Aaron Burr wegen angeblichen Hochverrats festgenommen

Aaron Burr wegen angeblichen Hochverrats festgenommen


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Aaron Burr, ein ehemaliger US-Vizepräsident, wird in Alabama festgenommen, weil er geplant hat, spanisches Territorium in Louisiana und Mexiko zu annektieren, das für die Gründung einer unabhängigen Republik verwendet werden soll.

Im November 1800 besiegten Thomas Jefferson und sein Vizepräsident Aaron Burr in einer Wahl, bei der sich die Präsidentschafts- und Vizepräsidentschaftskandidaten ein einziges Ticket teilten, den föderalistischen Amtsinhaber John Adams mit jeweils 73 Wahlstimmen. Die Stimmengleichheit ging dann an das Repräsentantenhaus, um entschieden zu werden, und der Föderalist Alexander Hamilton war maßgeblich daran beteiligt, die Sackgasse zu Gunsten von Jefferson zu überwinden. Burr wurde Vizepräsident, weil er Zweiter wurde.

LESEN SIE MEHR: Aaron Burrs berüchtigter Verrat-Fall

In den nächsten Jahren trennte sich Präsident Jefferson von seinem Vizepräsidenten und unterstützte Burrs Ernennung zu einer zweiten Amtszeit im Jahr 1804 nicht. Eine Fraktion der Föderalisten, deren Vermögen nach dem Aufstieg Jeffersons drastisch geschrumpft war, versuchte, die verärgert Burr in ihre Partei. Alexander Hamilton widersetzte sich jedoch einem solchen Schritt und wurde von einer New Yorker Zeitung mit den Worten zitiert, dass er "Herr Burr als einen gefährlichen Mann ansah, dem man nicht die Zügel der Regierung anvertrauen sollte". Der Artikel bezog sich auch auf Fälle, in denen Hamilton eine noch „abscheulichere Meinung über Burr“ geäußert hatte. Burr verlangte eine Entschuldigung, Hamilton lehnte ab, also forderte Burr seinen alten politischen Gegner zu einem Duell heraus.

Am 11. Juli 1804 trafen sich die beiden an einem abgelegenen Ort in Weehawken, New Jersey. Hamilton, dessen Sohn 1801 in einem Duell getötet wurde, feuerte absichtlich in die Luft, aber Burr schoss mit der Absicht, zu töten. Hamilton starb am nächsten Tag in New York City tödlich verwundet. Die fragwürdigen Umstände von Hamiltons Tod beendeten effektiv Burrs politische Karriere.

Er floh nach Virginia, reiste nach Beendigung seiner Amtszeit als Vizepräsident nach New Orleans und traf sich mit US-General James Wilkinson, einem Agenten für die Spanier. Die genaue Natur dessen, was die beiden planten, ist unbekannt, aber die Spekulationen reichen von der Gründung einer unabhängigen Republik im amerikanischen Südwesten bis zur Eroberung von Territorien in Spanisch-Amerika für den gleichen Zweck.

Im Herbst 1806 führte Burr eine Gruppe gut bewaffneter Kolonisten nach New Orleans, was eine sofortige Untersuchung durch die US-Behörden veranlasste. General Wilkinson wandte sich in dem Bemühen, sich zu retten, gegen Burr und schickte Depeschen nach Washington, in denen er Burr des Verrats beschuldigte. Am 19. Februar 1807 wurde Burr in Alabama wegen angeblichen Hochverrats festgenommen und nach Richmond, Virginia, gebracht, wo er vor einem US-amerikanischen Amtsgericht verhandelt wurde.

Am 1. September 1807 wurde er mit der Begründung freigesprochen, dass er sich zwar gegen die Vereinigten Staaten verschworen, sich aber nicht des Hochverrats schuldig gemacht habe, weil er keine „offene Tat“ begangen habe, eine von den USA vorgeschriebene Pflicht zum Hochverrat Verfassung. Trotzdem verurteilte ihn die öffentliche Meinung als Verräter, und er verbrachte mehrere Jahre in Europa, bevor er nach New York zurückkehrte und seine Anwaltstätigkeit wieder aufnahm.

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Hier ist, warum Aaron Burr Verrat begangen haben könnte

"Hamilton" ist seit einiger Zeit draußen, ganz zu schweigen von der neueren Veröffentlichung des Musicals auf Disney+. Es ist überall im Internet zu finden, aber falls Sie es irgendwie noch nicht gesehen oder gehört haben, hier ist die Einführung. Im Wesentlichen folgt das Musical dem Titelsong Alexander Hamilton vor, während und nach dem Unabhängigkeitskrieg und beleuchtet verschiedene Höhen und Tiefen in seinem Leben, einschließlich seiner langjährigen Rivalität mit Aaron Burr. Es endet mit dem berühmten Duell zwischen den beiden, das mit Hamiltons Tod endete, und die gesamte Sequenz wird wunderschön gespielt.

In der wirklichen Geschichte war Burrs Geschichte jedoch nicht zu Ende. Sicher, es ist für die Zwecke der Bühne narrativ befriedigend, aber Burr hatte noch einige Jahre vor sich. Und ganz ehrlich, vor allem die Jahre nach dem Duell sofort nach dem Duell, sind absolut wild. Der Mann, der offenbar bereit war, "darauf zu warten", gab diese Politik ganz auf und ging los, um auf dramatischste Weise wirklich Spuren zu hinterlassen. Auch wenn diese Pläne potenzielle Sezession, Krieg und Verrat beinhalteten, nur um in Jahren des selbst auferlegten Exils zu enden.

Wieder ist es eine ganze, seltsame Geschichte, und eine, die zusammengefaßt lächerlich klingt und vielleicht noch lächerlicher, wenn sie erweitert wird.


Aaron Burr überarbeitet: Verschwörung, Verrat und Gerechtigkeit

Wer erinnert sich an Aaron Burr als etwas anderes als Quick Draw McGraw, der 1804 im Morgengrauen den kurzsichtigen Alexander Hamilton niederschoss? Aber der Mann hat noch viel mehr zu bieten, wie Gore Vidal in seinem faszinierenden historischen Roman von 1973 und anderen nachfolgenden wissenschaftlichen Arbeiten offenbarte.

Zwei Aspekte von Burrs abwechslungsreicher Karriere stechen in der heutigen Welt hervor. Erstens, sein Hochverratsprozess, der genau untersuchte, was als Kriegshandlung gegen die eigene Regierung gilt. Und zweitens seine Beziehungen zu einer Reihe hochintelligenter und versierter Frauen, die seine hohe Meinung vom weiblichen Geschlecht und seinem Potenzial widerspiegeln.

Burr wurde Vizepräsident nach einem erbitterten Kampf um die Präsidentschaft, als er bei den Wahlen von 1800 mit Jefferson gleichstand New York. Aber seine politischen Feinde von beiden Seiten des aufstrebenden Parteiensystems der Föderalisten (Hamilton et al.) und Republikaner (Jefferson et al.) schlossen sich an, um ihm auch diesen Posten zu verweigern, wie sie es zuvor im Rennen von 1792 getan hatten. Es war politischer Klatsch im Zusammenhang mit dem Gouverneurswettbewerb, der zum Duell mit Hamilton führte.

Die Geschichte, die wir jetzt kennen, aufgrund der Aufdeckung diplomatischer Dokumente, die damals nicht verfügbar waren, lässt uns wissen, dass Burr tatsächlich ein Abenteurer wurde. Nachdem er aus dem Nordosten geflohen war, um der Anklage wegen des Todes von Hamilton zu entgehen, heckte Burr andere große Pläne aus, um die Macht zu erlangen, die ihm in der US-Politik ständig entgeht. Er plante mit US-General James Wilkinson, südwestliche Gebiete zu annektieren und Mexiko und möglicherweise Florida zu erobern. Die beiden Männer verhandelten sowohl mit den Briten als auch mit den Spaniern. Wilkinson war, obwohl er ein Offizier der US-Armee war, jahrelang ein bezahlter spanischer Spion gewesen. Wilkinson, der seinen Ruf vermied und seinen Armeeposten behielt, war eigentlich der Verrätere von beiden, der sowohl die Amerikaner als auch die Spanier in einem komplizierten Doppelspiel verriet. Die Burr-Wilkinson-Verschwörung war also real, die Pläne waren real, aber der ganze Plan fand über einen so langen Zeitraum und ein so weites Territorium um und um den neuen Louisiana-Kauf statt, dass es lange zuvor in Stücken enthüllt wurde jegliche militärische Aktion stattgefunden hat.

Obwohl die Geschichte Burr als großen Verräter festgeschrieben hat, verurteilte ihn der Oberste Richter John Marshall trotz des enormen Drucks von Präsident Thomas Jefferson nicht. Jeffersons Vendetta: The Pursuit of Aaron Burr and the Judiciary hilft zu erklären, warum. Der Autor Joseph Wheelan schreibt, “dass Marshall “beunruhigt war durch Jeffersons obsessive Verfolgung von Burr und alarmiert darüber, wie leicht das Landesverratsgesetz zu einer Repressionswaffe gefälscht werden konnte.” Und so verteidigte Marshall die Rechte des Einzelnen, aber ausgewogen sie mit dem Wohl der Gesellschaft.” Burr wurde beschuldigt, Krieg gegen die Vereinigten Staaten zu führen. Aber er war auf der Insel, auf der die Streitkräfte versammelt waren, nicht anwesend, es war unklar, ob eine solche Streitmacht aufgestellt wurde, es gab keine Zeugen von Kriegshandlungen und es konnte nicht festgestellt werden, dass es Kriegshandlungen gab. Und als die Ohio-Miliz kam, da die Insel im Ohio River tatsächlich in Virginias Territorium lag, hatte die Ohio-Miliz sowieso keine rechtliche Befugnis zu handeln.

Das Faszinierende an dem Fall ist, dass der Oberste Gerichtshof unter Marshall so eng mit den Absichten der Gründer verbunden war, die sich Sorgen machten, Gesetze zu erlassen, die sogar den Gedanken an einen Krieg gegen den König kriminalisierten, anstatt an offenen Kriegshandlungen festzuhalten . Den Unterschied zwischen verräterischen Gedanken und verräterischen Handlungen im Hinterkopf behaltend, hatte Marshall das Gefühl, in den vielen Zeugenaussagen nichts finden zu können, was diese Unterscheidung erfüllen könnte. Also wies der Chief Justice die Jury an, genau auf diese Tatsachen zu achten. Es half, dass Burr, einer der besten Prozessanwälte des Landes, ein außergewöhnliches Anwaltsteam hatte, um seinen Fall zu vertreten. Und im heutigen Klima des endlosen Krieges gegen den Terror mit sich ausbreitenden Gerichtsverfahren, die sich darauf konzentrieren, immer subtilere Versionen von Hochverrat zu definieren, ist es faszinierend zu sehen, wie der früheste Prozess gegen Berühmtheit des Obersten Gerichtshofs die Probleme diskutiert.

Das andere Merkmal von Burrs Karriere, das in den üblichen Einschätzungen der Gründungsjahre irgendwie keine Rolle spielte, war sein Interesse an Frauenrechten. Er war, wie Jefferson und Hamilton, ein großartiger Leser, ein schneller Schüler und ein frühreifer Schüler. Bis an sein Lebensende konnte er nicht aufhören, Bücher zu kaufen. Und ein Teil seiner intellektuellen Ausstattung umfasste die neuesten modernen Denkweisen über das Potenzial von Frauen, die Notwendigkeit einer gleichberechtigten Bildung und die eklatanten Unterschiede und rechtlichen Behinderungen, die das „faire Geschlecht“ heimsuchten

Burr las Mary Wollstonecrafts “A Vindication of the Rights of Women” und hängte ihr Porträt in seiner Villa auf. Er ließ seine Tochter reiten, fechten und mit einer Pistole schießen. Obwohl es Teil des Vermächtnisses von Burr war, ihn als Frauenheld darzustellen, zeigt ein genauerer Blick darauf, wen er liebte, mehr als nur einen Speichelwolf.

Illustration: Aaron Burr von John Vanderlyn im Jahr 1809. Mit freundlicher Genehmigung der New-York Historical Society.


Aaron Burr wird wegen Hochverrats verhaftet

An diesem Tag in der Geschichte, dem 19. Februar 1807, wird Aaron Burr wegen Hochverrats verhaftet. Aaron Burr war unter Thomas Jefferson der dritte Vizepräsident der USA. Er ist heute am besten dafür bekannt, Alexander Hamilton in einem Duell getötet zu haben, nachdem einige private Kommentare, die Hamilton über Burrs Charakter abfällig machte, öffentlich gemacht wurden und Hamilton sich weigerte, die Aussagen zurückzuziehen.

Weniger bekannt ist ein Vorfall, in den Burr verwickelt war, nachdem seine Amtszeit als Vizepräsident zusammen mit seiner politischen Karriere aufgrund des Hamilton-Vorfalls endete. Nach seiner Amtszeit ging Burr nach Westen an die amerikanische Grenze und kaufte Land im neu erworbenen Louisiana-Territorium, wo er sich an einem Plan beteiligte, entweder einen neuen Staat in Louisiana zu entwickeln oder, ernsthafter, einen Teil Mexikos zu erobern, anscheinend in der Hoffnung, dies zu tun seine politische Karriere wieder aufleben lassen.

Dies war illegal, da Mexiko immer noch spanischer Besitz war und nur die Regierung der Vereinigten Staaten befugt war, Krieg zu führen oder mit ausländischen Regierungen zu verhandeln. Burr arbeitete mit US-General James Wilkinson zusammen, der US-Armeekommandant in New Orleans und Gouverneur des Louisiana-Territoriums war. Gemeinsam entwickelten sie ihre Pläne und stellten eine kleine privat finanzierte Armee auf, um ihre Ziele zu erreichen. Sie verhandelten sogar mit Großbritannien, das überlegte, ihre Pläne zu unterstützen, sich aber schließlich zurückzog.

