Hawker Sea Hurricane während des Malta-Konvois

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Hawker Sea Hurricane während des Malta-Konvois

Hawker Sea Hurricanes bewachen den Malta-Konvoi im August 1942.

Aus Fleet Air Arm, HMSO, veröffentlicht 1943, S.85


Malta Konvois

Die Malta Konvois waren alliierte Versorgungskonvois des Zweiten Weltkriegs. Die Konvois fanden während der Belagerung von Malta im Mittelmeertheater statt. Malta war ein Stützpunkt, von dem aus britische See- und Luftstreitkräfte Schiffe angreifen konnten, die Vorräte aus Europa nach italienischem Libyen transportierten. Großbritannien kämpfte die Western Desert Campaign gegen Achsenarmeen in Nordafrika, um den Suezkanal zu behalten und das Öl aus dem Nahen Osten zu kontrollieren. Der strategische Wert Maltas war so groß, dass die Briten viele Handelsschiffe und Kriegsschiffe riskierten, um die Insel zu versorgen, und die Achsenmächte unternahmen entschlossene Anstrengungen, die Insel als Angriffsbasis zu neutralisieren.

Die Zivilbevölkerung und die Garnison benötigten die Einfuhr von Nahrungsmitteln, medizinischem Material, Treibstoff und Ausrüstung, die Streitkräfte auf der Insel benötigten Verstärkungen, Munition und Ersatzteile. Britische Konvois wurden während der Mittelmeerschlacht (1940-1943) von Schiffen der Mittelmeerflotte, Force H und Flugzeugen der Fleet Air Arm und der Royal Air Force nach Malta eskortiert. Britische und alliierte Schiffe wurden von den Italienern angegriffen Regia Aeronautica (Königliche Luftwaffe) und Regia Marina (Royal Navy) 1940 und ab 1941, von der Luftwaffe (Deutsche Luftwaffe) und Kriegsmarine (Deutsche Marine).

1942 stellten die Briten große Flotten von Kriegsschiffen zusammen, um Malta-Konvois zu eskortieren, schickten schnelle Kriegsschiffe, um Solofahrten auf die Insel zu unternehmen, und organisierten Magic Carpet-Versorgungsfahrten mit U-Booten. Hawker Hurricane und dann Supermarine Spitfire-Jäger wurden von Flugzeugträgern auf Club Runs von Gibraltar in Richtung Malta nach Malta geflogen. Mitte 1942 neutralisierten die Luftangriffe der Achsenmächte auf die Insel und auf Versorgungskonvois Malta als Offensivbasis und Achseninvasion. Unternehmen Herkules (Operation Hercules) wurde für Mitte Juli 1942 angesetzt.

Die Belagerung Maltas ließ nach dem Sieg der Alliierten in der Zweiten Schlacht von El Alamein (23. Oktober – 11. November 1942) nach. Der Rückzug der Achsenmächte aus Ägypten und Kyrenaika brachte mehr Meere um Malta in die Reichweite alliierter Landflugzeuge. In der Operation Stoneage, die nach der Operation Torch (8.-16. November) begann, war rund um die Uhr Luftdeckung möglich und alle Handelsschiffe erreichten Malta. Mittelmeerkonvois wurden wieder aufgenommen, um die vorrückenden britischen Streitkräfte zu versorgen, von denen Schiffe für Malta abgelöst und von und zu der Insel eskortiert wurden.


SEA HURRICANE IB – DER HOOKED HURRICANE

Brief des Vizeadmirals, Naval Air Stations an den Sekretär der Admiralität [ADM 1/ 13522] 21. September 1941

Auswahl an Hurricanes zur Konvertierung in
Hurrikane im Meer

Erfreuen Sie sich, Ihren Lordschaften darzulegen, dass die Vizeadmiral Naval Air Stations der Ansicht sind, dass die Auswahl von Hurricanes für die Umwandlung in Sea Hurricanes bis jetzt nicht ganz zufriedenstellend war.

2. Viele der ausgewählten Personen gehörten der L.P.- und N.-Serie an, und die meisten von ihnen hatten zuvor Dienst in Einsatzgeschwadern der Royal Air Force. Ein besonderer Fall sei angeführt. N. 2455 war seit Oktober 1939 in zwei verschiedenen Geschwadern der Royal Air Force, nahm an der Luftschlacht um England teil und wurde zweimal, einmal durch Notlandung und einmal durch feindliche Einwirkung, stark beschädigt, bevor er in Hurrikan im Meer.

3. Alle diese alten Flugzeuge weisen eine Vielzahl kleinerer Mängel auf und die Stationen mussten viele Wochen Arbeit aufwenden, um sie für die Zuteilung an ein Geschwader fit zu machen, und obwohl das Flugzeug nach Abschluss dieser Arbeiten als einsatzfähig angesehen werden kann, Aufgrund ihres Alters und ihrer Vorgeschichte wird angenommen, dass sie während ihres verbleibenden Lebens am wahrscheinlichsten weiterhin an kleineren Mängeln leiden werden.

4. Es wird ferner davon ausgegangen, dass die Zuteilung von Flugzeugen dieses Typs an ein neues Geschwader, das sich formiert, selbst dann, wenn sie betriebsbereit gehalten werden können, beklagenswert ist. Viele der Piloten, die sich anschließen, werden junge und enthusiastische Offiziere sein, die zum ersten Mal einem Einsatzgeschwader beitreten, und ein Flugzeug zu erhalten, das nur als "von der Royal Air Force abgeworfen" bezeichnet werden kann, verursacht eine erhebliche Dämpfung ihrer Begeisterung .

5. Es wird vorgeschlagen, künftig nur noch neue Hurricanes oder solche mit einer Mindestflugstundenzahl für die Umstellung auf Sea Hurricanes auszuwählen.

Protokoll vom Premierminister an den Sekretär des Stabschefs [ADM 116/ 5348] 30. September 1941

Jäger für Flugzeugträger

Als ich letzte Woche INDOMITABLE besuchte, war ich erstaunt zu erfahren, dass die Handvoll Hurricanes, die dieser lebenswichtigen Kriegseinheit zugeteilt wurden, nur von den Hurricane Ones niedrigeren Typs waren. Ich hoffe, es kann arrangiert werden, dass nur die besten Flugzeuge, die die Arbeit leisten können, in alle Flugzeugträger gehen. Das ganze Jahr über hat sich gezeigt, dass die Macht, die hochwertigsten Jäger von Flugzeugträgern zu starten, der Flotte große strategische Türen öffnen könnte, die ihnen verschlossen waren. Der Luftfahrzeugträger sollte hinsichtlich der Qualität und des Charakters geeigneter Typen höchste Priorität haben.

Der Hurricane musste modifiziert werden, um den laufenden Trägerbetrieb aufrechtzuerhalten.

So wurde eine Handvoll Hurricane Mk Is, die meistens als überflüssig für die RAF-Anforderungen angesehen wurden, widerwillig zur Marine übergeben.

Diese wurden in Hurricane Mk IBs umbenannt, um die Tatsache zu kennzeichnen, dass es sich um Trägerjäger und nicht um CAM-Schiffsflugzeuge handelte.

Ein A-Frame Arretierhaken wurde im März 1941 an einem Testflugzeug angebracht und zur Bewertung an die RAE in Farnborough geliefert. Es sollte der Prototyp für den IB werden.

Der Fanghaken wurde mit einer Rückhaltefeder versehen, um einen Teil des Aufpralls durch das Greifen eines Drahtes abzufangen und zu verhindern, dass der Haken nach oben springt und den Rumpf beschädigt. Ein grünes Licht im Cockpit würde dem Piloten signalisieren, dass der Haken unten war und eine Trägerlandung möglich war.

Es wurde auch festgestellt, dass eine gewisse Verstärkung der Flugzeugzelle erforderlich ist, um die Verzögerungskräfte bei der Landung an Bord eines Flugzeugträgers zu bewältigen.

