Sozialisten und Labour-Pioniere, ein treuer Vertreter des Pantheons, zu dessen prominentesten Mitgliedern William Morris, Keir Hardie, Robert Hyndman, Ramsay MacDonald und Arthur Henderson gehörten. Der Radikalismus des späten 19. Er war als Poor Law Guardian in der Ost-London-Politik aktiv. Anfang des 20. Jahrhunderts trat er der Independent Labour Party bei und trat 1910 als Labour-Mitglied für Bow und Bromley ins Unterhaus ein.

Von anderen frühen Labouristen, die Politik zu ihrer Lebensaufgabe gemacht und sich gut darin bewiesen hatten, gab es vielleicht bisher wenig zu unterscheiden, außer dass er immer freundlich war, nie arrogant, wirklich an demokratische Verfahren glaubte und ehrgeizig für die Sache war er verlobte sich, anstatt für sich selbst. Aber er hatte enge Beziehungen zu den Pankhursts und zu Marion Coates Hansen, einer außergewöhnlichen Feministin, die Historiker vergessen haben. Unter ihrer Anleitung wurde Lansbury der entschlossenste und sichtbarste männliche Verbündete der Suffragettenbewegung in Großbritannien. Er empfand zutiefst Ungerechtigkeit und sympathisierte überall mit "Bottom Dogs", besonders 1912 mit den Suffragetten. Er wurde aus dem Repräsentantenhaus geworfen, weil er Premierminister Henry Asquith die Faust geschlagen hatte und seine Anti-Suffragetten-Politik eine Schande nannte Frauen." (Er wurde von seinem konservativen Gegner besiegt.) "Stellen Sie sich Schulter an Schulter mit den militanten Frauen", befahl Lansbury eine Albert Hall, die mit Anhängern der kürzlich inhaftierten Emmeline Pankhurst überfüllt war. "Lasst sie verbrennen und Eigentum zerstören und tun, was sie wollen." Dies erwies sich als zu viel für die Behörden, die ihn erfolgreich als "Ruhestörer und Anstifter anderer zu verschiedenen Verbrechen und Vergehen" (S. 131) verfolgten. Lansbury kam ins Gefängnis, wo er sofort in einen Hungerstreik trat. Obwohl er nach den Bestimmungen des berüchtigten "Katzen- und Mausgesetzes" freigelassen wurde, das es den Behörden erlaubte, Gefangene zu entlassen, bis sie ihre Gesundheit wiedererlangt hatten, wurde er erst im August 1914 wieder festgenommen, als die Regierung entschied, dass es wichtiger war Angelegenheiten zu verfolgen.

Ab 1912 diente Lansbury auch als Haupteigentümer und Herausgeber des Daily Herald, einem Organ für alle "Rebellen"-Angelegenheiten im Vorkriegs-Großbritannien. Als der Krieg kam, setzte sich der Herold tapfer weiter für sozialistischen Internationalismus und Frieden ein. Die meisten britischen Laboranten und Sozialisten unterstützten den Krieg, und diejenigen, die normalerweise nicht still blieben, aber Lansbury veröffentlichte fast jede Woche seine Antikriegsansichten in seiner Zeitung. Er begann auch, die christlich-pazifistische Kritik aller Formen von Gewalt zu entwickeln, für die er am besten in Erinnerung geblieben ist. Am Ende des Krieges war er einer der bekanntesten Antikrieger Großbritanniens und je nach Standpunkt auch am meisten geliebt oder am meisten gehasst.

Lansbury blieb den Armen und Arbeitslosen von East London treu, insbesondere der Pappel, in der sich sein Wahlkreis Bow and Bromley befand. (Bei der "Khaki-Wahl" von 1918 wurde er wieder ins Parlament gewählt.) 1921 führte er die lokale Regierung von Poplar zu einem Tarifstreik: Sie forderten, dass wohlhabendere Bezirke proportional mehr an den London County Council zahlen sollten, während sie sich weigern, bestimmte Steuern abzugeben (Vorschriften genannt), damit sie genug haben, um eine angemessene Arbeitslosenentschädigung zu bezahlen. Dafür ging Lansbury zusammen mit der Mehrheit der Stadträte erneut ins Gefängnis. In dieser außerordentlich turbulenten Ära schien es eine Zeitlang, als würde sich der "Poplarismus" auf andere arme Londoner Stadtteile und darüber hinaus ausbreiten, als würde er weitere Rebellion und vielleicht sogar Rebellion ankündigen.

Lansbury war zu spitzbübisch und eigenwillig, wirklich zu unabhängig für die Labour-Führer, die ihn bei der Bildung der ersten Labour-Regierung im Jahr 1924 überholten, aber 1929 konnte MacDonald nicht umhin, ihn in ein Amt zu berufen. Er dachte, Lansbury würde als Bauminister nicht allzu viel Ärger machen. Lansbury hatte in diesem Bereich wirklich nicht viel Spielraum, obwohl er in Londoner Parks gemischtes Baden einführte. Aber als der wirtschaftliche Wirbelsturm von 1929/31 Labour traf und MacDonald die Einladung des Königs annahm, eine "nationale" Regierung zu bilden, die hauptsächlich aus Konservativen bestand, war Lansbury ein führender Gegner. Und als MacDonald ins Land ging und um ein "Arztmandat" zum Regieren bat und einen erdrutschartigen Sieg errang, so dass fast alle Labour-Abgeordneten ihre Sitze verloren, ebenso wie fast alle ehemaligen Labour-Kabinettsminister, kehrte George Lansbury als einziger unter den letzteren zurück mit einer komfortablen Mehrheit ins Parlament – ​​so beliebt war er unter seinen Wählern in East London geworden.