General Wilkinson wurde schließlich nervös, dass die Pläne scheitern würden und er in ein Verbrechen verwickelt werden könnte. Er wandte sich gegen Burr, schrieb an Präsident Thomas Jefferson über Burrs Plan und beschuldigte ihn des Verrats. Darüber hinaus forderten einige von Jeffersons Unterstützern der Sklavenhaltung, dass er etwas gegen Burr unternehmen sollte, weil das Territorium, das Burr schließlich kontrollierte, sklavenfrei wäre, da er fest gegen die Sklaverei war. Sie wollten kein sklavenfreies Territorium im Süden. Jefferson beschuldigte Burr schließlich des Verrats, eine Anklage, die nicht genau zu dem Verbrechen passte. Burr versuchte, nach Spanisch-Florida zu fliehen, wurde aber am 19. Februar 1807 in Wakefield im Mississippi-Territorium gefangen.

Burr wurde ab dem 3. August in einem sensationellen Prozess in Richmond, Virginia, vor Gericht gestellt. Er wurde von Edmund Randolph und Luther Martin vertreten, beide ehemalige Mitglieder des Kontinentalkongresses. Die Beweise gegen Burr waren so dünn, dass vier Grand Jurys einberufen werden mussten, bevor die Staatsanwaltschaft eine Anklage erheben konnte. General Wilkinson, der Hauptzeuge der Anklage, soll einen Brief, angeblich von Burr, gefälscht haben, in dem er seine Pläne zum Landraub aus Louisiana darlegte. Dies schwächte den Fall der Staatsanwaltschaft und ließ Wilkinson in Ungnade fallen.

Der Oberste Richter des Obersten Gerichtshofs, John Marshall, beaufsichtigte den Fall und wurde von Thomas Jefferson unter Druck gesetzt, eine Verurteilung vorzunehmen. Marshall befand Burr jedoch nicht des Hochverrats schuldig und wurde am 1. September freigesprochen. Er wurde dann wegen einer vernünftigeren Anklage wegen Vergehens vor Gericht gestellt, wurde aber auch von dieser Anklage freigesprochen.

Nach dem Prozess waren Burrs Hoffnungen auf eine Wiederbelebung seiner politischen Karriere tot und er floh nach Europa. Mehrere Jahre lang versuchte er, verschiedene europäische Regierungen zur Kooperation mit seinen Plänen zur Eroberung Mexikos zu überreden, wurde jedoch von allen abgewiesen. Schließlich kehrte er in die Vereinigten Staaten zurück und nahm seine Anwaltspraxis in New York wieder auf, wo er für den Rest seines Lebens relativ unauffällig blieb.

National Society Söhne der amerikanischen Revolution

"Ein Recht auf Eigentum gründet sich in unseren natürlichen Bedürfnissen, in den Mitteln, mit denen wir diese Bedürfnisse befriedigen können, und in dem Recht auf das, was wir dadurch erwerben, ohne die gleichen Rechte anderer vernünftiger Wesen zu verletzen."
Thomas Jefferson


Diese Woche in der Geschichte: Aaron Burr wird wegen Hochverrats festgenommen

In der Nacht vom 18. auf den 19. Februar 1807 wurde der ehemalige Vizepräsident der Vereinigten Staaten Aaron Burr wegen Hochverrats verhaftet. Burr war angeblich an einem Plan beteiligt gewesen, einen Teil des Louisiana-Territoriums von den Vereinigten Staaten abzulösen oder möglicherweise einen Krieg mit Spanien zu provozieren, um eine neue Nation im damaligen amerikanischen Südwesten zu schaffen.

Burrs Großvater war der kongregationalistische Pfarrer von Massachusetts, Jonathan Edwards, einer der Männer, die das Große Erwachen der Kolonien in den 1730er und 1740er Jahren ausgelöst hatten. Burr selbst war während der Amerikanischen Revolution Offizier gewesen, hatte 1775 in Quebec Aktionen gesehen und 1777 in Valley Forge an der Kälte und dem Elend der Kontinentalarmee teilgenommen. Im nächsten Jahr trat er aus gesundheitlichen Gründen aus der Armee aus.

Als der Krieg zu Ende ging, wurde Burr Anwalt und schließlich ein erfolgreicher Politiker des Staates New York. Burr war zu einer so einflussreichen Figur in der Demokratisch-Republikanischen Partei des Staates New York geworden, dass Thomas Jefferson, als er 1800 für das Präsidentenamt kandidierte, Burrs Hilfe brauchte, um New York zu tragen. Burrs Preis war der Platz des Vizepräsidenten. Im Jahr 1800 legte die Verfassung jedoch fest, dass der Kandidat mit den meisten Wahlstimmen Präsident werden sollte, während der Kandidat mit den zweitmeisten Stimmen Vizepräsident werden sollte.

Um eine Wiederholung der Wahlen von 1796 zu vermeiden, bei denen der Föderalist John Adams die Präsidentschaft gewann, während der demokratisch-republikanische Thomas Jefferson die Vizepräsidentschaft gewann, erhielten die demokratisch-republikanischen Wähler ausdrückliche Anweisungen, wie sie jede ihrer beiden Wahlstimmen abgeben sollten – alle würden mit ihrer ersten Stimme für Jefferson stimmen, alle bis auf eine würden mit ihrer zweiten für Burr stimmen. Der Glaube war, dass dies genug Stimmen sein würde, um das Wiederwahlangebot des amtierenden Präsidenten John Adams beiseite zu legen.

Bei der Stimmabgabe erhielten jedoch sowohl Burr als auch Jefferson jeweils genau die gleiche Anzahl an Wahlstimmen. Anstatt zurückzutreten, drängte Burr seinen Fall, sehr zum Ärger von Jefferson. Die Angelegenheit wurde vom Repräsentantenhaus entschieden, das letztendlich zu Gunsten von Jefferson entschied. Burr bekam die Vizepräsidentschaft, und Jefferson vergaß oder vergab nie, was er als Burrs Verrat betrachtete.

Jefferson schloss Burr von wichtigen Entscheidungen aus, und Burr, der sich als Vizepräsident nutzlos fühlte, warb für eine Botschaft in Großbritannien oder Frankreich. Jefferson hatte jedoch keine Lust, Burr einen Gefallen zu tun, und hatte auch nicht vor, ihn auf dem Präsidententicket von 1804 zu behalten (das in diesem Jahr im 12. Verfassungszusatz geändert wurde). Anfang 1804 beschloss Burr, für das Amt des Gouverneurs von New York zu kandidieren, wurde jedoch von Morgan Lewis besiegt. Burr wurde verzweifelt.

Bis zum Sommer 1804 hatte Burr Gerüchte in Umlauf gebracht, wonach Alexander Hamilton, ehemaliger Finanzminister und ein befreundeter New Yorker Anwalt, ihn während des Gouverneurswahlkampfes verleumdet und beleidigt hatte. Hamilton, der seit den Wahlen von 1800 aus dem nationalen politischen Rampenlicht verschwunden war, nahm Burrs Herausforderung zum Duell an, hauptsächlich weil er glaubte, dass es sich um ein großartiges Stück politischen Theaters handelte. Als sich die beiden Männer am 11. Juli 1804 an der Küste von New Jersey trafen (Duelle waren in New York illegal), erschoss Burr Hamilton tödlich.

Burr beendete seine Amtszeit als Vizepräsident mit einer Wolke über dem Kopf. Trotz der Tatsache, dass das Duell eine ehrliche und einvernehmliche Angelegenheit war, wurde Burr sowohl in New York als auch in New Jersey wegen Mordes angeklagt. Als der Bundesrichter Samuel Chase angeklagt wurde, überwachte Burr, der als Vizepräsident als Senatspräsident fungierte, den Prozess.

Jefferson sah den Prozess als eine Möglichkeit, seine Theorie zu beweisen, dass die Judikative unter den anderen beiden Zweigen der Bundesregierung, der Exekutive und der Legislative, stand. Jefferson wies Burr an, das Verfahren als keine große Sache zu behandeln, als ob der Versuch und die Absetzung von Bundesrichtern ein alltägliches Ereignis sein sollten. Tatsächlich behandelte Burr das Ereignis mit großer Feierlichkeit und stellte fest, dass die Amtsenthebung eines Bundesrichters eine seltene und ungewöhnliche Sache sei. Chase wurde Anfang 1805 freigesprochen.

Als seine Amtszeit im März 1805 endete, floh Burr nach Westen und behauptete schließlich, er würde Land in Texas in Besitz nehmen, das er von der spanischen Regierung gepachtet hatte. Tatsächlich hatte Burr sich im ganzen Land mit verschiedenen zwielichtigen Gestalten getroffen, und es kamen Gerüchte auf, dass eine Verschwörung im Gange sei. Eine der Figuren, mit denen Burr unter einer Decke steckte, war James Wilkinson, Amerikas ranghöchster General sowie Agent 13, ein Spion der spanischen Krone.

Auf seinen Reisen durch Pennsylvania, Ohio und das Louisiana-Territorium begann Burr tatsächlich, Männer zu rekrutieren und Waffen zu lagern. Historiker sind sich nicht sicher, was Burrs Absichten zu diesem Zeitpunkt genau waren. Hatte Burr vor, aus dem Louisiana-Territorium eine neue Nation zu schaffen? Plante er, einen Krieg mit Spanien anzuzetteln, in der Hoffnung, spanisches Territorium für sich zu erobern? Seine ultimativen Ziele bleiben im Dunkeln. Wilkinson war jedoch ein wichtiger Partner in Burrs Plänen gewesen.

In dem Buch „Duell: Alexander Hamilton, Aaron Burr and the Future of America“ schrieb der Historiker Thomas Fleming: „Aber General Wilkinson war immer noch Agent 13, auf der spanischen Gehaltsliste.… Wilkinson schickte Präsident Jefferson eine Nachricht, in der er verkündete, er habe gerade einen schändlichen Plan aufgedeckt, um den Westen zu revolutionieren und einen Krieg mit Spanien zu beginnen. Der General schickte auch eilige Briefe an den spanischen Gouverneur von Florida und den kaiserlichen Vizekönig in Mexiko-Stadt, in denen er von seiner guten Tat zugunsten Spaniens berichtete und eine angemessene Belohnung forderte.“

Da es außer Wilkinsons Brief keine stichhaltigen Beweise für ein Verbrechen gab, ergriff Jefferson die Gelegenheit, seinen alten Erzfeind ein für alle Mal beiseite zu legen. Er ordnete an, Burr festzunehmen und vor Gericht zu stellen (obwohl noch niemand wusste, welche Anklage erhoben wurde).

Das Buch des National Center for Constitutional Studies, „The Real Thomas Jefferson: The True Story of America's Philosopher of Freedom“, enthält Jeffersons Botschaft an den Kongress, in der er sein Handeln rechtfertigt: „(Burr) sammelte … all die glühenden, rastlosen, verzweifelten und desillusionierten Personen die zu jedem Unternehmen analog zu ihren Charakteren bereit waren. Er verführte gute und wohlmeinende Bürger, einige durch Versicherungen, dass er das Vertrauen der Regierung besitze und unter ihrer geheimen Schirmherrschaft handele, ein Vorwand, der dem Zustand unserer Differenzen mit Spanien einige Anerkennung verschaffte.“

Viele der Figuren, die Burr „verführt“ hatte, waren diejenigen, die von Jeffersons Präsidentschaft enttäuscht waren. Aus Angst, die Föderalisten hätten die Armee politisiert, hatte Jefferson das amerikanische Militär von denjenigen befreit, die er der politischen Illoyalität verdächtigte. Mit dem Kongress hatte er die Militärakademie in West Point geschaffen, die viele bestehende Offiziere ohne Aufstiegschancen ließ, da neue Rekruten - angeblich in militärischen Angelegenheiten ausgebildet - das Rückgrat der amerikanischen Verteidigung bilden sollten. Auch Jeffersons schwache Reaktion auf die britische Praxis des Beeindruckens – das Stehlen von Matrosen von amerikanischen Schiffen für den Einsatz in der Royal Navy – führte zu Ressentiments bei vielen Bürgern und Militärs.

Jeffersons Befehl, Burr zu erobern, machte sich jedoch bald auf den Weg nach Westen. Im Januar 1807, nachdem er angeblich einen Verrat geplant und von Blennerhassett Island am Ohio River aus aufgebrochen war, übergab Burr seine kleine Streitmacht von 60 Männern den Behörden, wurde vor Gericht angeklagt und freigelassen. Dies hielt jedoch Jeffersons Befehl, ihn zu fangen, nicht auf. Burr versuchte dann, nach Spanisch-Florida zu gelangen, aber in der Nacht vom 18. auf den 19. Februar 1807 wurde er schließlich in Wakefield, Mississippi-Territorium (heute Alabama), von Edmund Pendleton Gaines von der US-Armee gefangen genommen. Gaines hielt Burr in Fort Stoddert fest, bevor er schließlich in Richmond, Virginia, vor Gericht gestellt wurde.

In dem Buch „The Rise of American Democracy: Jefferson to Lincoln“ schrieb der Historiker Sean Wilentz: „Jefferson verkündete in einem seiner überstürzten Momente öffentlich Burrs Schuld und versuchte dann, seine Verurteilung sicherzustellen. Der Prozess, in dem Burr ein Team behielt, zu dem kein Geringerer als Samuel Chases Verteidiger Luther Martin gehörte, wurde zu einem politischen Wirrwarr. Föderalisten, darunter der Vorsitzende von Justice (John) Marshall, nutzten die Gelegenheit, um Jefferson in Verlegenheit zu bringen, und gingen sogar so weit, dem Präsidenten eine Vorladung zu erteilen.“

Schließlich wurde Burr vom Hochverrat freigesprochen. Obwohl das Urteil offiziell „nicht bewiesen“ war, zeichnete Marshall es als „nicht schuldig“ auf. Burr war jedoch mit ziemlicher Sicherheit irgendeines Verrats schuldig, obwohl seine genauen Ziele mit ziemlicher Sicherheit nie bekannt sein werden. Die Veranstaltung erwies sich auch als weniger als Jeffersons schönste Stunde, da er stets bereit war, Burrs Bürgerrechte mit Füßen zu treten und seine Schuld vor Beginn des Prozesses zu beklagen. Sein Hass auf seinen Rivalen übertrumpfte seine berühmte (und vielleicht mit der Zeit fälschlicherweise vergrößerte) Liberalität.