Die Bereitstellung eines Faltflügels wurde 1940 untersucht. Aber der dringende Bedarf an Flugzeugkonstrukteuren für Flugzeuge der nächsten Generation sowie Bedenken hinsichtlich der Fähigkeit des Hurrikans, das zusätzliche Gewicht aufzunehmen, führten dazu, dass diese Idee bald aufgegeben wurde.

Dies hatte unmittelbare und erhebliche Konsequenzen. Nur die älteren Träger wie HMS Eagle und HMS Ark Royal konnten den aufgefalteten Sea Hurricane unter Deck verstauen. Die HMS Indomitable mit ihrem großen Vorwärtshub wurde erst 1941 fertiggestellt. Die HMS Illustrious, Formidable und Victorious waren auf Deckparks von nur sechs Maschinen beschränkt.

Dadurch waren die Sea Hurricanes dem Wetter ausgesetzt, wurden an Bord von Flottenträgern auf Auslegerstreben über das offene Meer geschleudert oder einfach an den Decks der frühen Begleitträger festgezurrt.

Aber die inhärente Robustheit des Hawker-Designs kam mit diesen Bedingungen gut zurecht. Die Servicefreundlichkeit blieb – den Bedingungen entsprechend – überraschend hoch.

Die erste FAA-Staffel, die die IB erhielt, war 880, die später der HMS Furious zugeteilt wurde. Die Flugzeuge wurden im Januar 1941 ausgeliefert, aber erst im Juli für den Seebetrieb eingeschifft. Kurze Zeit später, am 21. Juli, errang der Typ seinen ersten Sieg: Ein 880 Squadron Sea Hurricane schoss vor Norwegen ein Aufklärungs-Flugboot Do 18 ab.

Bis Ende 1941 rüsteten etwa 100 Sea Hurricanes IBs 801, 806 und 885 Geschwader aus. Diese dienten auf HMS Argus, Eagle, Formidable und Victorious.

Schließlich sollten 32 FAA-Staffeln mit dem Sea Hurricane IB ausgegeben werden. Es wurde im Atlantik, den russischen Konvois und den Malta-Konvois eingesetzt.

Aber es wäre Operation Pedestal, die den Höhepunkt des Typs markieren würde. Bald darauf würde das Mk IIC beginnen, es zu ersetzen.

Viele Mk IBs würden wieder modifiziert. Sie erhielten vier 20-mm-Kanonen und umbenannte Mk-ICs. Diese kehrten Anfang 1942 wieder in Betrieb.

Ungefähr 70 ließen auch ihre Motoren mit den Merlins der XX-Serie aufrüsten. Diese waren umklassifizierte Mk IICs.


Chronologie

Z3055 wurde 1941 von Hawker Aircraft Co. gebaut, angetrieben von einem Rolls Royce Merlin XX.

Dieses Flugzeug war eines von 42 Hurricanes, die im Mai/Juni 1941 nach Malta geliefert wurden. Sie wurden im Rahmen der Operation Rocket vom Träger HMS Ark Royal geflogen.

Es war im Juli 1941 in Betrieb.

Z3055, der Hurricane IIA mit acht Kanonen der No.46 Squadron, ausgestellt im Malta Aviation Museum, startete am 4. Juli 1941 kurz vor Tagesanbruch vom Safi Strip. Thomas Hackston, stürzte ins Meer und war verloren. Das Motorflugzeug Merlin XX, einer von 42 nach Malta gelieferten Hurricanes (Operation Rocket), war vom Träger H.M.S. Ark Royal, kaum einen Monat zuvor. Als eine der 5. Produktionschargen von 1.000 in Kingston gebauten Flugzeugen wurde das Flugzeug am 27. Februar 1941 von der Fabrik an die 48 Maintenance Unit in Hewarden geliefert und für den Staffeldienst vorbereitet. Es wurde im folgenden Monat nach Abbotsinch verlegt, blieb aber nur bis zur Übergabe an die 5. Wartungseinheit in Kemble. Es wurde am 18. Mai nach Abbotsinch zurückgeliefert, nach Malta verschifft und im Juli 1941 in Malta (126 Squadron) übernommen

1993 wurde das Jagdflugzeug vom Taucher David Schrembi in 40 Metern Tiefe unweit der Küste vor Wied Iz-Zurrieq geortet.

Am Donnerstag, 19. September 1995, wurde das Flugzeug vom Meeresboden geborgen.

Die Restaurierung des Museums wurde von David Polidano begonnen und 1999 wurde die Flugzeugzelle im Wesentlichen fertiggestellt. Begonnen wurde mit den Arbeiten an der Cockpit-Instrumentierung, den Motorkühlsystemen, dem Ölkühlsystem und den pneumatischen Systemen für die Bremsen.

Im Jahr 2000 waren Seiten- und Höhenruder montiert und funktionierten einwandfrei.

Auch im Jahr 2000 begannen die Arbeiten am Rolls Royce Merlin-Triebwerk und dank fachkundiger Beratung und der Spende eines kompletten Merlin 224-Triebwerks aus Kriegszeiten gab es genug Teile, um ein gebrauchsfähiges Triebwerk zu bauen.

Im Jahr 2001 war der Fortschritt so groß, dass es an der Zeit war, den Rumpf zu bedecken. Diese Arbeit wurde von Vintage Fabrics aus Großbritannien durchgeführt.

Ebenfalls im Jahr 2001 lief der Merlin-Motor nach Abschluss des Umbaus zum ersten Mal. Dies war ein bedeutender Meilenstein, da so das Flugzeug wieder in den Rollzustand versetzt werden konnte.

Im Jahr 2002 wurde der Motor eingebaut, die Elektroinstallation abgeschlossen und die verschiedenen Systeme fertiggestellt. Schließlich wurde ein frisch überholter de Havilland Propeller montiert.

Im ersten Halbjahr 2003 wurde der Rumpf weiter vervollständigt und im Juli in seinem endgültigen Warbird-Schema lackiert.

In den Jahren 2004 und 2005 wurden die Arbeiten von Freiwilligen fortgesetzt, um die Flügel rechtzeitig für die Einweihung des neuen Luftschlacht von Malta Memorial Hangar des Museums im September 2005 fertigzustellen.

Der Name des Hurrikans wird für immer mit der Luftschlacht um England verbunden sein, in der er mit seinem Partner Spitfire eines der ruhmreichsten Kapitel in den Annalen der Royal Air Force hinzufügte. Während dieses schicksalhaften Gefechts im Jahr 1940 schossen Hurricane-Piloten mehr feindliche Flugzeuge ab als alle anderen Verteidigungsanlagen, Luft und Boden zusammen. Später setzte der Hurrikan seine Lorbeeren bei der Verteidigung von Malta, in der Westlichen Wüste und in Burma, tatsächlich kämpfte kein anderes alliiertes Flugzeug jemals auf so vielen Schauplätzen wie der Hurrikan.

Das Projekt begann als privates Unternehmen, das die Anforderungen der Anfang 1935 herausgegebenen Spezifikation F.36/34 erfüllen sollte. Der erste Prototyp, K5083, wurde am 21. Februar 1935 bestellt und absolvierte seinen Jungfernflug in den Händen von Group Kapitän PWS Bulman am 6. November dieses Jahres. Der Hurricane, wie er genannt wurde, war von Anfang an ein Gewinner, und im Juni beschloss das Board of Directors von Hawker, die Produktion von 1.000 Flugzeugen in eigener Verantwortung vorzubereiten. Diese Aktion veranlasste das Luftfahrtministerium zum Handeln und in kürzester Zeit wurde ein offizieller Vertrag über 600 Hurricanes platziert.

Der erste Hurricane in Produktion wurde am 12. Oktober 1937 geflogen. Die ersten Hurricanes im Einsatz hatten Zweiblatt-Festpropeller. Dies wurde bald durch den Ersatz eines zweistufigen Dreiblatt-Metallpropellers von de Havilland und 1939 des hervorragenden Rotol-Konstantdrehzahlpropellers verbessert.

