Als Ironclads aufeinanderprallten: Wie Hampton Roads die Seekriegsführung für immer veränderte

Als Ironclads aufeinanderprallten: Wie Hampton Roads die Seekriegsführung für immer veränderte


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Anfang 1862 waren die Union und die Konföderation in eines der einflussreichsten Wettrüsten des Bürgerkriegs verwickelt. Während sich ihre Marinen noch auf Holzschiffe verließen, hatten beide Seiten darauf gesetzt, revolutionäre „eiserne“ Schiffe zu bauen, die mit Dampfmaschinen, massiven Kanonen und Panzerplatten zum Schutz ihrer Rümpfe ausgestattet waren. In Brooklyn bereiteten Bundeskräfte das Eisenschiff USS Monitor vor. Bei Gosport Navy Yard in Portsmouth, Virginia, fertigten die Rebellen ihren eigenen Metallkoloss CSS Virginia.

Der Monitor der Union war bei weitem das ungewöhnlichere der beiden Schiffe. Das Schiff wurde vom in Schweden geborenen Ingenieur John Ericsson entworfen, war etwa 173 Fuß lang und verfügte über ein Hauptdeck, das nur 18 Zoll über der Wasserlinie lag. Seine Bewaffnung war auf zwei 11-Zoll-Dahlgren-Geschütze beschränkt, aber sie waren in einem drehbaren Turm untergebracht, der von einer Dampfmaschine angetrieben wurde. Diese noch nie dagewesene Funktion gab den Geschützmannschaften des Schiffes eine 360-Grad-Feuerreichweite.

Im Gegensatz zum flinken und innovativen Monitor war die Virginia der Konföderation das maritime Äquivalent einer Abrissbirne. Das 275-Fuß-Boot wurde aus den Ruinen der zerstörten amerikanischen Fregatte USS Merrimack improvisiert und aus Holz gebaut, das mit einer 10 cm dicken Eisenplatte verstärkt wurde. Das auffälligste Merkmal war eine große, schräge Kasematte, die eine schwimmende Batterie von 10 Kanonen beherbergte – vier auf jeder Seite und eine an beiden Enden. Der Bug des Schiffes strotzte vor einem 1.500 Pfund schweren eisernen Rammbock.

Keines der Panzerschiffe war viel zu sehen - der Monitor wurde als "Blechdose auf einer Schindel" und der Virginia als "schwebendes Scheunendach" bezeichnet -, aber Kritiker wurden zum Schweigen gebracht, sobald ihre zerstörerische Kraft zur Schau gestellt wurde. Am 8. März 1862 verließ die Virginia Gosport auf ihrer Jungfernfahrt und dampfte in Richtung der nahegelegenen Hampton Roads, einem wichtigen Seeknotenpunkt, der von einer Blockadeflotte der Union patrouilliert wurde. Als sich das Panzerschiff der hölzernen Flottille der Federals näherte, wandte sich der konföderierte Kommandant Franklin Buchanan an seine Besatzung. „Seeleute“, kündigte er an, „in wenigen Minuten haben Sie die lang erwartete Gelegenheit, Ihre Hingabe an Ihr Land und unsere Sache zu zeigen.“

Die Männer der Blockadeflotte der Union hatten Gerüchte über das in Gosport lauernde "große Südliche Bugaboo" gehört, aber nichts hätte sie darauf vorbereiten können, sich der Virginia im Kampf tatsächlich zu stellen. Gegen 14:00 Uhr fuhr das Panzerschiff in die Hampton Roads ein und machte sich auf den Weg zu den amerikanischen Schiffen USS Cumberland und USS Congress. Der Kongress entfesselte eine Breitseite, aber seine Kanonenkugeln prallten harmlos von der Metallpanzerung der Virginia ab. Buchanan ignorierte die feindlichen Geschütze, dampfte auf die Cumberland zu und pflügte mit seinem Widder hinein, wobei er ein zwei Meter breites Loch in den Rumpf riss. Die Cumberland begann sofort zu sinken und hätte die Virginia fast mitgenommen, bevor der Ramm des Panzerschiffs abbrach. Als die verkrüppelte Cumberland sich weigerte, sich zu ergeben, schlug die Virginia sie mit Kanonenfeuer. „Das einst saubere und schöne Deck war schlüpfrig von Blut, geschwärzt mit Pulver und sah aus wie ein Schlachthof“, erinnerte sich später ein Crewmitglied von Cumberland.

Während die Cumberland sank, wandte sich die Virginia der USS Congress zu, die absichtlich im seichten Wasser auf Grund gelaufen war, um nicht gerammt zu werden. Obwohl er wusste, dass sein eigener Bruder zu den Besatzungsmitgliedern gehörte, feuerte Buchanan den Kongress mehrere Minuten lang mit Kanonenfeuer, verursachte schreckliche Verluste und setzte ihn schließlich in Brand. Das Panzerschiff wäre zur Dampffregatte USS Minnesota weitergezogen, die ebenfalls im seichten Wasser gelandet war, aber nachdem Buchanan am Oberschenkel verwundet worden war, entschied sich die amtierende Kommandantin Catesby Jones, den Angriff abzubrechen und am nächsten Morgen zurückzukehren. Bis dahin hatte die Virginia zwei Unionsschiffe versenkt und über 240 Matrosen getötet. Die Schlacht sollte bis zum Zweiten Weltkrieg der blutigste Tag in der US-Marinegeschichte bleiben.

Der Amoklauf der Virginia war ein schwerer Schlag für die Unionsmarine, aber der Rest der Blockadeflotte erhielt bald eine imposante Verstärkung. Am 6. März hatte die gepanzerte USS Monitor Brooklyn verlassen und unter dem Kommando von Lieutenant John Worden nach Süden gesegelt. Bis zum Morgengrauen des 9. März war seine Besatzung mit Schlafmangel in Hampton Roads eingetroffen und hatte ihr Schiff neben dem gestrandeten Minnesota positioniert. "Ich werde Ihnen bis zuletzt zur Seite stehen, wenn ich Ihnen helfen kann", gelobte Worden dem Kapitän der Minnesota.

Später an diesem Morgen steuerte Catesby Jones, der amtierende Kommandant der Virginia, sein Schiff zurück in die Hampton Roads, um die Minnesota zu beenden. Erst als er sich dem geerdeten Schiff näherte, bemerkte er, dass der Monitor daneben schwamm. Die Rebellen verwechselten das eigentümlich aussehende Panzerschiff zunächst mit einem Floß oder gar einem Schiffskessel, legten aber schnell ihre Überraschung beiseite und feuerten mit der ersten Kanonensalve des Tages los. Augenblicke später antwortete der Monitor mit einer Salve seiner Dahlgren-Zwillingskanonen.

In den nächsten drei Stunden lieferten sich die Monitor und die Virginia ein erbittertes Kanonenduell – das erste jemals von gepanzerten Kriegsschiffen geführte. „Der Kampf wurde mit dem Austausch von Breitseiten so schnell fortgesetzt, wie die Geschütze bedient werden konnten, und auf sehr kurze Distanz, wobei der Abstand zwischen den Schiffen häufig nicht mehr als ein paar Meter betrug“, schrieb später Samuel Dana Greene, Executive Officer des Monitors. Die Wasser der Hampton Roads füllten sich bald mit dem Ächzen der Dampfmaschinen, dem Donnerschlag der Marinegeschütze und dem Klirren von Kanonenkugeln, die von Eisenplatten abprallten. In ihren glühend heißen und raucherfüllten Metallmaschinen arbeiteten die Geschützmannschaften beider Schiffe hektisch daran, ihre Kanonen abzufeuern und nachzuladen. Virginias Chefingenieur Ashton Ramsay bemerkte später, dass die höllische Szene nur "mit dem Bild des Dichters der unteren Regionen" verglichen werden könne.

Die Panzerung beider Schiffe hielt dem ständigen Kanonenfeuer gut stand, aber ihre Besatzungen gerieten bald in technische Probleme. Der drehbare Turm des Monitors drehte sich weiter, aber sein Bediener konnte ihn nicht leicht stoppen, was die Kanoniere zwang, im Flug zu feuern. Der Virginia hingegen fiel es schwer, den schnelleren und agileren Monitor auszumanövrieren. Irgendwann lief das Panzerschiff der Konföderierten sogar kurzzeitig im flachen Wasser auf Grund und musste seine Motoren bis zum Zerreißen drücken, um sich zu lösen. Als Jones spürte, dass seine Waffen dem Monitor keinen ernsthaften Schaden zufügten, versuchte er schließlich, ihn zu rammen. Der Virginia gelang es, mit dem Yankee-Schiff zu kollidieren, aber nachdem sie am Vortag ihren eisernen Widder verloren hatte, konnte sie keinen nennenswerten Schaden anrichten.

Der Kampf tobte den ganzen Morgen ohne klaren Vorteil für beide Seiten. "Schuss-, Granaten-, Trauben-, Kanister-, Musketen- und Gewehrkugeln flogen in alle Richtungen herum", schrieb Greene vom Monitor, "aber haben uns keinen Schaden zugefügt." Schließlich, gegen 12 Uhr, feuerten die Kanoniere der Virginia eine Explosion ab, die das Steuerhaus in der Nähe des Bugs des Monitors traf. Worden hatte zu dieser Zeit durch die eisernen Fensterläden des Steuerhauses gespäht und war vorübergehend von Pulver und Schutt geblendet. „Ich kann nichts sehen, aber mach mir nichts aus“, sagte er zu Greene, als er hingerissen war. „Rette Minnesota, wenn du kannst.“

Die Monitor hatte sich aus der Schlacht zurückgezogen, während die Besatzung sich um Wordens Verletzung kümmerte, doch für die Virginia schien es, als würde das Unionsschiff den Kampf aufgeben. Catesby Jones war immer noch bestrebt, die Minnesota zu versenken, aber als sich das Blatt wendete und sein Feind sich scheinbar zurückzog, beschloss er, sich zurückzuziehen. Als die Monitor schließlich versuchte, sich wieder der Schlacht anzuschließen, hatte die Virginia bereits begonnen, zur Reparatur nach Portsmouth zurückzukehren. Damit fand der allererste Zusammenstoß von Panzerschiffen ein jähes und ergebnisloses Ende.

Der Untergang der Cumberland durch CSS Virginia. [/Untertitel]

Sowohl die Union als auch die Konföderation behaupteten später den Sieg in der Schlacht von Hampton Roads, aber die meisten Historiker betrachten den Wettbewerb jetzt als taktisches Unentschieden. Die Tatsache, dass es keinem der Panzerschiffe gelungen war, den anderen zu zerstören, erwies sich als die wichtigste Lektion des Kampfes. Innerhalb eines Morgens hatten die Monitor und die Virginia das Zeitalter der hölzernen Kriegsschiffe beendet. Nachdem sie von dem Schlagabtausch gehört hatten, widmeten sich Marinen rund um den Globus dem Bau dampfbetriebener Panzerschiffe. Die Konföderation und die Union würden schließlich über 70 der Metallgiganten starten, bevor der Bürgerkrieg endete.

Weder der Monitor noch der Virginia hielten lange nach Hampton Roads. Während der Evakuierung von Norfolk durch die Konföderierten im Mai 1862 sprengte die Besatzung der Virginia absichtlich ihr Panzerschiff, um zu verhindern, dass es in die Hände der Yankees fiel. Später im selben Jahr sank die Monitor in rauer See vor der Küste von North Carolina. Die Karrieren beider Schiffe hatten weniger als ein Jahr gedauert, aber für diejenigen, die ihr historisches Duell miterlebten, war klar, dass der Seekampf nie wieder derselbe sein würde. „Dieses erfolgreiche und schreckliche Werk wird eine Revolution in der Seekriegsführung herbeiführen“, schrieb ein Reporter aus dem Süden, „und fortan wird Eisen der König der Meere sein.“


Stahl gegen Stahl: Die sinnlose Schlacht, die die Marinegeschichte für immer veränderte

Nach der Schlacht von Hampton Roads wurde die Technologie zum Kern der Seekriegsführung.

Hier ist, was Sie sich merken müssen: Ironischerweise war die erste eiserne Schlacht selbst nicht schlüssig. Trotz vieler Manöver und Feuer konnte kein Schiff das andere wirklich verletzen. Aber das war nicht der Punkt.

Wären Sie vor etwa 155 Jahren an einem Märztag im Jahr 1862 an der Küste von Virginia gestanden, hätten Sie den erstaunlichsten Anblick erlebt.

Sie hätten ein Schiff gesehen, wie Sie es noch nie zuvor gesehen hatten: etwas, das wie eine schwimmende Butterdose mit Plattenrand aussah, die am 8. März 1862 in Hampton Roads, Virginia, einfuhr. Es war das Schiff der Konföderierten Staaten Virginia, ein Kriegsschiff, das auf dem Holzrumpf der erbeuteten Unionsfregatte gebaut wurde Merrimac (unter welchem ​​Namen war das Schiff auch bekannt).

Holzschiffe, die sowohl mit Dampfmaschinen als auch mit Segeln ausgestattet waren, wären 1862 ein vertrauter Anblick gewesen, als die Unionsmarine ihre Blockade des südlichen Handels aufrechterhielt. Aber die Virginia war anders: ein dampfbetriebenes Schiff ohne Segel, aber mit vier Zoll dicken Eisenplatten bedeckten Seiten, bewaffnet mit zehn Kanonen und einem drei Fuß langen Eisenbock, der aus dem Bug ragte.

Panzerschiffe waren nicht ganz neu: Großbritannien und Frankreich hatten bereits Panzerschiffe gebaut (das erste Panzerschiff, die Franzosen Gloire, wurde 1859 ins Leben gerufen). Aber die meisten Schiffe in der Mitte des 19. Jahrhunderts waren aus Holz, und Panzerschiffe mussten noch im Kampf eingesetzt werden.

Es war das Schicksal der Blockaden der Union in der Schlacht von Hampton Roads, Versuchskaninchen zu sein. Ihre Besatzungen waren schockiert, als sie entdeckten, dass ihre Kanonenkugeln von den Seiten des seltsamen Schiffes abprallten.

Aus Schock wurde bald Entsetzen: die Virginia rammte und versenkte die Schaluppe USS Cumberland und mit glühenden Kanonenkugeln die Fregatte in Brand setzen Kongress, während die Fregatte Minnesota lief auf Grund.

Die Auswirkungen waren überwältigend. Wenn der Süden die Blockade der Union mit Panzerfahrzeugen durchbrechen könnte, würde die Konföderation den Krieg gewinnen. Wenn die Holzschiffe der US-Marine Panzerschiffen hilflos gegenüberstanden, so waren es auch die dicken Eichenschiffe der Royal Navy, Frankreichs und Russlands. Das Klirren von Kanonenkugeln, die von Metallpanzerungen abprallten, war eine Erklärung dafür, dass die meisten Kriegsschiffe der Welt jetzt veraltet waren.

Aber als wäre das nicht erstaunlich genug, kam als nächstes. Am nächsten Tag, dem 9. März, stürmte ein weiteres seltsames Schiff in die Hampton Roads wie Seekavallerie zur Rettung. Mit einem einzigen Turm auf einer niedrigen, flachen Wanne thront die USS Monitor wurde von Beobachtern als „Käseschachtel auf einem Floß“ beschrieben.

Ironischerweise war die erste eiserne Schlacht selbst nicht schlüssig. Trotz vieler Manöver und Feuer konnte kein Schiff das andere wirklich verletzen.

Aber das war nicht der Punkt. Wenn man an unseren Computern sitzt, die mit einer Welt aus Internet, Drohnen und Atomwaffen verbunden sind, vergisst man leicht, wie erstaunlich Panzerpanzer in einer Zeit waren, in der Hightech eine langsame, rauchende Dampflokomotive war. Vor dem Monitor gegen Virginia Duell, Marinetechnik war statisch gewesen. Die Schiffe der spanischen Armada aus dem 16. Jahrhundert waren nicht viel anders als die Linienschiffe und Fregatten von Admiral Nelson zu Beginn des 19. Jahrhunderts. Nationen wie Großbritannien und Frankreich könnten in Anzahl und Größe der Schiffe konkurrieren, aber nicht in ihrem Design.

Nach der Schlacht von Hampton Roads wurde die Technologie jedoch zum Kern der Seekriegsführung. Betrachten Sie die Veränderungen zwischen 1862 und dem Ersten Weltkrieg: Stahlschiffe mit Kohle- und Ölantrieb statt Segel, Schiffe mit Geschütztürmen statt Reihen von festen Geschützen, Schnellfeuerkanonen, rauchloses Pulver, Funkkommunikation, Torpedos, Minen und U-Boote. Verlängern Sie die Zeitleiste bis 1962, und Sie haben Flugzeuge, Lenkflugkörper, Radar, Sonar, elektronische Kriegsführung und Atomwaffen.

Wenn Technologie zum Schlüssel geworden ist, dann sind es auch die Ressourcen, die sie unterstützen. Großbritannien führte im 18. Jahrhundert Kriege, um sich den Zugang zu Marinevorräten wie Holz, Hanf und Teer zu sichern. Im Industriezeitalter wurden unterschiedliche Ressourcen benötigt. Nicht nur Eisen, Kohle und Öl, sondern auch intellektuelle und qualifizierte Ressourcen: Schiffsarchitekten, Ingenieure, Mechaniker und Seeleute mit technischen Fähigkeiten. Was bedeutete, dass die Nationen mit den industriellen, mineralischen und mentalen Ressourcen dominieren würden.

Dennoch kann jemand, der die schwimmende Käsekiste beim Kampf gegen die schwimmende Butterdose beobachtet, vergeben werden, wenn er nicht schätzt, was in der Zukunft lag. Allein das erste Duell zweier Panzersoldaten zu sehen, hätte für ein Leben gereicht.

Michael Peck ist ein beitragender Autor für das Nationale Interesse. Er ist zu finden auf Twitter und Facebook. Dieser Artikel erschien erstmals 2017.


Tauchen Sie in Hampton Roads Ironclad in die Geschichte des Bürgerkriegs ein: Der Zusammenstoß von Monitor und Merrimac im März 1862 veränderte die Seekriegsführung für immer.

Das "heilige Gelände" des Bürgerkriegs umfasst einige sehr geheiligte Gewässer.