Burr wurde 80 Jahre alt und starb im September 1836 eines natürlichen Todes in New York.


Die meisten Vizepräsidenten der Vereinigten Staaten verbüßen ihre Amtszeit und sterben dann im Dunkeln. Es gibt Ausnahmen – vierzehn wurden Präsident, acht von ihnen, weil der Präsident während ihrer Amtszeit starb. Einige der Veeps führten ein interessantes Leben – John Tyler zum Beispiel hatte gegensätzliche politische Überzeugungen seiner eigenen Partei und wurde der ursprüngliche Dr. No, indem er das Veto des Präsidenten gegen seinen eigenen Whig-dominierten Kongress einsetzte. Ein anderer, Theodore Roosevelt, wurde einer der berühmtesten und mächtigsten Präsidenten der amerikanischen Geschichte. Das Leben von Vizepräsident Aaron Burr nahm nach seinen beachtlichen politischen Erfolgen jedoch einen dramatischen Einbruch. Er wurde sowohl von New York als auch von New Jersey des Mordes beschuldigt, weil er Gründervater Alexander Hamilton in einem Duell getötet hatte. Zwei Jahre nach seiner Vizepräsidentschaft wurde Burr festgenommen, weil er sich einer Verschwörung zur Führung einer Rebellion gegen die Vereinigten Staaten angeschlossen hatte, und stand wegen Hochverrats vor Gericht. Der ehemalige Vizepräsident Aaron Burr starb in New York City und erinnerte sich an viel mehr als Vize- als Präsidentschaft.


Aaron Burr, Jr. (1756-1836), dritter Vizepräsident der Vereinigten Staaten (1801-1805) unter Präsident Thomas Jefferson

Aaron Burr Jr. wurde in Newark, New Jersey, mit allen Vorteilen geboren, die ein Sohn haben kann: Sein Vater war einer der führenden presbyterianischen Geistlichen in Amerika und zweiter Präsident des College of New Jersey (Princeton). Seine Mutter war Esther Edwards, die Tochter des berühmten Predigers Jonathan Edwards. Seine Mutter, sein Vater und sein Großvater starben alle innerhalb eines Jahres und hinterließen den zweijährigen Aaron als Waise. Er wurde von seinem einundzwanzigjährigen Onkel Timothy Edwards aufgenommen. Aaron kam im Alter von dreizehn Jahren als Student im zweiten Jahr in Princeton und zeichnete sich in allen seinen Klassen aus. Dann studierte er zwei Jahre lang für den Evangeliumsdienst, bevor er das aufgab, um Jura zu lesen und diesen Beruf zu ergreifen. Er war gut geeignet – ein mächtiger Redner und ein beeindruckender Intellekt.


Jonathan Edwards (1703-1758), Großvater mütterlicherseits von Aaron Burr Jr.


Aaron Burr, Sr. (1716-1757), presbyterianischer Geistlicher und Gründer des College of New Jersey (jetzt Princeton University)


Esther Burr, geb. Edwards (1732-1758), drittälteste von elf Kindern von Jonathan und Sarah Edwards

Als der Unabhängigkeitskrieg begann, schloss er sich schnell dem Kampf an und stieg schließlich aufgrund seines Eifers, seines Mutes und seiner Beharrlichkeit auf dem Schlachtfeld in den Rang eines Colonels auf. Er begann seine politische Karriere als Abgeordneter des Staates New York, dann als Generalstaatsanwalt und dann als Senator von New York. Er kandidierte 1796 für das Präsidentenamt, wurde Vierter und 1800 erneut, als er mit Thomas Jefferson Stimmengleichheit erhielt. Der Kongress wählte Jefferson. Burr wurde Vizepräsident, aber jetzt von seiner politischen Partei verschmäht, weil er sich Jefferson widersetzte. Nach allem war er ein fairer und unparteiischer Senator und Vizepräsident, aber ein Mann mit entschiedener Meinung, der sich leicht politische Feinde machte. Er gründete die Manhattan Company Bank und finanzierte damit Kandidaten der Demokratisch-Republikanischen Partei.

Burr kämpfte zwei Duelle. Im zweiten tötete er als Vizepräsident Alexander Hamilton, was die Föderalisten wütend machte. Nach seinem Ausscheiden aus der Vizepräsidentschaft im Jahr 1805, unter einer Schuldenwolke wegen gescheiterter Landspekulation und eines Mannes ohne politische Partei, mit Mordanklagen in New Jersey und New York wegen des Todes von Hamilton (er wurde nie vor Gericht gestellt), an die Westgrenze gereist. Er organisierte eine kleine Expeditionstruppe, mit der er hoffte, Land für Spekulationen zu beanspruchen, und mit der er sagte, er wäre bereit zu kämpfen, wenn die Vereinigten Staaten wegen Floridas mit Spanien in den Krieg ziehen würden. Er schloss sich General James Wilkinson an, dem amerikanischen Oberbefehlshaber der amerikanischen Streitkräfte in New Orleans, der selbst ein Erzverschwörer war. Wilkinson sagte Präsident Jefferson, dass Burr nichts Gutes im Schilde führte, von Spanien bezahlt wurde und sich gegen die Vereinigten Staaten verschworen habe. Zweimal von Bundesbeamten festgenommen und freigelassen, floh Burr nach Florida, wurde aber im Mississippi-Territorium festgenommen, das heute zu Alabama gehört.


Thomas Jefferson (1743-1826), dritter Präsident der Vereinigten Staaten (1801-1809)


Aaron Burr und Alexander Hamilton duellieren sich bis zum Tod, 1804

Beweise schienen darauf hinzudeuten, dass Burr eine Filibuster-Expedition ins Leben gerufen hatte, um ein unabhängiges Land auf mexikanischem Territorium zu gründen und westliche Staaten dazu zu verleiten, sich ihm anzuschließen – ein Verstoß gegen das Neutralitätsgesetz. Präsident Jefferson wollte jedoch eine Verurteilung wegen Hochverrats und brachte nach vier Versuchen eine Grand Jury dazu, einem Prozess vor dem Bundesbezirksgericht in Richmond, Virginia, zuzustimmen. Der Hochverratsprozess war einer der ersten Testfälle der Landesverratsklausel in der Verfassung, mit Starbesetzungen von Anwälten auf beiden Seiten, wobei Thomas Jefferson das Sagen für die Anklage des Weißen Hauses hatte. Den Vorsitz führte John Marshall, Vorsitzender des Obersten Gerichtshofs. Trotz komplizierter Details von Burrs Bewegungen und offensichtlichen Plänen für die Zukunft erklärte Marshall in einem knappen Urteil, dass Burrs Fall nicht der Definition der Verfassung von Hochverrat entspreche. Obwohl er freigesprochen wurde, floh Burr nach England, um den Gläubigern zu entkommen, und reiste durch viele Länder Europas. Er versuchte sogar, Unterstützung für den Sturz der mexikanischen Regierung zu gewinnen. Nach vier Jahren und einer Absage von Napoleon Bonaparte schickte ihn England zum Packen. Er kehrte unter falschem Namen nach New York zurück und kehrte in seine Anwaltskanzlei zurück. Der schillernde und rätselhafte Aaron Burr wurde seinem Familienerbe nicht gerecht und starb praktisch unbekannt und unbetrauert.


An diesem Tag wurde Aaron Burr wegen Hochverrats verhaftet

An diesem Tag, dem 19. Februar 1807, wird Aaron Burr, ein ehemaliger US-Vizepräsident, in Alabama festgenommen, weil er beschuldigt wird, spanisches Territorium in Louisiana und Mexiko annektieren zu wollen, das für die Errichtung einer unabhängigen Republik verwendet werden soll.

Im November 1800 besiegten Thomas Jefferson und sein Vizepräsident Aaron Burr in einer Wahl, bei der sich die Präsidentschafts- und Vizepräsidentschaftskandidaten ein einziges Ticket teilten, den föderalistischen Amtsinhaber John Adams mit jeweils 73 Wahlstimmen. Die Stimmengleichheit ging dann an das Repräsentantenhaus, um entschieden zu werden, und der Föderalist Alexander Hamilton war maßgeblich daran beteiligt, die Sackgasse zu Gunsten von Jefferson zu überwinden. Burr wurde Vizepräsident, weil er Zweiter wurde.

In den nächsten Jahren trennte sich Präsident Jefferson von seinem Vizepräsidenten und unterstützte Burrs Ernennung zu einer zweiten Amtszeit im Jahr 1804 nicht. Eine Fraktion der Föderalisten, deren Vermögen nach dem Aufstieg Jeffersons drastisch geschrumpft war, versuchte, die verärgert Burr in ihre Partei. Alexander Hamilton widersetzte sich jedoch einem solchen Schritt und wurde von einer New Yorker Zeitung mit den Worten zitiert, dass er "Herr Burr als einen gefährlichen Mann ansah, dem man nicht die Zügel der Regierung anvertrauen sollte". Der Artikel bezog sich auch auf Fälle, in denen Hamilton eine noch „abscheulichere Meinung über Burr“ geäußert hatte. Burr verlangte eine Entschuldigung, Hamilton lehnte ab, also forderte Burr seinen alten politischen Gegner zu einem Duell heraus.

Am 11. Juli 1804 trafen sich die beiden an einem abgelegenen Ort in Weehawken, New Jersey. Hamilton, dessen Sohn 1801 in einem Duell getötet wurde, feuerte absichtlich in die Luft, aber Burr schoss mit der Absicht, zu töten. Hamilton starb am nächsten Tag in New York City tödlich verwundet. Die fragwürdigen Umstände von Hamiltons Tod beendeten effektiv Burrs politische Karriere.


Inhalt

Frühen Lebensjahren

Aaron Burr Jr. wurde 1756 in Newark, New Jersey, als zweites Kind von Reverend Aaron Burr Sr., einem presbyterianischen Pfarrer und zweiten Präsidenten des College of New Jersey, der Princeton University, geboren. Seine Mutter Esther Edwards Burr war die Tochter des bekannten Theologen Jonathan Edwards und seiner Frau Sarah. [2] [3] Burr hatte eine ältere Schwester Sarah („Sally“), die nach ihrer Großmutter mütterlicherseits benannt wurde. Sie heiratete Tapping Reeve, den Gründer der Litchfield Law School in Litchfield, Connecticut. [4]

Burrs Vater starb 1757 als Präsident des College in Princeton. Burrs Großvater Jonathan Edwards folgte Burrs Vater als Präsident und lebte im Dezember 1757 bei Burr und seiner Mutter zwei Jahre alt. [2] [3] Der junge Aaron und Sally wurden dann bei der Familie William Shippen in Philadelphia untergebracht. [5] 1759 wurde die Vormundschaft der Kinder von ihrem 21-jährigen Onkel mütterlicherseits Timothy Edwards übernommen. [2] [3] Im nächsten Jahr heiratete Edwards Rhoda Ogden und zog mit der Familie nach Elizabeth, New Jersey. Burr hatte eine sehr angespannte Beziehung zu seinem Onkel, der oft körperlich misshandelt wurde. Als Kind unternahm er mehrere Versuche, von zu Hause wegzulaufen. [3] [6]

Im Alter von 13 Jahren wurde Burr im zweiten Jahr in Princeton aufgenommen, wo er der American Whig Society und der Cliosophic Society, den Literatur- und Debattiergesellschaften des Colleges, beitrat. Im Jahr 1772 erhielt er im Alter von 16 Jahren seinen Bachelor of Arts, studierte aber noch ein weiteres Jahr Theologie in Princeton. Anschließend absolvierte er eine strenge theologische Ausbildung bei Joseph Bellamy, einem Presbyterianer, änderte jedoch nach zwei Jahren seinen Karriereweg. Im Alter von 19 Jahren zog er nach Connecticut, um bei seinem Schwager Tapping Reeve Jura zu studieren. Im Jahr 1775 erreichte Litchfield die Nachricht von den Zusammenstößen mit britischen Truppen bei Lexington und Concord, und Burr legte seine Studien auf Eis, um sich in die Kontinentalarmee einzureihen. [9]

Revolutionskrieg

Während des Amerikanischen Unabhängigkeitskrieges nahm Burr an der Expedition von Colonel Benedict Arnold nach Quebec teil, einer beschwerlichen Wanderung von mehr als 480 km durch die Grenze von Maine. Arnold war beeindruckt von Burrs "großem Geist und Entschlossenheit" während des langen Marsches. Er schickte ihn den Sankt-Lorenz-Strom hinauf, um mit General Richard Montgomery, der Montreal eingenommen hatte, Kontakt aufzunehmen und ihn nach Quebec zu begleiten. Montgomery beförderte Burr dann zum Kapitän und machte ihn zum Adjutanten. Burr zeichnete sich während der Schlacht von Quebec am 31. Dezember 1775 aus, wo er versuchte, Montgomerys Leiche zu bergen, nachdem er getötet worden war. [10]