Der Rumpf des Hawker-Typs, der seit den 1920er Jahren in allen Hart-Varianten und Furies zu finden war, wurde im Hurricane gegenüber modernen, aber komplizierten Metallrümpfen beibehalten, um die Produktion von Hurricanes zu beschleunigen. Bis August 1940, dem Höhepunkt der Luftschlacht um England, wurden insgesamt 2.309 Hurricanes ausgeliefert und 32 Staffeln ausgerüstet, gegenüber 19 Spitfire-Staffeln. Bei Ausbruch des Krieges wurden Hurricanes ausgewählt, um die RAF-Bombergeschwader nach Frankreich zu begleiten. Das erste feindliche Flugzeug, das von RAF-Jägern an der Westfront abgeschossen wurde, war ein Hurrikan. Der Typ war auch an den verzweifelten Kämpfen in Norwegen beteiligt.

Am 2. August 1940 wurden Hurricanes der No.261 Squadron vom Träger H.M.S. Argus soll die schwer bedrängten Sea Gladiators bei der Verteidigung Maltas gegen Angriffe der italienischen Luftwaffe entlasten. Diese gehörten zu den ersten Hurrikanen, die im Mittelmeerraum operierten, und schlossen sich einer Handvoll Hurrikans an, die im Vormonat von Großbritannien über Frankreich und Nordafrika nach Malta geflogen waren.

Kein Bericht über den Hurrikan wäre vollständig ohne einen Hinweis auf die Arbeit der Handelsschiffjägereinheit, die 1941 dazu beitrug, lebenswichtige Konvois im Atlantik vor Angriffen feindlicher Seebomber zu schützen. Diese Hurricanes, meist Maschinen mit abgelaufener Zeit, waren so ausgestattet, dass sie von den Decks von Handelsschiffen katapultiert werden und der Pilot später mit dem Fallschirm in das eiskalte Meer springen kann, um auf Rettung zu warten.

Ende 1944 wurde der 12.711. und letzte in Großbritannien gebaute Hurrikan (es wurden auch über 1.400 in Kanada gebaut) fertiggestellt.


Operation Pedestal: Wie die Alliierten eine Mittelmeerinsel vor der Belagerung durch die Nazis retteten

Die Tortur des Pedestal-Konvois rettete die Insel Malta zu einem enormen Preis.

Das müssen Sie wissen: Die felsige, 122 Quadratmeilen große Insel Malta liegt 58 Meilen südlich von Sizilien im Mittelmeer und war das Angelpunkt aller alliierten Operationen im Nahen Osten während der ersten Hälfte des Zweiten Weltkriegs.

Torpedobomber und U-Boote, die von der britischen Kronkolonie und dem Marinestützpunkt aus operierten, blieben die einzige wirksame Streitmacht gegen die Achsenkonvois nach Nordafrika. Im Sommer 1942 erreichten nur 40 Prozent der deutschen Versorgungsschiffe Tunesien, um das Afrikakorps von Feldmarschall Erwin Rommel und seine italienischen Verbündeten zu ernähren.

Malta: Dreh- und Angelpunkt des Mittelmeers

Malta war ein strategischer Dreh- und Angelpunkt und daher ein Hauptziel des Feindes. In den bitteren Jahren 1940-1942 schlugen deutsche und italienische Bomber die Insel in dem vergeblichen Versuch, sie zu unterwerfen, aber die Verteidiger - britische Truppen und die überzeugten maltesischen Inselbewohner - kämpften die längste epische Verteidigungsaktion des Krieges. Die winzige Garnison überstieg nie 25.000 Kämpfer, einige Staffeln von Royal Air Force Supermarine Spitfire und Hawker Hurricane Jägern und zwei Flottillen von Royal Navy U-Booten.

Fast täglich bombardierten und beschossen die feindlichen Bomber und Jäger Malta und seine Anlagen, während Flak-Batterien zurückschossen und die Inselbewohner in Kalksteintunneln und Höhlen Zuflucht suchten. Es war eine verzweifelte Zeit. Fast jedes Gebäude auf der Insel wurde zerstört oder beschädigt, und die Soldaten und Flieger verließen selten ihre Schützengräben und Luftschutzkeller, um zu jeder Stunde bereit für die gefürchtete Ankunft feindlicher Fallschirm- und Segelflugzeuge Eindringlinge zu sein.

Eine Insel, die an ihre Grenzen stößt

Malta hielt trotzig durch die freie Welt, aber die Lage wurde immer kritischer. Da es dem Feind nicht gelang, seine Verteidiger zu überwältigen, spannte er eine enge Blockade um Malta herum. Da die Ressourcen der Insel knapp wurden, stellte die Frage der Hilfe die alliierten Planer vor eine Herausforderung. Im ersten Halbjahr 1942 konnte nur jedes siebte Handelsschiff die Blockade durchbrechen. Es gab eine schlanke Lebensader. Britische Minenlege-U-Boote mit Sitz in Alexandria, Ägypten – HMS Cachalot, HMS Tümmler, HMS Rorqual, HMS Osiris, HMS Drang, und andere - konnten sich mit bescheidenen Ladungen von medizinischen Vorräten, Kerosin, panzerbrechenden Granaten, Milchpulver, Benzin und Postsäcken durchschleichen. Aber es war nicht genug.

Not und Engpässe plagen Maltas Verteidiger. Die Zivilbevölkerung wurde einer strengen Rationierung unterworfen und ernährte sich von nur 16 Unzen Nahrung pro Tag. Um Treibstoff zu sparen, war es Kampfflugzeugen verboten, zu und von den Start- und Landebahnen zu rollen. Sie wurden von Lastwagen abgeschleppt. Flakbatterien waren je nach Kaliber auf 20 Granaten oder vier Munitionsgurte pro Tag beschränkt.

Malta musste irgendwie im Krieg gehalten werden. Die Deutschen und Italiener waren entschlossen, es auszuschalten. Zwischen März und Juni 1942 erreichten keine alliierten Schiffe die Insel. Jeder Hilfskonvoi wurde von feindlichen Flugzeugen und U-Booten massakriert. In diesem Juli, mit düsteren Aussichten denn je, sandte General John V. Gort, der Gouverneur von Malta, ein Signal an den britischen Premierminister Winston Churchill: „Geschätzte Lebensmittel- und Benzinvorräte werden trotz strenger Rationierung bis zum 21. August erschöpft sein. Zögern Sie, weitere Seeopfer zu fordern, können aber Maltas Sicherheit nach diesem Datum ohne weitere Lieferungen nicht garantieren.“ Die Botschaft von Gort, einem vieldekorierten Helden des Ersten Weltkriegs und der Evakuierung von Dünkirchen 1940, war eine Untertreibung der Notlage der Insel.

Bildung des Podest-Konvois

Eilig plante die britische Admiralität einen verzweifelten Versuch, die Frist von Lord Gort zu überschreiten und Malta zu retten – einen großen Hilfskonvoi mit dem Codenamen Operation Pedestal. Es wäre der mächtigste Konvoi, der je versucht wurde, mit einer schweren Flotteneskorte aus Schlachtschiffen, Flugzeugträgern, Kreuzern und Zerstörern, die 13 Handelsschiffe und einen Tanker beschützen. Von dieser komplexen Operation – dem gefährlichsten alliierten Konvoi, der je unternommen wurde – hing das Überleben Maltas und indirekt das Schicksal von Millionen ab.

Die schwere Eskorte sollte von zwei ehrwürdigen Schwesterschiffen, der HMS ., gestellt werden Nelson und HMS Rodney, die jeweils 34.000 Tonnen verdrängen und mit neun 16-Zoll-Geschützen und einem Dutzend Sechs-Zöllern bewaffnet sind. Vizeadmiral Sir Neville Syfret hisste seine Flagge in Nelson, als Flaggoffizier, der die sogenannte Force Z kommandierte. Mit ihm würde ein Geschwader von drei Flugzeugträgern gehen - die neue HMS Unbezwingbar, die 1939 gebaute HMS Siegreich, und die alternde HMS Adler. Kommandiert von Konteradmiral A.L. St. George Lyster, der seine Flagge trägt Unbezwingbar, die drei Flattops montierten 46 Hurricanes, 10 Grumman Martlets (Wildcats) und 16 Fairey Eissturmvögel der Fleet Air Arm, um Jägerschutz zu bieten.