Amerikaner und ausländische Besucher pilgern in einem endlosen Strom zu den großen Schlachtfeldern des Krieges zwischen den Staaten. Die Namen dieser Tötungsstätten wurden durch das Opfer, das sie darstellen, und die Bedeutung ihrer Ergebnisse verewigt und geheiligt – Gettysburg, Antietam, Fredericksburg, Vicksburg, Fort Donelson, Shiloh.

Aber etwas mehr als eine Autostunde von Richmond entfernt – in der Tat nur eine halbe Stunde östlich von historischen Zielen wie Jamestown, Colonial Williamsburg und Yorktown – ist ein Ort, der genauso geehrt werden sollte.

Es war für den Ausgang des Krieges ebenso wichtig wie jedes andere Gebiet des Konflikts.

Obwohl einige Landkanonen im Einsatz waren, war es eine Schlacht auf dem Wasser – dem breiten Abschnitt des James River, der Hampton Roads genannt wird, westlich und südlich des Zusammenflusses mit dem York. Es war eines der denkwürdigsten Seegefechte in der gesamten Kriegsgeschichte: der Zusammenstoß der ersten Panzerschiffe, Monitor und Merrimac, im März 1862.

Dies war die heftige Schlacht, die, obwohl sie in einer Pattsituation endete, die Seekriegsführung für alle Zeiten veränderte, die Nützlichkeit des Segelschiffs mit Holzbordwänden als Kriegsinstrument abrupt beendete und eine Ära der dampfbetriebenen, eisernen Kriegsschiffe und maritimes Wettrüsten, das bis heute andauert.

Und die Besucher können dankbar sein, dass aufgrund einiger hervorragend erhaltener Festungen – darunter Fortress Monroe in der Nähe von Newport News und Hampton – und einer Fülle von ausgezeichneten maritimen Museen der See dieser Konflikt auf dem Wasser nacherlebt und neu untersucht werden kann, ebenso wie alle diese großen Engagements auf dem Land.

Schiffe und Kanonenboote der Union und der Konföderierten kämpften natürlich auf fast jedem Schauplatz des Krieges zwischen den Staaten.

US-Kriegsschiffe blockierten die Mündung des Mississippi und nahmen den wichtigsten Hafen von New Orleans ein. Der Norden eroberte die konföderierte Marinehochburg Mobile Bay.

Aber die Gewässer von Virginia in der unteren Chesapeake Bay waren von höchster Bedeutung. Der breite Potomac River führte direkt nach Washington, und in den frühen Tagen des Krieges verteidigte nur Fort Washington auf Klippen gegenüber von Mount Vernon die Hauptstadt der Union vor Kriegsschiffen der Konföderierten.

Und der James River führte direkt nach Richmond und wurde von den Konföderierten um jeden Preis bewacht.

Zwischen Cape Henry und Cape Charles bot die breite Mündung des Chesapeake den Handelsschiffen der Konföderierten die Möglichkeit, ins offene Meer einzubrechen und freundliche Häfen in Europa zu erreichen – vorausgesetzt, die schnellen Blockadebrecher der Konföderierten konnten die dort patrouillierenden Kriegsschiffe der Union abziehen.

Der Schlüssel war Hampton Roads. Die Kontrolle darüber bedeutete die Kontrolle über die gesamte Schifffahrt von und nach Richmond, Petersburg, Suffolk, Portsmouth und Norfolk.

Am Nordufer des Flusses lagen die wichtigen Häfen Newport News und Hampton, dominiert von der uneinnehmbaren Festung Monroe, die während des Krieges in der Hand der Union blieb.

Aber am Südufer, in Norfolk, befand sich die Gosport Navy Yard. Sie enthielt eines von nur zwei Marine-Trockendocks der Nation, einen riesigen Vorrat an Schießpulver und etwa 1200 verschiedene Kanonen. Es war auch die Heimat einer Reihe wichtiger Kriegsschiffe. Das 40-Kanonen-Linienschiff Merrimac, eines der stärksten der US-Flotte, war zur Reparatur da.

Als die Konföderierten die Werft bedrohten, gab der Kommandant der Basis sie auf, verbrannte die Merrimac, überließ den Konföderierten jedoch 1.195 Kanonen und einen Großteil des Schießpulvers. Die Konföderierten ließen die Überreste der Merrimac wieder flott, verwandelten sie in eines der ersten gepanzerten Kriegsschiffe der Welt und benannten sie in CSS Virginia um.

Auf jeder Seite trug es drei 9-Zoll-Kanonen, die 70-Pfund-Sprenggeschosse abfeuerten, und ein 6,4-Zoll-Marinegeschütz. An Bug und Heck befanden sich zwei 7-Zoll-Gewehrkanonen. Der Bug war mit einem scharfen Stößel ausgestattet, der die Seiten von hölzernen Kriegsschiffen unterhalb der Wasserlinie durchdringen konnte.

Die CSS Virginia war die große Hoffnung der Konföderation. Mit seiner Panzerung konnte es die Hampton Roads und den unteren Chesapeake von Yankee-Schiffen säubern, die Blockade beenden und Richmond zum Atlantik und möglichen Allianzen mit Frankreich und England öffnen.

Aber die Nachricht von der Bekehrung des Merrimac hatte Washington erreicht, und eine Gegenmaßnahme war in Arbeit. Eine "eisenverkleidete, schusssichere Dampfbatterie aus Eisen und Holz kombiniert", wie die Spezifikationen es ausdrückten, wurde im Oktober 1861 in Greenport, Long Island, in Betrieb genommen.

Am 8. März 1862 dampfte die Merrimac (Virginia) aus Norfolk, um ihr Schlimmstes zu tun. Mit 265 Fuß Länge und einer Besatzung von etwa 300 Personen sah sie aus wie ein Monster und benahm sich auch so.Mit den abprallenden Unionsgranaten beschoss und rammte die Merrimac die Unionssegelkriegsschiffe Congress und Cumberland und tötete mehr als 300 Unionsseeleute. Es versuchte, die USS Minnesota zu erreichen, konnte aber wegen des flachen Wassers nicht gelangen.

Der Plan war, am nächsten Morgen bei einer höheren Flut zurückzukehren und die Minnesota zu beenden. Aber in der Nacht traf der Union Monitor am Tatort ein. Mit 172 Fuß und einer Besatzung von 60 Personen war sie deutlich kleiner als die Merrimac. Es war nur mit zwei 7-Zoll-Dahlgren-Kanonen bewaffnet, die jedoch in einem drehbaren Turm untergebracht waren, der sich viel schneller drehen konnte als das konföderierte Schiff.

Als die Merrimac am Morgen in die Hampton Roads einfuhr, begann das Duell. Zwei Stunden lang schlugen die beiden unbeholfenen Kriegsschiffe aufeinander ein, aber mit nur marginaler Wirkung. Hätten die Kanonen des Monitors mit voller Kraft abgefeuert, hätten sie dem Merrimac vielleicht ernsthaften Schaden zugefügt, aber aus Angst, die Kanonen des Monitors versehentlich in die Luft zu jagen, wurden nur halbe Ladungen verwendet.

Der Monitor zog sich schließlich zum Schutz der Kanonen der Festung Monroe zurück. Die Merrimac machte einen weiteren Versuch für die Minnesota, stieß jedoch auf flacheres Wasser und brach ab.

Die beiden Panzerschiffe kämpften nie wieder. Im nächsten Monat, als Union General George B. McClellan die Halbinsel zwischen den Flüssen York und James in Richtung Richmond hinaufzog, wurden der Monitor und einige begleitende Kanonenboote zur Unterstützung eingesetzt.

Der Untergang der Merrimac wurde von Präsident Abraham Lincoln besiegelt, der Anfang April in der Festung Monroe eintraf und einen sofortigen Angriff auf Fort Norfolk über den Fluss befahl. Als sich die Truppen der Union näherten, versuchten die Konföderierten, die Merrimac flussaufwärts wegzubekommen, stießen jedoch erneut auf Untiefen und mussten sie in die Luft jagen, um sie aus den Händen der Union zu halten.

Monitor war im Dezember an der Reihe. Da die Union im vollen Besitz des Gebiets der Hampton Roads war, wurde der Monitor ins Schlepptau genommen, um gegen die konföderierte Schifffahrt in und um Charleston, S.C., vor Cape Hatteras, N.C., eingesetzt zu werden, nahm zu viel Wasser auf und ging unter. Sein Wrack wurde von modernen Tauchern entdeckt und Teile wurden geborgen.

Beide Schiffe brachten schnell Nachkommen hervor – die Konföderierten bauten eine große Anzahl gepanzerter Widder, die der Merrimac ähnelten, und die Unionsseite startete so viele ähnliche gepanzerte Kriegsschiffe und Kanonenboote, dass sie zu einer neuen Schiffsklasse namens Monitore wurden.

Pünktlich zum Spanisch-Amerikanischen Krieg kamen die ersten modernen Schlachtschiffe auf den Plan – nur 36 Jahre nach dem Ende der Ära der hölzernen segelbetriebenen Kriegsschiffe.

Südlich von Hampton (Interstate 64 South bis Ausfahrt 268) Fort Monroe (wie es heute genannt wird) ist eine US-Militäreinrichtung in Betrieb. Aber das berühmte Casement Museum ist eines der besten seiner Art.

Zusätzlich zu seiner Rolle bei der Unterstützung der Union, die Merrimac zurückzudrängen, war das Fort einst die Heimat eines jungen Lt. Robert E. Lee, als er noch im US Army Corps of Engineers war. Ein anderer berühmter Bewohner war ein Sgt. Maj. Edgar Allan Poe, der nach zwei Jahren die Armee verließ, um Schriftsteller zu werden.

Ein Häftling nach dem Bürgerkrieg war der konföderierte Präsident Jefferson Davis, der fälschlicherweise der Beteiligung an der Verschwörung zur Ermordung von Lincoln sowie des Verrats und der Misshandlung von Unionsgefangenen angeklagt wurde.

An der Front Street von Norfolk, einen Block östlich des Fußes der Colley Street, liegt das historische Fort Norfolk. Jeden 8. bis 10. März werden hier Nachstellungen inszeniert, bei denen nicht nur konföderierte Truppen, Musketen und Geschütze nachgestellt werden, sondern auch tatsächliche, kleinere und motorbetriebene Nachbildungen des Monitors und des Merrimac. Informationen: (804) 625-1720.

Das Nauticus National Maritime Center am 1 Waterside Drive ([804] 664-1000) beschäftigt sich im Erdgeschoss mehr mit moderner Seekriegsführung als im 19. Jahrhundert, ist aber eine beliebte High-Tech-Attraktion zum Anfassen.

Im zweiten Stock von Nauticus befindet sich das Hampton Roads Naval Museum mit Exponaten über den Zusammenstoß der Panzerschiffe und andere bedeutende Seebegegnungen in der Region, darunter die Kapschlacht 1781 zwischen französischen und britischen Flotten an der Mündung des Chesapeake, in der die Briten wurden davon abgehalten, dem eingeschlossenen Lord Cornwallis in Yorktown zu helfen. Dies sicherte den Triumph der amerikanischen Revolution.

In Newport News, direkt am Interstate Highway 664, 917 Jefferson Ave., befindet sich das Monitor and Merrimac Center ([804] 245-1533). Es enthält einige hervorragende Darstellungen des frühen Lebens und der maritimen Aktivitäten in Virginia und ein gut gemachtes Diorama des Kampfes Monitor-Merrimac.

Es wird an zwei größeren Kopien der Panzerwagen gearbeitet, die wie geplant während der touristischen Sommersaison nachgestellt werden.

Das Mariners' Museum von Newport News befindet sich direkt am James River am 100 Museum Drive ([800] 581-SAIL). Die Ausstellung Clash of Armor erzählt auch grafisch die Geschichte von Monitor und Merrimac und zeigt Relikte von beiden Schiffen: das Steuerrad von Merrimac und die Anker- und Navigationslaterne von Monitor. Es zeigt auch ein Unterwasservideo des Monitors, der auf dem Meeresgrund liegt.

Hafenrundfahrten durch das Gebiet der Hampton Roads mit Sightseeing-Booten sind von Waterman's Wharf, 917 Jefferson Ave., Newport News ([804] 225-1533) erhältlich.

Auf dem Potomac, Fort Washington (am Fuße der Fort Washington Road in Prince George's County, [301] 763-4600) ist ein beeindruckendes Wahrzeichen des Bürgerkriegs. Von seiner Wälle aus hat man einen Blick auf die Wasserzugänge von der Chesapeake Bay und die Fortsetzung flussaufwärts nach Washington, markiert durch das Washington Monument, das zwar noch im Bau, aber damals auch sichtbar gewesen wäre.


Als Ironclads aufeinanderprallten: Wie Hampton Roads die Seekriegsführung für immer veränderte - GESCHICHTE

Von David A. Norris

Rauch wirbelte inmitten des donnernden Lärms, der aus den mächtigen Dahlgren- und Brooke-Gewehren dröhnte. Tausende von Zuschauern entlang der Küste beobachteten aus nächster Nähe die beiden gefährlichsten Kriegsschiffe der Welt. Lieutenant Catesby ap Roger Jones hoffte, dass seine Virginia würde die überwinden Monitor und räumt die US Navy von Hampton Roads, Virginia.

Jones war erschrocken, als er eine Gruppe seiner Kanoniere untätig stehen sah. Jones konfrontierte Lieutenant John R. Eggleston und fragte: „Warum feuern Sie nicht, Mr. Eggleston?“

„Nun, unser Pulver ist sehr kostbar, und nach zwei Stunden unaufhörlichen Schießens finde ich, dass ich ihr ungefähr genauso viel Schaden zufügen kann, indem ich ihr alle zweieinhalb Minuten mit dem Daumen schnippe“, antwortete der Leutnant.

Eggleston hatte recht. Alleine hätte jedes Schiff eine Schneise durch jede der Marinen der Welt schlagen können. Gegeneinander abgestimmt, prallten schwere Sprenggeschosse, die von einem Kämpfer abgefeuert wurden, einfach von den Seiten des anderen ab. Granate um Granate explodierte nutzlos in der Luft. Andere spritzten ins Wasser und schleuderten nichts Schädlicheres als ein wenig Salznebel durch die Geschützöffnungen.

Am 9. März 1862 kämpften die Marinen der Union und der Konföderierten die erste Marineaktion in der Geschichte zwischen zwei gepanzerten Schiffen, der Monitor und der Virginia. Beide Kämpfer in der Schlacht von Hampton Roads repräsentierten bemerkenswerte Sprünge in der Marinetechnologie. Weniger als ein Jahr vor der Schlacht hätte sich niemand träumen lassen, dass diese beiden Schiffe aufeinandertreffen und den Lauf der Geschichte verändern würden. Die Virginia war ein ganz anderes Schiff in einer anderen Marine, und damals existierte nichts mehr von der Monitor außer einem Stapel von Konstruktionszeichnungen und einem Kartonmodell.

Erfassen der Merrimack

Lt. Catesby ap Roger Jones.

Sezessionistische Kanoniere eröffneten am 12. April 1861 das Feuer auf Fort Sumter in Charleston, South Carolina. Einen Tag nach der Kapitulation des Forts rief US-Präsident Abraham Lincoln 75.000 Freiwillige zur Bekämpfung der Rebellion auf Zustände.

Der vielleicht größte potenzielle Gewinn für die Sezessionisten war die Gosport-Werft der US-Marine am Westufer des Elizabeth River in Virginia. Kapitän Charles Stewart McCauley, ein Veteran des Krieges von 1812, kommandierte die Gosport-Werft. Anfang 1861 befanden sich auf der Werft ein Dutzend Kriegsschiffe in unterschiedlichem Bereitschaftszustand oder wurden vernachlässigt. US-Marineminister Gideon Welles befürchtete, dass Virginia-Sezessionisten die Werft erobern könnten. Unter den Schiffen in Gosport befand sich die Dampffregatte Merrimack, deren Motoren ersetzt werden sollten. Am 11. April befahl Welles McCauley, die Merrimack bereit zur See, damit eine Crew sie in Philadelphia in Sicherheit bringen konnte.

McCauley hat jedoch nichts erreicht. Sympathisanten der Sezession überredeten ihn, dass jede Aktion von seiner Seite einen Angriff Virginianischer Truppen provozieren würde. Welles schickte Kapitän Hiram Paulding, um McCauley zu ersetzen und die Gefangennahme der Schiffe auf der Werft zu verhindern.

Als Paulding am Abend des 20. April eintraf, war es zu spät. Aus Angst vor einem Angriff der Sezessionisten befahl McCauley seinen Männern, die Kriegsschiffe zu versenken und die Werkstätten in Brand zu setzen. Paulding hat nur zwei Schiffe geborgen, die Dampfschaluppe des Krieges Pawnee und die Segelfregatte Cumberland.

Virginia-Truppen zogen am 21. April in die Gosport-Werft ein. Eine riesige Menge Kriegsmaterial fiel in die Hände der Rebellen. Ungefähr 1.000 Kanonen und 2.000 Fässer Schießpulver wurden unversehrt genommen, ganz zu schweigen von Tausenden von Schüssen und Granaten. Unionssegler hatten neun Marineschiffe versenkt, von veralteten Linienschiffen bis hin zur modernen Dampffregatte Merrimack.

Obwohl die Merrimack wurde bis zur Wasserlinie verbrannt und dann versenkt, ihr Tiefgang von 24 Fuß, 3 Zoll bedeutete, dass ihre Motoren und ein großer Teil ihres Rumpfes nicht beschädigt wurden. Genug blieb für ein Umbauprojekt.

Ein ehrgeiziges Wiederaufbauprojekt

Der konföderierte Marineminister Stephen Mallory sah Panzerpanzer als eine Möglichkeit für seine Marine, den Vorteilen der Union in Bezug auf Marinestärke und industrielles Potenzial entgegenzuwirken. Die Zeit drängte, und die Merrimack's Rumpf und seine Motoren würden dem Süden einen Vorsprung beim Bau eines neuen Panzerschiffs in der eroberten Marinewerft verschaffen.