Der Vorkriegsrebell, militante Suffragist, Antikrieger und Knastvogel, jetzt ein Siebziger, wurde standardmäßig Führer der Labour Party, es gab kein anderes qualifiziertes Labour-Mitglied. Er war nur ein zerfetzter Überrest, aber er führte mit Elan. Leider waren dies die Heuschreckenjahre: Mussolini in Italien, Hitler in Deutschland. Lansbury war eine geschickte Hand darin, die Truppen zu sammeln, um sich der konservativen Innenpolitik im Repräsentantenhaus zu widersetzen, aber weniger, wenn es um auswärtige Angelegenheiten ging. Er war nicht nur gegen die britische Aufrüstung, er wollte, dass Großbritannien einseitig seine Armee und Marine aufgibt. Er dachte, der Pazifismus könnte auf den Faschismus mit Jackboots antworten. Er plädierte für eine Weltkonferenz, in der die "Haben"-Nationen die "Habe-Nichts" befriedigen würden. Selbst eine Mehrheit seiner eigenen Partei hielt dies für unrealistisch, obwohl viele ihn weiterhin für seinen Idealismus, seine Aufrichtigkeit und Ehrlichkeit schätzten. Aber die Situation war anormal, und Ernest Bevin von der Transport Workers Union beendete sie bekanntlich mit einer brutalen Rede auf der Jahreskonferenz der Labour Party 1935. Lansbury trat als Anführer zurück und Clement Attlee nahm seinen Platz ein.

Lansbury würde jedoch nicht stillschweigend in den Ruhestand gehen – tatsächlich dachte er nicht daran. Der Verzicht auf die Führung gab ihm die Freiheit, seine Meinung zu äußern und entsprechend zu handeln. Er konnte sehen und fühlen, wie sich die Kriegswolken zusammenzogen und war entschlossen, alles daran zu setzen, sie zu zerstreuen. Er reiste in die Vereinigten Staaten, wo er Präsident Franklin Roosevelt traf, von dem er glaubte, er werde das Welttreffen der „habenden“ und „nicht habenden“ Nationen einberufen. Lansbury reiste auch nach Deutschland und traf sich mit Hitler, der zweifellos versprach, daran teilzunehmen, wenn er das nächste Mal stattfand, reiste er nach Italien und in ein halbes Dutzend anderer Länder, wo er mit Königen, Premierministern und Diktatoren zusammentraf. Er war ein alter Mann, der es eilig hatte, aber natürlich ohne Erfolg. Als trotz aller Bemühungen der Krieg kam, war er erschüttert. Er starb 1940. Während der Luftschlacht um England bombardierten die Deutschen sein East-End-Haus.

Lansbury's ist eine bekannte Geschichte, wenn auch vielleicht nicht vertraut genug, da die einzige vorherige Biographie in voller Länge 1951 von Raymond Postgate, Lansburys Schwiegersohn, geschrieben wurde. John Shepherd hat bei der Recherche zu diesem aktuelleren Band bemerkenswerte Arbeit geleistet. Er kontaktierte Lansburys Enkelin, die Schauspielerin Angela Lansbury, und andere Nachkommen, von denen viele Erinnerungen teilten und Shepherd Zugang zu Papieren verschafften, die kein Historiker zuvor gesehen hatte. Er hat die Papiere von praktisch jedem aufgespürt, der welche hinterlassen hat und Kontakt mit dem Protagonisten hatte. Er durchkämmte die Sekundärquellen außerordentlich gut. Um ein charakteristisches Beispiel zu nennen: Er zitiert aus den Memoiren des Mannes, der 1936 Hitlers Übersetzer beim Interview mit Lansbury in Berlin war. Shepherd kennt auch die wichtigere Sekundärliteratur, darunter die Debatten unter Historikern über den Edwardian Feminismus und über die Sturz der zweiten Labour-Regierung zum Beispiel.

Shepherds Expertenwissen versetzt ihn in die Lage, wenig bekannte Aspekte von Lansburys Karriere zu beleuchten. Er ist in der Lage, mit ausgewählten Auszügen aus der persönlichen Korrespondenz Lansburys unruhige Beziehung zu Ramsay MacDonald zu beleuchten. Seine detaillierten Recherchen ermöglichen es ihm auch, kenntnisreich über Lansburys Privatleben zu schreiben. Hier geht es ihm in erster Linie darum, den Widerspruch zwischen Lansburys Feminismus und seiner Haltung gegenüber seiner Frau Bessie Brine aufzudecken, die seine zwölf Kinder aufzog, ernährte und anzog, das Haus sauber hielt und die Hauswirtschaft verwaltete, trotz der Vorliebe ihres Mannes zum Geben sein ganzes Geld weg.

Zweifellos, weil er so in die Literatur und die Quellen eingetaucht ist, nimmt Shepherd gelegentlich das Wissen seiner Leser als selbstverständlich hin. Man hätte sich mehr Kontext gewünscht, um Lansburys Kampf mit John Burns und der Charity Organization Society um Farmkolonien für Arbeitslose im East End zu verstehen. Man hätte sich mehr über seine Beziehung zu einem anderen East-End-Abgeordneten und Gemeinderat, Will Crooks, gewünscht. Mehr über den amerikanischen Philanthrop Joseph Fels wäre wünschenswert gewesen. Und was ist mit der außergewöhnlichen Marion Coates Hansen passiert, die Lansbury bahnbrechend beeinflusst zu haben scheint? Man wäre auch dankbar für eine gezieltere Diskussion über viel weiter gefasste Themen: Lansburys Ansichten über die Revolution, den parlamentarischen Weg zum Sozialismus und die Kommunistische Partei zum Beispiel.

Die Biografie von John Shepherd zu rezensieren, bedeutet, sich an eine Politik, eine Bewegung und einen historischen Kontext zu erinnern, die unwiederbringlich verloren scheinen, denn George Lansbury war einer der großen Vertreter der "Religion des Sozialismus", die heute wenig Bestand hat. Aber sein Sozialismus war spezifisch christlich durchdrungen, ja er konnte sich das eine ohne das andere nicht vorstellen. Er trug seine Religion nicht auf die leichte Schulter, aber er benutzte sie auch nicht als Knüppel. Tolerant, demokratisch, freundlich, zielstrebig, ehrlich war er zu seiner Zeit und ist bis heute ein Vorbild für jeden, der glaubt, Religion müsse Politik prägen. Es gibt also doch eine zeitgenössische Resonanz.