Im Frühjahr 1776 verhalf Burrs Stiefbruder Matthias Ogden ihm, sich eine Stelle bei George Washingtons Stab in Manhattan zu sichern, aber er kündigte am 26. Juni, um auf dem Schlachtfeld zu sein. [11] General Israel Putnam nahm Burr unter seine Fittiche, und Burr rettete nach der britischen Landung in Manhattan durch seine Wachsamkeit beim Rückzug von Lower Manhattan nach Harlem eine ganze Brigade vor der Gefangennahme. Washington versäumte es, seine Aktionen in den General Orders vom nächsten Tag zu loben, was der schnellste Weg war, eine Beförderung zu erhalten. Burr war bereits ein national bekannter Held, aber er erhielt nie eine Belobigung. Laut Ogden war er wütend über den Vorfall, der möglicherweise zu einer Entfremdung zwischen ihm und Washington geführt haben könnte. [12] [13] Dennoch verteidigte Burr Washingtons Entscheidung, New York zu evakuieren, als "notwendige Konsequenz". Erst in den 1790er Jahren fanden sich die beiden Männer in der Politik auf entgegengesetzten Seiten wieder. [14]

Burr war 1776 kurz in Kingsbridge stationiert, zu dieser Zeit wurde er beauftragt, die 14-jährige Margaret Moncrieffe, die Tochter des in Staten Island ansässigen britischen Majors Thomas Moncrieffe, zu beschützen. Miss Moncrieffe befand sich in Manhattan "hinter den feindlichen Linien", und Major Moncrieffe bat Washington, für ihre sichere Rückkehr dorthin zu sorgen. Burr verliebte sich in Margaret, und Margarets Versuche, bei Burr zu bleiben, waren erfolglos. [fünfzehn]

Ende 1776 versuchte Burr, Washingtons Zustimmung zur Rückeroberung der von den Briten gehaltenen Festungen auf Staten Island zu erhalten, und berief sich dabei auf seine tiefe Vertrautheit mit der Gegend. Washington verschob solche Maßnahmen möglicherweise auf einen späteren Zeitpunkt des Konflikts (was letztendlich nicht versucht wurde). Die Briten erfuhren von Burrs Plänen und trafen danach zusätzliche Vorsichtsmaßnahmen. [16]

Burr wurde im Juli 1777 zum Oberstleutnant befördert und übernahm die virtuelle Führung von Malcolms zusätzlichem Kontinentalregiment. [17] Es gab ungefähr 300 Männer unter dem nominellen Kommando von Colonel William Malcolm, aber Malcolm wurde häufig zu anderen Aufgaben berufen, so dass Burr die Verantwortung übernahm. Das Regiment bekämpfte erfolgreich viele nächtliche Angriffe auf das Zentrum von New Jersey durch in Manhattan stationierte britische Truppen, die auf dem Wasserweg ankamen. Später in diesem Jahr kommandierte Burr während des harten Winterlagers in Valley Forge ein kleines Kontingent und bewachte "the Gulph", einen isolierten Pass, der einen Zugang zum Lager kontrollierte. Er verhängte Disziplin und besiegte eine versuchte Meuterei einiger Truppen. [18]

Burrs Regiment wurde am 28. Juni 1778 in der Schlacht von Monmouth in New Jersey von britischer Artillerie verwüstet, und Burr erlitt einen Hitzschlag. [19] Im Januar 1779 wurde er Westchester County, New York, als Kommandant des Malcolm's Regiment zugeteilt, einer Region zwischen dem britischen Posten in Kingsbridge, Bronx und dem der Amerikaner etwa 24 km nördlich. Dieser Bezirk war Teil des bedeutenderen Kommandos von General Alexander McDougall, und es gab viele Turbulenzen und Plünderungen durch gesetzlose Banden von Zivilisten und durch Überfalltrupps undisziplinierter Soldaten beider Armeen. [20]

Im März 1779 trat Burr wegen anhaltender schlechter Gesundheit von der Kontinentalarmee zurück. [21] Er erneuerte sein Jurastudium. Technisch war er nicht mehr im Dienst, aber er blieb im Krieg aktiv. Er wurde von General Washington beauftragt, gelegentliche Geheimdienstmissionen für kontinentale Generäle wie Arthur St. Clair durchzuführen. Am 5. Juli 1779 versammelte er eine Gruppe von Yale-Studenten in New Haven, Connecticut, zusammen mit Captain James Hillhouse und der zweiten Gouverneursgarde von Connecticut zu einem Gefecht mit den Briten am West River. [22] Der britische Vormarsch wurde zurückgeschlagen und zwang sie, von Hamden, Connecticut, in New Haven einzudringen. [22]

Heirat mit Theodosia Bartow Prevost

Burr lernte Theodosia Bartow Prevost im August 1778 kennen, als sie mit Jacques Marcus Prevost, einem in der Schweiz geborenen britischen Offizier im Royal American Regiment, verheiratet war. [23] In Prevosts Abwesenheit begann Burr, Theodosia regelmäßig in der Hermitage, ihrem Zuhause in New Jersey, zu besuchen. [24] Obwohl sie zehn Jahre älter als Burr war, provozierten die ständigen Besuche Klatsch, und 1780 waren die beiden offen Liebhaber. [25] Im Dezember 1781 erfuhr er, dass Prevost in Jamaika an Gelbfieber gestorben war. [26]

Theodosia und Aaron Burr heirateten 1782 und zogen in ein Haus an der Wall Street in Lower Manhattan. [27] Nach mehreren Jahren schwerer Krankheit starb Theodosia 1794 an Magen- oder Gebärmutterkrebs. Ihr einziges Kind, das das Erwachsenenalter überlebte, war Theodosia Burr Alston, geboren 1783.

Recht und Politik

Trotz seiner Kriegsaktivitäten beendete Burr sein Studium und wurde 1782, dem Jahr seiner Heirat, als Anwalt in Albany, New York, zugelassen. Er begann im folgenden Jahr, nachdem die Briten die Stadt evakuierten, in New York City als Anwalt zu praktizieren. [27]

Burr diente von 1784 bis 1785 in der New York State Assembly. 1784 versuchte Burr als Abgeordneter erfolglos, die Sklaverei unmittelbar nach dem Amerikanischen Unabhängigkeitskrieg abzuschaffen.[28] Außerdem setzte er seinen Militärdienst als Oberstleutnant und Kommandeur eines Regiments in der von William Malcolm kommandierten Milizbrigade fort. [29] 1789 engagierte er sich ernsthaft in der Politik, als George Clinton ihn zum New Yorker Generalstaatsanwalt ernannte. 1791 war er auch Commissioner of Revolutionary War Claims. 1791 wurde er von der Legislative zum Senator von New York gewählt und besiegte den amtierenden General Philip Schuyler. Er war bis 1797 im Senat tätig.

Burr kandidierte bei den Wahlen von 1796 für das Präsidentenamt und erhielt 30 Wahlstimmen, womit er hinter John Adams, Thomas Jefferson und Thomas Pinckney den vierten Platz belegte. [30] Er war schockiert über diese Niederlage, aber viele demokratische-republikanische Wähler stimmten für Jefferson und niemanden sonst oder für Jefferson und einen anderen Kandidaten als Burr. [31] (Jefferson und Burr waren während der Wahlen im Jahr 1800 erneut Kandidaten für Präsident und Vizepräsident. Jefferson kandidierte mit Burr im Austausch dafür, dass Burr daran arbeitete, New Yorks Wählerstimmen für Jefferson zu erhalten. [31] )

Präsident John Adams ernannte Washington 1798 zum kommandierenden General der US-Streitkräfte, lehnte jedoch Burrs Antrag auf eine Brigadegeneralkommission während des Quasi-Krieges mit Frankreich ab. Washington schrieb: "Nach allem, was ich gewusst und gehört habe, ist Colonel Burr ein tapferer und fähiger Offizier, aber die Frage ist, ob er nicht die gleichen Talente für Intrigen hat." [32] Burr wurde 1798 in die New York State Assembly gewählt und diente dort bis 1799. [33] Während dieser Zeit arbeitete er mit der Holland Land Company zusammen, um ein Gesetz zu verabschieden, das es Ausländern erlaubte, Land zu besitzen und zu übertragen. [34] Nationale Parteien wurden während der Präsidentschaft von Adams klar definiert, und Burr verband sich lose mit den Demokraten-Republikanern. Er hatte jedoch gemäßigte föderalistische Verbündete wie Senator Jonathan Dayton aus New Jersey.

Politik in New York City

Burr wurde schnell zu einem wichtigen Akteur in der New Yorker Politik, hauptsächlich aufgrund der Macht der Tammany Society (die zu Tammany Hall wurde). Burr verwandelte es von einem sozialen Club in eine politische Maschine, um Jefferson zu helfen, die Präsidentschaft zu erreichen, insbesondere im überfüllten New York City. [35]

Im September 1799 lieferte sich Burr ein Duell mit John Barker Church, dessen Frau Angelica die Schwester von Alexander Hamiltons Frau Elizabeth war. Church hatte Burr beschuldigt, im Austausch für seinen politischen Einfluss Bestechungsgelder von der Holland Company angenommen zu haben. Burr und Church schossen aufeinander und verfehlten sich, und danach räumte Church ein, dass es falsch war, Burr ohne Beweise angeklagt zu haben. Burr akzeptierte dies als Entschuldigung, und die beiden Männer gaben sich die Hand und beendeten den Streit. [36]

1799 gründete Burr die Bank of the Manhattan Company, und die Feindschaft zwischen ihm und Hamilton könnte daraus entstanden sein. Vor der Gründung von Burr's Bank hatten die Föderalisten über die Bank of the United States der Bundesregierung und Hamiltons Bank of New York ein Monopol auf Bankinteressen in New York. Diese Banken finanzierten Geschäfte mit bedeutenden Geschäftsinteressen im Besitz aristokratischer Mitglieder der Stadt. Hamilton hatte die Bildung rivalisierender Banken in der Stadt verhindert. Kleine Geschäftsleute verließen sich auf Tontines, um Eigentum zu kaufen und eine Stimme zu bilden (zu dieser Zeit basierte die Abstimmung auf Eigentumsrechten). Burr bat Hamilton und andere Föderalisten um Unterstützung unter dem Vorwand, dass er eine dringend benötigte Wassergesellschaft für Manhattan gründen würde. Insgeheim änderte er in letzter Minute den Antrag auf eine staatliche Charta dahingehend, dass er die Möglichkeit einräumte, überschüssige Gelder für alle Zwecke zu investieren, die nicht gegen staatliche Gesetze verstoßen, [37] und gab jeden Vorwand auf, ein Wasserunternehmen zu gründen, sobald er die Genehmigung erhalten hatte. Hamilton und andere Unterstützer glaubten, er habe sie unehrenhaft getäuscht. In der Zwischenzeit wurde der Bau eines sicheren Wassersystems für Manhattan verzögert, und der Schriftsteller Ron Chernow vermutet, dass die Verzögerung möglicherweise zu Todesfällen während einer nachfolgenden Malaria-Epidemie beigetragen hat. [38]

Burr's Manhattan Company war mehr als eine Bank, sie war ein Instrument zur Förderung der Macht und des Einflusses der Demokraten und der Republik, und ihre Kredite wurden an Partisanen gerichtet. Durch Kreditvergabe an kleine Geschäftsleute, die dann genug Eigentum erhielten, um das Franchise zu erhalten, [ Klärung nötig ] konnte die Bank die Wählerschaft der Partei erhöhen. Föderalistische Bankiers in New York reagierten mit dem Versuch, einen Kreditboykott gegen demokratisch-republikanische Geschäftsleute zu organisieren. [ Zitat benötigt ]

1800 Präsidentschaftswahlen

Bei den Stadtwahlen im Jahr 1800 kombinierte Burr den politischen Einfluss der Manhattan Company mit Innovationen im Wahlkampf, um Jefferson in New York zu unterstützen. [39] Im Jahr 1800 sollte die gesetzgebende Körperschaft des Staates New York die Präsidentschaftswahlen wählen, wie sie es 1796 (für John Adams) getan hatten. Vor den Parlamentswahlen im April 1800 wurde die Staatsversammlung von den Föderalisten kontrolliert. Die Stadt New York wählte die Mitglieder der Versammlung auf breiter Basis. Burr und Hamilton waren die wichtigsten Mitstreiter ihrer jeweiligen Parteien. Burrs demokratisch-republikanischer Abgeordneter für New York City wurde gewählt, was der Partei die Kontrolle über die Legislative gab, die wiederum Jefferson und Burr die Wahlstimmen von New York verlieh. Dies trieb einen weiteren Keil zwischen Hamilton und Burr. [40]

Burr nahm die Hilfe von Tammany Hall in Anspruch, um die Abstimmung für die Wahl der Delegierten des Wahlkollegiums zu gewinnen. Er gewann einen Platz auf dem demokratischen-republikanischen Präsidentschaftsticket bei den Wahlen 1800 mit Jefferson. Obwohl Jefferson und Burr New York gewannen, stimmten er und Burr mit jeweils 73 Wahlstimmen für die Präsidentschaft insgesamt. Die Mitglieder der Demokratisch-Republikanischen Partei verstanden, dass Jefferson Präsident und Burr Vizepräsident werden sollte, aber die Stimmengleichheit erforderte, dass die endgültige Entscheidung vom Repräsentantenhaus getroffen wurde, wobei jeder der 16 Staaten eine Stimme und neun Stimmen hatte zur Wahl benötigt. [41]