Für das Design und den Bau des neuen Schiffes konsultierte Mallory die Navy Lieutenants John Mercer Brooke und John L. Porter. Mallory wählte einen von Brooke vorgeschlagenen Plan. Porter überwachte den Gesamtbau des Schiffes und Brooke kümmerte sich um die Panzerung und die Geschütze des Schiffes.

Arbeiter haben das dem Erdboden gleichgemacht Merrimack auf das Niveau ihres alten Kojendecks und baute ein neues Hauptdeck. Auf dem Deck erhob sich eine 170 Fuß lange Kasematte. Vor und hinter der festungsartigen Kasematte war nur wenig vom Rumpf freigelegt, das Hauptdeck sollte etwa auf Höhe der Wasserlinie verlaufen und während der Fahrt überflutet werden. Zwei Meter Kiefern- und Eichenplanken, die von zwei fünf Zentimeter dicken Eisenschichten bedeckt waren, schützten die Kasematte. Bei einem Winkel von 35 Grad half die steile Neigung der Kasemattenwände, feindliche Schüsse abzuwehren.

An Bord der Merrimack waren 10 Kanonen. Zwei 7-Zoll-Brooke-Gewehre spähten aus dem Bug und dem Heck der Kasematte. Als Breitseitengewehre dienten zwei 6,4-Zoll-Brooke-Gewehre und sechs 9-Zoll-Glattrohr-Dahlgrens. Eine weitere Waffe stammt aus der Antike: ein 1.500 Pfund schwerer, keilförmiger Gusseisen-Widder. Lieutenant John R. Eccleston erinnerte sich, dass der Widder „etwa 60 cm unter Wasser stand und etwa 60 cm aus dem Stamm herausragte. Es war nicht gut befestigt.“

Obwohl offiziell umbenannt Virginia, das Panzerschiff hieß noch das Merrimac (wobei das letzte „k“ weggelassen wurde) von den meisten Nordländern und vielen Südländern.

In Aktion, die Virginia würde 320 Offiziere und Besatzung haben. Die meisten Offiziere waren Veteranen der antebellum U.S. Navy. Jones würde der . werden Virginiader geschäftsführenden Gesellschafterin. Übernahme des Kommandos über die James River-Verteidigung und die Virginia war Kapitän Franklin Buchanan, der erste Superintendent der U.S. Naval Academy. Erfahrene Offiziere waren leichter zu finden als erfahrene Matrosen. Obwohl ein beträchtlicher Teil der Offiziere der alten Marine zurücktrat, um sich der Konföderation anzuschließen, folgten ihnen nur wenige Mannschaften. In seiner Verzweiflung suchte Lieutenant John Taylor Wood nach Freiwilligen aus den Armeelagern um Norfolk. Für die Besatzung wurden etwa 80 Soldaten gewonnen, darunter eine Abteilung von etwa 30 Mann der Norfolk United Artillery unter Kapitän Thomas Kevill.

Die grünen Rekruten hatten etwa zwei Wochen lang mit Marinegeschützen an Bord der Konföderierte Staaten. Einmal die Fregatte Vereinigte Staaten, das Schiff aus den 1790er Jahren war so abgenutzt, dass sich die Federals nicht die Mühe machten, es zu versenken, als sie aus der Gosport-Werft flohen. Verzweifelt nach jeder Art von Schiff benutzten die Rebellen sie als Empfangsschiff. Es war keine Zeit, mit den größeren Geschützen an Bord zu trainieren Virginia, und wenn die Crew sie zum ersten Mal feuerte, waren sie im Einsatz.

Der “Ericsson Akku”

Lt. John Worden.

Die Nachricht von dem mysteriösen und gefährlichen neuen Projekt der Konföderierten, das auf der Gosport-Werft im Bau ist, erreichte den Norden. Als die Rebellen sich beeilten, ihre „eiserne Batterie“ zu vervollständigen, bemühte sich die Union, dieser neuen Bedrohung zu begegnen.

Ein Mann mit einer möglichen Antwort auf den Notfall der Union war John Ericsson. Der in Schweden geborene Erfinder blickt auf eine lange Geschichte von Innovationen zurück. Er war einer von zwei Erfindern, die 1836 unabhängig voneinander den Schraubenpropeller einführten. Ericsson entwarf auch die Princeton, das erste Schraubenpropellerschiff der US-Marine.

Die US-Marine forderte neue Konstruktionen von gepanzerten Schiffen mit einer Frist bis zum 15. August 1861. Der Geschäftsmann Cornelius Bushnell, der ein eigenes Design vorantrieb, zeigte Ericsson seine Pläne. Während er Bushnells geplantes Schiff (das zur Galena wurde) genehmigte, teilte Ericsson einen viel visionäreren eigenen Plan. Bushnell war von Ericssons Ideen so beeindruckt, dass er seinen beträchtlichen Einfluss nutzte, um dem schwedischen Erfinder zu helfen, einen Vertrag über den Bau dessen zu bekommen, was später die Monitor.

Am 25. Oktober 1861 wurde bei den Continental Iron Works in Green Point, New York, der Kiel gelegt. Teile des Schiffes, einschließlich des Turms und der Motoren, wurden an anderer Stelle gebaut und zur Endmontage nach Green Point gebracht.

Monatelang war das Schiff unter dem Namen "Ericsson Battery" ein reines Eisenschiff mit einem Hauptdeck, das sich kaum 18 Zoll über die Wasserlinie erhob und wenig Freibord für feindliche Kanoniere ließ. Außer einklappbaren Schornsteinen unterbrach nur ein gepanzerter Geschützturm und ein kleines Steuerhaus die flache Weite des Decks. Mit einem zylindrischen Turm auf dem fast nichtssagenden Deck ist es kein Wunder, dass das Schiff „Käsekiste auf einem Floß“ genannt wurde.

Ericssons Panzerschiff war 172 Fuß lang und hatte eine Breite von 41,5 Fuß. Das breite, flache Deck überlappte weit über den Rumpf hinaus, um Motoren, Ruder und Propeller zu schützen. Im Inneren des eisernen Turms, der einen Innendurchmesser von 20 Fuß hatte, befanden sich zwei 11-Zoll-Dahlgren-Geschütze. Der Turm drehte sich unter der Kraft der Schiffsmotoren. Gebläse mit Zwangszug schürten die Brände und erfrischten die Luft im Maschinenraum.

Lieutenant John L. Worden wurde am 16. Januar 1862 zum Kapitän der „Ericsson Battery“ gewählt. Worden würde eine viel kleinere Besatzung als Buchanan befehligen. Executive Officer Lieutenant Samuel Dana Greene schrieb, dass sich einschließlich des Kapitäns 58 Männer an Bord befanden, als das Panzerschiff zum ersten Mal in Aktion trat. Worden schrieb Gideon Welles über den Geschützturm: „17 Mann und 2 Offiziere wären so viele, wie sie mit Vorteil arbeiten könnten, eine größere Anzahl würde sich gegenseitig im Weg stehen und Verlegenheit verursachen.“

Die lästigen Eisenpanzer

Am 25. Februar 1862 in Dienst gestellt, erhielt Ericssons Schiff den Namen Monitor. Als das eigentümlich aussehende Schiff zwei Tage später in den East River dampfte, sah es so aus, als hätte Ericsson den Sprint gewonnen, um sein Eisenschiff fertigzustellen, bevor die Rebellen ihres in Dienst stellten. Aber die Fahrt wurde abgebrochen, weil die Lenkung versagte. Dann drohte bei einem Versuch, nach Süden zu dampfen, stürmisches Wetter im Atlantik die Monitor, und sie kehrte wieder zum Hafen zurück.

In Gosport wurde das lang erwartete Panzerschiff des Südens am 17. Februar 1862 in Dienst gestellt. Sie war 275 Fuß lang und zog 22 Fuß zurück, wenn es beladen war. Handwerker beeilten sich, die letzten Bauphasen abzuschließen. Ein Mangel an Schießpulver hielt das Schiff außer Gefecht. Das Aufkratzen der Pulvervorräte dauerte mehrere Tage, dann wurde weiter gewartet, während das Schießpulver nach Patronen abgemessen wurde.

Obwohl so weit wie möglich überholt, ist die Virginia's gebrauchte Motoren waren gerade noch ausreichend, sie schafften nur sechs Knoten. Das Wenden des unhandlichen Schiffes dauerte eine halbe Stunde.

Der Norden wollte unbedingt die Monitor nach Hampton Roads, bevor die Panzer der Rebellen die verwundbaren hölzernen Kriegsschiffe der Union verwüsten konnten. Am 6. März, die Monitor verließ New York wieder. Am nächsten Tag auf hoher See kämpfte das eiserne Schiff darum, sich über Wasser zu halten. Wasser rollte über das Deck, strömte in das Steuerhaus und warf den Steuermann um. Es gab noch eine Menge anderer Probleme. Das technisch fortschrittlichste Kriegsschiff der Welt drohte zu sinken, bevor es einen einzigen Schuss abgeben konnte.

Aber die Hände hielten die ganze Nacht an ihrer Arbeit. Am nächsten Morgen milderte sich das Wetter und die erschöpfte Crew machte sich auf den Weg nach Hampton Roads. Wie auch immer der bevorstehende Zusammenstoß mit den Rebellen ausgehen wird, es war klar, dass die Monitor wäre nie für den Dauereinsatz auf See tauglich.

“faul von ihren Ankern schwingen”

Am 8. März mit dem Monitor noch draußen im Atlantik, die Virginia war einsatzbereit. Sie verließ den Gosport Yard und ging in Richtung Hampton Roads, einer breiten Mündung, wo sich die Flüsse James, Nansemond und Elizabeth vereinen und in die Chesapeake Bay münden. Den Eingang beim Chesapeake bewachten die von der Union gehaltenen Festungen Monroe und die Rip Raps, eine künstliche Insel, die vom Fort Wool der Union besetzt war.

Der Hauptkanal verlief zwischen der von den Konföderierten gehaltenen Südküste und der von der Union besetzten Nordküste. Eine Untiefe namens Middle Shoal teilte die Passage in den Nordkanal und den Südkanal. Konföderierte Landbatterien hielten die Unionsschiffe in Richtung der nördlichen Ränder des tiefen Kanals.

In Hampton Roads war eine Seestreitmacht der Union, angeführt von den Schraubenfregatten Roanoke und Minnesota und drei Segelfregatten, die Cumberland, Kongress, und St. Lawrence. Bei ihnen waren zahlreiche andere Fahrzeuge, darunter ein Lazarettboot, drei Bergwerke, fünf Schlepper und ein Dutzend kleiner Kanonenboote.

Die Virginia dampfte aus dem Elizabeth River und hielt sich an einem schmalen Kanal zwischen einer vorspringenden Landzunge rechts und dem flachen Abschnitt der Craney Island Flats links. Zur Unterstützung der Virginia waren die Kanonenboote Raleigh und Beaufort. Um 13 Uhr ist die Virginia Sewalls Point gelöscht.

Später am Tag schlossen sich drei Schiffe des James River Squadron den Rebellen an: die umgebauten Seitenrad-Passagierdampfer Jamestown (offiziell genannt die Thomas Jefferson) und Patrick Henry und der Schlepper Teaser. Die Patrick Henry trug 10 Kanonen, aber die anderen hatten nicht mehr als ein oder zwei Kanonen pro Stück.

Hinter Sewell's Point bog das Panzerschiff langsam nach Backbord ab. Diese Wendung brachte sie südlich des Mittleren Schwarms. Die Eidgenossen näherten sich den Segelschiffen Cumberland und Kongress aus Newport News Point. Der Tag war ruhig, und Wood erinnerte sich an die beiden Unionsfregatten, die „träge an ihren Ankern schwingen“. Ihre Besatzungen schienen keine Ahnung von der drohenden Katastrophe zu haben. Wood sah „Boote in den unteren Auslegern hängen, Wäsche in der Takelage gewaschen“. Beim Anblick der Virginia, die idyllische Stimmung an Bord der Segelschiffe verschwand und ihre Besatzungen eilten zu ihren Gefechtsstationen.

Die Schlacht von Hampton Roads beginnt

An Bord der fünf Union-Fregatten befanden sich insgesamt 200 Geschütze. Hätten sie gemeinsam manövrieren können, um ihr Feuer auf die Virginia, könnten die Holzfregatten eine Chance gehabt haben, kritischen Schaden anzurichten. Aber an diesem Tag war so wenig Wind, dass die Segelschiffe auf Schlepper angewiesen waren, um sich fortzubewegen. Die St. Lawrence war zu weit weg, um Unterstützung zu leisten. Was die Dampfer betrifft, die Roanokes Hauptwelle wartete seit Monaten auf Reparatur. Der Roanoke konnte nichts tun, als wütende Dampfwolken loszulassen. Ein Schuss aus einer Rebellenbatterie am Sewall’s Point traf den Minnesotas Großmast, und der Dampfer lief bald etwa eine Meile östlich von Newport News Point auf Grund.

Zwei Aktionstage in Hampton Roads sind in dieser Zeitlithografie verdichtet. Links Unionstruppen retten Matrosen aus der USS Cumberland, und rechts tauschen die beiden Panzer aus nächster Nähe Schüsse.

Diese Kette von Rückschlägen ließ die beiden Segelfregatten den entgegenkommenden Virginia allein. Buchanan schrieb, dass „die Virginia begann die Verlobung“, indem sie mit ihrem Buggeschütz auf die Kongress. Zwei Dutzend 32-Pfünder an Bord der Kongress mit Breitseite beantwortet. Fast 800 Pfund Metall flogen über das Wasser. Aber alle Schüsse, die ins Schwarze trafen, klirrten einfach gegen die Virginia's Rüstung und prallte ab. Die Panzerung schien unbesiegbar, aber Chefingenieur H. Ashton Ramsey erinnerte sich daran, dass die Offiziere die Kanoniere immer noch warnten: "Halten Sie sich von den Seitenöffnungen fern, lehnen Sie sich nicht gegen den Schild, achten Sie auf die Scharfschützen."

Bestehen der Kongress, das Virginia so viel Speed ​​wie möglich gebaut und direkt auf die Cumberland. Kapitän William Radford von der Cumberland war nicht an Bord seines Schiffes. An diesem Morgen war Radford auf dem Roanoke, die bei einem Untersuchungsgericht tätig ist. Als Radford sein Schiff in Gefahr sah, ging er an Land, besorgte sich ein Pferd und eilte auf Newport News zu. Radford hatte keine Zeit, sein Schiff zu erreichen, und der leitende Offizier Lieutenant George U. Morris hatte das Kommando, als sich das Panzerschiff der Rebellen näherte.

Wood erinnerte daran, dass die Cumberland eröffnete das Feuer mit ihren Pivot Guns, und dann Kongress und die feindlichen Küstenbatterien schlossen sich an. An Bord der Virginia, Lieutenant Charles Simms zielte mit dem vorderen Brooke-Gewehr. Als Simms feuerte, vernichtete der Schuss die meisten Cumberland's achtere Pivot Gun Crew.

Rammen die Cumberland

Ungefähr 15 Minuten nach Beginn des Schießens wurde der Virginia geschlossen auf dem Cumberland. Ramsey hörte die Befehle an den Maschinenraum. „Zwei Gongs, das Signal zum Stoppen, wurden schnell von drei gefolgt, das Signal zum Rückwärtsfahren.“ Es gab eine kurze Pause, während das Schiff die letzten Meter offenen Wassers durchquerte. Dann durchbrach das Panzerschiff eine vergebliche Barriere aus Spieren, die flott war, um Seeminen abzuwehren. Im rechten Winkel zum feindlichen Schiff nähert sich der eiserne Widder der Virginia tief in den Steuerbord-Bug der Cumberland gepflügt, kurz vor den Vorderketten. Schwere Rumpfhölzer und Planken gaben nach, als wären sie Stöcke.

An Bord der Virginia, Lieutenant Jones erinnerte sich, dass er den Aufprall kaum spürte, aber: "Das Geräusch der krachenden Balken war deutlich über dem Schlachtlärm zu hören." Unten im Maschinenraum fühlte sich der Aufprall schwerer an. Ramsey erinnerte sich an einen „Absturz, der uns alle von den Füßen schüttelte“. Die Motoren „arbeiteten“ und „wir schienen mit einem Gewicht auf unserem Bug zu landen“, schrieb er. Tatsächlich war der eiserne Bug in den zerquetschten Rumpfhölzern der Cumberland. Als sich das havarierte Schiff im Wasser niederließ, drohte es, die Virginia auch darunter. Lieutenant William Harwar Parker von der Beaufort beobachtete, dass der Bug des konföderierten Schiffes „mehrere Fuß tief gesunken“ sei. Die Rebellen kehrten die Motoren um und konnten sich zurückziehen. Unbekannt für Buchanan und seine Offiziere brach der Widder ab und blieb in der Verdammnis stecken Cumberland.

Die USS Cumberland‘s-Kanonen zerschmetterten eine Dahlgren-Kanone, die auf dem CSS montiert war Virginia.

Ein paar Aufnahmen aus dem Cumberland nach Hause geschlagen. Eine Yankee-Granate explodierte in der Nähe einer Öffnung neben dem vorderen 7-Zoll-Brooke-Gewehr und traf mehrere Männer mit Splittern. Ungefähr die Hälfte von Kevills Abteilung bemannte eine der Breitseitenkanonen, eine 9-Zoll-Dahlgren. Zwei der Kanoniere des Kapitäns wurden durch Musketenkugeln verwundet. Kurz nachdem die Besatzung eine weitere Runde geladen hatte, traf ein Schuss ihren Dahlgren, der gleichzeitig die Waffe abfeuerte und gleichzeitig die Mündung abschlug. Trotz des Schadens feuerten Kevills Kanoniere die Waffe für den Rest der Schlacht ab.

Ein weiterer Yankee-Schuss traf eines der 6,4-Zoll-Brooke-Gewehre und brach das Rohr an den Drehzapfen ab. Die Besatzung lud und feuerte auch dieses Geschütz weiter, obwohl jede Entladung das Holz um die Geschützöffnung in Brand setzte.

Demonstration des verheerenden Vorteils von Iron Clad

Für zusätzlichen Schutz gegen feindliche Schüsse sorgt die Rüstung des Virginia trug eine dicke Schicht Schweinefett. Es bestand die Hoffnung, dass das Fett, indem es die Eisenplattierung rutschig machte, dazu beitragen würde, feindliche Schüsse abzuwehren. Bald vermischte sich der Geruch von Schweinefett mit dem schwefeligen, sengenden Geruch von explodierendem Schießpulver. Midshipman H. Beverly Littlepage schien es, als ob die Virginia wurde "von einem Ende zum anderen gebraten".