Zitat: Jonathan Schneer. "Rezension von John Shepherd, George Lansbury: Im Herzen der alten Arbeit", H-Albion, H-Net Reviews, August 2005. URL: http://www.h-net.org/reviews/showrev.cgi? Pfad=10561128699327.

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Lansbury Labor Weekly - Geschichte

von Pete Goddard und Atul Hatwal

Labour hätte den größten Teil des Jahres 1934 damit verbracht, sich zwischen der Führung und der Socialist League zu duellieren, aber es schien an der Wahlurne nicht allzu viel Schaden anzurichten. Die Partei holte sich bei Nachwahlen zwei Sitze von den Konservativen, sie schnappten sich einen von den Liberalen und sie schlugen auch die Splitter der ILP, um Merthyr zurückzugewinnen – ein großer Schub für den Scrabble-Score der Partei.

In einer Welt ohne Meinungsumfragen schienen diese Erfolge bei den Nachwahlen den Weg zu einem Wiederaufleben der Labour Party bei den nächsten Wahlen zu weisen, die irgendwann Ende 1935 erwartet werden.

Der Optimismus wurde im Juni 1935 verstärkt, als der kränkelnde Premierminister Ramsay Macdonald in den Ruhestand ging und durch Tory Stanley Baldwin ersetzt wurde.

Obwohl sich die Arbeiterbewegung darin einig war, dass Macdonald der fleischgewordene Satan war, konnte der Rest des Landes die Hörner und die Heugabel nicht sehen und er war als Regierungschef populär geblieben. Mit seinem Rücktritt wurden der falsche Schnurrbart und die Brille der Regierung entfernt und es sah plötzlich aus wie das Tory-Outfit, das es die ganze Zeit gewesen war.

Alles passte zusammen. Die Wahl wäre nun eine klare Wahl zwischen den Tories und Labour. Ja, die Liberalen lauerten auch herum, aber alle gingen einfach davon aus, dass sie denjenigen unterstützen würden, der gewonnen hat, um eine Mehrheitsregierung zu bilden, denn, na ja, Liberale, richtig?

Aber unter der Oberfläche wurde von Benito Mussolini seltsamerweise für die Party geschürt.

Benito Mussolini blickt in die Zukunft, übersieht die Fleischhaken

In den letzten zwei Jahren hatte sich der Faschismus in ganz Europa ausgebreitet. Die Aussicht auf einen internationalen Konflikt stand ganz oben auf der politischen Agenda und Mussolinis Drohungen, Spaghetti in ganz Abessinien gewaltsam zu pflanzen, brachten die Sache auf den Punkt.

Das war das bestimmende Thema des Tages. Und darauf war Labour widersprüchlich.

Der TUC war klar, wo er stand. Im September 1935 diskutierten sie in Margate, was mit Mussolini zu tun sei. Sie stimmten für ihre Unterstützung für Sanktionen, die durch die Androhung von Gewalt durch den Völkerbund unterstützt wurden, der ein Vorläuferorgan der UN war, in dem sich alle Nationen treffen würden, um sich auf eine Vorgehensweise zu einigen und dann sowieso tun und lassen würden, was sie wollten.

Der TUC versprach „seine feste Unterstützung jeglicher Maßnahmen, die im Einklang mit den Grundsätzen und Statuten der Liga stehen, um die italienische Regierung zurückzuhalten“.

Die breitere Labour-Partei stimmte im Allgemeinen zu, aber die Dinge wurden durch eine kleine, aber einflussreiche Antikriegslobby kompliziert.

Diese bestand aus einer Gruppe von gewöhnlichen Pazifisten, die sich grundsätzlich gegen alles ablehnten, was nach Gewalt aussah, und der sozialistischen Linken, die mit dem Konzept von Krieg und Chaos einverstanden waren, solange es nicht die Kapitalisten waren.

Am 17. September trat Lord Ponsonby, der Vorsitzende der Labour-Partei in den Lords, mit der Begründung zurück, die Position der Partei sei mit seinem Pazifismus unvereinbar.

Arthur Ponsonby, Schöpfer der Ponsonby-Regel, die vorschreibt: „Bei einem Namen wie Ponsonby muss man wirklich, wirklich vornehm sein“ oder so

Um nicht zu übertreffen, trat Sir Stafford Cripps am selben Tag gegen die „Kapitalisten-Sanktionen“ zurück. Obwohl der Kampf der Linken gegen den Kapitalismus dadurch gefördert wurde, dass sie italienischen Faschisten erlaubte, Panzer durch Afrika zu fahren, wurde nie geklärt.

Das war alles unangenehm, aber nichts im Vergleich zu dem Hauptproblem, mit dem Labour konfrontiert war.

Der Name dieses Problems war George Lansbury. Er war der prominenteste Pazifist und, was für Labour ziemlich unangenehm war, auch der Führer der Partei.

Der NEC berief am 19. September ein Treffen ein, um herauszufinden, wie die Position der Partei mit der ihres Führers in Einklang gebracht werden kann.

Einige Gewerkschaftsvertreter sahen eine einfache Lösung und wollten Occams Rasiermesser anwenden – über Lansburys Kehle. Am Ende blieb die endgültige Auflösung jedoch kurz davor, den Führenden rauszuschmeißen. Stattdessen gab es das Vertrauensvotum des Inbegriffs des Vorsitzenden für einen zum Scheitern verurteilten Fußballmanager: „…die Frage der Führung ist Sache der Parlamentspartei, aber nach Ansicht des NEC gibt es keinen Grund, dass er [George Lansbury] anbieten sollte“ seinen Rücktritt."

Wie Hugh Dalton in seinem Tagebuch notierte: "Wir wollen nicht die Bürde, ihn rauszudrängen."