Öffentlich blieb Burr ruhig und weigerte sich, die Präsidentschaft an Jefferson, den großen Feind der Föderalisten, abzugeben. Es kursierten Gerüchte, dass Burr und eine Fraktion von Föderalisten republikanische Repräsentanten ermutigten, für ihn zu stimmen, und Jeffersons Wahl im Repräsentantenhaus blockierten. Es fehlten jedoch solide Beweise für eine solche Verschwörung, und Historiker gaben Burr im Allgemeinen den Vorteil des Zweifels. 2011 entdeckte der Historiker Thomas Baker jedoch einen bisher unbekannten Brief von William P. Van Ness an Edward Livingston, zwei führende Demokraten-Republikaner in New York. [42] Van Ness war Burr sehr nahe und diente als sein zweiter im nächsten Duell mit Hamilton. Als führender demokratischer Republikaner unterstützte Van Ness heimlich den föderalistischen Plan, Burr zum Präsidenten zu wählen, und versuchte, Livingston zum Beitritt zu bewegen. [42] Livingston stimmte zuerst zu, dann kehrte er sich um. Baker argumentiert, dass Burr wahrscheinlich den Van Ness-Plan unterstützte: "Es gibt ein überzeugendes Muster von Indizien, viele davon neu entdeckt, die stark darauf hindeuten, dass Aaron Burr genau das als Teil einer Stealth-Kampagne getan hat, um die Präsidentschaft für sich selbst zu erobern." [43] Der Versuch funktionierte nicht, teilweise wegen der Umkehr von Livingston, aber mehr wegen Hamiltons energischer Opposition gegen Burr. Jefferson wurde zum Präsidenten gewählt und Burr zum Vizepräsidenten. [44] [45]

Vizepräsidentschaft

Jefferson hat Burr nie vertraut. Er wurde praktisch aus Parteiangelegenheiten ausgeschlossen. Als Vizepräsident wurde Burr von einigen Feinden für seine ausgeglichene Fairness und seine richterliche Art gelobt, als Präsident des Senats förderte er einige Praktiken für dieses Amt, die zu altehrwürdigen Traditionen geworden sind. [46] Burrs richterliche Art bei der Leitung des Amtsenthebungsverfahrens gegen Richter Samuel Chase wurde als Beitrag zur Wahrung des von eingeführten Grundsatzes der richterlichen Unabhängigkeit anerkannt Marbury gegen Madison 1803. [47] Eine Zeitung schrieb, dass Burr das Verfahren mit der „Unparteilichkeit eines Engels, aber mit der Strenge eines Teufels“ geführt habe. [48]

Burrs Abschiedsrede am 2. März 1805 [49] rührte einige seiner schärfsten Kritiker im Senat zu Tränen. [50] Aber die 20-minütige Rede wurde nie vollständig aufgezeichnet, [ Zitat benötigt ] und ist nur in kurzen Zitaten und Beschreibungen der Adresse erhalten geblieben, die das Regierungssystem der Vereinigten Staaten von Amerika verteidigte. [49]

Duell mit Hamilton

Als klar wurde, dass Jefferson Burr bei den Wahlen von 1804 von seinem Ticket streichen würde, kandidierte der Vizepräsident stattdessen für den Gouverneur von New York. Burr verlor die Wahl gegen den wenig bekannten Morgan Lewis, was bis zu diesem Zeitpunkt die größte Verlustquote in der Geschichte New Yorks war. [51] Burr machte für seinen Verlust eine persönliche Verleumdungskampagne verantwortlich, von der angenommen wurde, dass sie von seinen Parteirivalen, darunter dem New Yorker Gouverneur George Clinton, inszeniert wurde. Alexander Hamilton lehnte Burr auch ab, weil er glaubte, dass Burr in New York eine föderalistische Sezessionsbewegung unterhalten hatte. [52] Im April, die Albany-Registrierung veröffentlichte einen Brief von Dr. Charles D. Cooper an Philip Schuyler, in dem Hamiltons Urteil übermittelt wurde, Burr sei „ein gefährlicher Mann und jemand, dem man die Zügel der Regierung nicht anvertrauen sollte“, und behauptete, von „einem noch verachtenswerten“ Meinung, die General Hamilton von Herrn Burr geäußert hat". [53] Im Juni sandte Burr diesen Brief an Hamilton, um eine Bestätigung oder Ablehnung von Coopers Charakterisierung von Hamiltons Bemerkungen zu erbitten. [54]

Hamilton antwortete, dass Burr Einzelheiten zu Hamiltons Bemerkungen und nicht zu Coopers geben sollte. Er sagte, er könne zu Coopers Interpretation nicht antworten. Es folgten ein paar weitere Briefe, in denen der Austausch zu Burrs eskalierte, in denen er Hamilton aufforderte, jede Äußerung, die Burrs Ehre in den letzten 15 Jahren herabsetzte, zu widerrufen oder zu leugnen. Hamilton, der bereits durch den Ehebruchsskandal um Maria Reynolds in Ungnade gefallen war und sich seines Rufs und seiner Ehre bewusst war, tat es nicht. Laut dem Historiker Thomas Fleming hätte Burr eine solche Entschuldigung sofort veröffentlicht, und Hamiltons verbleibende Macht in der New Yorker Föderalistischen Partei wäre geschmälert worden. [55] Burr reagierte, indem er Hamilton zu einem Duell herausforderte, einem persönlichen Kampf nach den formalisierten Regeln für das Duell, dem Code-Duell.

Das Duellieren war in New York verboten worden, die Verurteilung wegen Duellierens war der Tod. Auch in New Jersey war es illegal, aber die Folgen waren weniger schwerwiegend. Am 11. Juli 1804 trafen sich die Feinde außerhalb von Weehawken, New Jersey, an derselben Stelle, an der Hamiltons ältester Sohn drei Jahre zuvor in einem Duell gestorben war. Beide Männer schossen, und Hamilton wurde durch einen Schuss knapp über der Hüfte tödlich verwundet. [56]

Die Beobachter waren sich nicht einig, wer zuerst feuerte. Sie waren sich einig, dass zwischen der ersten und der zweiten Einstellung eine Pause von drei bis vier Sekunden liege, was bei der Bewertung der Versionen der beiden Lager schwierige Fragen aufwirft. [57] Der Historiker William Weir spekulierte, dass Hamilton durch seine Machenschaften zunichte gemacht worden sein könnte: heimlich stellte er den Abzug seiner Pistole so ein, dass nur ein halbes Pfund Druck im Gegensatz zu den üblichen 10 Pfund erforderlich war. Weir behauptet: "Es gibt keine Beweise dafür, dass Burr wusste, dass seine Pistole einen Abzug hatte". [58] Die Geschichtsprofessoren der Louisiana State University, Nancy Isenberg und Andrew Burstein, stimmen dem zu. Sie stellen fest, dass „Hamilton die Pistolen mitbrachte, die einen größeren Lauf als normale Duellpistolen und einen geheimen Haarauslöser hatten und daher viel tödlicher waren“ [59] und schlussfolgern, dass „Hamilton sich in ihrem Duell einen unfairen Vorteil verschaffte“. , und habe trotzdem das Schlimmste davon bekommen." [59]

David O. Stewart, in seiner Biographie von Burr, Amerikanischer Kaiser, stellt fest, dass die Berichte über Hamiltons absichtlich vermissten Burr mit seinem Schuss erst in den Tagen nach seinem Tod in Zeitungsberichten in mit Hamilton freundlichen Zeitungen veröffentlicht wurden. [60] [ Seite benötigt ] Aber Ron Chernow, in seiner Biographie, Alexander Hamilton, sagt Hamilton, dass er zahlreichen Freunden schon lange vor dem Duell von seiner Absicht erzählt habe, nicht auf Burr zu schießen. Darüber hinaus schrieb Hamilton mehrere Briefe, darunter a Statement zum bevorstehenden Duell mit Aaron Burr [61] und seine letzten Briefe an seine Frau aus der Zeit vor dem Duell, [62] die auch seine Absicht bezeugen. Die beiden Schüsse, berichteten Zeugen, folgten dicht hintereinander, und keiner dieser Zeugen konnte sich einigen, wer zuerst geschossen hatte. Vor dem eigentlichen Duell brauchte Hamilton viel Zeit, um sich an das Gefühl und das Gewicht der Pistole zu gewöhnen (die im Duell am selben Ort in Weehawken verwendet wurde, an dem sein 19-jähriger Sohn getötet worden war). sowie seine Brille aufzusetzen, um seinen Gegner klarer zu sehen. Die Sekunden platzierten Hamilton so, dass Burr die aufgehende Sonne hinter sich hatte, und während des kurzen Duells, berichtete ein Zeuge, schien Hamilton durch diese Platzierung behindert zu sein, da die Sonne in seinen Augen stand. [ Zitat benötigt ]

Jeder Mann machte einen Schuss, und Burrs Schuss verletzte Hamilton tödlich, während Hamiltons Schuss verfehlte. Burrs Kugel drang über seiner rechten Hüfte in Hamiltons Unterleib ein und durchbohrte Hamiltons Leber und Wirbelsäule. Hamilton wurde in das Haus eines Freundes, William Bayard Jr., in Manhattan evakuiert, wo er und seine Familie Besucher empfingen, darunter Bischof Benjamin Moore, der Hamilton die heilige Kommunion spendete. Burr wurde in New York und New Jersey wegen mehrerer Verbrechen, darunter Mord, angeklagt, aber in keiner der beiden Gerichtsbarkeiten vor Gericht gestellt. [ Zitat benötigt ]

Er floh nach South Carolina, wo seine Tochter mit ihrer Familie lebte, kehrte aber bald nach Philadelphia und dann nach Washington zurück, um seine Amtszeit als Vizepräsident zu beenden. Er mied New York und New Jersey eine Zeit lang, aber alle Anklagen gegen ihn wurden schließlich fallengelassen. Im Fall von New Jersey wurde die Anklageschrift mit der Begründung verworfen, Hamilton sei zwar in New Jersey erschossen, aber in New York gestorben. [ Zitat benötigt ]

Verschwörung und Gerichtsverfahren

Nachdem Burr die Vizepräsidentschaft am Ende seiner Amtszeit im Jahr 1805 verlassen hatte, reiste er an die Westgrenze, Gebiete westlich der Allegheny Mountains und das Ohio River Valley hinunter, um schließlich die Ländereien zu erreichen, die im Louisiana Purchase erworben wurden. Burr hatte von der spanischen Regierung 40.000 Acres (16.000 ha) Land - bekannt als der Bastrop Tract - entlang des Ouachita River im heutigen Louisiana gepachtet. Er begann in Pittsburgh und ging dann weiter nach Beaver, Pennsylvania, und Wheeling, Virginia, und sammelte dann Unterstützung für seine geplante Siedlung, deren Zweck und Status unklar war. [63]

Sein wichtigster Kontakt war General James Wilkinson, Oberbefehlshaber der US-Armee in New Orleans und Gouverneur des Louisiana-Territoriums. Andere waren Harman Blennerhassett, der die Nutzung seiner privaten Insel zum Training und zur Ausrüstung von Burrs Expedition anbot. Wilkinson sollte sich später als schlechte Wahl erweisen. [64]

Burr sah einen Krieg mit Spanien als eindeutige Möglichkeit an. Im Falle einer Kriegserklärung stand Andrew Jackson bereit, Burr zu helfen, der in der Lage wäre, sofort mitzumachen. Burrs Expedition von etwa achtzig Mann trug bescheidene Waffen für die Jagd und keinen Krieg Material wurde jemals enthüllt, selbst als Blennerhassett Island von der Ohio-Miliz eingenommen wurde. [65] Das Ziel seiner "Verschwörung", erklärte er immer, war, dass er, wenn er sich dort mit einer großen Gruppe bewaffneter "Bauern" niederließ und ein Krieg ausbrach, eine Streitmacht hätte, mit der er kämpfen und Land für sich beanspruchen konnte, damit sein Vermögen zurückgewinnen. [ Zitat benötigt ] Der Krieg kam jedoch nicht wie von Burr erwartet: Der Adams-Onís-Vertrag von 1819 sicherte Florida kampflos für die Vereinigten Staaten, und der Krieg in Texas kam erst 1836, dem Jahr, in dem Burr starb.

Nach einem Beinahe-Zwischenfall mit spanischen Truppen in Natchitoches entschied Wilkinson, dass er seinen widerstreitenden Interessen am besten dienen könne, indem er Burrs Pläne an Präsident Jefferson und seine spanischen Zahlmeister verriet. Jefferson ordnete Burrs Verhaftung an und erklärte ihn vor jeder Anklage zum Verräter. Burr las dies am 10. Januar 1807 in einer Zeitung im Territorium von Orleans. Jeffersons Haftbefehl brachte Bundesagenten auf seine Spur. Burr stellte sich zweimal vor Bundesbehörden, und beide Male hielten die Richter seine Handlungen für legal und ließen ihn frei. [66]

Jeffersons Haftbefehl folgte jedoch Burr, der nach Spanish Florida floh. Er wurde am 19. Februar 1807 in Wakefield im Mississippi-Territorium (heute im Bundesstaat Alabama) abgefangen. Er wurde nach Fort Stoddert eingesperrt, nachdem er wegen Hochverrats verhaftet worden war. [67]

Burrs geheime Korrespondenz mit Anthony Merry und dem Marquis von Casa Yrujo, den britischen und spanischen Ministern in Washington, wurde schließlich enthüllt. Er hatte versucht, Geld zu sichern und seinen wahren Plan zu verbergen, der Mexiko helfen sollte, die spanische Macht im Südwesten zu stürzen. Burr beabsichtigte, eine Dynastie auf dem ehemaligen mexikanischen Territorium zu gründen. [46] Dies war ein Vergehen, basierend auf dem Neutrality Act von 1794, den der Kongress verabschiedete, um Filibuster-Expeditionen gegen US-Nachbarn wie die von George Rogers Clark und William Blount zu blockieren. Jefferson forderte jedoch die höchsten Anklagen gegen Burr.