Mit dieser Haupteskorte wären drei schnelle Flugabwehrkreuzer - HMS Charybdis, HMS Phoebe, und HMS Sirius- und 14 Zerstörer. Die Handelsschiffe wurden von den schweren Kreuzern HMS Nigeria, HMS Kenia, und HMS Manchester, und der Flak-Kreuzer HMS Kairo, bestehend aus Force X und geführt von Konteradmiral Sir Harold Burrough. Die Mission dieser Truppe, die von 11 Zerstörern unterstützt wurde, bestand darin, den Konvoi bis nach Malta zu decken, nachdem die Truppe Z in die Skerki Narrows zwischen Tunesien und dem Südwesten Siziliens zurückgekehrt war.

In einem separaten Betrieb von Pedestal, der Träger HMS Wütend, mit einer Zerstörereskorte, sollte 38 Spitfire-Jäger als Verstärkung für Malta abfliegen. Unterstützt wurde die Flotte von zwei Ölern mit Korvetten-Eskorte, einem Tiefsee-Rettungsschlepper und einem Bergungsschiff. Alles in allem war es die größte Marineoperation, die im Mittelmeer in Gang gesetzt wurde.

Die schnellen Handelsschiffe, die 42.000 Tonnen Lebensmittel, Mehl, Munition und andere Vorräte in das belagerte Malta brachten, waren die Hafen Chalmers, in dem der Konvoi Commodore Royal Navy Commander A.G. Venables seinen Wimpel flog Santa Elisa und Almeria Lykes, in amerikanischem Besitz befindliche und bemannte Stückgutschiffe Wairangi, Waimarama, und Imperium Hoffnung der Shaw Savill Linie Brisbane-Stern und Melbourne Star der Blue Star Line Dorset der Federal Steam Navigation Co. Schloss Rochester der Union Castle Line Deukalion der Blue Funnel Line Glenorchy der Glen Line und Clan Ferguson der Clanlinie. Das 14. Frachtschiff und wohl das wichtigste, weil es dringend benötigtes Flugbenzin beförderte, war der neue 14.000-Tonnen-Tanker Ohio. Sie gehörte der Texaco Oil Co. und war an die Briten für einen Sonderkonvoi ausgeliehen worden. Ohio wurde von freiwilligen britischen Seeleuten bemannt und von Kapitän Dudley W. Mason von Eagle Oil & Shipping Co. of London kommandiert. Die Tortur des Tankers im Mittelmeer würde als eines der maritimen Epen des Zweiten Weltkriegs gefeiert.

Obwohl nicht wie zuvor versucht werden sollte, einen zweiten Konvoi vom östlichen Ende des Mittelmeers zu passieren, wurde ein Deckungsplan ausgearbeitet, bei dem Admiral Sir Henry Harwood in Begleitung von Admiral Sir Philip Vian . eine Scheinoperation von Alexandria aus starten würde aus Haifa, Palästina. Die Idee war, wartende deutsche und italienische Marine- und Lufteinheiten zu verwechseln, deren Kommandeure wussten, dass die Briten einen weiteren Versuch unternehmen würden, das belagerte Malta zu entlasten. Insgesamt fünf Kreuzer, 15 Zerstörer und fünf Handelsschiffe segelten wie auf dem Weg nach Malta, um sich dann in der zweiten Nacht aufzulösen und umzukehren. Es wurde gehofft, dass dies einige der feindlichen Streitkräfte binden würde.

Unterdessen sollte Air Vice Marshal Keith Park auf Malta eine Angriffstruppe mit Torpedobombern bereithalten, für den Fall, dass die italienische Flotte versucht sein könnte, ihren Hauptstützpunkt in Taranto zu verlassen. Park, ein angesehener Gruppenführer in der Luftschlacht um England 1940, würde den Rest seiner Luftstärke, 130 Jäger, zur Unterstützung des Pedestal-Konvois behalten. Sechs U-Boote der Royal Navy aus Malta sollten westlich der Insel patrouillieren, falls italienische Kriegsschiffe versuchten, in das Gebiet von Pantelleria einzugreifen, während zwei im Norden Siziliens herumstreifen würden.

Noch während die Pedestal-Schiffe beladen und die Besatzungen im schottischen Fluss Clyde gemustert wurden, wartete der Feind im Mittelmeer. Auf den Flugplätzen Siziliens und Sardiniens standen neben Jagd- und Aufklärungsflugzeugen deutsche und italienische Bomber, Sturzbomber und Torpedoflugzeuge. Etwa 70 Flugzeuge waren als Empfangskomitee für den britischen Konvoi in Alarmbereitschaft. Achtzehn italienische U-Boote und drei deutsche U-Boote patrouillierten vor Malta und zwischen Algier und den Balearen und drei leichte Kreuzer zusammen mit 10 Zerstörern waren bereit, den Pedestal-Konvoi südlich von Sizilien abzufangen.

„Geheimhaltung ist wichtig“

Als sich die Konvoischiffe im Clyde versammelten, wurde Captain Mason, der geschmeidige, 40-jährige Kapitän des Tankers Ohio, informierte seine Crew in der Unteroffizier-Messe. „Wir segeln heute Nachmittag“, sagte er leise. „Unser Ziel ist Malta, ihr wisst alle, was das bedeutet…. Ohio ist der einzige Tanker. Wir werden mit 13.000 Tonnen hochoktanigem Treibstoff an Bord zu kämpfen haben. Jetzt ist die Zeit für jeden, der sich zurückziehen möchte, dies zu sagen. Ich muss Sie warnen, dass Sie, wenn Sie sich entscheiden, an Land zu gehen, in Gewahrsam des Marinevorstehers bleiben, bis die Operation abgeschlossen ist. Geheimhaltung ist unabdingbar.“


Hawker Sea Hurricane während des Malta-Konvois - Geschichte

Von Michael D. Hull

Die 58 Meilen südlich von Sizilien im Mittelmeer gelegene felsige, 122 Quadratmeilen große Insel Malta war das Angelpunkt, um das sich alle alliierten Operationen im Nahen Osten während der ersten Hälfte des Zweiten Weltkriegs drehten.
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Torpedobomber und U-Boote, die von der britischen Kronkolonie und dem Marinestützpunkt aus operierten, blieben die einzige wirksame Streitmacht gegen die Achsenkonvois nach Nordafrika. Im Sommer 1942 erreichten nur 40 Prozent der deutschen Versorgungsschiffe Tunesien, um das Afrikakorps von Feldmarschall Erwin Rommel und seine italienischen Verbündeten zu ernähren.

Malta: Dreh- und Angelpunkt des Mittelmeers

Malta war ein strategischer Dreh- und Angelpunkt und daher ein Hauptziel des Feindes. In den bitteren Jahren 1940-1942 schlugen deutsche und italienische Bomber die Insel in dem vergeblichen Versuch, sie zu unterwerfen, aber die Verteidiger - britische Truppen und die überzeugten maltesischen Inselbewohner - kämpften die längste epische Verteidigungsaktion des Krieges. Die winzige Garnison überstieg nie 25.000 Kämpfer, einige Staffeln von Royal Air Force Supermarine Spitfire und Hawker Hurricane Jägern und zwei Flottillen von Royal Navy U-Booten.

Fast täglich bombardierten und beschossen die feindlichen Bomber und Jäger Malta und seine Anlagen, während Flak-Batterien zurückschossen und die Inselbewohner in Kalksteintunneln und Höhlen Zuflucht suchten. Es war eine verzweifelte Zeit. Fast jedes Gebäude auf der Insel wurde zerstört oder beschädigt, und die Soldaten und Flieger verließen selten ihre Schützengräben und Luftschutzkeller, um zu jeder Stunde bereit für die gefürchtete Ankunft feindlicher Fallschirm- und Segelflugzeuge Eindringlinge zu sein.