Weitaus schlimmer als die wenigen zufälligen Treffer der Virginia wurde die Verwüstung über die Cumberland. Als Wasser durch das von der Ramme aufgebrochene Loch eindrang, schossen weitere Schüsse durch den Rumpf und über das Deck. Die Kanoniere von Morris hielten ihr Gegenfeuer aufrecht, und andere Hände kämpften einen verlorenen Kampf, um das Wasser abzupumpen, das in ihr Schiff strömte. Um 15.30 Uhr war das Vorwärtsmagazin überflutet. Für weitere fünf Minuten fütterte Pulver aus dem hinteren Magazin die Cumberland's 10-Zoll-Geschütz, die beste Chance des Schiffes, den Angriff der Rebellen abzuwehren.

Ungefähr zu dieser Zeit traf Radford bei Newport News ein. Bevor er ein Boot bestellen konnte, Cumberland scharf nach Backbord gekielt. Nur wenige Minuten nach dem Virginiarammte in die Holzfregatte, Wasser spülte über die Hauptluke der Cumberland. Die Besatzung leerte in einer letzten trotzigen Geste ihre Waffen und verließ das Schiff.

Bis zum 8. März 1862 erforderten Duelle zwischen zwei Kriegsschiffen oft stundenlanges Manövrieren und Schießen. In Hampton Roads dauerte es vielleicht eine Viertelstunde, um das jahrhundertelange Zeitalter der hölzernen Kriegsschiffe zu beenden. Nach einem flüchtigen Schusswechsel Cumberland war verloren. Ein Drittel der Besatzung war tot.

“Wie Wasser an einem Waschdeck-Morgen”

Buchanan war jetzt frei, die Kongress. Das Erreichen des feindlichen Schiffs erforderte die Virginia den James River für mehr als eine Meile hochzudampfen, während er nach Backbord steuerte, bis das Schiff einen ausreichend großen Bogen machte, um umzukehren. Der Kiel kratzte und schleifte den Schlamm im Kanalbett ein, verlangsamte das Panzerschiff und ließ die Wende noch länger dauern. Währenddessen tauschten Küstenbatterien Feuer mit den Rebellenschiffen aus.

Ein Schuss durchbohrte einen Kessel auf dem Patrick Henry, tötete vier der Besatzung. Der Dampfer wurde außer Reichweite geschleppt, bis Reparaturen am Kessel das Schiff wieder einsatzbereit machten. Während dieser Phase der Schlacht sprengte das Feuer der Konföderierten einen Dampfer an einem Kai der Union, und die Kanonenboote der Rebellen versenkten einen Schoner und nahmen einen anderen als Beute.

Mit der USS Monitor noch im Atlantik, die CSS Virginia rammte und versenkte die USS Cumberland aus Newport News Point.

Wenn die Besatzung der Kongress zum ersten Mal gesehen Virginia die James aufdampfen, jubelten die Yankee-Teere, weil sie glaubten, dass sich das Panzerschiff zurückzog. Die Erleichterung wich schnell einer schrecklichen Realität. Bereits gespickt mit Runden der ermutigten feindlichen Kanonenboote, Offiziere auf der Kongress merkte bald, dass die Virginia kam für sie. Lieutenant Joseph B. Smith, der Kapitän des Schiffes, befahl den Schlepper Zuave nebenher zu kommen und die Fregatte auf eine Sandbank zu schleifen.

Vorsichtig näherte sich der Pilot der Buchanan dem seichten Wasser, das das feindliche Schiff schützte, und schaffte es, bis auf 150 Meter an das Heck des Schiffes heranzukommen Kongress. Die Virginia schloss sich den Kanonenbooten an, um die gestrandete Fregatte zu harken. Smith konnte nur mit zwei Heckgeschützen antworten. Es dauerte nicht lange, da wurde ein Geschütz demontiert und dem anderen die Mündung abgerissen. Traube und Schrot gepflügt durch die Kongress, traf Dutzende der Besatzung. Unter den Offizieren an Bord des Schiffes war Zahlmeister Thomas McKean Buchanan, der Bruder des Kommandanten der Virginia.

Blut rann das schräge Deck der Kongress, über die Speigatten „wie Wasser an einem Waschdeck-Morgen“ auf den Zuave, erinnerte sich der amtierende Meister Henry Reaney. Breitseiten von der Virginia geharkt die Kongress, mehr von ihren Waffen umwerfend. An Bord der Zuave, ein konföderierter Schuss zerschmetterte seine Galionsfigur, "die eine feste Größe auf unserem Pilotenhaus war". Die zerbrochene Statue flog durch die Luft und verwundete zwei der Zuave's Kanoniere.

Auf eine weiße Flagge schießen

Kpt. Franklin Buchanan.

Lieutenant Smith wurde gegen 16:20 Uhr getötet. Feuer brach aus, als eingehende Granaten weitere Seeleute töteten. Inmitten des Chaos war Smith 10 Minuten lang tot, bevor der Executive Officer Lieutenant Austin Prendergast erfuhr, dass er das Kommando über ein wehrloses und sterbendes Schiff hatte. Prendergast hatte keine andere Wahl, als sich zu ergeben, aber die Zuave geschafft zu entkommen.

Buchanan schickte die Beaufort um seine Beute in Besitz zu nehmen, die Gefangenen auszuladen und das Schiff zu verbrennen. Prendergast trat auf den Beaufort mit Captain William Smith, letzterem Offizier, der vor kurzem vom Kommando der Kongress, war noch an Bord und diente als freiwilliger Offizier. Prendergast übergab das Schiff, obwohl Parker bemerkte, dass der Unionsoffizier ein gewöhnliches Entermesser und nicht sein eigenes Schwert übergab.

Als Prendergast Parkers Befehle von Buchanan hörte, flehte er Parker an, die Kongress Feuer, da sich noch 60 Verwundete an Bord befanden. Während des Gesprächs wurden verwundete Matrosen in die Beaufort. Das Kanonenboot Raleigh schloss sich ihnen an, und Parker wies ihre Offiziere an, die verwundeten Besatzungsmitglieder der Union zu entfernen.

Dann eröffneten Unionssoldaten an Land das Feuer auf alle drei Schiffe. Alle Männer stehen auf dem Deck der Beaufort, außer Prendergast und Smith, wurden getötet oder verwundet. Zwei Offiziere wurden an Bord der Raleigh, und einige der verwundeten Yankee-Matrosen wurden von ihren eigenen Männern erschossen. Parker wurde am linken Knie verletzt. Er schrieb: „Lieutenant Pendergrast bat mich nun, die weiße Flagge zu hissen und sagte, dass alle seine Verwundeten getötet würden. Ich machte ihn darauf aufmerksam, dass auf die weiße Fahne feuerte, die an seinem Großmast wehte.“

Buchanans Temperament flammte auf bei dem, was er als heimtückischen Verstoß gegen die Kriegsregeln ansah, und er befahl das Erhitzen eines 9-Zoll-Festschusses. Wenn das Beaufort und Raleigh weggezogen, die Virginia eröffnete erneut das Feuer mit glühendem Schuß. Einschlagen in die Kongress, die Schüsse setzten das Wrack in Brand und die Flammen fressen bald an Holz und Tauwerk.

Buchanan kletterte auf das Dach der Kasematten oder das Spardeck. Er machte seiner Empörung Luft, indem er eine Muskete in die Hand nahm und auf die Yankees am Ufer feuerte. Auf dem Spardeck traf eine vom Ufer abgefeuerte Musketenkugel den Kapitän ins Bein und durchtrennte eine Oberschenkelarterie. Nach unten getragen, übergab Buchanan das Kommando an Jones. Jones versuchte, den Minnesota. Der tiefe Kiel des Panzerschiffs verhinderte, dass das Schiff näher als etwa eine Meile an die gestrandete Fregatte herankam. Nur ein Schuss von der Virginia das feindliche Schiff getroffen. Die Jamestown und Patrick Henry näherte sich näher und traf die Minnesota mehrmals, bevor sie von den größeren Geschützen des Unionsschiffs vertrieben wurden.

Katastrophe für die Union

Als sich die Dämmerung näherte, brach Jones die Aktion ab und kehrte nach Gosport zurück. Er beschloss, bis zum nächsten Tag zu warten, bevor er den Rest der Hampton Roads-Flottille aufwischte. In der Dunkelheit, das Wrack der Kongress brannte weiter. Der 8. März 1862 war einer der katastrophalsten Tage in der Geschichte der US-Marine. Fast 300 Offiziere und Männer wurden getötet. Zwei Fregatten wurden zerstört, und nur seichtes Wasser und die einsetzende Nacht verhinderten die Zerstörung von drei weiteren Großkampfschiffen.

Im Gegensatz zu der Katastrophe, von der die US-Marine heimgesucht wurde, VirginiaDer Verlust betrug nur zwei Tote und acht Verwundete. Einige kleinere Schäden waren erkennbar. Neben den beiden kaputten Geschützmündungen berichtete Jones, dass die Panzerung leicht beschädigt war und die "Anker und alle Fahnenmasten weggeschossen und der Schornstein und das Dampfrohr durchlöchert wurden". Der Schaden am Widder wurde an diesem Abend nicht vollständig erkannt. Jones schrieb, dass "der Bug verdreht war", schien jedoch nicht zu wissen, dass er tatsächlich abgebrochen war und im Cumberlands Rumpf.

“So viele Kieselsteine ​​werden von einem Kind geworfen”

Lt. Samuel Greene.

Unterdessen war Hilfe für die entmutigte US-Marine in der Nähe. Um 16 Uhr, als die Schlacht ihren Höhepunkt erreichte, Monitor passierte Kap Henry. Echos von Kanonenfeuer trugen 20 Meilen weit, um Worden und seine Mannschaft zu erreichen. Ein paar Stunden später, als helle Flammen aus dem Kongress in den Nachthimmel, die Monitor in die Hampton Roads gedampft.

Leutnant Greene nahm die Monitor's Cutter und besuchte die Minnesota. Die Matrosen trösteten sich über die Ankunft der „Eisernen Batterie“, von der sie hofften, dass sie sie schützen würde, wenn die Virginia kam zurück. Gerade als Greene zu seinem Schiff zurückkehrte, Kongress explodierte "nicht sofort, aber nacheinander schienen ihre Pulvertanks zu explodieren, wobei jeder Funkenregen dem anderen in seiner Höhe Konkurrenz machte." Er fuhr fort: „Sicher war nie ein großartiger Anblick zu sehen, aber es ging uns direkt in die Knochen.“

Die Matrosen arbeiteten die ganze Nacht, um die Minnesota wieder flott zu bekommen, aber nicht einmal Dampfschlepper und eine steigende Flut konnten die Fregatte bewegen. „Das gewaltige Feuern der Breitseitengeschütze“, schrieb Kapitän Van Brunt, „hatte mich weiter auf die Schlammbank gedrängt, in die sich das Schiff wie eine Wiege gemacht zu haben schien.“

Die Schlacht wurde am Sonntag, den 9. März, wieder aufgenommen. Um 6 Uhr morgens Virginia kam aus dem Elizabeth River, gefolgt von drei Kanonenbooten. Zunächst dampften die Eidgenossen an den Minnesota in angenehmer Entfernung und ging in Richtung Festung Monroe. Van Brunt entließ die Hände, damit sie essen konnten, aber das Frühstück wurde so kurz geschnitten wie die Virginia umgedreht. Als sich das Rebellenschiff auf eine Meile näherte, Minnesota feuerte ihre Heckgeschütze ab und signalisierte dem Monitor.

Ein Schuss aus dem Virginia durch mehrere Fächer an Bord gestanzt Minnesota bevor Sie explodieren und ein Feuer legen. Arbeiten, um die zu befreien Minnesota, der Schlepper Drachen erlitt einen tödlichen Treffer, als eine Konföderierte-Patrone ihren Kessel explodierte.

Worden steuerte schnell auf die Virginia, die beabsichtigen, die Rebellenpanzer so weit weg von der zu bekämpfen Minnesota wie möglich. Zum ersten Mal richteten zwei gepanzerte Marineschiffe ihr Feuer gegeneinander. Von dem Minnesota, beobachtete Van Brunt, dass selbst die schwersten Schüsse und Granaten die Panzerpanzer nicht mehr beeinträchtigten als „so viele Kieselsteine, die von einem Kind geworfen wurden“.

Vor- und Nachteile der Monitor

Die Virginia war noch langsamer als am 8. März. Schußlöcher, die am Tag zuvor durch ihren Schornstein gestanzt wurden, verringerten den Zug, der erforderlich war, um die Triebwerksfeuer zu speisen und den Dampf zu erhöhen. Obwohl die Höchstgeschwindigkeit des Monitor war nur etwa sieben Knoten, sie konnte in etwa fünf Minuten eine Wende machen, im Gegensatz zu der halben Stunde, die die Virginia. Sie zog halb so viel Wasser wie die größeren Panzerschiffe der Konföderierten und konnte über Sandbänke oder Untiefen manövrieren, die die Virginia. Anstatt ständig in neue Schusspositionen manövrieren zu müssen, konnte der Monitor einfach an einer Stelle bleiben und seinen Turm drehen.

Das soll nicht heißen, dass an Bord alles perfekt funktioniert hat Monitor. Der Geschützturm des Yankee-Panzerpanzers konnte in jede Richtung schwingen, aber nicht geradeaus feuern, ohne die Bewohner des Steuerhauses ernsthaft zu verletzen. Zu Beginn des Gefechts wurde die Sprechröhre, die das Pilotenhaus mit dem Turm verband, ausgeschlagen, sodass die Offiziere Boten hin und her schicken mussten.

Die Besatzung hatte kaum Zeit gehabt, sich an die Bedienung des Turms und das Zielen der Geschütze zu gewöhnen. Beim Blick durch die Häfen konnten die Kanoniere nur einen winzigen Splitter der Außenwelt über den Läufen der massiven Kanonen sehen. Vor der Schlacht wurden Referenzmarken angebracht, um den Kanonieren zu helfen, Schüsse auf bestimmte Richtungen auszurichten, aber die Hektik der Aktion trug die Markierungen bald weg.

Es war schwierig, den Turm in Bewegung zu setzen, aber es erwies sich als unmöglich, an einem bestimmten Punkt anzuhalten. Die Kanoniere lernten schnell, den Moment abzuschätzen, in dem die Waffe auf ihr Ziel treffen und feuern würde, während der Turm noch in Bewegung war.

“Kein Ironclad mehr”

Zwei Tage Kampfeinsatz hatten tonnenweise Kohle und Munition an Bord der Virginia. Dies löste das Problem ihres übermäßigen Tiefgangs nicht, sondern brachte das Schiff fast zum Untergang. Das Aufhellen ihrer Kohlebunker hielt die Virginia plötzlich auf eine Sandbank zu laufen. Es war keine Zeit gewesen, die Panzerung weit genug unter die Wasserlinie auszudehnen, um den hölzernen Rumpf zu schützen. Nun war ein Band aus Holzbohlen dem feindlichen Feuer ausgesetzt. Und auch Ruder und Propeller waren jetzt potenzielle Ziele.

Nach der ergebnislosen Schlacht in Hampton Roads, die hier gezeigt wird Harper’s Weekly Abbildung, die USS Virginia in den Hafen zurückgekehrt. Die Konföderierten versenkten die Virginia am 12. Mai 1862, anstatt ihre Gefangennahme durch Unionstruppen zu riskieren.

Wie Ramsey es ausdrückte, die Virginia war „kein Panzer mehr“. Ohne eine schnelle Flucht aus der Sandbank würde das konföderierte Schiff ein ähnliches Schicksal erleiden wie die beiden Fregatten, die es am Tag zuvor zerstört hatte.Im Maschinenraum wurden die Sicherheitsventile festgezurrt. Die Crew "häufte geölte Baumwollabfälle, Holzsplitter und alles auf, was schneller als Kohle verbrennen würde", schrieb Ramsey. Der Dampfdruck stieg auf erschreckende Werte. Der Propeller drehte sich wild, aber der Kiel blieb fest. Schließlich spürte die Maschinenbesatzung eine leichte Bewegung, und das massive Panzerschiff glitt langsam in tieferes Wasser.

Das gegenseitige Schlagen mit schweren Geschützen bewies nur, dass keine Panzerung die Rüstung des anderen zerstören konnte. Jones dachte, rammen die Monitor könnte den Zweck erfüllen, und er "entschloss sich, ihr zu begegnen".

Vor dem Virginia könnte die erreichen Monitor, bewegte sich das Unionsschiff flink aus dem Weg und erhielt nur einen flüchtigen Schlag. Die Virginia's Versuch zu rammen "hinterließ keine Spuren auf dem Eisen außer einigen Splittern von ihren Hölzern, die an einer Mutter und Schraube an ihrem Rumpf kleben", schrieb ein Korrespondent der New York Times.

Lieutenant Greene erinnerte sich, dass einer der Dahlgrens eine 180-Pfund-Masse abgefeuert hatte, die die feindliche Kasematte traf. Nach ihren Anweisungen verwendeten die Kanoniere nur eine 15-Pfund-Pulverladung. Greene glaubte, dass eine 30-Pfund-Ladung, die aus so kurzer Entfernung abgefeuert wurde, die Rüstung der Konföderierten hätte durchbohren können.

Keine Schüsse von einem der Schiffe durchbrachen die Panzerung des anderen. Trotzdem bot das Bügeleisen keinen vollständigen Schutz. Eine Granate der Konföderierten landete auf der Turmpanzerung des Monitor. Obwohl er das Eisen nicht durchdrang, schlug die Wucht des Aufpralls drei Offiziere zu Boden, die entweder die Innenwand des Turms berührten oder in der Nähe standen. Ein Beamter war unbeeindruckt, aber die anderen beiden wurden vorübergehend bewusstlos.