Im Jahr 1807 wurde Burr vor dem US-amerikanischen Circuit Court in Richmond, Virginia, wegen Hochverrats angeklagt. Zu seinen Verteidigern gehörten Edmund Randolph, John Wickham, Luther Martin und Benjamin Gaines Botts. [68] Burr war viermal wegen Hochverrats angeklagt worden, bevor ihn eine Grand Jury anklagte. Der einzige physische Beweis, der der Grand Jury vorgelegt wurde, war Wilkinsons sogenannter Brief von Burr, der die Idee vorschlug, Land im Louisiana Purchase zu stehlen. Bei der Prüfung durch die Jury stellte das Gericht fest, dass der Brief in Wilkinsons Handschrift verfasst war. Er sagte, er habe eine Kopie gemacht, weil er das Original verloren habe. Die Grand Jury verwarf den Brief als Beweismittel, und die Nachricht machte den General für den Rest des Verfahrens zum Gespött. [ Zitat benötigt ]

Der Prozess unter dem Vorsitz des Obersten Richters der Vereinigten Staaten, John Marshall, begann am 3. August. Artikel 3, Abschnitt 3 der Verfassung der Vereinigten Staaten verlangt, dass Hochverrat entweder vor Gericht zugelassen oder durch eine offene Tat, die von zwei Personen bezeugt wird, nachgewiesen wird . Da sich keine zwei Zeugen meldeten, wurde Burr am 1. September freigesprochen, obwohl ihm der politische Einfluss der Jefferson-Administration mit voller Wucht entgegengebracht wurde. Burr wurde sofort wegen eines Vergehens angeklagt und erneut freigesprochen. [69]

Da Jefferson seinen Einfluss als Präsident nutzte, um eine Verurteilung zu erwirken, war der Prozess ein wichtiger Test für die Verfassung und das Konzept der Gewaltenteilung. Jefferson bestritt die Autorität des Obersten Gerichtshofs, insbesondere des von Adams ernannten Obersten Richters Marshall, der sich mit Jefferson über die kurzfristigen Ernennungen von John Adams in die Justiz geriet. Jefferson glaubte, dass Burrs Verrat offensichtlich war. Burr schickte Jefferson einen Brief, in dem er erklärte, dass er Jefferson viel Schaden zufügen könnte.Im Prozess wurde entschieden, ob Aaron Burr zu bestimmten Zeiten und in bestimmten Funktionen bei bestimmten Veranstaltungen anwesend war. Thomas Jefferson nutzte all seinen Einfluss, um Marshall zu einer Verurteilung zu bewegen, aber Marshall ließ sich nicht beeinflussen. [ Zitat benötigt ]

Die Historiker Nancy Isenberg und Andrew Burstein schreiben, dass Burr:

war weder des Landesverrats schuldig, noch wurde er jemals verurteilt, denn es gab keine Beweise, kein einziges glaubwürdiges Zeugnis, und der Hauptzeuge der Anklage musste zugeben, dass er einen Brief manipuliert hatte, in dem Burr involviert war. [59]

David O. Stewart hingegen besteht darauf, dass Burr zwar nicht ausdrücklich des Verrats schuldig war, aber nach Marshalls Definition Beweise existieren, die ihn mit verräterischen Verbrechen in Verbindung bringen. Zum Beispiel gab Bollman gegenüber Jefferson während eines Verhörs zu, dass Burr plante, eine Armee aufzustellen und in Mexiko einzumarschieren. Er sagte, Burr glaube, dass er Mexikos Monarch sein sollte, da eine republikanische Regierung für das mexikanische Volk nicht das Richtige sei. [70] Viele Historiker glauben, dass das Ausmaß von Burrs Beteiligung vielleicht nie bekannt sein wird.

Exil und Rückkehr

Am Ende seines Prozesses wegen Hochverrats waren trotz eines Freispruchs alle Hoffnungen Burrs auf ein politisches Comeback zunichte gemacht, und er floh aus Amerika und seinen Gläubigern nach Europa. [71] Dr. David Hosack, Hamiltons Arzt und Freund von Hamilton und Burr, lieh Burr Geld für die Überfahrt auf einem Schiff. [72]

Burr lebte von 1808 bis 1812 im selbstgewählten Exil und verbrachte den größten Teil dieser Zeit in England, wo er ein Haus in der Craven Street in London bewohnte. Er wurde ein guter Freund, ja sogar Vertrauter des englischen Utilitaristen Jeremy Bentham und lebte gelegentlich in Benthams Haus. Er verbrachte auch Zeit in Schottland, Dänemark, Schweden, Deutschland und Frankreich. Immer hoffnungsvoll bat er um Finanzierung für die Erneuerung seiner Pläne für eine Eroberung Mexikos, wurde jedoch abgewiesen. Er wurde aus England vertrieben und Kaiser Napoleon von Frankreich weigerte sich, ihn zu empfangen. [46] Einer seiner Minister hielt jedoch ein Interview über Burrs Ziele für das spanische Florida oder die britischen Besitzungen in der Karibik.

Nach seiner Rückkehr aus Europa benutzte Burr eine Zeit lang den Nachnamen "Edwards", den Mädchennamen seiner Mutter, um Gläubigern zu entgehen. Mit Hilfe der alten Freunde Samuel Swartwout und Matthew L. Davis kehrte Burr nach New York und zu seiner Anwaltskanzlei zurück. Später half er den Erben der Familie Eden in einem Finanzprozess. In den frühen 1820er Jahren waren die verbleibenden Mitglieder des Eden-Haushalts, Edens Witwe und zwei Töchter, eine Ersatzfamilie für Burr. [73]

Späteres Leben und Tod

Trotz finanzieller Rückschläge verbrachte Burr nach seiner Rückkehr den Rest seines Lebens in New York in relativer Ruhe [74] bis 1833.

Am 1. Juli 1833 heiratete Burr im Alter von 77 Jahren Eliza Jumel, eine 19 Jahre jüngere, wohlhabende Witwe. Sie lebten kurz zusammen in ihrer Residenz, die sie mit ihrem ersten Ehemann erworben hatte, der Morris-Jumel Mansion im Stadtteil Washington Heights in Manhattan. [75] Im National Register of Historic Places aufgeführt, ist es jetzt erhalten und für die Öffentlichkeit zugänglich. [76]

Bald nach der Heirat erkannte sie, dass ihr Vermögen aufgrund von Burrs Landspekulationsverlusten schrumpfte. [77] Sie trennte sich nach vier Monaten Ehe von Burr. Als ihren Scheidungsanwalt wählte sie Alexander Hamilton Jr., [78] und die Scheidung wurde offiziell am 14. September 1836, zufällig am Todestag von Burr, vollzogen. [79]

Burr erlitt 1834 einen schweren Schlaganfall, [80] der ihn bewegungsunfähig machte. Am 14. September 1836 starb Burr auf Staten Island im Dorf Port Richmond in einer Pension, die später als St. James Hotel bekannt wurde. [81] Er wurde in der Nähe seines Vaters in Princeton, New Jersey, begraben. [82]

Neben seiner Tochter Theodosia war Burr Vater von mindestens drei weiteren leiblichen Kindern und adoptierte zwei Söhne. Burr fungierte auch als Elternteil seiner beiden Stiefsöhne durch die erste Ehe seiner Frau, und er wurde Mentor oder Vormund für mehrere Schützlinge, die in seinem Haus lebten.

Burrs Tochter Theodosia

Theodosia Burr wurde 1783 geboren und nach ihrer Mutter benannt. Sie war das einzige Kind aus Burrs Ehe mit Theodosia Bartow Prevost, das bis ins Erwachsenenalter überlebte. Eine zweite Tochter, Sally, wurde drei Jahre alt. [83]

Burr war Theodosia ein hingebungsvoller und aufmerksamer Vater. [83] In der Überzeugung, dass eine junge Frau eine Ausbildung haben sollte, die der eines jungen Mannes gleichkommt, verordnete Burr ihr einen strengen Studiengang, der die Klassiker, Französisch, Reitkunst und Musik umfasste. [83] Ihre erhaltene Korrespondenz weist darauf hin, dass er seine Tochter zeitlebens als enge Freundin und Vertraute liebevoll behandelte.

Theodosia wurde weithin bekannt für ihre Ausbildung und Leistungen. 1801 heiratete sie Joseph Alston aus South Carolina. [84] Sie hatten einen gemeinsamen Sohn, Aaron Burr Alston, der im Alter von zehn Jahren an Fieber starb. Im Winter 1812–1813 ging Theodosia mit dem Schoner auf See verloren Patriot vor den Carolinas, entweder von Piraten ermordet oder in einem Sturm Schiffbruch erlitten.

Stiefkinder und Schützlinge

Nach Burrs Heirat wurde er Stiefvater der beiden Söhne im Teenageralter aus erster Ehe seiner Frau. Augustine James Frederick Prevost (genannt Frederick) und John Bartow Prevost waren beide im Dezember 1780 im Alter von 16 und 14 zu ihrem Vater in das Royal American Regiment eingetreten. [23] Als sie 1783 zurückkehrten, um Bürger der Vereinigten Staaten zu werden, [23] Burr fungierte für sie als Vater: Er übernahm die Verantwortung für ihre Ausbildung, verlieh beiden ein Referendariat in seiner Anwaltskanzlei und wurde häufig von einem von ihnen als Assistent auf Geschäftsreisen begleitet. [85] John wurde später von Thomas Jefferson zu einem Posten im Territorium von Orleans als erster Richter des Obersten Gerichtshofs von Louisiana ernannt. [86]

Burr diente von 1794 bis 1801 während Theodosias Kindheit als Vormund von Nathalie de Lage de Volude (1782–1841). Die junge Tochter eines französischen Marquis, Nathalie, war während der Französischen Revolution von ihrer Gouvernante Caroline de Senat zur Sicherheit nach New York gebracht worden. [87] Burr öffnete ihnen sein Zuhause und erlaubte Madame Senat, dort zusammen mit seiner Tochter Privatschüler zu unterrichten, und Nathalie wurde eine Gefährtin und enge Freundin von Theodosia. [88] Während einer längeren Reise nach Frankreich im Jahr 1801 traf Nathalie Thomas Sumter Jr., einen Diplomaten und Sohn von General Thomas Sumter. [87] Sie heirateten im März 1802 in Paris, bevor sie in sein Haus in South Carolina zurückkehrten. Von 1810 bis 1821 lebten sie in Rio de Janeiro, [89] wo Sumter während der Verlegung des portugiesischen Hofes nach Brasilien als amerikanischer Botschafter in Portugal diente. [90] Eines ihrer Kinder, Thomas De Lage Sumter, war ein Kongressabgeordneter aus South Carolina. [87]

In den 1790er Jahren nahm Burr auch den Maler John Vanderlyn als Schützling in sein Haus auf [91] und unterstützte ihn 20 Jahre lang finanziell und mäzenatisch. [92] Er arrangierte Vanderlyns Ausbildung bei Gilbert Stuart in Philadelphia und schickte ihn 1796 an die École des Beaux-Arts in Paris, wo er sechs Jahre blieb. [93]

Adoptierte und anerkannte Kinder

Burr adoptierte in den 1810er und 1820er Jahren nach dem Tod seiner Tochter Theodosia zwei Söhne, Aaron Columbus Burr und Charles Burdett. Aaron (geboren Aaron Burr Columbe) wurde 1808 in Paris geboren und kam um 1815 in Amerika an, und Charles wurde 1814 geboren. [73] [94] [95]

Beide Jungen waren angeblich Burrs leibliche Söhne. Ein Burr-Biograph beschrieb Aaron Columbus Burr als "das Produkt eines Pariser Abenteuers", das vermutlich während Burrs Exil aus den Vereinigten Staaten zwischen 1808 und 1814 konzipiert wurde. [95]

Im Jahr 1835, im Jahr vor seinem Tod, erkannte Burr zwei junge Töchter an, die er spät in seinem Leben von verschiedenen Müttern gezeugt hatte. Burr traf in einem Testament vom 11. Januar 1835 besondere Vorkehrungen für seine überlebenden Töchter, in dem er nach anderen spezifischen Vermächtnissen der sechsjährigen Frances Ann (geboren um 1829 ) und die zweijährige Elizabeth (geboren ca. 1833 ). [96]

Nicht anerkannte Kinder

1787 oder früher begann Burr eine Beziehung mit Mary Emmons, einer ostindischen Frau, die während seiner ersten Ehe als Dienerin in seinem Haushalt in Philadelphia arbeitete. [1] [97] [98] Emmons kam von Kalkutta nach Haiti oder Saint-Domingue, wo sie lebte und arbeitete, bevor sie nach Philadelphia gebracht wurde. [98] Burr zeugte mit Emmons zwei Kinder, die beide in Philadelphias "Free Negro" -Gemeinde einheirateten, in der ihre Familien bekannt wurden:

  • Louisa Charlotte Burr (geb. 1788) arbeitete die meiste Zeit ihres Lebens als Hausangestellte im Haus von Elizabeth Powel Francis Fisher, einer prominenten Matrone der Philadelphia Society, und später im Haus ihres Sohnes Joshua Francis Fisher. [97] Sie war verheiratet mit Francis Webb (1788–1829), einem Gründungsmitglied der Pennsylvania Augustine Education Society, Sekretär der 1824 gegründeten Haytien Emigration Society und Vertreiber von Tagebuch der Freiheit von 1827 bis 1829. [97] Nach seinem Tod heiratete Louisa wieder und wurde Louisa Darius. [97] Ihr jüngster Sohn Frank J. Webb schrieb den Roman von 1857 Die Garies und ihre Freunde. [97] (ca. 1792 –1864) wurde Mitglied der Philadelphia Underground Railroad und diente als Agent für die abolitionistische Zeitung Der Befreier. Er arbeitete in der National Black Convention-Bewegung und war Vorsitzender der American Moral Reform Society. [98]

Ein Zeitgenosse von John Pierre Burr identifizierte ihn in einem veröffentlichten Bericht als leiblichen Sohn von Burr, [99] aber Burr erkannte nie seine Beziehung oder Kinder mit Emmons während seines Lebens an, im Gegensatz zu seiner Adoption oder Anerkennung anderer Kinder, die später in seinem geboren wurden Leben. Aus Briefen geht jedoch klar hervor, dass Burrs drei Kinder (Theodosia, Louisa Charlotte und John Pierre) eine Beziehung entwickelten, die bis zu ihrem Erwachsenenleben andauerte. [1]