Eine Insel, die an ihre Grenzen stößt

Malta hielt trotzig durch die freie Welt, aber die Lage wurde immer kritischer. Da es dem Feind nicht gelang, seine Verteidiger zu überwältigen, spannte er eine enge Blockade um Malta herum. Da die Ressourcen der Insel knapp wurden, stellte die Frage der Hilfe die alliierten Planer vor eine Herausforderung. Im ersten Halbjahr 1942 konnte nur jedes siebte Handelsschiff die Blockade durchbrechen. Es gab eine schlanke Lebensader. Britische Minenlege-U-Boote mit Sitz in Alexandria, Ägypten – HMS Cachalot, HMS Tümmler, HMS Rorqual, HMS Osiris, HMS Drang, und andere - konnten sich mit bescheidenen Ladungen von medizinischen Vorräten, Kerosin, panzerbrechenden Granaten, Milchpulver, Benzin und Postsäcken durchschleichen. Aber es war nicht genug.

Not und Engpässe plagen Maltas Verteidiger. Die Zivilbevölkerung wurde einer strengen Rationierung unterworfen und ernährte sich von nur 16 Unzen Nahrung pro Tag. Um Treibstoff zu sparen, war es Kampfflugzeugen verboten, zu und von den Start- und Landebahnen zu rollen. Sie wurden von Lastwagen abgeschleppt. Flakbatterien waren je nach Kaliber auf 20 Granaten oder vier Munitionsgurte pro Tag beschränkt.

Malta musste irgendwie im Krieg gehalten werden. Die Deutschen und Italiener waren entschlossen, es auszuschalten. Zwischen März und Juni 1942 erreichten keine alliierten Schiffe die Insel. Jeder Hilfskonvoi wurde von feindlichen Flugzeugen und U-Booten massakriert. In diesem Juli, mit düsteren Aussichten denn je, sandte General John V. Gort, der Gouverneur von Malta, ein Signal an den britischen Premierminister Winston Churchill: „Geschätzte Lebensmittel- und Benzinvorräte werden trotz strenger Rationierung bis zum 21. August erschöpft sein. Zögern Sie, weitere Seeopfer zu fordern, können aber Maltas Sicherheit nach diesem Datum ohne weitere Lieferungen nicht garantieren.“ Die Botschaft von Gort, einem vieldekorierten Helden des Ersten Weltkriegs und der Evakuierung von Dünkirchen 1940, war eine Untertreibung der Notlage der Insel.

Bildung des Podest-Konvois

Eilig plante die britische Admiralität einen verzweifelten Versuch, die Frist von Lord Gort zu überschreiten und Malta zu retten – einen großen Hilfskonvoi mit dem Codenamen Operation Pedestal. Es wäre der mächtigste Konvoi, der je versucht wurde, mit einer schweren Flotteneskorte aus Schlachtschiffen, Flugzeugträgern, Kreuzern und Zerstörern, die 13 Handelsschiffe und einen Tanker beschützen. Von dieser komplexen Operation – dem gefährlichsten alliierten Konvoi, der je unternommen wurde – hing das Überleben Maltas und indirekt das Schicksal von Millionen ab.

Die schwere Eskorte sollte von zwei ehrwürdigen Schwesterschiffen, der HMS ., gestellt werden Nelson und HMS Rodney, die jeweils 34.000 Tonnen verdrängen und mit neun 16-Zoll-Geschützen und einem Dutzend Sechs-Zöllern bewaffnet sind. Vizeadmiral Sir Neville Syfret hisste seine Flagge in Nelson, als Flaggoffizier, der die sogenannte Force Z kommandierte. Mit ihm würde ein Geschwader von drei Flugzeugträgern gehen - die neue HMS Unbezwingbar, die 1939 gebaute HMS Siegreich, und die alternde HMS Adler. Kommandiert von Konteradmiral A.L. St. George Lyster, der seine Flagge trägt Unbezwingbar, die drei Flattops montierten 46 Hurricanes, 10 Grumman Martlets (Wildcats) und 16 Fairey Eissturmvögel der Fleet Air Arm, um Jägerschutz zu bieten.

Mit dieser Haupteskorte wären drei schnelle Flugabwehrkreuzer - HMS Charybdis, HMS Phoebe, und HMS Sirius- und 14 Zerstörer. Die Handelsschiffe wurden von den schweren Kreuzern HMS Nigeria, HMS Kenia, und HMS Manchester, und der Flak-Kreuzer HMS Kairo, bestehend aus Force X und geführt von Konteradmiral Sir Harold Burrough. Die Mission dieser Truppe, die von 11 Zerstörern unterstützt wurde, bestand darin, den Konvoi bis nach Malta zu decken, nachdem die Truppe Z in die Skerki Narrows zwischen Tunesien und dem Südwesten Siziliens zurückgekehrt war.

In einem separaten Betrieb von Pedestal, der Träger HMS Wütend, mit einer Zerstörereskorte, sollte 38 Spitfire-Jäger als Verstärkung für Malta abfliegen. Unterstützt wurde die Flotte von zwei Ölern mit Korvetten-Eskorte, einem Tiefsee-Rettungsschlepper und einem Bergungsschiff. Alles in allem war es die größte Marineoperation, die im Mittelmeer in Gang gesetzt wurde.

Die schnellen Handelsschiffe, die 42.000 Tonnen Lebensmittel, Mehl, Munition und andere Vorräte in das belagerte Malta brachten, waren die Hafen Chalmers, in dem der Konvoi Commodore Royal Navy Commander A.G. Venables seinen Wimpel flog Santa Elisa und Almeria Lykes, in amerikanischem Besitz befindliche und bemannte Stückgutschiffe Wairangi, Waimarama, und Imperium Hoffnung der Shaw Savill Linie Brisbane-Stern und Melbourne Star der Blue Star Line Dorset der Federal Steam Navigation Co. Schloss Rochester der Union Castle Line Deukalion der Blue Funnel Line Glenorchy der Glen Line und Clan Ferguson der Clanlinie. Das 14. Frachtschiff und wohl das wichtigste, da es dringend benötigtes Flugbenzin beförderte, war der neue 14.000-Tonnen-Tanker Ohio. Sie gehörte der Texaco Oil Co. und war an die Briten für einen Sonderkonvoi ausgeliehen worden. Ohio wurde von freiwilligen britischen Seeleuten bemannt und von Kapitän Dudley W. Mason von Eagle Oil & Shipping Co. aus London kommandiert. Die Tortur des Tankers im Mittelmeer würde als eines der maritimen Epen des Zweiten Weltkriegs gefeiert.

Obwohl nicht wie zuvor versucht werden sollte, einen zweiten Konvoi vom östlichen Ende des Mittelmeers zu passieren, wurde ein Deckungsplan ausgearbeitet, bei dem Admiral Sir Henry Harwood in Begleitung von Admiral Sir Philip Vian . eine Scheinoperation von Alexandria aus starten würde aus Haifa, Palästina. Die Idee war, wartende deutsche und italienische Marine- und Lufteinheiten zu verwechseln, deren Kommandeure wussten, dass die Briten einen weiteren Versuch unternehmen würden, das belagerte Malta zu entlasten. Insgesamt fünf Kreuzer, 15 Zerstörer und fünf Handelsschiffe segelten wie auf dem Weg nach Malta, um sich dann in der zweiten Nacht aufzulösen und umzukehren. Es wurde gehofft, dass dies einige der feindlichen Streitkräfte binden würde.

Unterdessen sollte Air Vice Marshal Keith Park auf Malta eine Angriffstruppe mit Torpedobombern bereithalten, für den Fall, dass die italienische Flotte versucht sein könnte, ihren Hauptstützpunkt in Taranto zu verlassen. Park, ein angesehener Gruppenführer in der Luftschlacht um England 1940, würde den Rest seiner Luftstärke, 130 Jäger, zur Unterstützung des Pedestal-Konvois behalten. Sechs U-Boote der Royal Navy aus Malta sollten westlich der Insel patrouillieren, falls italienische Kriegsschiffe versuchten, in das Gebiet von Pantelleria einzugreifen, während zwei im Norden Siziliens herumstreifen würden.