Mit einer so klingenden NEC-Befürwortung im Gepäck, näherte sich George Lansbury der Labour-Konferenz mit verständlicher Beklommenheit.

Am 1. Oktober 1935 stellte Hugh Dalton in Brighton eine gemeinsame Erklärung des TUC und des National Council of Labour (in der der TUC, der NEC und die PLP vertreten waren, früher als Joint Council bezeichnet, aber weniger wie ein Club klingend vor zum Rauchen von Gras). Sie unterstützte gewaltsame Sanktionen gegen Mussolini, falls er in Abessinien einmarschieren sollte.

Dalton forderte die Bewegung auf, gegen Mussolinis "barbarischen und lange vorsätzlichen Angriff auf Abessinien" und seinen "dummen Hut" standzuhalten.

Dann war Cripps an der Reihe. Er wetterte gegen die Kapitalisten und Imperialisten, wie es seine Gewohnheit war.

Als nächstes ging das Wort an den Labour-Führer. George Lansbury hielt seine denkwürdigste Rede, in der er sich leidenschaftlich für den Pazifismus einsetzte und die Konferenz aufforderte, seinen Bitten zu folgen. Er wurde mit Standing Ovations vom Publikum begrüßt, abgesehen von einigen Gewerkschaftsdelegationen und zwei mitreißenden Chören von „denn er ist ein lustiger guter Kerl“.

Wer könnte einem solchen Auftritt eines Partylieblings folgen? Wer könnte einem so liebenswürdigen und wohlmeinenden Kerl etwas entgegensetzen?

Ernst Bevin. Er konnte. Und das tat er ohne Gnade.

Ernest Bevin zeigt die herzliche Art, die zu seiner Rede über George Lansbury führte

Zuerst verspottete er Cripps, den reichen Anwalt: „Die Leute haben heute auf dieser Plattform über die Zerstörung des Kapitalismus gesprochen. Rechtsanwälte und Angehörige der Berufe haben es nicht allzu schlecht gemacht&8230 was ausgelöscht wird, ist die Gewerkschaftsbewegung. Wir sind es, die ausgelöscht werden und die ausgelöscht werden, wenn der Faschismus hierher kommt.“

Und dann zerstörte er Lansbury und erklärte auf denkwürdigste Weise: "Es bringt die Exekutive und die Bewegung in eine absolut falsche Position, wenn man sein Gewissen von Körper zu Körper herumschleudert und darum bittet, zu erfahren, was sie damit tun sollen."

Die Wucht von Bevins Rüge war schockierend. Buhrufe und Rufe hallten durch den Saal, als er sprach, aber die endgültige Abstimmung war überwältigend: Die Antikriegssache wurde mit 2.168.000 zu 102.000 abgelehnt.

Die Rede von Ernie Bevin sollte jedoch eine weitaus größere Wirkung haben als die Abstimmung allein. Dalton schrieb in sein Tagebuch, dass Bevin „Lansbury zu Tode gehämmert“ habe.

Und das hatte er auch. Tage später, am 9. Oktober, trat Lansbury zurück.

Für viele NEC war die offensichtliche Wahl, Lansbury zu ersetzen, der wichtigste Mann der Gewerkschaften in der PLP: Arthur Greenwood. Aber nach Bevins politischem GBH auf Lansbury gab es eine Zurückhaltung, die Macht an Lansburys Hauptgegner zu übergeben.

Angesichts der schwierigen Nachfolgeentscheidung stimmten sie in wahrhaft entscheidender PLP-Manier mit 38 zu 7 dafür, so zu tun, als ob es doch kein Problem gäbe, und baten Lansbury, zurückzukommen. Aber Lansbury hatte genug. Und wer könnte es ihm verdenken? Er weigerte sich, zurückzukehren, und, schlimmer noch, Nominierungen für einen neuen Führer waren nicht in Sicht.

Gerade als es so aussah, als ob Labour gezwungen sein könnte, ein führerloses Kollektiv im Stil der Grünen zu sein, wurde beschlossen, dass Attlee wie zuvor für den Rest der Parlamentssitzung den Vorsitz übernehmen könnte.

Mehr als die vernichtende Niederlage der Pazifisten auf der Labour-Konferenz, die wegen der Abstimmung über den Gewerkschaftsblock immer unvermeidlich gewesen war, war dies das eigentliche Erbe von Bevins Intervention: das Versagen der Gewerkschaften, die Führung für Arthur Greenwood zu sichern, und der Aufstieg von Clement Attlee zum Spitzenjob.

Die Chronik der Nachrichten fasste die enorme Begeisterung, die Attlees Ernennung begrüßte, zusammen: „…am Ende wurde Major Attlee gebeten, als am wenigsten peinlichen Ausweg aus einem schlimmen Schlamassel weiterzumachen.“


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Frühes Leben Bearbeiten

Raymond Postgate wurde in Cambridge als ältester Sohn von John Percival Postgate und Edith Allen geboren 1917.

Postgate beantragte als Wehrdienstverweigerer aus Gewissensgründen aus sozialistischen Gründen die Befreiung vom Militärdienst im Ersten Weltkrieg, durfte jedoch nur den nicht-kämpfenden Dienst in der Armee annehmen, den er ablehnte. Von der Zivilpolizei festgenommen, wurde er vor das Oxford Magistrates' Court gebracht, das ihn der Armee übergab. Er wurde nach Cowley Barracks, Oxford, [1] zur gewaltsamen Einberufung in das Non-Combatant Corps versetzt, innerhalb von fünf Tagen als medizinisch untauglich befunden und entlassen. [2] Aus Angst vor einem möglichen weiteren Versuch der Einberufung ging er eine Zeitlang "auf der Flucht". Während er in Armeehänden war, setzte sich seine Schwester Margaret für ihn ein und traf dabei den sozialistischen Schriftsteller und Ökonomen G. D. H. Cole, den sie später heiratete. 1918 heiratete Postgate Daisy Lansbury, die Tochter des Journalisten und Labour-Party-Politikers George Lansbury, und wurde von seinem Tory-Vater aus dem Haus der Familie ausgeschlossen. [3]