Beide Schiffe erhielten Treffer, die große Dellen in der Panzerung hinterließen. Auf der Monitor, Bolzen an der Panzerung gehalten. Jeder Bolzen war im Inneren durch eine Mutter gesichert, die sich bei einem Granateneinschlag lösen und wie ein Schrapnell fliegen ließ. Ein ähnlicher Hit auf dem Virginia würde die Holzunterlage hinter der Rüstung knacken. Die fliegenden Eisen- und Holzsplitter verursachten keine größeren Verletzungen, blieben aber an Bord der späteren Panzerpanzer des amerikanischen Bürgerkriegs ein Problem.

Wer hat die Schlacht von Hampton Roads gewonnen?

Rammen würde die nicht versenken Monitor, und das Schießen auf den Turm war zwecklos. Auf Ericssons „Floß“ gab es nichts anderes zu zielen als das Lotsenhaus. Dies erwies sich als verletzlicheres Ziel. Gegen Mittag explodierte eine konföderierte Granate direkt vor dem Sichtloch im Pilothaus. Die Explosion knackte und verbogen einen schützenden Eisen-„Baumstamm“, der das Sichtfenster schützte und teilweise vom Dach wehte.

Vorübergehend vom Blitz des Schießpulvers geblendet, konnte Captain Worden kaum spüren, dass Licht durch das beschädigte Dach fiel. Worden glaubte, das Steuerhaus sei zerstört, und befahl, das Ruder nach Steuerbord zu legen. Sie steuerten auf seichtes Wasser zu, wo die Besatzung den Schaden beurteilen konnte.

Worden, dessen Gesicht blutüberströmt war, wurde vom Chirurgen gepflegt. Leutnant Greene übernahm das Kommando. Zu seiner Erleichterung stellte Greene fest, dass das Steuerhaus nicht allzu schwer beschädigt war. Vielleicht 20 Minuten nachdem der Kapitän verwundet wurde, war Greene bereit, die Schlacht zu erneuern. Aber er sah, dass die Virginia dampfte zurück zum Elizabeth River. Es schien allen an Bord der Monitor dass die „Käsekiste auf einem Floß“ die Schlacht gewonnen hat.

An Bord der Virginia, vertraten die Eidgenossen eine ganz andere Ansicht. Ihnen schien es, als hätten sie dem feindlichen Schiff schweren Schaden zugefügt, weil die Monitor abgezogen und in seichtes Wasser zurückgezogen. Als nächstes erwarteten die Rebellen die Zerstörung der Minnesota. Es sollte nicht sein. Die Piloten warnten Jones, dass die Flut sinkt, und sie riskierten erneut, auf Grund zu gehen. Und es gab kleinere Schäden, wie zum Beispiel ein anhaltendes Leck im Bug durch den Verlust des Widders und den Aufprall mit dem Monitor. Jones befahl dem Schiff, zur Werft zurückzukehren. Wenn das Virginia Als sie Craney Island passierten, hörte die Besatzung den lauten Jubel von Hunderten von Soldaten, die den konföderierten Teer zu ihrem scheinbaren Sieg gratulierten.

Beide Seiten behaupteten, sie hätten die Schlacht von Hampton Roads gewonnen. Die Monitor war der erste, der den Kampf abbrach und den Kampfplatz verließ. Aber die Yankees kehrten zurück, um die Schlacht zu erneuern, und sie verhinderten die Minnesota von der Begegnung mit dem Schicksal der Cumberland und der Kongress.

Die Verluste waren gering. Auf beiden Schiffen wurde niemand getötet, und nur fünf Männer auf der Monitor, einschließlich Kapitän Worden, wurden verwundet. Obwohl das Duell mit Holzschiffen die Konföderierten am 8. März fast zwei Dutzend Opfer kostete, verloren sie überhaupt keine Männer an die Monitor.

Der Tod des hölzernen Kriegsschiffs

Die berühmten Pionierpanzer trafen sich nie wieder im Kampf. Nur noch eine größere Aktion wartete auf die Monitor, ein gescheiterter Seeangriff am 12. Mai auf die Festungen und Batterien der Konföderierten bei Drewry's Bluff am James River, flussabwärts von Richmond. Obwohl sie gegen die feindliche Artillerie resistent sind, Monitor war nicht in der Lage, ihre mit dem Turm umschlossenen Geschütze ausreichend zu erhöhen, um die Batterien der Konföderierten anzugreifen.

Weder die Monitor noch die Virginia würde 1862 überleben. Unionstruppen zogen Anfang Mai gegen Norfolk vor. Am Morgen des Monitor's erfolgloser Lauf am 12. Mai auf Drewry's Bluff versenkten die Konföderierten die Virginia anstatt ihre Gefangennahme zu riskieren.

Ende 1862 wurde die Monitor wurde nach Beaufort, North Carolina, entsandt, um sich einem Angriff der Union gegen den konföderierten Hafen von Wilmington anzuschließen. In der stürmischen Nacht des 30. Dezember 1862 wurde Ericssons historisches Panzerschiff von Rhode Island vor den Outer Banks von North Carolina geschleppt. Kaum in der Lage, durch ruhiges Wasser zu dampfen, stürzte die Monitor auf und ab, als Wellen über ihr Deck spülten. Vom Sturm überwältigt, Monitor sank am 31. Dezember gegen 1 Uhr morgens mit dem Verlust von 16 Besatzungsmitgliedern.

Nur wenige Monate flott, die Virginia brauchte nur einen Nachmittag, um zu beweisen, dass Holzschiffe im Kampf gegen gepanzerte Schiffe keine Chance hatten. Ramsey bemerkte ziemlich poetisch: „Die Erfahrung von tausend Jahren ‚Kampf und Wind‘ wurde zunichte gemacht. Die Bücher aller Marinen wurden mit dem Kongress.“ Im Nu waren alle hölzernen Kriegsschiffe der Welt so veraltet wie römische Galeeren. Von diesem Moment an gehörte die Zukunft der Seekriegsführung den Nachkommen der Monitor und der Virginia.


Nur knapp einem tödlichen Schlag des italienischen Panzerbock Affondatore, Commodore, entgehen
Anton von Petz, Kommandant des österreichischen Holzrumpfschiffs der Linie Kaiser, wurde am 20. Juli 1866 in der Nähe der dalmatinischen Insel Lissa in der Adria von den schweren gezogenen Geschützen eines anderen feindlichen Panzerschiffs, der Re di Portogallo, beschossen . Anstatt dem anderen Schiff auszuweichen, brachte Petz dieses Mal sein Schiff auf Kollisionskurs mit dem gepanzerten Rumpf des Feindes. Der 92-Kanonen-Kaiser ergänzte einen kompletten Segelsatz mit einer Zweizylinder-Dampfmaschine. Eines der letzten hölzernen Linienschiffe Europas sammelte Geschwindigkeit und Schwung aus seinen Kesseln und war nur wenige Sekunden davon entfernt, eines der ersten eisernen Kriegsschiffe Europas in einer geschichtsträchtigen Seebegegnung des dritten italienischen Unabhängigkeitskrieges zu rammen.

Italien war jahrhundertelang eine Ansammlung geteilter und rivalisierender Monarchien gewesen, von denen einige unter fremder Kontrolle standen. Die nachnapoleonische politische Ordnung hinterließ einen Großteil Italiens unter der Herrschaft der österreichischen Habsburger. Drei Kriege wurden geführt, um Italien zu vereinen und seine Unabhängigkeit zu erringen. Jeder dieser Kriege stellte die Österreicher gegen die italienischen Streitkräfte und ihre Verbündeten. Dominierend unter den italienischen Staaten, wuchs das Königreich Sardinien, als es nach dem zweiten Krieg im Jahr 1859 das österreichische Territorium Lombardei, das Königreich beider Sizilien, die Toskana und mehrere kleinere Fürstentümer annektiere.

die vereinigte Nation wurde zum Königreich Italien erklärt. König Victor Emanuelle von Sardinien-Piemont wurde der erste König des neuen Landes. Die Vereinigung war noch nicht abgeschlossen. Noch immer besetzten französische Truppen die Reste des Kirchenstaates um Rom, und Österreich kontrollierte noch immer Venedig.

Eiserne Kriegsschiffe wie die, die an der Schlacht von Lissa teilnehmen, hatten drei Hauptmerkmale: einen gepanzerten Rumpf, einen Dampfantrieb und Geschütze, die explodierende Granaten abfeuern konnten. Eine frühe Version des Panzerschiffs wurde erstmals während des Krimkrieges verwendet, als die Franzosen im Oktober 1855 schwimmende Panzerbatterien gegen russische Küstenbefestigungen auf der Halbinsel Kinburn einsetzten. Es war ein beeindruckendes Debüt. Trotz des Feuers russischer Batterien zerstörten die Panzerbatterien zusammen mit hölzernen Kriegsschiffen die russischen Forts in nur drei Stunden.

Sieben Jahre später stießen Panzerschiffe der Union und der Konföderierten während des amerikanischen Bürgerkriegs vom 8. bis 9. März 1862 in Hampton Roads zusammen. Die Schlacht an der Ostküste der Vereinigten Staaten war die erste echte Seeschlacht zwischen Schiffen, die aus Eisen statt aus Holz gebaut waren. Panzerschiffe der Union und der Konföderierten erlebten während des Konflikts mehr Aktionen, und europäische Marineoffiziere und Schiffskonstrukteure studierten eifrig die Berichte über diese Begegnungen. Während des vierjährigen Konflikts kam es jedoch zu keinem Gefecht zwischen Panzerflotten. Dieses bahnbrechende Ereignis ereignete sich etwa ein Jahr nach Kriegsende, als etwa 20 Panzerschiffe der österreichischen und italienischen Marine bei Lissa kämpften.

Nach europäischen Maßstäben waren die Marinen, die vor Lissa aufeinanderprallten, beide neu. Italiens Marine, die
Regia Marina, wurde 1861 gegründet. Sie war überwiegend eine Kombination der Marinen von Sardinien-Piemont und des Königreichs beider Sizilien mit Beiträgen kleinerer Staaten. Graf Carlo Pellion di Persano, ein erfahrener Offizier der alten sardischen Marine, befehligte die vereinten Seestreitkräfte des neuen Königreichs. Persano hatte sich dem . angeschlossen

sardische Marine im Jahr 1824 und rückte schnell durch die Reihen vor. Er kommandierte die Daino während des Ersten Italienischen Unabhängigkeitskrieges 1848-1849 und nahm ein Jahrzehnt später als Konteradmiral an Marineaktionen während des Zweiten Italienischen Unabhängigkeitskrieges teil, für den er zum Vizeadmiral befördert wurde. 1862 wurde er italienischer Marineminister und stieg danach zum Admiral auf.

Da ein Teil ihres Landes noch unter habsburgischer Herrschaft stand, sahen die Italiener Österreich als ihren wahrscheinlichsten Gegner in einem neuen Krieg. In einem umfangreichen Erweiterungs- und Modernisierungsprogramm wurden zwei hochseetüchtige Panzerschiffe beim New Yorker Schiffbauer William H. Webb bestellt. Die Webb-Schiffe waren die Panzerfregatten Re d’Italia und die Re di Portogallo. Mit jeweils 5.700 Tonnen und einer 4,5-Zoll-Panzerung trugen beide Schiffe beeindruckende Batterien schwerer gezogener und glatter Geschütze.

Die New York Times berichtete, dass die Motoren der Re d’Italia in den Novelty Iron Works gebaut wurden, derselben Firma, die den unverwechselbaren Turm der USS Monitor gebaut hat. Als die Re d’Italia 1861 erstmals von der italienischen Regierung in Auftrag gegeben wurde, wurde sie als hölzerne Dampffregatte begonnen. Nachdem die Panzerschiffe Monitor und CSS Virginia bei Hampton Roads gekämpft hatten, wurden die Pläne geändert, um eine Panzerung für die Re d'Italia einzubeziehen. Das Design ließ die Propeller und das Ruder ungeschützt durch Panzerung. Zwei kleinere Panzerschiffe, die 2.700 Tonnen schweren Eisenkorvetten Formidabile und Terribile, wurden aus Frankreich gekauft. Ein gepanzertes Turmschiff, Affondatore, wurde in England gebaut. Der Affondatore war im Wesentlichen ein Doppelturmmonitor und trug nur zwei Geschütze, beides 10-Zoll-Armstrong-Geschütze. Das Kaiserreich Österreich entstand aus dem Binnenland des Kontinents, und seine habsburgischen Herrscher schenkten den Marineangelegenheiten jahrhundertelang wenig Aufmerksamkeit. Im Vertrag von Campo Formio von 1797 tauschten die Habsburger die österreichischen Niederlande mit dem revolutionären Frankreich im Austausch gegen Venedig und die adriatischen Küstenregionen Istrien und Dalmatien. Mit Venedig kam eine fertige Marine für die Habsburger.

Das österreichische Schiff Kaiser wird nach der Schlacht repariert, nachdem es durch das Rammen eines feindlichen Schiffes beschädigt wurde.

Der 22-jährige Erzherzog Ferdinand Maximilian wurde 1852 zum Chef der kuk Kriegsmarine ernannt. Der Erzherzog war trotz seiner Jugend eine ausgezeichnete Wahl als Oberbefehlshaber. Er hatte einige Jahre auf See bei der Marine verbracht. Sein königlicher Status gab dem kaiserlichen Seedienst einen dringend benötigten Anwalt. Als zukunftsweisender Reformator modernisierte Maximilian die österreichische Marine. Als der Erzherzog 1861 seinen Posten verließ, war seine Marine auf dem besten Weg zum Weltklasse-Status. In den frühen 1860er Jahren begannen die Österreicher mit dem Erwerb moderner gepanzerter Dampfkriegsschiffe, die alle in ihren eigenen Adria-Werften gebaut wurden.

Neben dem Trend zu eisernen Kriegsschiffen hatten die Marinen Österreichs und Italiens noch einen weiteren Aspekt gemeinsam: Ihre Besatzungen sprachen mehrere Sprachen. Österreichische Offiziere erteilten ihre Kommandos in Deutsch, der Amtssprache der Marine. Viele der Besatzungsmitglieder sprachen jedoch Kroatisch und viele andere sprachen italienische Dialekte. Wenn österreichische Offiziere Befehle in deutscher Sprache erteilten, mussten die Unteroffiziere für den größten Teil der Besatzung übersetzen.

Zur Zeit der Vereinigung im Jahr 1861 sprach die große Mehrheit der Italiener eher regionale Dialekte als Standarditalienisch. Zu den sprachlichen Unterschieden kamen Rivalitäten zwischen den ehemaligen Offizieren der alten Marinen der italienischen Staaten.

Der italienische Admiral Carlo Pellion di Persano traf eine katastrophale Entscheidung, seine Flagge von der Red d’Italia auf den gepanzerten Affondatore zu verlagern, was eine große Lücke in der Schlachtlinie der italienischen Flotte öffnete.

Am 14. Juni 1866 brach zwischen Österreich und Preußen ein Krieg aus. Dieser Konflikt, der Siebenwöchige Krieg, sollte entscheiden, ob sich die deutschen Staaten auf Wunsch Preußens oder der Habsburger vereinigten. Preußens Verbündeter Italien erklärte Österreich am 19. Juni den Krieg. Die Preußen wollten, dass die italienische Armee und Marine die Österreicher so gut wie möglich ablenken.

Vor Kriegsausbruch zog Admiral Persano eine Bestandsaufnahme über den Zustand der Marine. Er hatte gut bewaffnete moderne Schiffe, aber es fehlten ihm ausgebildete Kanoniere, Ingenieure und Offiziere. Er warnte das Marineministerium am 21. Mai, dass die Flotte nicht auf einen Krieg vorbereitet sei. „Es würde drei Monate dauern, bis es einigermaßen fertig ist“, sagte er dem Ministerium.

Konteradmiral Wilhelm von Tegetthoff zum Oberbefehlshaber der österreichischen Schlachtflotte. Er hatte eine nachgewiesene Erfolgsbilanz als Führer der Nordseeflotte sowohl im Zweiten Schleswigschen Krieg von 1864 als auch im Preußisch-Österreichischen Krieg von 1866. Seine Leistungen im ersteren brachten ihm die Beförderung zum Admiral ein. Hartnäckig und dazu neigend, Vorgesetzte mit seinen unverblümten Meinungen zu beleidigen, machten Tegetthoffs Mut, Effizienz und Befehlsgewalt sein lästiges Temperament mehr als wett. Obwohl er streng war, war er seinen Untergebenen gegenüber fair und rücksichtsvoll und gewann ihr Vertrauen und ihre Bewunderung. Er führte mit ruhiger Hand in einer Zeit des technischen Wandels für europäische Marinen und zeigte hervorragende Führungsfähigkeiten und beeindruckenden taktischen Einfallsreichtum.

Die italienische Formidable mit Eisenpanzer war ein mit Eisen überzogenes Schiff mit Holzrumpf. Es verfügte über eine Batterie von 20 Geschützen in einer Breitseitenanordnung.

Tegetthoff drängte darauf, die unvollendeten Panzerschiffe Erzherzog Ferdinand Maximilian (bekannt als Ferdinand Max) und Habsburg zu vervollständigen. Ihre neuen Krupp-Geschütze waren noch nicht eingetroffen, also bewaffnete er die Schiffe mit altmodischen 48-Pfünder-Glattrohren. Er war bald bereit, die Flotte zur See zu bringen.

Am 27. Juni tauchte Tegetthoffs Flotte vor dem italienischen Marinestützpunkt Ancona, etwa 125 Seemeilen südöstlich von Venedig, auf. Die Schiffe in Ancona verkohlten, und zwei von ihnen brachten noch Geschütze an Bord. Auf der Re d’Italia kämpfte die Besatzung gegen ein Kohlenfeuer. Die Re di Portogallo war unbrauchbar, weil sie Wasser in ihren Zylindern hatte. Keines der Schiffe war kampfbereit. Tegetthoff verweilte einige Stunden vor der Küste und dampfte dann davon.

Angespornt durch Forderungen Preußens zum Handeln befahl die Regierung Persano aufs Meer. Er verließ Ancona am 8. Juli, verbrachte fünf Tage damit, durch leeres Wasser zu dampfen, und kehrte in den Hafen zurück.