Noch während die Pedestal-Schiffe beladen und die Besatzungen im schottischen Fluss Clyde gemustert wurden, wartete der Feind im Mittelmeer. Auf den Flugplätzen Siziliens und Sardiniens standen neben Jagd- und Aufklärungsflugzeugen deutsche und italienische Bomber, Sturzbomber und Torpedoflugzeuge. Etwa 70 Flugzeuge waren als Empfangskomitee für den britischen Konvoi in Alarmbereitschaft. Achtzehn italienische U-Boote und drei deutsche U-Boote patrouillierten vor Malta und zwischen Algier und den Balearen und drei leichte Kreuzer zusammen mit 10 Zerstörern waren bereit, den Pedestal-Konvoi südlich von Sizilien abzufangen.

“Geheimhaltung ist wichtig”

Als sich die Konvoischiffe im Clyde versammelten, wurde Captain Mason, der geschmeidige, 40-jährige Kapitän des Tankers Ohio, informierte seine Crew in der Unteroffizier-Messe. „Wir segeln heute Nachmittag“, sagte er leise. „Unser Ziel ist Malta, ihr wisst alle, was das bedeutet…. Ohio ist der einzige Tanker. Wir werden mit 13.000 Tonnen hochoktanigem Treibstoff an Bord zu kämpfen haben. Jetzt ist die Zeit für jeden, der sich zurückziehen möchte, dies zu sagen. Ich muss Sie warnen, dass Sie, wenn Sie sich entscheiden, an Land zu gehen, in Gewahrsam des Marinevorstehers bleiben, bis die Operation abgeschlossen ist. Geheimhaltung ist unabdingbar.“

Er hielt inne, und seine angespannten Besatzungsmitglieder bewegten sich nicht. Mason hielt einen Brief der Admiralität in der Hand und fuhr fort: „Bevor Sie mit dieser Operation beginnen, möchten der Erste Seelord und ich unbedingt wissen, wie dankbar Ihnen das Board of Admiralität für diese schwierige Aufgabe ist. Malta ist seit einiger Zeit in großer Gefahr. Es ist zwingend erforderlich, dass sie versorgt wird. Dies sind ihre kritischen Monate, und wir können sie nicht enttäuschen. Sie hat den heftigsten Angriffen aus der Luft standgehalten, die es je gegeben hat. Ihr Mut ist Ihrer würdig. Wir wünschen Gott Geschwindigkeit und viel Glück.“

Mason, schüchtern, aber fest und ein Veteran mehrerer Marineaktionen, verließ das Chaos, um sich auf den Start vorzubereiten. Der Konvoi bildete sich am Sonntagnachmittag, dem 2. August 1942, außerhalb des Clyde und nahm Kurs nach Süden zur britischen Bastion Gibraltar am westlichen Ende des Mittelmeers. Die Schiffe dampften in drei parallelen Kolonnen, und am ersten Morgen auf See wurde den Besatzungen ihr Ziel mitgeteilt. Auf den Decks der Frachter waren zusätzliche Oerlikon- und schwerere Flugabwehrgeschütze montiert, und die Besatzungen der Royal Navy und des Maritime Regiments wurden ständigen Übungen unterzogen.

Ohio war Vierter in der Steuerbordspalte. Mason ging auf der Brücke auf und ab, aus Angst vor dem, was vor ihm lag. Aufgrund der Schicksale früherer Malta-Konvois wusste er, dass bis zu ein Dutzend der 14 Schiffe die Insel wahrscheinlich nicht erreichen würden. Für Mason war ein Feldbett auf der Brücke aufgestellt worden, aber es würde in den bevorstehenden düsteren Tagen selten benutzt werden.

Die Pedestal-Schiffe drängten südwärts in den Golf von Biskaya, wo U-Boote und Focke-Wulf-Bomber herumschwirrten. Es wurde befürchtet, dass der Konvoi einen tödlichen Spießrutenlauf führen müsste, aber es gab nur gelegentliche Scharmützel, die von den Eskorten der Royal Navy schnell erledigt wurden. Der Konvoi war noch nicht ernsthaft bedroht.

Der Konvoi betritt das Mittelmeer

Am Sonntag, dem 9. August, rollte der Konvoi im Morgengrauen vom Atlantik durch die Straße von Gibraltar und ins warme Mittelmeer. Neun Zerstörer umarmten den Konvoi auf beiden Balken und vorn, während dicht achteraus drei weitere Zerstörer die Träger hüteten Glorreich und Adler. Weit vorn am Horizont dampften vier Kreuzer mit begleitenden Zerstörern, während weit draußen an Backbord fünf Kreuzer und sechs Zerstörer die Träger abschirmten Unbezwingbar und Siegreich. Es war eine beeindruckende Demonstration der Seemacht.

Die Spannungen auf den Brücken und Decks aller Schiffe stiegen, als Admiral Harold Burrough ein unheilvolles Signal von seinem Flaggschiff, dem Kreuzer HMS ., blitzte Nigeria: „Alle Schiffe bis auf Weiteres zu Aktionsstationen!“

Am ersten Tag des Konvois im Mittelmeer blieb der Feind außer Sichtweite. Es gab Fehlalarme und kurze Schüsse von angespannten Flugabwehrbesatzungen an Bord der Schiffe. Der zweite Tag verlief auf die gleiche Weise, wobei die Kanoniere ihre Waffen testeten, hastige Mahlzeiten zu sich nahmen und wachsam blieben.

Der Streik der ersten Achse

Die Morgendämmerung am dritten Tag, Dienstag, dem 11. August, kam ruhig, sonnig und trügerisch heiter. Dann, Kapitän Mason von der Ohio und Hunderte anderer Männer im ganzen Konvoi erstarrten, als sie den schwachen Rhythmus der Flugzeugmotoren hörten. Als Mason sein Fernglas auf winzige Silberflecken in 20.000 Fuß Höhe richtete, wurde die Gelassenheit grob und schnell zerstört. Bomben brüllten herab, und ein Handelsschiff achtern Ohio verschwand hinter einem Vorhang aus Flammen, Kordit und Wasserspritzern. Ein Bombenstock fiel über die Lücke zwischen Ohios Bug und das Heck des vorausfahrenden Schiffes, als sich der Angriff verstärkte.

Ein getarntes Motortorpedoboot (MTB). Das britische Äquivalent zu einem PT-Boot.

Die Träger schwangen in den Wind, um ihre Jäger zu starten, und die kombinierten Geschütze des Konvois schossen eine Antwort an den Feind. Zwei Beinahe-Unfälle an Backbord durchnässten die Brücke des Tankers, und Mason wehrte sich gegen den Drang, etwas zu vermeiden. Er hatte den strikten Befehl, Kurs und Geschwindigkeit beizubehalten, es sei denn, sein Schiff sei direkt bedroht.

Unterdessen machte ein italienisches U-Boot einen erfolglosen Angriff auf die Träger, und deutsche und italienische Aufklärungsflugzeuge lokalisierten den Konvoi. Die Tortur des Podest-Konvois war im Gange. Die 24 britischen Zerstörer und der Kreuzer HMS Kairo holte Treibstoff von der Dreitanker-Versorgungstruppe, während südlich der Balearen der Träger HMS Wütend flog 37 Spitfires nach Malta und wurde dann von den Reservezerstörern getroffen Keppel, Malcolm, Giftig, Vielfraß, und Ringer für die Rückreise nach Gibraltar.