Kommunistische Zeit Bearbeiten

Ab 1918 arbeitete Postgate als Journalistin an der Täglicher Herold, dann von seinem Schwiegervater Lansbury bearbeitet. 1920 veröffentlichte er Bolschewistische Theorie, ein Buch, auf das Lenin von HG Wells aufmerksam gemacht wurde. Beeindruckt von der darin enthaltenen Analyse schickte Lenin ein signiertes Foto an Postgate, das er für den Rest seines Lebens aufbewahrte. [4] Als Gründungsmitglied der britischen Kommunistischen Partei im Jahr 1920 verließ Postgate die Herold zu seinem Kollegen Francis Meynell im Stab der ersten Wochenzeitung der KP zu stoßen, Der Kommunist. Postgate wurde bald ihr Herausgeber und war kurzzeitig ein wichtiger Propagandist für die kommunistische Sache, aber er verließ die Partei, nachdem er sich 1922 mit ihrer Führung zerstritten hatte, als die Kommunistische Internationale darauf bestand, dass britische Kommunisten der Moskauer Linie folgen sollten. Als solcher war er einer der ersten linken ehemaligen Kommunisten Großbritanniens, und die Partei behandelte ihn als archetypischen bürgerlichen intellektuellen Abtrünnigen. Er blieb jedoch eine Schlüsselfigur im linken Journalismus und kehrte in die Herold, dann zu Lansbury auf Lansbury's Labor Weekly 1925-1927. [5]

Spätere Karriere Bearbeiten

In den späten 1920er und frühen 1930er Jahren veröffentlichte er Biographien von John Wilkes und Robert Emmet und seinen ersten Roman, Keine Epitaphie (1932) und arbeitete als Redakteur für die Encyclopædia Britannica. [6] 1932 besuchte er mit einer Fabian-Delegation die Sowjetunion und trug zur Sammlung bei Zwölf Studien in Sowjetrussland. [7] Später in den 1930er Jahren verfasste er gemeinsam mit seinem Schwager G. D. H. Cole Das gemeine Volk, eine Sozialgeschichte Großbritanniens aus der Mitte des 18. Jahrhunderts. Postgate hat die linke Monatszeitschrift herausgegeben Tatsache von 1937 bis 1939, die in jeder Ausgabe eine Monographie zu einem anderen Thema enthielt. [8] Tatsache veröffentlichte Material von mehreren bekannten linken Schriftstellern, darunter Ernest Hemingways Berichte über den Spanischen Bürgerkrieg, [9] C. L. R. James' „A History of Negro Revolt“ [8] und Storm Jamesons Essay „Documents“. [10] Postgate gab dann die sozialistische Wochenzeitung heraus Tribun von Anfang 1940 bis Ende 1941. [11] Tribun war zuvor eine prosowjetische Veröffentlichung: Die sowjetischen Mitreisenden bei Tribun wurden entweder entlassen oder, in Postgates Worten, "bald danach in Abneigung gegen mich verlassen". [12] Unter der Redaktion von Postgate, Tribun würde "kritische Unterstützung" für die Churchill-Regierung zum Ausdruck bringen und die Kommunistische Partei verurteilen. [13]

Postgates Antifaschismus führte dazu, dass er sich von seinem früheren Pazifismus entfernte. Postgate unterstützte den Zweiten Weltkrieg und trat der Home Guard in der Nähe seines Hauses in Finchley, London, bei. [1] [14] Im Jahr 1942 erhielt er eine Stelle als Beamter auf Zeit in der Kriegshandelskammer, die sich mit der Kontrolle der rationierten Vorräte befasste, und blieb acht Jahre im Dienst. [15] He continued his left-wing writings, and his question-and-answer pamphlet "Why you Should Be A Socialist", widely distributed among the returning military as the war ended, probably contributed significantly to the Labour Party's post-war landslide victory.

In the postwar period, Postgate continued to be critical of Russia under Stalin, viewing its direction as an abandonment of socialist ideals. [16] [17]

Always interested in food and wine, after World War II, Postgate wrote a regular column on the poor state of British gastronomy for the pocket magazine Liliput. In these, inspired by the example of a French travel guide called Le Club des Sans Club, he invited readers to send him reports on eating places throughout the UK, which he would collate and publish. The response was overwhelming, and Postgate's notional "Society for the Prevention of Cruelty to Food", as he had called it, developed into the Good Food Guide, becoming independent of Liliput and its successor, The Leader. Die Guide's first issue came out in 1951 it accepted no advertisements and still relied on volunteers to visit and report on UK restaurants. [18] As well as democratising ordinary eating out, Postgate sought to demystify the aura surrounding wine, and the flowery language widely used to describe wine flavours. His "A Plain Man's Guide To Wine" undoubtedly did much to make Britain more of a wine-drinking nation. [19] In 1965, Postgate wrote an article in Holiday magazine in which he warned readers against Babycham, which "looks like champagne and is served in champagne glasses [but] is made of pears". The company sued for libel, but Postgate was acquitted, and awarded costs. Postgate's distinctly amateur writings on both food and wine, though highly influential in Britain in their time, did not endear him to professionals in the catering and wine trades, who avoided referring to him however his activities were much appreciated in France, where in 1951 he had been made the first British "Peer of the Jurade of St Emilion". [20]

He continued to work as a journalist, mainly on the Co-operative movement's Sunday paper Reynolds' News, and during the 1950s and 1960s published several historical works and a biography of his father-in-law, The Life of George Lansbury.

Postgate wrote several mystery novels that drew on his socialist beliefs to set crime, detection and punishment in a broader social and economic context. His most famous novel is Verdict of Twelve (1940), his other novels include Somebody at the Door (1943) and The Ledger Is Kept (1953). (His sister and brother-in-law, the Coles, also became a successful mystery-writing duo.) After the death of H. G. Wells, Postgate edited some revisions of the two-volume Überblick über die Geschichte that Wells had first published in 1920.