Immer noch unter dem Druck der Regierung beschloss Persano, Lissa festzunehmen. Lissa wurde von einer österreichischen Garnison gehalten und war 16 km lang und 8 km breit. Die Seebewohner der Insel betrieben die Sardinenfischerei in den vorgelagerten Gewässern und Bauern produzierten Wein, Mandeln und Feigen. Die Briten hatten Lissa während des Napoleonischen Krieges besetzt, und die Royal Navy hatte 1811 einen kleinen Seesieg in der Nähe der Insel errungen. Nach dem endgültigen Untergang Bonapartes gaben die Briten Lissa an die Österreicher zurück.

Die Briten hinterließen drei Martello-Türme auf der Insel sowie von Briten gebaute Befestigungsanlagen. Martello-Türme waren kleine, runde Küstenforts, die die Briten in ihrem weit verstreuten Reich errichteten. In den Jahren dazwischen verstärkten die Österreicher Lissas Verteidigung.

Der österreichische Konteradmiral Wilhelm von Tegetthoff verfügte über hervorragende Führungsfähigkeiten und bewies taktischen Einfallsreichtum. Er riet seinen Kapitänen, sich sowohl auf Rammen als auch auf ihre schweren Geschütze zu verlassen.

Mitte Juli erreichten Gerüchte Tegetthoff, dass Verhandlungen über die Übergabe Venedigs an italienische Kontrolle geführt würden. Er hatte 800 Venezianer mit seiner Flotte. Besorgt über die Reaktion der 800 Venezianer mit seiner Flotte, bat der Admiral um Erlaubnis, sie an Land setzen zu dürfen, falls die Stadt aufgegeben würde. „Venedig hat die Aufgabe des Geschwaders noch nicht unverändert aufgegeben“, lautete die Antwort, die er erhielt. Dies half, die Moral wiederherzustellen, als Tegetthoff es seinen Crews enthüllte.

Am 16. Juli verließ Persano Ancona mit einer Flotte von 34 Schiffen, darunter 12 Panzerschiffe, 14 hölzerne Kriegsschiffe, fünf kleine Versandschiffe und drei Truppentransporter. Für amphibische Angriffe auf Lissa konnte er nur 500 Marinesoldaten und 1500 Matrosen entbehren.

In der Nacht des 17. Juli näherte sich die italienische Flotte Lissa. Die bergige Insel hatte drei Häfen. San Giorgio, der gut befestigte Haupthafen, lag im Nordosten der Insel. Zwei kleinere Häfen, Comisa und Manego, wurden durch Festungen und Geschütze auf hohem Boden verteidigt, und ihre Garnisonen waren bereit, Seeangriffe abzuwehren. Comisa lag auf der Westseite der Insel und Manego auf der Südostseite.

Zwei Tage Bombardement beschädigten die österreichischen Forts, aber die Garnisonen hielten die Schiffe ab. Die Flotte von Persano erlitt 16 Tote und 114 Verwundete, und mehrere der Schiffe wurden beschädigt. In der Nacht des 19. Juli dampfte Tegetthoff auf Lissa zu. Nachdem er überlegt hatte, wie sich eine Schlacht am nächsten Tag entwickeln könnte, gab er allen seinen Kapitänen detaillierte Aktionspläne. Wenn Signale unlesbar waren oder der Admiral im Gefecht fiel, würden seine Offiziere wissen, was zu tun war.

Die Österreicher waren mit nur sieben Panzerschiffen mit 88 Geschützen zahlenmäßig in der Unterzahl gegen potenzielle 13 gepanzerte italienische Schiffe mit 103 Geschützen. Insgesamt waren die italienischen Schiffe moderner, besser gepanzert und besaßen mehr Tonnage und PS. Zwei italienische Schiffe prahlten mit zwei bedrohlichen 10-Zoll-Armstrong-Geschützen mit 300 Pfund Gewicht.Die Schiffe der Flotte verfügten auch über sechs 8-Zoll-Armstrong-Geschütze und eine Vielzahl von 7-Zoll- und 8-Zoll-Geschützen, von denen die meisten Langstrecken-Geschütze waren.

Die österreichischen Holzkriegsschiffe trugen einige gezogene Geschütze, aber der größte Teil ihrer Bewaffnung bestand aus 30-Pfünder-Glattrohren. Keines ihrer Geschütze war größer als 48 Pfund, und alle waren kleiner als alle Geschütze der feindlichen Hauptschiffe. Wohl wissend, dass die feindliche Flotte ihm überlegen war, wies Tegetthoff seine Kapitäne an, sich auf Rammen und Geschütze gegen die italienischen Schiffe zu verlassen.

Am Morgen des 20. Juli sah die Garnison von Lissa wenig durch den Regen und Nebel, der die Insel und die umliegenden Gewässer bedeckte. Sie erwarteten die Landung der feindlichen Marineinfanterie und Marineinfanterie.

Das österreichische Schiff Kaiser (Mitte) hat gerade das italienische Schiff Re di Portogallo (rechts) gerammt. Der Kaiser rückte auf dem äußersten linken Flügel des österreichischen Keils vor, der in die italienische Vorhut eindrang.

Das kleine italienische Abfertigungsschiff Esploratore erschien um 8 Uhr morgens, nachdem es seine Station verlassen hatte und signalisierte, dass der Feind in Sicht war. Die Nachricht vom Herannahen der österreichischen Flotte war ein Schock für die italienischen Offiziere. Die Flotte war über die Insel verstreut und bereitete sich auf Bombardierungen und Truppenlandungen vor. Zwei Panzerschiffe hatten kaputte Motoren und eine andere, die Formidabile, war damit beschäftigt, 50 Verwundete auf ein Lazarettschiff zu bringen.

In den Wochen zuvor hatte Tegetthoff bei seinen Mannschaften den Schwerpunkt auf Geschützübungen gelegt, während die italienischen Matrosen mit ihren neuen gezogenen Geschützen wenig trainiert wurden. Persano hatte keinen Schlachtplan vorbereitet und mit seinen Kapitänen keine taktischen Diskussionen geführt. Tatsächlich spottete Persano über die Ankunft des Feindes. „Siehe die Fischer!“ er sagte.

Für Tegetthoff und die österreichische Flotte war es ein harter Morgen gewesen. Böen wirbelten raue See auf, und heftiger Regen peitschte die Schiffe. Die Wellen waren so heftig, dass die kleineren Panzerschiffe gezwungen waren, ihre Geschützöffnungen zu schließen. Eine Zeitlang sah es so aus, als könnte das Wetter die bevorstehende Schlacht verhindern. Um 10 Uhr morgens brannte die Sonne den Nebel weg. Die österreichischen Soldaten in ihren ramponierten Befestigungen jubelten, als sie in der Ferne ihre Flotte aus Nordwesten auf sie dämpfen sahen.

Tegetthoff ordnete seine Flotte in drei pfeilförmige Divisionen, die sich schnell auf den Feind stürzten. Seiner führenden Division von sieben Panzerschiffen folgten das dampfbetriebene Linienschiff Kaiser und fünf hölzerne Dampffregatten sowie eine letzte Division, die die kleineren Holzschiffe vereinte. Zur letztgenannten Abteilung gehörte die Greif, die Schaufelraddampfjacht des Kaisers, die als Versandschiff in Dienst gestellt wurde.

Als sich der Feind näherte, hatte Persano 10 Panzerschiffe bereit und einsatzbereit. Ein Panzerschiff, die Terribile, war auf dem Weg von Comisa. Ein weiteres Panzerschiff, die Formidabile, war wegen Schäden durch die österreichischen Küstenbatterien auf Lissa kampfunfähig. Unter Vizeadmiral Giovanni Battista Albini gruppierten sich die Holzschiffe vor der Nordküste von Lissa und nahmen kaum an der Schlacht teil. Einer Praxis folgend, die während des amerikanischen Bürgerkriegs verwendet wurde, hängten einige der Holzschiffe schwere Eisenketten über ihre Seiten, um ihre Motoren und Rümpfe zu schützen.

Persanos Panzerschiffe bildeten eine Linie, die nördlich von Lissa in nordöstlicher Richtung dampfte. Während sich der Feind näherte, traf der italienische Kommandant die katastrophale Entscheidung, seine Flagge von der Red d’Italia auf das zehnte verfügbare Panzerschiff, den Affondatore, zu verlagern. Der Rest seiner gepanzerten Schiffe endete in drei Divisionen von drei Schiffen, die von Konteradmiral Giuseppe Vacca, Kapitän Emilio Faa di Bruno und Kapitän Augusto Riboty kommandiert wurden.

Das Anhalten, um die Flaggschiffe zu wechseln, öffnete eine große Lücke in der Schlachtlinie, da die drei Schiffe an der Spitze immer weiter vorn dampften. Persano erklärte später, er wolle die Schlacht „außerhalb der Linie in einem eisernen Gespann mit großer Geschwindigkeit dirigieren, um in die Hitze des Gefechts stürmen zu können oder den verschiedenen Teilen des Geschwaders die notwendigen Befehle sorgfältig zu übermitteln“. Leider hatte der Admiral diesen Schritt seinen Kapitänen gegenüber nicht erwähnt, und die meisten von ihnen waren zu weit weg, um zu sehen, dass der Affondatore jetzt ihr Flaggschiff war. Während der Schlacht suchte der Großteil der Flotte vergeblich nach Signalen von der Red d’Italia. Der niedrige Freibord der Affondatore und die minimale Anordnung von zwei nackten Masten machten sie jedenfalls für die Anzeige von Signalflaggen schlecht geeignet.

Tegetthoffs Kurs führte seine Flotte fast im rechten Winkel zur italienischen Linie. Das Flaggschiff Principe di Carignano von Konteradmiral Vacca, das an erster Stelle stand, eröffnete um 10:43 Uhr das Feuer. Einer der ersten Schüsse traf die österreichische gepanzerte Drache und tötete ihren Kommandanten, Hauptmann Heinrich Freiherr von Moll.

Schüsse schossen von einem Schiff nach dem anderen. Tegetthoff war an Bord der Ferdinand Max in Führung. Er dampfte in Kampfrauch, der so dick war, dass er zunächst nicht wusste, dass er seine Division durch eine Lücke in Persanos Schlachtlinie führte. Die drei Schiffe von Vacca wandten sich nach Backbord, um die erste Division feindlicher Schiffe zu flankieren und näher an die verwundbaren ungepanzerten Schiffe in den hinteren Divisionen heranzukommen. Drei österreichische Panzerschiffe im Hafen von Tegetthoff steuerten, um Vacca zu blockieren, während die drei nach Steuerbord abdrehten, um die verbleibenden feindlichen Panzerschiffe zu konfrontieren.

Die Ferdinand Max durchquerte die feindliche Linie vollständig und kehrte dann zurück, um das feindliche Zentrum zu konfrontieren. Kapitän Maximilian Daublebsky von Sterneck kletterte die Wanten halb hinauf, um einen besseren Aussichtspunkt zu bekommen.

Gefechtsformationen lösten sich zu einem Nahkampf auf, während Schiffe alleine manövrierten, um Gegner zu rammen oder Kollisionen zu vermeiden. Bei der schlechten Sicht war es schwierig, die Nationalflaggen zu unterscheiden. Alle italienischen Schiffe waren grau und die Österreicher schwarz lackiert, obwohl jeder Schornstein mit individueller Farbbemalung versehen war. Tegetthoff sendete nach Beginn des Schießens keine Signale, aber seine Kapitäne hatten ihre Anweisungen, die ihnen sagten, sie sollten alles grau rammen.

Auf dem Affondatore versuchte Persano, den Kaiser zu rammen. Mit seinen 10-Zoll-Armstrong-Gewehren, die aus beiden Türmen feuerten, traf der Affondatore den Kaiser mehrmals mit 300-Pfund-Granaten. Eine dieser riesigen Granaten baute eine Kanone auf dem österreichischen Deck ab und mähte sechs Mann am Ruder nieder. Aber das Linienschiff wich dem italienischen Widder aus und lieferte zwei schädliche Breitseiten.

Der Affondatore zog ab und raste dann für einen weiteren Rammversuch auf den Kaiser zu, verfehlte aber erneut. Beide Schiffe kratzten dicht aneinander. Ein österreichischer Offizier, ein Fähnrich, der in der Besanspitze postiert war, wurde durch Handfeuerwaffen tödlich verwundet. Es wurde klar, dass es nicht so einfach war, ein unterwegs befindliches feindliches Schiff zu rammen. Für die Panzerschiffe dauerte eine volle Drehung mehrere Minuten, während in den meisten Fällen eine schnelle Einstellung des Ruders ausreichte, damit ein potenzielles Ziel seinen Kurs änderte und nicht getroffen wurde.

Dem Affondatore entkommend, wurde der Kaiser einem anderen Panzer gegenübergestellt, dem Re di Portogallo. Letztere griffen mit den Panzerschiffen Maria Pia und Varese die Holzschiffe der zweiten Division Tegetthoffs an. Einige der Granaten flogen über den Kaiser und trafen andere Schiffe, und ein Schuss tötete den Kapitän der Schraubenfregatte Novara. Die Holzschraubenkorvette Erzherzog Friedrich und das Schaufelradschiff Kaiserin Elisabeth waren durch die Re di Portogallo von der Zerstörung bedroht.

Da keine österreichischen Panzerschiffe zur Verfügung standen, brachte Commodore Petz den Bug des Kaisers auf Kurs, um das Re di Portogallo mittschiffs zu rammen. Das Re di Portogallo änderte gerade noch rechtzeitig seinen Kurs, um den Schlag des Kaisers abzumildern. Als die Schiffe um 11 Uhr morgens abstürzten, verbeulte der Eichenbug der Kaiser die Panzerung des Panzerschiffs. Zwischen dem scharfen Aufprall und einer Breitseite des italienischen Schiffes verlor die Kaiser ihren Bugspriet und einen Teil des Vorbaus. Der Fockmast brach zusammen und zerschmetterte, rückwärts auf das Deck fallend, den Schornstein. Die österreichische Besatzung hackte in das Wrack, konnte aber nicht verhindern, dass das Gewirr aus Holz, Segeltuch und Takelage Feuer fing. Bei der Kollision abgebrochen und auf dem Deck des italienischen Panzerschiffs zurückgelassen wurde die Galionsfigur des Kaisers, eine Statue des österreichischen Kaisers Franz Joseph.

Petz hat dem Panzerschiff Schaden zugefügt. Elf Backborddeckel wurden zertrümmert und zwei Anker und ein Feldgeschütz auf dem Deck der Re di Portogallo über Bord geworfen. Als die Schiffe die Breitseiten austauschten, trafen mehrere österreichische Schüsse den italienischen Schiffsrumpf unterhalb der Panzerung.

Während die Trümmer des Fockmastes des Kaisers weiter brannten, schlugen weitere Granaten in das Linienschiff ein und schlugen einige der vorderen Geschütze aus. Die Ruderanlage war beschädigt, und ohne den Schornstein konnte der Lokführer nur wenig Dampf erzeugen. Petz begab sich nach San Giorgio in Sicherheit, und mehrere der hölzernen Schiffe drängten sich um den Kaiser zu schützen.

Die eiserne Ramme der Ferdinand Max schlug durch die Panzerung und das schwere Holz in den Maschinenraum der Re d’Italia und hinterließ ein klaffendes Loch auf ihrer Backbordseite. Im Irrglauben, die Red d’Italia sei das Flaggschiff des Feindes, stürzten sich vier österreichische Panzerschiffe auf das unglückliche Schiff.

Persano auf dem Affondatore dampfte vor, um den Kaiser zu rammen. Ein quadratischer Treffer mittschiffs hätte das Linienschiff versenkt. Im letzten Moment befahl Persano, das Ruder zu drehen, um den Kaiser zu verfehlen. Der Admiral erklärte später, er habe den Befehl gegeben, weil das feindliche Schiff bereits hilflos war. Trotzdem schlugen die italienischen Schiffe mit ihren Geschützen auf das verkrüppelte Schiff, bis der Kaiser außer Reichweite war. Eine einzige Granate des Affondatore tötete oder verwundete 20 Männer.

Zweimal versuchte die Ferdinand Max, feindliche Panzerpanzer zu rammen. Der zweite Versuch brachte eine Trophäe, als der Besanmast und die Gaffel des Feindes knackten und auf das Vorschiff des österreichischen Schiffes fielen. Quartiermeister Nicolo Carcovich lief nach vorn. Unter schwerem Beschuss mit Handfeuerwaffen zerrte Carcovich an der italienischen Flagge. Schließlich zog er die Fahne los und befestigte sie an einer Stütze. Es wird vermutet, dass die erbeutete Flagge aus Palestra stammt. In der offensichtlich irrigen Annahme, dass die Red d’Italia immer noch das Flaggschiff des Feindes sei, nahmen die Österreicher dieses Schiff ins Visier. Vier Panzerschiffe, darunter die Ferdinand Max, bedrängten das Re d’Italia, das wiederum vom Palestro unterstützt wurde.

Österreichischer Schuß prallte von der Panzerung der Palestro ab, aber nur ein Viertel des Schiffes war gepanzert und schützte den Maschinenraum, aber sonst wenig. Eine Granate durchschlug das ungeschützte hölzerne Heck und setzte die Kabine in Brand. Da sich Flammen in der Nähe des Magazins ausbreiteten, fiel die Palestro außer Gefecht, um das Feuer zu bekämpfen. Inzwischen wurde die Ruderanlage der Re d’Italia getroffen und das Schiff dampfte langsam zwischen den österreichischen Schiffen. Kapitän Sterneck, der immer noch von hoch oben in den Wanten zuschaute, befahl der Ferdinand Max, das feindliche Schiff zu rammen. Als es nur wenige hundert Meter von der Re d’Italia entfernt war, befahl Sterneck, die Motoren anzuhalten. Auf diese Weise wäre das Schiff bereit, die Motoren umzukehren und sich vom zerschmetterten Rumpf des Feindes zu entfernen, bevor die beiden Schiffe ineinander greifen. Als die Ingenieure auf ihren Befehl warteten, trug der Schwung das Schiff mit 111/2 Knoten voraus.

An Bord der Re d’Italia machte Kapitän Faa di Bruno einen fatalen Fehler, als die österreichische Panzerfregatte an seiner Backbordseite auftauchte. Er lief mit voller Geschwindigkeit voraus, aber ein anderes österreichisches Schiff versperrte ihm den Weg. Anstatt vorzustoßen und das Schiff vom Bug zu rammen, beschloss Faa di Bruno, die Motoren umzukehren, um der Ferdinand Max zu entgehen.