Ein deutsches U-Boot, U-73, kommandiert von Leutnant Helmut Rosenbaum, verfolgte den Konvoi und tauchte unbemerkt unter den Zerstörerschirm. Am 11. August, kurz nach 13 Uhr, löste er eine Salve von vier Torpedos auf den Träger ab Adler. Alle vier schlugen zu, und ein riesiges Loch wurde in die Backbordseite des tapferen Schiffes gesprengt, das im vergangenen Jahr 183 Spitfires nach Malta geschickt hatte. Ihre zum Start bereiten Staffeln von Jägern stürzten über Bord als Adler stürzte auf ihre Seite. Der alternde Flattop - 1918 als chilenisches Schlachtschiff vom Stapel gelaufen und 1923 als Träger fertiggestellt - sank in acht Minuten.Zweihundertsechzig Piloten und Besatzungsmitglieder des Flugdecks starben, und der Rest ihrer 1.160 Mann starken Besatzung wurde von Zerstörern und dem Flottenschlepper gerettet Unbeschwert.

Italienische Torpedobomber flogen 100 Fuß über dem Wasser, um den Konvoi anzugreifen. Auf der Ohio's Brücke beobachtete Captain Mason entsetzt, wie das führende Schiff der Backbordkolonne unter dem Aufprall von zwei Treffern zerfiel. Masons Quartiermeister kämpfte darum, den beladenen Tanker ruhig zu halten, als Torpedos sie überrollten, einige nicht weiter als 3 Meter entfernt. Die Kanoniere des Konvois schossen unermüdlich auf die Angreifer zurück, und der erste Angriff des Feindes wurde abgewehrt, aber nicht ohne Verluste. Inzwischen wehrten sich die Briten verzweifelt. Zehn RAF Bristol Beaufighters und 16 Hurricanes überfielen italienische Luftwaffenstützpunkte auf Sardinien.

Eine Schlacht im Mondschein

Der Konvoi segelte weiter und wartete auf den nächsten Angriff. Es kam am späten Nachmittag, als 80 Torpedobomber, mehr als 200 Junkers Ju-87 Stuka Sturzkampfbomber und eine Deckungsmacht von 100 Jägern aus allen Richtungen eintrafen. Die Kanoniere der Schiffe öffneten sich wieder, und die Träger Siegreich, Unbezwingbar, und Glorreich flog jeden verfügbaren Jäger ab, um der neuen Bedrohung zu begegnen. Captain Mason beobachtete, wie die Stukas ihre Formation aufbrachen und in fast senkrechten Stürzen nach unten kreischten. Bomben und Torpedos verputzten den Konvoi, und die Ohio war das Hauptziel. Der Tanker bewegte sich träge, als die Bomben voraus, achteraus und zu beiden Seiten von ihr einschlugen. Wie durch ein Wunder ist die Ohio kam unbeschadet aus dem Inferno hervor.

Die feindlichen Flugzeuge machten sich auf den Weg nach Hause, und der Podestkonvoi wurde für eine halbe Stunde in Ruhe gelassen. Die willkommene Atempause war viel zu kurz, und der dritte Angriff des Tages kam ohne Vorwarnung, als 100 Stukas plötzlich auf den Konvoi stürzten. Das Schiff vor dem Ohio in brüllende Flammen ausgebrochen, während eine Wolke von Sturzkampfbombern auf einen Munitionsfrachter gegenüber stürzte Ohio in der Port-Spalte. Sie explodierte mit einem riesigen Blitz, der Captain Masons Gesicht 300 Meter entfernt versengte. Es gab keine Überlebenden.

Der Abend des 11. August neigte sich dem Ende zu. Im Schein der untergehenden Sonne war der Himmel schwarz von explodierenden Muscheln, durchzogen von strömenden Leuchtspuren. Die Scorecard für den furiosen Tag war nicht ermutigend. Acht feindliche Bomber, 12 Torpedobomber und 26 Stukas waren abgeschossen worden, aber der Konvoi hatte einen Träger, zwei Zerstörer und drei Frachter verloren. Sechs Kampfflugzeuge der Fleet Air Arm waren nicht zurückgekehrt.

Um Mitternacht kehrten die Angreifer zurück – 36 deutsche Junkers Ju-88 und Heinkel He-111 Bomber. Die Flak-Besatzungen der Schiffe traten wieder in Aktion, und die Träger starteten ihre Jäger ohne Vorwand bei Stromausfällen. Hoch über dem Konvoi tobte im tiefen Blau eine große mondhelle Luftschlacht, und die Angreifer wurden kurz vor Tagesanbruch vertrieben. Die Scorecard zeigte einige Verbesserungen für Pedestal. Ein weiteres Handelsschiff war versenkt worden, aber vier feindliche Bomber wurden abgeschossen und zwei U-Boote als zerstört behauptet. An Bord der Ohio, berichtete der Chefingenieur Captain Mason: „Leck an Backbordseite des Maschinenraums, Sir. Beinahe verfehlte einige Nieten. Wir bauen jetzt auf.“

Der Zerstörer HMS Vielfraß rammte und versenkte ein italienisches U-Boot, das versuchte, den zurückkehrenden Träger HMS . anzugreifen Wütend, und ein Short Sunderland-Flugboot bombardierte und beschädigte ein anderes italienisches U-Boot.

Weiter ohne die Ohio

Die Konvoi-Schlacht wurde etwa eine Stunde nach Sonnenaufgang mit der Ankunft von 19 Ju-88 aus dem Norden fortgesetzt. Die Handelsschiffe wichen Bomben und Torpedos aus, während Zerstörer U-Boote jagten und die Träger ein Kanonenfeuer aufwarfen. Durch all das Ohio stieß langsam zwischen Beinahetreffern nach vorne. Sechs Flugzeuge wurden abgeschossen und der Rest vertrieben. Mittags wurde der Konvoi erneut angegriffen, diesmal von 98 italienischen und deutschen Bombern und Torpedoflugzeugen. Der Transport Deukalion wurde beschädigt und mit dem Zerstörer HMS . zurückgelassen Bramham. Zwei italienische Bomber trafen den Träger HMS Siegreich, aber ihre panzerbrechenden Bomben prallten von ihrem gepanzerten Deck ab.

Am Nachmittag des 12. August wurden feindliche U-Boote wiederholt von den Zerstörern abgestoßen Tatar, Zetland, und Pfadfinder. Später am Nachmittag erzielten 29 Stukas drei schwere Treffer auf dem Träger HMS Unbezwingbar, die dann keine Flugzeuge betreiben konnte. Vierzehn italienische Torpedobomber legten den Zerstörer HMS lahm Voraussicht, die später von HMS versenkt werden musste Zahnstein. Nach einer Pause in der Abenddämmerung schlichen sich zwei italienische U-Boote in die Nähe des Konvois ein und erzielten Treffer auf den Kreuzern Kairo und Nigeria und der Ohio. Kairo musste aufgegeben werden, und Nigeria kehrte mit drei Zerstörern zurück.

Ein deutsches Versorgungsschiff wird von einem alliierten Torpedo getroffen.

Während ihre erschöpften, schwitzenden Kanoniere auf ihren Stationen zusammenbrachen, trafen zwei Torpedos die Ohio in der Nähe des Bugs auf der Steuerbordseite. Sie taumelte unter dem Schock, als ein Teil des Hauptdecks nachgab, ihre Ruderanlage kaputt ging und die Verbindung zwischen Brücke und Maschinenraum unterbrochen wurde. Aber die Motoren drehten sich, und Captain Mason seufzte erleichtert. Bald wurde jedoch auch dies dementiert. Im Maschinenraum wurde es still, und die zerstörten Generatoren verdunkelten den Tanker. Als die Nacht hereinbrach, verfolgte der Feind den Konvoi, während die Ohiohilflos weiter nach achtern treibend, wurde allein gelassen. Es war keine Zeit zu verlieren auf verkrüppelten Schiffen.