Im Jahr 2018 wurden Louisa und John von der Aaron Burr Association als Kinder von Burr anerkannt, nachdem Sherri Burr, eine Nachfahrin von John Pierre, sowohl dokumentarische Beweise als auch Ergebnisse eines DNA-Tests vorgelegt hatte, um eine familiäre Verbindung zwischen Nachkommen von Burr und Nachkommen von . zu bestätigen Johannes Pierre. [100] [101] Die Vereinigung installierte einen Grabstein am Grab von John Pierre, um seine Abstammung zu markieren. Stuart Fisk Johnson, der Präsident der Vereinigung, kommentierte: „Einige Leute wollten nicht darauf eingehen, weil Aarons erste Frau Theodosia noch am Leben war und an Krebs starb. Aber die Verlegenheit ist nicht so wichtig, wie sie ist.“ wirklich lebende, robuste, vollendete Kinder anzuerkennen und zu umarmen." [102]

Aaron Burr war ein Mann mit komplexem Charakter, der viele Freunde, aber auch viele mächtige Feinde fand. Er wurde nach dem Tod von Hamilton wegen Mordes angeklagt, aber nie strafrechtlich verfolgt. [103] Bekannte berichteten, dass er von Hamiltons Tod seltsam unberührt blieb, und drückte kein Bedauern für seine Rolle bei dem Ergebnis aus. Er wurde von Präsident Jefferson verhaftet und wegen Hochverrats angeklagt, aber freigesprochen. [104] Zeitgenossen blieben Burrs Motiven bis an sein Lebensende gegenüber oft misstrauisch und hielten ihn zumindest seit seiner Rolle bei der Gründung der Bank of Manhattan weiterhin für unzuverlässig. [ Zitat benötigt ]

In seinen späteren Jahren in New York versorgte Burr mehrere Kinder mit Geld und Bildung, von denen einige als seine leiblichen Kinder galten. Zu seinen Freunden und seiner Familie und oft auch zu Fremden konnte er freundlich und großzügig sein. Die Frau des kämpfenden Dichters Sumner Lincoln Fairfield schrieb in ihrer Autobiografie, dass ihr Freund Burr Ende der 1820er Jahre seine Uhr verpfändete, um für die beiden Kinder der Fairfields zu sorgen. [105] Jane Fairfield schrieb, dass sie und ihr Mann auf Reisen die Kinder in New York bei ihrer Großmutter gelassen hatten, die sich als nicht in der Lage erwies, ihnen ausreichend Nahrung oder Wärme zu bieten. Die Großmutter brachte die Kinder zu Burrs Haus und bat ihn um Hilfe: "[Burr] weinte und antwortete: 'Obwohl ich arm bin und keinen Dollar habe, sollen die Kinder einer solchen Mutter nicht leiden, solange ich eine Uhr habe.' Er beeilte sich mit diesem gottgleichen Auftrag und kehrte schnell zurück, nachdem er den Artikel für zwanzig Dollar verpfändet hatte, die er gab, um es meinen kostbaren Babys bequem zu machen. [105]

Nach Fairfields Bericht hatte Burr seinen religiösen Glauben vor dieser Zeit verloren, als er ein Gemälde von Christi Leiden sah. Burr sagte ihr offen: "Es ist eine Fabel, mein Kind, ein solches Wesen gab es nie." [106]

Burr glaubte, dass Frauen den Männern intellektuell ebenbürtig seien und hängte ein Porträt von Mary Wollstonecraft über seinen Kaminsims. Die Tochter der Burrs, Theodosia, erhielt Tanz, Musik, mehrere Sprachen und lernte, vom Pferderücken aus zu schießen. Bis zu ihrem Tod auf See 1813 blieb sie ihrem Vater ergeben. Burr setzte sich nicht nur für Bildung für Frauen ein, sondern legte bei seiner Wahl in die New Yorker Legislative einen Gesetzentwurf vor, der nicht verabschiedet wurde und Frauen das Wahlrecht ermöglicht hätte. [107]

Umgekehrt galt Burr als berüchtigter Frauenheld. [ Zitat benötigt ] Neben der Pflege von Beziehungen zu Frauen in seinen sozialen Kreisen zeigen Burrs Tagebücher, dass er während seiner Reisen in Europa ein häufiger Gönner von Prostituierten war. Er beschrieb "sexuelle Erlösung als einziges Mittel gegen seine Unruhe und Reizbarkeit". [108]

John Quincy Adams schrieb in sein Tagebuch, als Burr starb: "Burrs Leben, alles zusammengenommen, war so, wie es seine Freunde in jedem Land mit gesunder Moral am liebsten in stiller Vergessenheit begraben würden." [109] Adams' Vater, Präsident John Adams, hatte Burr während seines Lebens häufig verteidigt. Zu einer früheren Zeit, schrieb er, hatte Burr "in der Armee gedient und kam mit dem Charakter eines Ritters ohne Furcht und eines fähigen Offiziers daraus hervor". [110]

Gordon S. Wood, ein führender Gelehrter der revolutionären Periode, ist der Ansicht, dass es Burrs Charakter war, der ihn mit dem Rest der "Gründerväter" in Konflikt brachte, insbesondere Madison, Jefferson und Hamilton. Er glaubte, dass dies zu seinen persönlichen und politischen Niederlagen und letztendlich zu seinem Platz außerhalb des goldenen Kreises verehrter revolutionärer Persönlichkeiten führte. Wegen Burrs Angewohnheit, das Eigeninteresse über das Wohl des Ganzen zu stellen, hielten diese Männer Burr für eine ernsthafte Bedrohung der Ideale, für die sie die Revolution gekämpft hatten. Ihr Ideal, wie es in Washington und Jefferson besonders verkörpert wurde, war das einer "desinteressierten Politik", einer Regierung, die von gebildeten Gentlemen geführt wurde. Sie würden ihre Pflichten im Geiste der öffentlichen Tugend und ohne Rücksicht auf persönliche Interessen oder Bestrebungen erfüllen. Dies war der Kern eines Gentleman der Aufklärung, und Burrs politische Feinde dachten, dass ihm dieser wesentliche Kern fehlte. Hamilton glaubte, dass Burrs eigennützige Natur ihn für ein Amt, insbesondere für die Präsidentschaft, ungeeignet machte. [ Zitat benötigt ]

Obwohl Hamilton Jefferson für einen politischen Feind hielt, hielt er ihn auch für einen Mann von öffentlicher Tugend. Hamilton führte eine unerbittliche Kampagne im Repräsentantenhaus, um Burrs Wahl zum Präsidenten zu verhindern und die Wahl seines ehemaligen Feindes Jefferson zu gewinnen. Hamilton charakterisierte Burr als überaus unmoralisch, einen „prinzipienlosen Wollust“ und betrachtete sein politisches Streben nach „permanenter Macht“. Er sagte voraus, dass, wenn Burr an die Macht käme, seine Führung dem persönlichen Vorteil dienen würde, aber dass Jefferson sich der Bewahrung der Verfassung verschrieben habe. [111]

Obwohl Burr vor allem wegen seines Duells mit Hamilton oft in Erinnerung bleibt, setzte seine Aufstellung von Richtlinien und Regeln für das erste Amtsenthebungsverfahren eine hohe Messlatte für Verhalten und Verfahren in der Senatskammer, von denen viele heute befolgt werden.

Eine bleibende Folge von Burrs Rolle bei den Wahlen von 1800 war der zwölfte Zusatzartikel zur Verfassung der Vereinigten Staaten, der die Wahl der Vizepräsidenten änderte. Wie die Wahlen von 1800 zeigten, konnte es schnell zu einer Situation kommen, in der der Vizepräsident als unterlegener Präsidentschaftskandidat nicht gut mit dem Präsidenten zusammenarbeiten konnte. Die zwölfte Änderung verlangte, dass Wahlstimmen getrennt für Präsident und Vizepräsident abgegeben werden. [112]


Aaron Burr wird wegen Hochverrats verhaftet

An diesem Tag in der Geschichte, dem 19. Februar 1807, wird Aaron Burr wegen Hochverrats verhaftet. Aaron Burr war unter Thomas Jefferson der dritte Vizepräsident der USA. Er ist heute am besten dafür bekannt, Alexander Hamilton in einem Duell getötet zu haben, nachdem einige private Kommentare, die Hamilton über Burrs Charakter abfällig machte, öffentlich gemacht wurden und Hamilton sich weigerte, die Aussagen zurückzuziehen.

Weniger bekannt ist ein Vorfall, in den Burr verwickelt war, nachdem seine Amtszeit als Vizepräsident zusammen mit seiner politischen Karriere aufgrund des Hamilton-Vorfalls endete. Nach seiner Amtszeit ging Burr nach Westen an die amerikanische Grenze und kaufte Land im neu erworbenen Louisiana-Territorium, wo er sich an einem Plan beteiligte, entweder einen neuen Staat in Louisiana zu entwickeln oder, ernsthafter, einen Teil Mexikos zu erobern, anscheinend in der Hoffnung, dies zu tun seine politische Karriere wieder aufleben lassen.

Dies war illegal, da Mexiko immer noch spanischer Besitz war und nur die Regierung der Vereinigten Staaten befugt war, Krieg zu führen oder mit ausländischen Regierungen zu verhandeln. Burr arbeitete mit US-General James Wilkinson zusammen, der US-Armeekommandant in New Orleans und Gouverneur des Louisiana-Territoriums war. Gemeinsam entwickelten sie ihre Pläne und stellten eine kleine privat finanzierte Armee auf, um ihre Ziele zu erreichen. Sie verhandelten sogar mit Großbritannien, das überlegte, ihre Pläne zu unterstützen, sich aber schließlich zurückzog.

General Wilkinson wurde schließlich nervös, dass die Pläne scheitern würden und er in ein Verbrechen verwickelt werden könnte. Er wandte sich gegen Burr, schrieb an Präsident Thomas Jefferson über Burrs Plan und beschuldigte ihn des Verrats. Darüber hinaus forderten einige von Jeffersons Unterstützern der Sklavenhaltung, dass er etwas gegen Burr unternehmen sollte, weil das Territorium, das Burr schließlich kontrollierte, sklavenfrei wäre, da er fest gegen die Sklaverei war. Sie wollten kein sklavenfreies Territorium im Süden. Jefferson beschuldigte Burr schließlich des Verrats, eine Anklage, die nicht genau zu dem Verbrechen passte. Burr versuchte, nach Spanisch-Florida zu fliehen, wurde aber am 19. Februar 1807 in Wakefield im Mississippi-Territorium gefangen.

Burr wurde ab dem 3. August in einem sensationellen Prozess in Richmond, Virginia, vor Gericht gestellt. Er wurde von Edmund Randolph und Luther Martin vertreten, beide ehemalige Mitglieder des Kontinentalkongresses. Die Beweise gegen Burr waren so dünn, dass vier Grand Jurys einberufen werden mussten, bevor die Staatsanwaltschaft eine Anklage erheben konnte. General Wilkinson, der Hauptzeuge der Anklage, soll einen Brief, angeblich von Burr, gefälscht haben, in dem er seine Pläne zum Landraub aus Louisiana darlegte. Dies schwächte den Fall der Staatsanwaltschaft und ließ Wilkinson in Ungnade fallen.

Der Oberste Richter des Obersten Gerichtshofs, John Marshall, beaufsichtigte den Fall und wurde von Thomas Jefferson unter Druck gesetzt, eine Verurteilung vorzunehmen. Marshall befand Burr jedoch nicht des Hochverrats schuldig und wurde am 1. September freigesprochen. Er wurde dann wegen einer vernünftigeren Anklage wegen Vergehens vor Gericht gestellt, wurde aber auch von dieser Anklage freigesprochen.

Nach dem Prozess waren Burrs Hoffnungen auf eine Wiederbelebung seiner politischen Karriere tot und er floh nach Europa. Mehrere Jahre lang versuchte er, verschiedene europäische Regierungen zur Kooperation mit seinen Plänen zur Eroberung Mexikos zu überreden, wurde jedoch von allen abgewiesen. Schließlich kehrte er in die Vereinigten Staaten zurück und nahm seine Anwaltspraxis in New York wieder auf, wo er für den Rest seines Lebens relativ unauffällig blieb.

National Society Söhne der amerikanischen Revolution

„Es liegt im Interesse der Tyrannen, das Volk auf Unwissenheit und Laster zu reduzieren. Denn sie können in keinem Land leben, in dem Tugend und Wissen herrschen.“
Samuel Adams

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Ein kriegerischer Präsident, Anschuldigungen des Hochverrats und ein gestohlener Sitz des Obersten Gerichtshofs

Holzstich von Aaron Burr, der seine Anhänger auf Blennerhassett Island am Ohio River im Jahr 1806 ermahnte, wo eine ereignislose, aber bewaffnete Pattsituation zwischen Burrs Männern und einer staatlichen Miliz stattfand. Burr würde später wegen eines angeblichen "offenen Verrats" vor Gericht gestellt. "Parade von Burrs Kraft." Mit freundlicher Genehmigung der Digitalen Sammlungen der New York Public Library.

Von Jonathan W. White | 6. März 2017

Was bedeutet Verrat in Amerika?