Death and legacy Edit

Raymond Postgate died on 29 March 1971 his wife Daisy committed suicide a month later. [21]

Postgate's younger son, Oliver Postgate, also a conscientious objector though in World War II, became a leading creator of children's television programmes in the UK including Bagpuss, Ivor the Engine und The Clangers. Oliver's brother was the microbiologist and writer John Postgate FRS.


Today in parliamentary history: George Lansbury protests torture of jailed suffragettes & gets suspended from Parliament, 1912.

George Lansbury, Labour MP for Bow and Bromley, peace activist, opponent of the Boer War and World War 1, and probably the most leftwing leader the Labour Party ever had (without exception), was also a passionate supporter of the campaign for women to be win the right to vote.

His support sometimes got him into trouble…

Suffrage activists from the Women’s Social & Political Union had engaged in a campaign of direct action to press for votes for women. Smashing windows, attacking the odd politician… Their tactics had escalated to arson. In response to the increased fury of the movement the Liberal government had been jailing suffragettes, and force-feeding them when they went on hunger strike. Force-feeding was a brutal and dangerous procedure which left many women permanently injured.

On 25 June 1912 the Speaker suspended him from Parliament. The pacifist Lansbury, white with rage over the forcible feeding of imprisoned suffragettes, had shaken his fist in the Prime Minister, H. H. Asquith’s face, shouting “You will go down to history as a man who tortured innocent women.”

In response to an appeal to release imprisoned suffragettes, Prime Minister Herbert Asquith had replied they could leave prison that day of they would give an undertaking not to repeat their offences.

This enraged Lansbury, who shouted: “You know the women cannot give such an undertaking! It is ridiculous to ask them to give an undertaking!”

Shouts of “Order, Order cam from all over the house, but Lansbury continued, and came forward towards the prime minster… He “immediately launched himself at the Treasury Bench shaking his fist in the faces of Premier Asquith and the other ministers. With his face only a few inches from that of Mr Asquith, Mr Lansbury screamed:’ Why, you’re beneath contempt. You call yourself a gentleman, and you forcibly feed and murder women in this fashion. You ought to be driven out of office.”

Described as ‘almost choking with emotion and passion’, Lansbury carried on, despite the speaker telling him to leave, and other MPs shouting their disapproval.

“It is the most disgraceful thing that has happened in England. You are going to go down to history as the man who tortured innocent women. The government have tortured women. It is disgraceful, disgusting, contemptible. You are murdering these poor women. You cannot tell them they they have the opportunity of walking out of prison. You know they can’t do it.”

The house was quickly consumed in disorder. The Speaker finally secured quiet and “ordered Mr Lansbury to leave. He replied, ‘I am not going out while these contemptible thugs are torturing and murdering women.’ He yelled this in a loud voice and appeared to be much overwrought, but when the Speaker warned him that he would be forcibly thrown out unless he went of his own accord the Labour members gathered about their colleague and induced him to quit.”

Lansbury found little support in his fight for women’s suffrage from his parliamentary Labour colleagues, whom he dismissed as “a weak, flabby lot”. In parliament, he denounced the prime minister, H. H. Asquith, for the cruelties being inflicted on imprisoned suffragists: “You are beneath contempt … you ought to be driven from public life”. He was temporarily suspended from the House for “disorderly conduct”.

He was ordered to leave the chamber by the Speaker, or he’d be ejected.

Lansbury’s passion on the issue came not only from his fierce sense of principle. A number of the suffragists facing force-feeding were his friends and comrades.

Later that year, Lansbury resigned his seat, to re-stand as a ‘Votes for Women’ candidate, but lost. Support for women’s suffrage among Labour voters was mixed – many of Lansbury’s previous supporters refused to support his position.

Campaigning on the same issue in 1913, he refused to be bound over to ‘keep the peace’ and was sentenced to six months imprisonment, part of which was remitted after he went on hunger strike.

An entry in the 2016 London Rebel History Calendar – check it out online


George Lansbury

George Lansbury, PC (22 February 1859 – 7 May 1940) was a British politician and social reformer who led the Labour Party from 1932 to 1935. Apart from a brief period of ministerial office during the Labour government of 1929–31, he spent his political life campaigning against established authority and vested interests, his main causes being the promotion of social justice, women&aposs rights and world disarmament. Originally a radical Liberal, Lansbury converted to socialism in the early 1890s, and thereafter served his local community in the East End of London in numerous elective offices. His activities were underpinned by his Christian beliefs which, except for a short period of doubt, sustained him through his life. Elected to parliament in 1910, he resigned his seat in 1912 to campaign for women&aposs suffrage, and was briefly imprisoned after publicly supporting militant action.

In 1912 Lansbury helped to establish the Daily Herald newspaper, and became its editor. Throughout the First W&hellipmore

[close] George Lansbury, PC (22 February 1859 – 7 May 1940) was a British politician and social reformer who led the Labour Party from 1932 to 1935. Apart from a brief period of ministerial office during the Labour government of 1929–31, he spent his political life campaigning against established authority and vested interests, his main causes being the promotion of social justice, women's rights and world disarmament. Originally a radical Liberal, Lansbury converted to socialism in the early 1890s, and thereafter served his local community in the East End of London in numerous elective offices. His activities were underpinned by his Christian beliefs which, except for a short period of doubt, sustained him through his life. Elected to parliament in 1910, he resigned his seat in 1912 to campaign for women's suffrage, and was briefly imprisoned after publicly supporting militant action.

In 1912 Lansbury helped to establish the Daily Herald newspaper, and became its editor. Throughout the First World War the paper maintained a strongly pacifist stance, and supported the October 1917 Russian Revolution. These positions contributed to Lansbury's failure to be elected to parliament in 1918. He devoted himself to local politics in his home borough of Poplar, and went to prison with 30 fellow-councillors for his part in the Poplar "rates revolt" of 1921.