Aber es war keine Zeit, das Manöver zu beenden. Die Re d’Italia stellte die Vorwärtsbewegung ein und blieb im Wasser stehen. Bevor das Schiff aus der Gefahrenzone zurückweichen konnte, traf die Ferdinand Max mittschiffs auf ihrer Backbordseite auf die Re d’Italia. Der eiserne Widder schlug durch die Panzerung und das schwere Holz in den Maschinenraum. Ein 5 Meter breites Loch, die Hälfte davon unterhalb der Wasserlinie, ließ eine Flut von Meerwasser herein. Für einige Augenblicke schlingerte das angeschlagene Schiff um 25 Grad nach Steuerbord und war frei, um die tödliche Wunde in seinem Rumpf zu sehen. Die Steuerbordneigung hörte auf, und dann kippte das Schiff zurück nach Backbord. Nur einen Augenblick lang aufgerichtet, beschleunigte sich die Rolle nach Backbord, und Wasser strömte durch das Loch.

An Bord der Ferdinand Max drehte der Chefingenieur den Motor um, als er den Aufprall spürte, und das Schiff dampfte rückwärts aus dem feindlichen Rumpf. An Bord des zum Scheitern verurteilten Schiffes sah der Chefschütze, dass eine der Kanonen an Deck geladen, aber nicht abgefeuert worden war. „Nur noch dieser“, rief er und feuerte den letzten Kanonenschuss des sinkenden Schiffes ab. Einige Berichte besagten, dass Kapitän Faa di Bruno sich dann mit seinem Revolver erschoss. Widersprüchlichen Berichten zufolge sprang er über Bord und wurde von dem sinkenden Schiff heruntergezogen.

Während das Deck überflutet war, kletterten italienische Marinesoldaten in die Takelage. Sie schossen auf die Österreicher und trafen zahlreiche Matrosen, bevor die Masten verschwanden, als das Schiff in 200 Faden Wasser rutschte. Ein österreichischer Offizier, der auf seine Uhr blickte, war erstaunt, dass zwischen dem Moment der Kollision und dem Untergang des feindlichen Schiffes kaum 1 1/2 Minuten vergingen. Um 11:20 Uhr war nichts mehr übrig als verstreute Überlebende, die im Meer schwammen oder sich an schwimmenden Wrackteilen festhielten. Das Schießen hatte erst 40 Minuten zuvor begonnen.

Nachdem das Deck der Re d’Italia überflutet war, kletterten italienische Marinesoldaten in die Takelage, um auf die Österreicher zu schießen. Es gelang ihnen, einige der feindlichen Matrosen zu töten, bevor das Schiff in 200 Faden Wasser rutschte.

Bevor Sternecks Crew ihr einziges unbeschädigtes Boot absetzen konnte, um Überlebende einzusammeln, tauchte ein weiteres italienisches Panzerschiff (vermutlich die Ancona) aus dem Rauch auf. Offenbar nicht ahnend, dass sich Dutzende der Besatzungsmitglieder der Re d’Italia noch im Wasser befanden, zielte das Panzerschiff darauf ab, die Ferdinand Max zu rammen. Die Österreicher verhinderten eine Kollision, aber die Schiffe fuhren so eng aneinander vorbei, dass ihre vorderen Kanoniere ihre Stampfer nicht zum Nachladen manövrieren konnten.

Das italienische Schiff feuerte aus nächster Nähe mehrere Schüsse ab. Obwohl die Geschütze Feuer blitzten und Rauch brüllten, gab es keine Anzeichen von Projektilen. Mit großer Erleichterung fragten sich die Matrosen an Bord der Ferdinand Max, ob der Feind mit unbeschossenen Geschützen auf sie geschossen hatte. Tatsächlich kann dies geschehen sein. Der Kapitän der Ancona berichtete später, dass seine Vorderlader mit ihren Pulverladungen vollgestopft waren, bevor den Kanonieren gesagt wurde, ob sie Eisen- oder Stahlschrot laden sollten. Im Chaos der Schlacht feuerten seine Kanoniere manchmal, ohne jemals Projektile hinzuzufügen.

Um nicht das gleiche Schicksal wie die Re d’Italia zu erleiden, dampfte die Ferdinand Max davon. Von der 600-köpfigen Besatzung an Bord des versunkenen Schiffes wurden nur neun Offiziere und 159 Mann gerettet. Die meisten von ihnen wurden von italienischen Schiffen aufgegriffen, obwohl 18 Männer überlebten, indem sie an die Ufer von Lissa schwammen.

Das Feuern und Manövrieren ging weiter, aber der Kampf ging zu Ende, als die Flotten auseinanderzogen. Bevor sich der Rauch verzog, kollidierten zwei von Persanos Schiffen, die Ancona und die Varnese. Der Schaden war gering, aber ihre Takelage war verheddert, und es dauerte einige Zeit, bis sie sich voneinander trennten. Eine weitere Kollision zwischen den Panzerschiffen Maria Pia und San Marino verletzte letzteres so schwer, dass es für den weiteren Kampf ungeeignet war.

Um 12:10 Uhr signalisierte Tegetthoff seinen Schiffen, sich seinem Flaggschiff zu nähern. Eineinhalb Stunden nach dem ersten Schuss war die Haupthandlung der Schlacht von Lissa vorbei.

Die Kaiserin steuerte mit ihren hölzernen Eskorten nach San Giorgio zu. An Bord des Linienschiffs wütete immer noch Feuer, und es wurde vom Affondatore bedroht, der mehrere Versuche unternahm, zu rammen. Feindliche Schiffe feuerten aus großer Entfernung, aber zwei österreichische Panzerschiffe trafen ein, um den Kaiser zu bewachen. Um 13:15 Uhr lag das Linienschiff vor San Giorgio und die Besatzung verdoppelte ihre Bemühungen, das Feuer an Bord zu löschen.

Nach und nach drang Rauch aus den jetzt stummen Geschützen von Persanos Flotte. Der Admiral, der sein altes Schiff nicht entdecken konnte, signalisierte: „Wo ist die Re d’Italia?“ Mehrere Schiffe antworteten, es sei versenkt worden.

Persano beabsichtigte, die Schlacht fortzusetzen, und dampfte mit dem Affondatore auf die Division der Holzschiffe vor Lissa zu. Bei ihnen war die gepanzerte Terribile, die aus Comisa angekommen war, aber bei den Holzschiffen verweilte, während sie wenig an der Schlacht teilnahm. Im Gegensatz zu den selbstbewussten und riskanten Rollen, die einige der Holzschiffe der Österreicher spielten, scheint Albini das Gefühl gehabt zu haben, dass seine ungepanzerten Schiffe in einer solchen Schlacht keinen Platz hatten. Persano sendete mehrere Signale, um seine Schiffe zu sammeln, um die Österreicher zu verfolgen, aber nur wenige folgten seinem Ruf, als die feindliche Flotte in Richtung San Giorgio davondampfte.

Eine weitere Katastrophe stand der italienischen Flotte noch bevor. Die Besatzung von Kommandant Alfredo Capellini kämpfte immer noch gegen das Feuer, das in der Kabine des Palestro ausbrach. Flammen breiteten sich auf einige zusätzliche Kohlevorräte aus, die auf dem Deck aufgestapelt waren, um die Reichweite des Schiffes zu erhöhen. Mehrere Boote wurden angeboten, um seine Besatzung in Sicherheit zu bringen. „Diejenigen, die gehen wollen, können meinerseits gehen, ich bleibe“, sagte Capellini, der sich weigerte, das Schiff zu verlassen. Seine Mannschaft folgte der Führung ihres Kapitäns, und nur die Verwundeten stimmten zu, an Bord der Boote gebracht zu werden.

In seiner Verzweiflung überflutete Capellini die Pulvermagazine der Palestro, und es schien, dass das Schiff dann gerettet wurde. Aber ein Vorrat an Granaten war außerhalb des Magazins aufbewahrt worden, um während des Gefechts leichter zugänglich zu sein. Um 14:30 Uhr erreichten die Flammen diese Granaten und die Palestro explodierte. Zeugen beider Marinen sahen Feuer aus den Geschützöffnungen aufblitzen. Matrosen und Wrackteile schossen hoch in die Luft. Wenige Minuten später verschwand das Wrack unter der Oberfläche. Nur ein Offizier und 19 Matrosen der 250 Mann starken Besatzung überlebten.

Die Schiffe von Tegetthoff waren bei Sonnenuntergang in San Giorgio. Ihre Toten und Verwundeten wurden an Land gebracht. Vier Schiffe patrouillierten in der Nacht außerhalb des Hafens, während an Bord der beschädigten Schiffe Reparaturarbeiten durchgeführt wurden. Am frühen Morgen des 21. Juli war jedes Schiff außer dem Kaiser bereit, die Schlacht zu erneuern. Aber eine Signalstation meldete, dass der einzige Anblick des Feindes, ein entfernter Rauchfleck im Nordnordosten, verschwunden sei. Persanos Schiffe, die bereits weit vom Tatort entfernt waren, ankerten später am Morgen in Ancona.

Österreichische Verluste beliefen sich auf drei Offiziere und 35 Mann Tote und 15 Offiziere und 123 Mann Verwundete. Zwei Drittel der Toten und Verwundeten befanden sich an Bord der Kaiser, die von Tegetthoffs Schiffen am schwersten getroffen wurde.

Direkt durch feindliches Feuer verloren die italienischen Schiffe nur fünf Mann getötet und 39 verwundet. Es waren insgesamt weit weniger als die Kosten für die Bombardierung von Lissa. Die Zahl der Todesopfer stieg jedoch aufgrund des Untergangs der Re d’Italia und der Explosion des Palestro auf bis zu 667.

Tegetthoff wurde Stunden, nachdem die Nachricht von der Schlacht Wien erreicht hatte, zum Vizeadmiral befördert. Zurück in Italien versuchte Persano, die Aktion als Sieg auszugeben. Die öffentliche Meinung wandte sich gegen den Admiral, als Einzelheiten der Schlacht und der Verlust von zwei der besten Schiffe der Marine bekannt wurden.Vor dem italienischen Senat wurde Persano der Fahrlässigkeit und Unfähigkeit für schuldig befunden und aus dem Dienst entlassen. Obwohl er Albini und Vacca wegen Ungehorsams gegen die Befehle angezeigt hatte, weil sie ihm nicht gefolgt waren, um die Schlacht zu erneuern, durften sie während des Verfahrens gegen ihn aussagen.

Österreichische Schüsse setzten die Kammer des Palestro in Brand und Flammen entzündeten einige Granaten, die außerhalb des Magazins aufbewahrt wurden, um während der Schlacht leichter zugänglich zu sein. Die folgende Explosion nach der Schlacht tötete den Großteil ihrer Besatzung.

Der österreichische Erfolg bei Lissa bedeutete letztlich wenig. Preußen besiegte Österreich im Siebenwöchigen Krieg, der im August 1866 endete. Auf Druck der Preußen und mit französischer Vermittlung musste Österreich Venedig aufgeben. Anstatt den ehrwürdigen Stadtstaat direkt der italienischen Kontrolle zu übertragen, übertrug Österreich das Territorium an Frankreich, das Venedig an Italien abtrat. Möglicherweise trug Tegetthoffs Sieg bei Lissa dazu bei, dass Österreich die Kontrolle über seine anderen Besitzungen an der Adriaküste behält.

Lissa war die größte Schlacht einer europäischen Marine zwischen Navarino im Jahr 1829 und der Schlacht an der Tsushima-Straße im Jahr 1905. Der Zusammenstoß von 1866 betraf mehr Schiffe, die 1898 die Spanisch-Amerikanischen Kriegsaktionen in der Bucht von Manila oder Santiago de Cuba durchführten Als Marinestrategen das gepanzerte Kriegsschiff bewerteten, erregte die Schlacht beträchtliche Aufmerksamkeit. Anders als das Zeitalter der hölzernen Kriegsschiffe verging die Blütezeit der Panzerschiffe von 1805 bis 1905 schnell.

Hätte ein Veteran der Flotte des britischen Admirals Horatio Nelson die Schlacht von Lissa gesehen, hätte er sicherlich den vertrauten Anblick eines Waldes aus Masten und Spieren erkannt, der sich aus einem dicken Dunst aus Pulverrauch erhob. Doch die Zukunft der Seekriegsführung war mit dampfbetriebenen Panzerschiffen, großen modernen gezogenen Geschützen und Stahlprojektilen klar ersichtlich. Es gab keine Boarding-Partys und es wurden keine Preise mitgenommen. Symbolisch für das Ableben der alten Marinen wurde das standhafte Holzschiff der Linie Kaiser 1871 zu einem Panzerschiff umgebaut. Das Schicksal der Red d'Italia führte jedoch nach der Schlacht bei Lissa für mehr als drei Jahrzehnte dazu, dass Kriegsschiffe der die großen Marinen der Welt waren noch immer als Widder und Geschützplattformen konzipiert.


Der Tag, an dem Eisenschiffe in den Krieg gingen

Detail von Der Monitor und Merrimac: Der erste Kampf zwischen Panzersoldaten, 1886. (L. Prang & Co./Bibliothek des Kongresses)

NRPLUS MITGLIEDERARTIKEL Heute vor einhundertneunundfünfzig Jahren, am zweiten Tag der Bürgerkriegsschlacht von Hampton Roads, geschah in Virginia zum ersten Mal in der Weltgeschichte etwas: Zwei Panzerschiffe kämpften gegeneinander. Die eidgenössische CSS Virginia, eine umgebaute Version der USS Merrimac, hatte am ersten Tag der Schlacht teilgenommen und sich gegen die Holzschiffe der United States Navy durchgesetzt. Die USS Monitor, hastig vom Brooklyn Navy Yard entsandt, traf gerade rechtzeitig ein, um am zweiten Tag in die Schlacht einzugreifen. Die Nachricht vom Zusammenstoß der beiden Panzerschiffe war sorgfältig


Sie wurde dann am 12. August 1863 per Bahn nach Charleston verschifft. Hunley (damals als “Fischboot”, “Fischtorpedoboot” oder “Schweinswal” bezeichnet) sank am 29. August 1863 während eines Testlaufs und tötete fünf Mitglieder ihrer Besatzung… .H. L. Hunley (U-Boot)

Hier ist, was wir jetzt wissen…. Überreste der Besatzung: Archäologen, die die Hunley nach ihrer Bergung im Jahr 2000 ausgruben, fanden heraus, dass die Überreste der Besatzungsmitglieder größtenteils an ihren Stationen gefunden wurden, ohne Anzeichen von Panik oder verzweifelten Versuchen, dem U-Boot zu entkommen.


Kampf der Ironclads

Die USS Monitor und CSS Virginia waren nicht die ersten Panzerschiffe der Welt, aber ihr epischer Zusammenstoß in Hampton Roads am 9. März 1862 markierte einen wichtigen Wendepunkt in der Seekriegsführung. Als sie sich in der Nähe der Mündung der Chesapeake Bay trafen, verkehrten bereits seit einigen Wochen eiserne Kanonenboote der Union in den Gewässern der Western Theatre Flüsse. Aber noch nie waren sich zwei solcher Schiffe im Kampf gegenübergestanden.

Die beiden Schiffe zeichneten sich jeweils durch innovative Designmerkmale aus. Virginia, (aufgebaut auf dem Rumpf der USS Merrimack, die verbrannt und versenkt worden war, als die Unionsmarine im April 1861 die Norfolk Navy Yard verließ), war größer und montierte insgesamt 10 stationäre Geschütze sowie einen 1.500-Pfund-Eisenkolben am Bug. Fast 30 Meter kürzer und mit nur einem Viertel der Verdrängung Monitor war manövrierfähiger, eine Eigenschaft, die durch die Flexibilität der beiden Geschütze in ihrem drehbaren Turm noch verstärkt wurde.

Ich suche, Bundesmarineoperationen in Hampton Roads zu untersagen, Virginia verließ am 8. März 1862 seinen Liegeplatz in Norfolk unter dem Kommando von Flag Officer Franklin Buchanan. Virginia schlug die USS Cumberland mit seinem Widder ein riesiges Loch in den Holzrumpf des anderen Schiffes zerschmettern. Trotz des tödlichen Schlags gegen die Cumberland, Virginia verhedderte sich in Trümmern und drohte abgetragen zu werden. Das Panzerschiff konnte sich von der Seite der Fregatte lösen, aber dabei brach der tödliche Widder aus.

Mit einem besiegten Gegner, Virginia richtete sein Augenmerk auf die nahe gelegene USS Kongress, die, bezeugt Cumberlands Schicksal, absichtlich auf Grund gelaufen. Kann keinen Rammangriff ausführen, Virginia manövriert, um die Fregatte mit mächtigen Breitseiten zu schlagen, Kongress seine Farben zu schlagen. Während dieser Zeit wurde Buchanan durch Musketenfeuer vom Ufer verwundet. Mit abnehmendem Tageslicht und seinem Kapitän, der medizinische Hilfe benötigt, Virginia brach seinen Angriff ab.

Am nächsten Morgen, Catesby Jones, jetzt Kommandant der Virginia, bereitete den Rebellenpanzer auf einen weiteren Angriff vor, jetzt gegen die USS Minnesota. Als die Virginia näherte sich dem Minnesota, Es bemerkte ein seltsames floßähnliches Schiff, das seinen Steinbruch verteidigte, und verlagerte das Feuer auf den Neuankömmling USS Monitor.

In der Schlacht von Hampton Roads, Virginia, endete das stundenlange Gefecht zwischen der USS Monitor und der CSS Virginia unentschieden, demonstrierte jedoch den Beginn einer neuen Ära der Marinetechnologie. Louis Prang & Co., Bos. Library of Congress

Die beiden Panzerschiffe setzten sich dann zu einem Schlagabtausch aus nächster Nähe nieder, wobei beide Treffer landeten, die nur wenig Wirkung zeigten. Nach mehreren Stunden Nahkampf Monitor Der Kommandant wurde vorübergehend von einer Granate geblendet, die in der Nähe des Sichtschlitzes des Steuerhauses explodierte. Virginia, knapp an Munition und sich der zurückweichenden Flut bewusst, zog sich nach Norfolk zurück. Die erste Schlacht zwischen dampfbetriebenen, gepanzerten Kriegsschiffen war unentschieden geendet.