Eine Antwort liegt im Gründungsdokument unserer Nation. Verrat ist das einzige in der US-Verfassung definierte Verbrechen, das besagt: „Verrat an den Vereinigten Staaten darf nur darin bestehen, Krieg gegen sie zu führen oder sich an ihre Feinde zu halten, ihnen Hilfe und Trost zu geben.“

Die Gründer entlehnten diese Sprache dem Gesetz von König Edward III. von England. Das 1350 n. Chr. in Kraft getretene Statut von Edward III. hatte auch das „Kompassieren oder Vorstellen“ des Todes des Königs, die sexuelle Verletzung bestimmter Frauen im königlichen Haushalt, die Fälschung des großen Siegels oder der Prägung des Reiches und die Ermordung bestimmter königlicher Beamter kriminalisiert – Straftaten, die Es macht keinen Sinn, in einer Republik als verräterisch zu betrachten.

Die US-Verfassung verlangt auch „die Zeugenaussage von zwei Zeugen zu demselben offenkundigen Gesetz“ oder „Geständnis vor öffentlichem Gericht“, um eine Verurteilung zu erwirken. Das Erfordernis eines „offenen Gesetzes“ sollte Richter oder Politiker daran hindern, in Hochverratsprozessen politische Gegner zu verfolgen, wie es im frühneuzeitlichen England üblich war. Tatsächlich hatten britische Monarchen jahrhundertelang Richter gezwungen, politische Gegner auf der Grundlage falscher Beweise oder fadenscheiniger Anschuldigungen zum Tode zu verurteilen, oft wurzelt in der Behauptung, der „Verräter“ habe den Tod des Königs umfasst oder sich vorgestellt.

In Amerika wollten die Gründer die Regierungsbehörden an einen höheren Beweisstandard halten.

Aber Verrat in der Verfassung zu definieren war eine Sache. Es bedurfte tatsächlicher Erfahrung, um der amerikanischen Idee des Landesverrats Leben und rechtliche Bedeutung zu verleihen.

Innerhalb eines Jahrzehnts nach der Ratifizierung der Verfassung wurden mehrere Gruppen von Demonstranten in Pennsylvania wegen Hochverrats wegen gewaltsamen Widerstands gegen die Durchsetzung der Bundessteuergesetze verurteilt. Glücklicherweise begnadigten die Präsidenten Washington und Adams diese „Verräter“, bevor einer von ihnen den Galgen betrat. Ihre Überzeugungen beruhten auf einem alten englischen Konzept, wonach „Krieg erheben“ gewaltsamen Widerstand gegen ein Gesetz beinhaltete. Aber die Gerichte würden bald beginnen, sich von dieser weit gefassten Definition von Landesverrat zu entfernen. Der erste Fall, der dies tat, war der Prozess von 1807 gegen Aaron Burr.

Burr war von 1801 bis 1805 Vizepräsident von Thomas Jefferson. Als politisches Chamäleon wechselte Burr die Partei oder das Amt, wann immer er es für politisch oder finanziell am vorteilhaftesten hielt. Im Jahr 1800 wählte Jefferson Burr als seinen Vizekandidaten aus, in der Hoffnung, dass Burrs Anwesenheit auf dem Ticket dazu beitragen würde, nördliche Staaten wie New York zu tragen. Damals – vor der Ratifizierung des Zwölften Verfassungszusatzes im Jahr 1804 – gaben die Mitglieder des Wahlkollegiums bei der Stimmabgabe nicht an, ob sie den Präsidenten oder den Vizepräsidenten wählten. Jefferson und Burr waren also im Wahlkollegium gleichauf. Burr sah dies als Gelegenheit, sich in die Präsidentschaft einzuschleichen, und ließ zu, dass die Wahl in das Repräsentantenhaus geworfen wurde, wo es 37 Wahlgänge brauchte, um zu entscheiden, dass Jefferson tatsächlich gewählter Präsident war. Diese Episode hat Jefferson gezeichnet und ihm beigebracht, dass er seinem Vizepräsidenten nicht vertrauen kann.

Aaron Burr, der als Vizepräsident von Thomas Jefferson diente, ist in einer Illustration am 4. Oktober 1956 zu sehen. Burr wurde wegen Mordes im Duell um die Ermordung von Alexander Hamilton und später wegen Verrats bei einem Plan zur Eroberung des neuen Louisiana-Territoriums angeklagt . Bild mit freundlicher Genehmigung von Associated Press.

Im Juli 1804 erschoss Burr Alexander Hamilton in einem Duell. Später in diesem Jahr kandidierte Jefferson mit einem anderen Vizepräsidenten zur Wiederwahl, und im März 1805 war Burr nicht mehr im Amt. Jetzt, ein politisches Exil und angeklagter Mörder, richtete Burr seinen Blick auf die westliche Grenze.

Obwohl die Einzelheiten seiner Pläne im Dunkeln bleiben, besuchte Burr die Grenze – vielleicht um einen Krieg mit Spanien zu provozieren und Mexiko zu befreien, vielleicht um die Trans-Allegheny-Region von den Vereinigten Staaten zu trennen und sein eigenes Imperium aufzubauen oder vielleicht einfach um zu sehen, wie er könnte reich werden. Unglücklicherweise für Burr begann einer seiner Komplizen in New Orleans, sich Gedanken zu machen und schickte Kopien von Burrs Korrespondenz nach Washington, D.C., um den Bundesbehörden Burrs Pläne zu enthüllen.

Als am 25. November 1806 die Nachricht von Burrs angeblichen Verschwörungen Jefferson erreichte, beschloss der Präsident, ihn zu stoppen. Ohne Burr namentlich zu erwähnen, gab Jefferson zwei Tage später eine Proklamation heraus, in der es hieß, dass eine verräterische Verschwörung aufgedeckt worden sei, und forderte „alle Personen auf, die daran beteiligt oder beteiligt waren, alle weiteren Verfahren einzustellen, da sie auf eigene Gefahr das Gegenteil beantworten werden“. .“

Das Repräsentantenhaus forderte Jefferson auf, Beweise für seine Behauptungen vorzulegen. Obwohl er diese Bitte als Beleidigung seiner Regierung ansah, kam Jefferson dennoch am 22. Januar 1807 nach, indem er Burr diesmal namentlich identifizierte und erklärte, dass er ein „Erzverschwörer“ und Verräter sei, dessen „Schuld außer Zweifel steht“.

Jeffersons öffentliche Erklärung von Burrs Schuld – bevor Burr überhaupt verhaftet oder angeklagt wurde – war umstritten. In seinem Haus in Quincy, Massachusetts, schrieb Ex-Präsident John Adams, dass selbst wenn Burrs „Schuld so klar ist wie die Mittagssonne, der erste Richter es nicht hätte aussprechen dürfen, bevor eine Jury ihn vor Gericht gestellt hätte. ”

Mehrere von Burrs Mitarbeitern wurden festgenommen und zum Prozess nach Washington, D.C., transportiert. In Washington verhörten Präsident Jefferson und Außenminister James Madison persönlich einen von ihnen und sagten ihm unaufrichtig, dass alles, was er sagte, vor Gericht nicht gegen ihn verwendet werden würde (das wurde später).

Zum Glück für die Gefangenen kam ihr Fall vor den Vorsitzenden des Obersten Gerichtshofs der USA, John Marshall.

Marshall verabscheute Jefferson. Obwohl die beiden Männer Virginians – und Cousins ​​– waren, hatten sie völlig gegensätzliche Ansichten darüber, was das Beste für die amerikanische Republik war. Während seiner gesamten Amtszeit nutzte Marshall seine Position als oberster Richter, um eine nationalistische Sicht der US-Verfassung zu artikulieren. Jefferson, ein Agrarier, war im Allgemeinen gegen eine starke Zentralregierung. Um die Sache noch schlimmer zu machen, war Marshall Anfang 1801, nur wenige Wochen vor Jeffersons Amtsantritt, vom lahmen Präsidenten John Adams ernannt und von einem lahmen föderalen Senat bestätigt worden. Marshall besetzte praktisch einen gestohlenen Sitz am Obersten Gerichtshof, von dem Jefferson glaubte, er hätte die Chance bekommen sollen, ihn zu besetzen.

Im Februar 1807 entschied Marshall, dass Burrs Mitarbeiter in der Hauptstadt des Landes nicht vor Gericht gestellt werden durften, da sie dort keine Straftaten begangen hatten. Sehr zu Jeffersons Leidwesen wurden sie freigelassen.

Aber dieses Urteil würde Burr nicht verschonen.

Burr fuhr mit etwa 60 Mann auf neun Langbooten den Mississippi hinunter, als er erfuhr, dass er in New Orleans ermordet werden könnte. Er versuchte zu fliehen und drang tief in das Mississippi-Territorium ein. Doch das US-Militär holte ihn bald ein und verhaftete ihn am 19. Februar 1807.

Burr wurde vor Gericht nach Richmond geschickt, weil seine angebliche „offene Tat“ des Hochverrats auf Blennerhassett Island, einem kleinen Splitter des damaligen Virginia im Ohio River, stattgefunden hatte, wo im Dezember 1806 ein ereignisloser, aber bewaffneter Pattsituation zwischen einigen von Burrs Männern und der Miliz des Staates Virginia. (Von großer Bedeutung für den Ausgang des Falls war Burr bei dieser Pattsituation nicht anwesend.)

Jefferson zeigte ein ungesundes Interesse an der Verfolgung von Burrs Fall. Der Präsident strebte eine Jury an, die ausschließlich aus Jeffersonian Republicans besteht. Er wollte auch, dass das Finanzministerium die Ausgaben der Zeugen der Regierung übernimmt. In einer außerordentlichen Delegation von Exekutivbefugnissen schickte er seinem Staatsanwalt „blanke Begnadigungen …, die nach Ihrem Ermessen ausgefüllt werden können“, falls einer der anderen „Straftäter“ bereit sein sollte, gegen Burr auszusagen. Schließlich unterstützte der Präsident auch eine Verhängung des Kriegsrechts in New Orleans, die es Militärbehörden ermöglichte, Zivilisten – darunter auch Journalisten – ohne Haftbefehl zu verhaften und auf der Suche nach Beweisen private Post bei der Post zu durchsuchen.

Jeffersons Ansicht der Beweise gegen Burr war höchst problematisch. „Was die offenen Handlungen angeht“, schrieb er, „waren nicht das Bündel von Informationsbriefen in den Händen von Herrn [Generalstaatsanwalt Caesar] Rodney, die Briefe und Fakten in lokalen Zeitungen veröffentlicht, Burrs Flug und die universeller Glaube oder Gerücht über seine Schuld, wahrscheinlicher Grund für die Annahme, dass … Overt-Akte stattgefunden haben?“

Jeffersons Haltung war hier sehr ironisch, denn wenn Zeitungen seiner Regierung gegenüber unfreundlich waren, schimpfte er sie wegen ihrer Unzuverlässigkeit. „Nichts ist mehr zu glauben, was in einer Zeitung steht“, schrieb er im April 1807. „Ich möchte hinzufügen, dass der Mensch, der nie in eine Zeitung schaut, besser informiert ist als der, der sie liest, insofern der, der nichts weiß, näher ist Wahrheit als der, dessen Geist voller Unwahrheiten und Irrtümer ist.“

Trotz der schwachen Beweise begann der Prozess am 3. August 1807. Die Staatsanwaltschaft stellte mehr als 140 Zeugen auf, aber nachdem mehrere Burrs „böse Absichten“ bezeugten, wandten Burrs Anwälte ein, dass die Zeugen keine Beweise für eine tatsächliche offener Akt des Verrats. Oberster Richter Marshall, der als Kreisrichter den Prozess leitete, entschied zugunsten der Verteidigung und argumentierte, dass nur Zeugen, die über eine „offene Handlung“ der „Erhebung von Kriegen“ aussagen könnten, in den Zeugenstand treten könnten. Da Burr bei der Pattsituation auf Blennerhassett Island im Dezember 1806 nicht anwesend war, wurden keine weiteren Zeugenaussagen zugelassen. Die Jury befand ihn "nach den vorgelegten Beweisen nicht schuldig".

Präsident Jefferson war vom Ausgang des Prozesses angewidert und drückte deshalb seine Verachtung für die Gerichte aus. Jefferson sprach sich sogar für eine Änderung der US-Verfassung aus, die es dem Präsidenten ermöglichen würde, Bundesrichter aus dem Amt zu entfernen, falls beide Kammern des Kongresses dies beantragen, und behauptete, die Justiz handle „unabhängig von der Nation“ und die Gerichte seien Ausweitung der „Immunität auf jene Klasse von Straftätern, die sich bemüht, die Verfassung zu kippen, und selbst darin durch die Verfassung geschützt sind“.

Aus Jeffersons Sicht sollten Richter, wenn sie Verrätern erlauben würden, die Nation zu untergraben, nicht den verfassungsmäßigen Schutz einer lebenslangen Amtszeit erhalten. Glücklicherweise wurde ein so dreister Angriff auf die Bundesjustiz durch Jefferson und seine Anhänger im Kongress nicht zum Gesetz.

Jeffersons Verhalten in Vereinigte Staaten gegen Aaron Burr enthüllt einen Präsidenten, der bereit ist, zuzulassen, dass seine Politik und seine persönlichen Rachefelder sein Urteilsvermögen trüben. Da Jefferson in diesem Fall sowohl den Angeklagten als auch den Richter hasste, mischte er sich persönlich auf unangemessene Weise in eine Strafverfolgung ein.

Eine umstrittene Präsidentschaftswahl. Ein gestohlener Sitz des Obersten Gerichtshofs. Vorwürfe des Landesverrats. Ein Präsident mit offener Verachtung für Gerichte und Presse. Der Wettbewerb, der im frühen Amerika Verrat definierte, hatte Elemente, die den Amerikanern im Jahr 2017 vertraut waren. Und so frustriert wir jetzt über die heutige Politik sein mögen, können wir uns vielleicht trösten, wenn wir wissen, dass unsere Gründerväter mit ähnlichen Konflikten konfrontiert waren – und doch die Nation überlebte.


Schau das Video: Hamilton: Building America -Alexander Hamilton vs. Aaron Burr. History


Bemerkungen:

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