After his return to parliament in 1922, Lansbury was denied office in the brief Labour government of 1924, although he served as First Commissioner of Works in the Labour government of 1929–31. After the political and economic crisis of August 1931 Lansbury did not follow his leader, Ramsay MacDonald, into the National Government, but stayed with the Labour Party. As the most senior of the small contingent of Labour MPs that survived the 1931 general election, Lansbury became the party's leader. His pacifism and his opposition to rearmament in the face of rising European fascism put him at odds with his party, and when his position was rejected at the 1935 party conference he resigned the leadership. He spent his final years travelling through the United States and Europe in the cause of peace and disarmament.


George Lansbury

Mr. George Lansbury, Labour M.P. for the Bow and Bromley Division of Poplar since 1922 and Leader of the Opposition from 1932 to 1935, who had been ill for some time in Manor House Hospital, died last night at the age of 81.

For nearly 50 years he was prominently associated with the Labour movement and was widely known as an ardent propagandist, but his pronounced 'Left Wing' sympathies kept him in his position of a detached critic among the movement's official representatives until his inclusion in the second Labour Government as First Commissioner of Works. After the fall of the second Labour Government he became, as the only member of the Cabinet to survive the General Election, the chairman of the much reduced party in Parliament, and was elected as the party's leader when Mr. Henderson resigned that position in 1932. The appointment, although dictated by circumstances, was cordially accepted by the movement at large.

After some years as a Liberal agent Lansbury joined in 1892 the Social Democratic Federation, which later became affiliated to the Labour Party. Under his leadership the Labour Party in Poplar gained widespread notoriety. The policy he followed, which came to be known as 'Poplarism,' was severely criticised, and in 1921 he and other councillors went to prison for refusing to collect rates. He entered national politics in 1895, when he contested Walworth as an S.D.F. candidate for Parliament. He polled only 207 votes. At the General Election of December, 1910, he won Bow and Bromley, holding the seat until 1912. In that year he challenged re-election by resigning his seat, without consultation with the leaders of the Labour Party, in order to test the policy of refusing to allow Parliamentary business to go on until the question of woman suffrage had been settled satisfactorily.

For the next 10 years Lansbury was out of Parliament and devoted himself to Labour journalism and platform activities as chief spokesman of Labour's 'Left Wing'. He helped to found, and for a short time edited, the Daily Herald, which was launched as an unofficial journal in opposition to the Labour Party's organ, the Citizen. During the War Lansbury converted his paper into a weekly, but in 1919 he succeeded in restarting it as a daily newspaper, and edited it as 'Left Wing' journal until 1923, when it was taken over by the Labour Party and the Trades Union Congress, Lansbury remaining as general manager but resigning the editorship. He was always a vigorous advocate of friendship with Soviet Russia. He regained the representation of Bow and Bromley in the House of Commons in 1922. He was passed over in the selection of Ministers in the first Labour Government in 1924, but in the second Cabinet formed by Mr. MacDonald in 1929 he held a position as First Commissioner of Works. He was a member of the Central Unemployed Body for London, and served for a number of years on the L.C.C. When he became a Minister in 1929 he was sworn a Privy Councillor.

In 1880 he married Elizabeth, daughter of Isaac Brine. She died in 1933. He left two sons and six daughters.

George Lansbury (1859 - 1940) was a British politician, socialist, Christian pacifist and newspaper editor. He was a Member of Parliament (MP) from 1910 to 1912 and from 1922 to 1940, and leader of the Labour Party from 1932 to 1935.

He was a campaigner for social justice and improved living and employment conditions for the working class, especially in London's East End.

George Lansbury was born 21 February 1859 in a tollhouse located between the towns of Lowestoft and Halesworth in Suffolk, England. His father, George Lansbury, Sr., was a migrant laborer employed at the time for a contractor engaged in the construction of railroads throughout the eastern part of England. The family lived in a series of hastily-constructed temporary dwellings abandoned as soon as construction in an area was completed. His mother, Anne Lansbury, was of Welsh heritage, married at an early age. Both of his parents drank fairly heavily, a fact which Lansbury's son-in-law and biographer indicates may have influenced George Junior's lifelong abstinence from alcohol.

Lansbury's maternal grandmother and mother were both religiously nonconformist — being strict Sabbatarians — and politically radical. George was brought into politics at a young age, being taught to read with the pages of a newspaper. Lansbury was formally educated in the rural one-room schoolhouses of the day, with the family never staying in one place for long — Sydenham and Greenwich were among the towns which the family called home.

Late in 1868 the Lansbury family moved again, this time to Bethnal Green and later Whitechapel in London's East End.

His earliest political involvement was with the Liberal Party, which he joined in 1886. He acted as electoral agent for Samuel Montagu in Whitechapel at the General Election of 1886, and for Jane Cobden, who stood for election to the London County Council as a Liberal candidate in 1889. That year Lansbury took up the issue of pressing for a legal eight-hour day, but after failing to secure the support of the National Liberal Federation at their 1889 conference he became increasingly disillusioned by the Liberals. He came into contact with the Social Democratic Federation and, in support of the famous 1889 Dock Strike, joined the recently formed Gas Workers' and General Labourers' Union.

Lansbury left the Liberal Party in 1892 and, with friends, formed the Bow and Bromley branch of the Social Democratic Front (SDF). He became a prominent member of that organisation, standing twice as a parliamentary candidate for the SDF in the 1890s, before leaving to join the Independent Labour Party around 1903. In 1910, he became MP for Bow and Bromley, when the sitting Conservative MP retired and the Liberals supported his candidature. Two years later he clashed with Asquith in the House of Commons over the issue of women's suffrage and resigned his seat in order to stand in a by-election in support of the Suffragette movement. However he was unsuccessful, and did not return to the House of Commons for ten years. Continuing to support the campaign for women's suffrage, Lansbury was charged with sedition in 1913 and jailed in Pentonville, during which time he hunger-struck and was temporarily released under the Cat and Mouse Act. In Parliament, he defended authors of a "Don't Shoot" leaflet addressed to soldiers called to deal with militant strikers.