The Clash of the Ironclads: Die Schlacht von Hampton Roads nach 158 Jahren

Gestern und heute feiern wir den 157. Jahrestag eines Ereignisses, das die Seekriegsführung für immer verändert hat, die Schlacht von Hampton Roads. Es war ein Wendepunkt, der die Herrschaft der großen Holzschiffe beendete, die unter massiven Segeltuchfeldern die Ozeane der Welt befuhren.

Es fand ungefähr 10 Meilen von meinem jetzigen Büro entfernt statt, das nur wenige hundert Meter vom Drydock Nummer Eins entfernt ist, in der Naval Station Norfolk in Portsmouth, Virginia, damals Gosport genannt. Hier hat die konföderierte Marine das Wrack der Dampffregatte USS Merrimac geborgen, sie bis zur Wasserlinie dem Erdboden gleichgemacht, eine eiserne Kasematte über ihr gebaut und als CSS Virginia wieder in Dienst gestellt.

Am 9. März 1862 traten zwei sehr seltsam aussehende Schiffe in die Schlacht. Dies ist die Geschichte der Schlacht von Hanpton Roads und der USS Monitor und CSS Virginia. Dies ist ihre Geschichte und die Geschichte der Männer, die sie entworfen und befehligt haben.

Am Morgen des 8. März 1862 wurde der CSS Virginia dampfte langsam von ihrem Stützpunkt in der ehemaligen US Navy Shipyard, Sport,in Portsmouth, Virginia in die Hampton Roads an der Mündung der Chesapeake Bay. Ihre Mission, die Blockade der Union zu durchbrechen.

Auf sie wartete ein Geschwader der US-Marine mit hölzernen Kriegsschiffen, darunter die Dampffregatte USS Minnesota, die Schaluppe des Krieges USS Cumberland und Fregatte USS-Kongress und eine Reihe kleinerer Schiffe. Zusammen montierten diese Schiffe über 100 schwere Geschütze und wurden von den Küstenbatterien bei . unterstützt Fort Monroe, auf der Hampton-Seite der Hampton Roads.

Die Schiffe, ihre Kapitäne und Designer

Die CSS Virginia war ein gepanzerter Widder aus den geborgenen Überresten der großen Dampffregatte USS Merrimack,die in der Gosport (jetzt Norfolk) Naval Shipyard verbrannt worden war, als die Navy die Werft verließ, um sie vor der Gefangennahme durch die Konföderierten zu bewahren, nachdem Virginia am 20. April 1861 aus der Union ausgetreten war. Sie wurde im Mai aufgezogen und das Wrack wurde gelegt was heißt jetzt Trockendock Nummer Eins, in der Norfolk Naval Shipyard, dem ältesten Trockendock der westlichen Hemisphäre, einem historischen Wahrzeichen, das am 30. Mai 1861 noch in Betrieb war. Bei der Inspektion wurde festgestellt, dass ihr Rumpf unterhalb der Wasserlinie intakt und ihre Motoren betriebsbereit waren. Schon seit Merrimac war das größte Schiff, zerstört oder intakt, mit funktionsfähigen Dampfmaschinen und Kesseln Konföderierter Marineminister Stephen Mallory beschloss, dass sie in ein Panzerschiff umgewandelt werden würde.

Ihr Design war das von Leutnant John Mercer Brooke, ein ehemaliger Offizier der US-Marine, und Marinekonstrukteur John L. Porter, der ein ziviler Angestellter der Marine in Gosport gewesen war. Das Design war ein eiserner Widder mit einer massiven Kasematte, die mit 10,2 cm Eisen und 24,2 cm Eiche und Kiefer gepanzert war und ihre sechs Zoll große Batterie schützte 9" Dahlgren-Glattbohrungen,die auf dem Naval Yard waren, und vier 7-Zoll-Brooke-Gewehre, entworfen von LT Brooke und nach dem Design des Papagei Gewehr mit Gewehr, von beiden Seiten während der Amerikanischer Bürgerkrieg.

Ihr Vorbau und ihr Heck fast unter Wasser, a V-förmig Vor der Kasematte wurde ein Wellenbrecher montiert, und unter der Wasserlinie wurde ein eiserner Widder montiert, eine Reminiszenz an das Marinedesign, die seit dem Mittelalter aufgegeben worden war, als Kanonen die bevorzugte Waffe wurden. Dies lag daran, dass die Konföderierten herausfanden, dass die auf ihr montierten Geschütze möglicherweise gegen die entworfenen Panzer der Union nicht wirksam waren. Ihr Entwurf wäre der Prototyp für fast alle zukünftigen Panzerschiffe der Konföderierten.

Eisenplatten von CSS Virginia in der Norfolk Naval Shipyard

Sie war jedoch von unzuverlässigen Motoren geplagt, die von der US-Marine verurteilt worden waren, noch bevor sie verbrannt und versenkt wurde und während ihrer Überholung in . ersetzt werden sollten Sport. Als solche beschränkte ihr Design sie auf eine Küstenverteidigungsrolle und ihre Motoren begrenzten sie auf eine Geschwindigkeit von 5 bis 6 Knoten. Ihr Wenderadius betrug über eine Meile und sie brauchte 45 Minuten, um einen vollständigen Kreis zu machen. Obwohl sie für Holzschiffe in geschlossenen Gewässern tödlich war, war sie kaum eine Bedrohung für die maritime Vormachtstellung der Union. Bei schwerer See wäre sie für ihre Crew eine Todesfalle gewesen.

Ihr Kapitän, Flaggoffizier Franklin Buchanan war ein ehemaliger Kapitän der US-Marine, der ursprünglich aus Maryland stammte. In Erwartung, dass Maryland aus der Union austreten würde, trat er am 22. April 1861 von seiner Kommission zurück. Als Maryland sich nicht abspaltete, versuchte er, seinen Rücktritt zurückzuziehen, wurde aber von Abraham Lincolns Sekretär der Marine, Gideon Welles. So verließ er im Mai 1861 die Navy und trat im September 1861 der Confederate Navy bei. Im Februar 1862 wurde er zum Kommandeur der James River Squadron ernannt und ausgewählt CSS Virginia als sein Flaggschiff. Sein Executive Officer war Leutnant Catsby ap Jones.

Der USS-Monitor

Jedoch, Virginias Pläne waren von einem Sympathisanten der Union in Gosport an die US Navy durchgesickert und von einem befreiten Sklaven namens . nach Washington, DC gebracht worden Maria Louvestre im Februar 1862. Sie traf sich mit Welles und beschleunigte die Bemühungen der Marine, eine Reihe von gepanzerten Schiffen verschiedener Typen zu vervollständigen und in Dienst zu stellen, aber vor allem drängte Welles die Marine und die Erbauer, die Fertigstellung der Schiffe zu beschleunigen USS-Monitor.

Monitor war die Idee des schwedischen Ingenieurs John Ericsson, der eine schwierige Geschichte mit der US Navy hatte. Er erfand den Schraubenpropeller für Dampfschiffe, eine Idee, die von der britischen Royal Navy abgelehnt, dann aber von dem ehrgeizigen Amerikaner rekrutiert wurde. Kapitän Robert F. Stockton in die USA zu kommen. Seine Propeller wurden zum ersten Mal verwendet auf USS Princeton, für die er auch eine drehbare 12-Zoll-Verschlusswaffe namens Oregon entwarf. Die von ihm entworfene Waffe wurde in England gebaut und verwendet Reifenkonstruktion, auch bekannt als aufgebaute Konstruktionum den Verschluss vorzuspannen. Bei dieser Methode wurden glühende Eisenreifen um den Verschluss der Waffe gelegt, wodurch die Waffe eine höhere Pulverladung aufnehmen konnte als frühere Gusseisenwaffen, bei denen dickeres Eisen verwendet wurde, um eine höhere Ladung aufzunehmen, wodurch die Waffe größer und schwerer, ohne seine Stärke zu erhöhen.

Stockton ging jedoch vor, um sicherzustellen, dass Ericsson nicht als Hauptdesigner anerkannt wurde. Ebenso entschied er, dass „sein“ Schiff zwei 12-Zoll-Geschütze haben sollte, Ericssons und seine eigene, die die ältere Technologie und schwereres Eisen verwendeten, aber ohne die Zugfestigkeit von Ericssons Kanone. Seine enorme Größe machte es zu der beeindruckender aussehenden Waffe, aber mit der bei solchen Waffen üblichen Tendenz, zu platzen.

Stocktons Waffe wurde jedoch hastig gebaut und hatte nur ein paar Probeschüsse, bevor sie sie vorführte Präsident John Tyler,seine zukünftige Frau Julia, ehemalige First Lady Dolly Madisonund eine Ansammlung von Kabinettsbeamten, Kongressabgeordneten und ihren Familien, die am 27. Februar 1844 fast 400 zählten. Während er den Potomac River hinaufkam, feuerte Stockton persönlich einen Schuss zu Ehren von George Washington in Mount Vernon ab. Stockton zog die Schlaufe und die linke Seite des Verschlusses explodierte, große Gusseisenfragmente töteten den Marineminister Thomas Gilmer, Außenminister Abel Upshur, Chef des Navy Board of Construction and Repair, Captain Beverley Kennon.Senator Thomas Hart Benton, Kapitän Stockton und weitere 14-18 Besatzungsmitglieder und Besucher wurden verwundet.

Stockton, der in Präsident Tyler einen Wohltäter hatte, machte Ericsson dafür verantwortlich, dass er viele andere Erfolge erzielte, aber jegliche Geschäfte mit der Marine ablehnte, bis der Marineminister Gideon Welles ihn 1861 davon überzeugte, ein Panzerschiff zu entwerfen. Ericsson reagierte mit einem weiteren Revolutionär Design, das zunächst von Marineexperten belächelt wurde. Ericsson basierte den Rumpf des Schiffes auf dem schwedischer Holzkähne mit niedrigem Tiefgang, jedoch komplett aus Eisen und nicht mit Segeln ausgestattet. Er bewaffnete das Schiff mit einem schwer gepanzerten Turm, auf dem zwei leistungsstarke 11-Zoll-Dahlgren-Geschütze montiert waren, die sich um volle 360 ​​Grad drehten. Der Turm war für die Aufnahme von zwei 15-Zoll-Dahlgren-Geschützen ausgelegt, die jedoch noch nicht erhältlich waren. Wären diese Waffen bereit gewesen, Monitor könnte die versenkt haben Virginia.

Monitor wurde in weniger als 100 Tagen fertiggestellt, wie Ericsson versprochen hatte. Sie wurde am 25. Oktober 1861 auf Kiel gelegt, am 30. Januar vom Stapel gelassen und am 25. Februar 1862 in Dienst gestellt. Ihr Kapitän war Leutnant John Worden. Worden hatte seit 1834 in der Marine gedient, und er sollte viele große Erfolge erzielen. Er beendete seine Karriere als Konteradmiral, nachdem er einen anderen Monitor befehligt hatte. USS Montauk, Superintendent der Marineakademie, Kommandant des Mittelmeergeschwaders, und Präsident des Marineinstituts.

Im Februar 1862 nahm der relativ alte Leutnant jedoch Monitor zwei Tage später zur See, aber der Einsatz wurde durch einen Steuerfehler unterbrochen, was dazu führte, dass das Schiff zur Reparatur nach New York zurückkehrte. Sie segelte am 6. März wieder nach Hampton Roads und würde kurz darauf am Abend des 8. März ankommen Virginia hatte die Union-Schiffe in Hampton Roads verwüstet. Sein Executive Officer war Leutnant Samuel Dana Greene, Sohn des zukünftigen Unionsgenerals und Held von Culp's HillBei der Schlacht von Gettysburg, George Sears Greene.

Während des folgenden Kampfes vom 8. März Virginia gerammt und versenkt Cumberland die, obwohl tödlich verwundet, zwei von Virginias 9-Zoll-Kanonen deaktivierte. Virginia zerstört Kongress durch Gewehrfeuer, das brannte und explodierte und in der Lage zu sein schien, es zu zerstören Minnesota am nächsten Tag, da das Schiff schwer auf Grund gelaufen war. Die Verluste an Bord von Cumberland und Congress waren schwerwiegend und umfassten den Kapitän der Kongress und Kaplan John L. Lenhart von Cumberland, der erste Kaplan der US Navy, der im Kampf starb. Während der Schlacht Virginia hatte mehrere Männer verwundet, darunter ihr Kapitän Franklin Buchanan, der während der Aktion auf die Kasematte ging, um einen Karabiner auf die Küstenbatterien der Union abzufeuern. Er wurde durch eine Kugel am Bein verletzt und überlebte die Aktion am nächsten Tag.

Aufgrund der Einbruch der Dunkelheit und einer fallenden Flut wird der amtierende Kommandant von Virginia, Leutnant Catsby Ap Roger Jonesihr leitender Offizier nahm sie für die Nacht auf. Während der Nacht Monitor, unter dem Kommando von Leutnant John Worden kam an und nahm Stellung, um Minnesota zu verteidigen.

Am nächsten Morgen Virginia wagte sich wieder heraus und wurde von den Monitor. Die Schiffe kämpften über drei Stunden lang, mit Monitor ihre überlegene Geschwindigkeit und Manövrierfähigkeit mit großer Wirkung zu nutzen. Während der Schlacht Monitorerlitt einen Treffer auf ihr kleines Steuerhaus in der Nähe ihres Bugs, wodurch ihr Kapitän Worden geblendet wurde. Der Executive Officer von Monitor, Lieutenant Dana Greene, übernahm das Kommando. Keine Seite erlitt viel Schaden, aber der Schornstein von Virginia wurde an mehreren Stellen durchbohrt, was ihre ohnehin schon schlechte Motorleistung beeinträchtigte. Jones brach die Aktion ab und kehrte zur Reparatur nach Gosport zurück, während Monitorblieb auf der Station, immer noch kampfbereit.

Gideon Welles schrieb nach der Schlacht: „Die Leistung, Macht und Fähigkeiten des Monitors müssen einen radikalen Wandel in der Seekriegsführung bewirken.“

Es tat. Die Schlacht zeigte der Welt, wie verwundbar hölzerne Kriegsschiffe gegen die neuen Panzerschiffe sind. Monitor insbesondere den Seekrieg und den Kriegsschiffbau revolutioniert. Von dieser Zeit an waren die wirklich modernen Schiffe komplett aus Eisen und später aus Stahl, mit drehbaren Türmchen und innerhalb von zwanzig Jahren ohne Segel, sogar als Backup zu ihren Dampfmaschinen.

Ihr charakteristisches Kennzeichen war die Verwendung des gepanzerten Geschützturms, der in den folgenden Jahrzehnten zum Standard für die Montage von Geschützen großer Schiffe wurde. Türme wie die Kriegsschiffe, auf denen sie montiert waren, wuchsen an Größe und Macht und erreichten während des Zweiten Weltkriegs ihren Höhepunkt, nur um von der nächsten Revolution in der Seekriegsführung, dem Flugzeugträger, abgelöst zu werden.

Beide Virginia und Monitor weniger als glorreiche Ziele erreicht. Virginia musste von ihrer Besatzung zerstört werden, um ihre Gefangennahme etwas mehr als zwei Monate nach der Schlacht am 11. Mai 1862 zu verhindern. Monitor überlebte bis zum 31. Januar 1862, als sie während eines schweren Sturms vor Cape Hatteras, North Carolina, sank und 16 ihrer 62-köpfigen Besatzung verlor. Die Überreste von zwei dieser Männer, die bei der Bergung von Monitors Motoren, Turm, Geschützen und Ankern geborgen wurden, wurden am 8. März 2012 auf dem Arlington National Cemetery beigesetzt. Die Reliquien von Monitor und einige von Virginia werden im Mariners Museum in Newport News (http://www.marinersmuseum.org) ausgestellt, während einer von Virginias Anker liegt auf dem Rasen des Museum of the Confederacy in Richmond. Zwei ihrer Eisenplatten sind in der Norfolk Naval Shipyard ausgestellt.

Diese frühen Panzerschiffe und die tapferen Männer, die an Bord dienten, revolutionierten die Seekriegsführung und ihre Arbeit sollte nie vergessen werden.


Nachwirkungen

Unionstruppen beobachten die Schlacht zwischen der USS Monitor und der CSS Virginia, März 1862.
MPI/Getty Images

Es war ein taktischer Sieg für die Konföderierten, aber insgesamt nicht schlüssig, da die Blockade der Union bestehen blieb.

Die Schiffe standen sich nie wieder gegenüber. Virginia wurde versenkt, um seine Eroberung zu verhindern, als Norfolk im Mai 1862 fiel, und Monitor ging am 31. Dezember 1862 in einem Sturm verloren.

Aber die Schlacht hatte einen immensen Einfluss auf die Seekriegsführung.

Es bewies, dass Metallschiffe – insbesondere solche mit rotierenden Geschütztürmen und vollständig mit Dampf angetrieben – die Zukunft waren. Dickere Panzerung und stärkere Geschütze mussten entwickelt werden, Widder wurden wieder eingeführt und "Monitor" wurde der Spitzname für einen neuen Typ von Kriegsschiff: ein kleines Küstenschiff mit übergroßen Kanonen.

Die Union und die Konföderation bauten vor dem Ende des Bürgerkriegs mehr als 70 Panzerschiffe, während die größten Seemächte der Welt einen Panzerbaubetrieb begannen.

Russland baute schnell 10 Monitore der Uragan-Klasse, die auf Entwürfen der US-amerikanischen Passaic-Klasse-Schiffe basierten, die Monitor nachfolgten. Frankreich und Großbritannien stellten beide den Bau aller neuen Holzschiffe ein und bauten Hochsee- und Küstenpanzerschiffe.

1866 standen sich italienische und österreichische Panzerschiffe in der Schlacht von Lissa gegenüber. Es war die erste große Seeschlacht zwischen Metallschiffen und bewies, dass sie jetzt die Könige der Meere waren.


Schau das Video: USS Monitor: The Ironclad Endures


Bemerkungen:

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