Lansbury helped found, in 1912, the Daily Herald, a socialist newspaper. He became editor just prior to World War I and used the paper to oppose the war, publishing a headline "War Is Hell" at the outbreak of fighting. In 1922 the Herald was desperately short of funds and Lansbury reluctantly handed over the paper to the Trades Union Congress and the Labour Party.

He was instrumental in opening the first training school for destitute Poplar children in 1905, called Hutton Poplars and situated near Hutton in the Essex countryside, the model for subsequent children's homes.

As Labour Mayor of Poplar, one of London's poorest boroughs, Lansbury led the Poplar Rates Rebellion in 1921, opposing not only the Government and the London County Council, but leaders of his own party. The borough council, instead of forwarding the precept of collected tax monies to LCC, dispersed the money as aid to the needy. Thirty councillors, including six women, were jailed by the High Court for six weeks. Council meetings during this time were held in Brixton Prison, until the government grew uneasy about the imprisonment and LCC asked the High Court to release the prisoners. A rates revision was achieved and Lansbury returned to Parliament at the 1922 general election, when he regained his old seat of Bromley and Bow.

Between 1925 and 1927 he edited Lansbury's Labour Weekly, which included columns by Ellen Wilkinson and Raymond Postgate and artwork by Reginald Brill.

Lansbury's standing within the Labour party grew and in 1927 he was elected Chairman of the Parliamentary Labour Party for 1927-28. In 1929 Lansbury became First Commissioner of Works in the second Labour government under Ramsay MacDonald. In this capacity, he was associated with the construction, amongst numerous other public works, of a large open air swimming pool on the Serpentine in Hyde Park, popularly known as 'Lansbury's Lido'. This led to him gaining the popular title "First Commissioner for Good Works".

He was sworn into the Privy Council of the United Kingdom in 1929, allowing him the use of the title The Right Honourable for Life.

Leader of the Labour Party

Two years later the government fell, MacDonald deserted the Labour Party to form the National Government and the party went to a massive defeat in the 1931 General Election. The party's new leader Arthur Henderson and nearly every other leading Labour figure were defeated. Lansbury was the one exception and became Chairman of the Parliamentary Labour Party in 1931. The following year Henderson stood down from the leadership of the overall party and Lansbury succeeded him.

The Fulham East by-election in June 1933 was dominated by the issue of re-armament against Nazi Germany, following Germany's withdrawal from the League of Nations. Lansbury, a lifelong Christian pacifist, sent a message to the constituency in his position as Labour Leader:

I would close every recruiting station, disband the Army and disarm the Air Force. I would abolish the whole dreadful equipment of war and say to the world: "Do your worst."

As a pacifist Lansbury found himself increasingly at odds with the official foreign policy of the party he led. On several occasions he offered to resign the leadership but his parliamentary colleagues dissuaded him, not least because there was no clear alternative leader. However in late 1935 the disagreements became more severe and public. Many in the Labour Party, particularly the Trade Union wing led by Ernest Bevin, were pushing for the party to support sanctions against Italy for its aggression against Abyssinia. Lansbury fundamentally disagreed with this. In the weeks leading up to the Labour Party Conference Lansbury's position was weakened when both Lord Ponsonby, the Labour leader in the House of Lords, and the Labour frontbencher and National Executive member Sir Stafford Cripps, widely seen as Lansbury's political heir, resigned from their positions because they too opposed sanctions and felt it would be impossible to lead a party when they were in disagreement with it on the major political issue of the day.

Many wondered how Lansbury's leadership could survive, even though he retained an immense personal popularity. At the Conference this was publicly displayed by delegates, but then during a debate on foreign policy Ernest Bevin launched a withering attack on Lansbury. Heavily defeated in the vote, Lansbury determined to resign as leader. At a meeting of Labour MPs called shortly afterwards there was a great reluctance to accept his resignation, partially out of continued support but also because many Labour MPs feared that the next leader would be Arthur Greenwood, widely seen as heavily aligned to trade unionists like Bevin. In a vote the MPs voted by 38 to 7 with five abstentions to not accept Lansbury's resignation, but he insisted on stepping down. When it came to selecting a successor (initially envisaged as a temporary position), Greenwood's name was not considered and the party instead unanimously elected Lansbury's deputy, Clement Attlee.

Lansbury was chair of the No More War Movement, chair of the War Resisters' International, 1936�, and President of the Peace Pledge Union, 1937-1940. He was a critic of British policy towards the Spanish Civil War and worked with Spanish pacifist José Brocca.

His efforts to prevent World War II led him, under the banner Embassies of Reconciliation, to visit most of the heads of government in Europe, including Adolf Hitler and Benito Mussolini. He also visited U.S. President Franklin D. Roosevelt.

He died of cancer on 7 May 1940, aged 81, in Manor House Hospital in North London.

George Lansbury married his schoolfriend Elisabeth (Bessie) Jane Brine in 1880. They had twelve children, including Edgar and Daisy Lansbury and he was the father-in-law of suffragette Minnie Lansbury, Belfast-born actress Moyna MacGill, and historian and novelist Raymond Postgate. George Lansbury was grandfather of actress Angela Lansbury, producers Bruce and Edgar Lansbury, and animator and puppeteer Oliver Postgate.

George Lansbury lived at 39 Bow Road, Tower Hamlets, which was destroyed by German bombing a few months after his death in 1940. The site is now occupied by a block of flats that bears Lansbury's name and carries a memorial plaque. Outside the flats, at the corner of Bow Road and Harley Grove, there is a stone memorial to George Lansbury with an inscription that includes the words "A great servant of the people."

George Lansbury's name and memory live on in the Lansbury Estate and Lansbury Gardens, East London, numerous street names both in London and Halesworth, Suffolk where he was born, and the aforementioned Lansbury's Lido that he founded on the Serpentine in London's Hyde Park.


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