Im Morgengrauen des 13. August sichteten patrouillierende feindliche Flugzeuge den Tanker und griffen ihn den ganzen fünften Morgen lang ununterbrochen an. Kurz nach Mittag rasten zwei Zerstörer aus dem Konvoi zurück. HMS Ashanti, Admiral Burroughs Flaggschiff, rangierte neben dem Ohio. Über einen Lautsprecher rief er Captain Mason zu: „Wie stehen Ihre Chancen, dem Konvoi wieder beizutreten?“ Mason, der keinen Lautsprecher hatte, gab ein lakonisches Zeichen mit dem Daumen nach unten. „Entschuldigung“, rief der Admiral. „Wir wollten vor allem, dass du durchkommst. Jetzt muss ich zum Konvoi zurückkehren und deine Position den Rettungsschiffen melden. Viel Glück!" Die Zerstörer fuhren mit voller Geschwindigkeit ab und gingen Ohio allein, um sich allem zu stellen, was vor ihnen lag.

Der Konvoi erhielt unterdessen eine weitere Beklebung aus der Luft. Dreißig Ju-88 bombardierten die Transporter Imperium Hoffnung und Glenorchy, und sieben He-111 erzwangen die Brisbane-Stern anzuhalten. Ein italienisches U-Boot torpediert und beschädigt den Kreuzer HMS Kenia und der Frachter Clan Ferguson, und ein weiteres italienisches U-Boot beendete die Imperium Hoffnung. Mehrere hundert Meilen entfernt im östlichen Mittelmeer scheiterte die zweite Hälfte des Pedestal-Versuchs, Malta zu entlasten. Der Konvoi von Admiral Vian mit acht Handelsschiffen musste gewaltsam ausweichen, um die volle Macht der italienischen Flotte zu vermeiden. Fünf Frachter wurden von Flugzeugen versenkt und ein sechster torpediert. Die anderen beiden wurden so beschädigt, dass sie an der nordafrikanischen Küste gestrandet waren.

Am 13. August, in einem verzweifelten Versuch, die Aufmerksamkeit des Feindes von Admiral Burroughs angeschlagenem Konvoi abzulenken, wurden die Kreuzer Arethusa und Kleopatra und die Zerstörer Speer, Kelvin, Sikh, und Zulu- beschossen feindliche Anlagen auf der Insel Rhodos. Aber die Angriffe auf den Konvoi gingen weiter, als italienische Motortorpedoboote innerhalb von vier Stunden 15 Mal einrasten. Sie haben den Kreuzer schwer beschädigt Manchester, die aufgegeben werden musste, und versenkte den verkrüppelten Frachter Glenorchy und der Santa Elisa, Almeria Lykes, und Wairangi.

Bringen die Ohio Zurück ins Leben

Den ganzen Nachmittag des 13. August die Crew der Auflistung Ohio mühte sich ab, ihre Macht wiederherzustellen. Gegen 16 Uhr begann sie mit einem vertrauten Pochen zu vibrieren, und ihre Propeller drehten sich. Von den müden Besatzungsmitgliedern brach brüchiger Jubel aus. Die Motoren hielten, Kapitän Mason befahl volle Fahrt voraus, und der Tanker verfolgte den Konvoi mit 17 Knoten. In dieser Nacht, der Kreuzer Charybdis und Zerstörer Eskimo und somali schloss sich dem Konvoi als Verstärkung an.

Bei Tageslicht am 14. August, dem sechsten Morgen der Operation, Ohio holte den Konvoi ein und nahm seine Station in der Steuerbordkolonne wieder auf. Sie wurde von den Sirenen und Hupen ihrer Mitreisenden und Eskorten begrüßt, aber Kapitän Mason war fassungslos über die erbärmliche Erschöpfung des Konvois. Eine Stunde später wurden die feindlichen Luftangriffe wieder aufgenommen. He-111, Ju-88, Ju-87 und italienische SM-79-Torpedobomber versenkten den Transport Waimarama und erzielte Treffer auf den Transporten Dorset, Hafen Chalmers, und Schloss Rochester.

Der einzige Tanker der winzigen Flotte blieb nicht verschont. Ein verkrüppelter Stuka krachte in den Ohio und explodierte auf ihrem Vordeck und entzündete Feuer. Besatzungsmitglieder eilten herbei, um das brennende Flugzeug über die Seite zu hieven, als eine Bombe das Achterdeck traf und 10 Kanoniere tötete. Zwei weitere Bomben spreizten den Tanker und hoben ihn aus dem Wasser. Sie ließ sich auf die Seite fallen und drohte für einen Moment zu kentern. Bis die Ohio und ihre geschwärzte Mannschaft hatte sich erholt, die Motoren waren wieder verstummt. Wieder wälzte sie sich hinter dem Konvoi.

Die Ingenieure des Tankers machten sich wieder an die Arbeit und brachten die Motoren durch ein Wunder an mechanischem Einfallsreichtum nach zweistündiger Anstrengung zum Anlassen. Die Ohio mit vier Knoten pro Stunde vorwärts. Am Mittag des 14. August explodierte der Backbordkessel und zerstörte das Hauptdeck hinter der Brücke. Die Ohio stoppte, und dann explodierte auch der Steuerbordkessel und tötete ein Dutzend Ingenieure und sechs Decksleute, die die Brände bekämpften. Der Tanker war inzwischen ein geschwärzter Trümmerhaufen.

Überwältigt schnappte sich Kapitän Mason eine Signallampe und schickte eine Nachricht an das nächste Schiff zur Weiterleitung an den Zerstörer HMS Ashanti: „Weitermachen nicht möglich. Kann nur wenige Stunden über Wasser bleiben. Kannst du helfen?"

Admiral Burrough reagierte, indem er zwei Zerstörer entsandte, um den Tanker im Schlepptau zu nehmen, und für die nächsten sechs Stunden wehrten die drei Schiffe Luftangriffe ab, während sie versuchten, sich gegenseitig Schleppleinen zu übergeben. Die Dämmerung brachte synchronisierte Angriffe italienischer Motortorpedoboote und Bomber. Als sechs der feindlichen Boote auf die Ohio Um sie zu erledigen, brachen die Zerstörer die Schleppoperationen ab, um sie abzufangen. Einer von ihnen stieß in einen für den Tanker bestimmten Torpedo, explodierte und sank in Sekundenschnelle. Der andere Zerstörer trieb mit seinen Geschützen die Motortorpedoboote ab, nahm die Überlebenden seines Schwesterschiffs auf und zog neben dem Ohio wieder.

Ihr Kapitän rief: „Ich bleibe bei Ihnen und rufe Funk für weitere Hilfe.“ Eine halbe Stunde später traf ein weiterer Zerstörer ein, um den Tanker als Schutz vor den Torpedobooten zu umkreisen.

“Sie brauchen dich zum Überleben”

Die Ohio war in trauriger Verfassung, als sie tief im Wasser dahinhumpelte. Die Hälfte der Besatzung war tot und 10 schwer verletzt. Andere verwundete Besatzungsmitglieder halfen, die wenigen verbliebenen Batterien am Feuer zu halten. Captain Mason, der mehrere Nächte ohne Schlaf verbracht hatte, war erschöpft. Wenn sein verkrüppeltes Schiff es in den Grand Harbour von Valletta schaffen würde, wäre es ein Wunder, aber er gab die Hoffnung nie auf.

Der 12. August, der vierte Tag des tödlichen Spießrutenlaufs von Gibraltar nach Malta, dämmerte heiter und ruhig, als die verbleibenden acht Handelsschiffe mit ihren Eskorten weiterzogen.

Er war beschäftigt, als er plötzlich das hohe Heulen einer fallenden Bombe hörte. Er wusste instinktiv, dass es die treffen würde Ohio. Eine Sekunde später krachte es durch den Aufbau hinter der Brücke, explodierte im Maschinenraum und sprengte ein 15 Fuß großes Loch in die Backbordseite. Zum Glück lag es über der Wasserlinie. Die Angriffe gingen weiter. In der Nacht zum 14. August wehrten der Tanker und seine beiden begleitenden Zerstörer einen Torpedobootangriff nach dem anderen ab. Der zerschmetterte Tanker lag tiefer im Wasser, aber Hilfe war unterwegs.

Nach den überlebenden Handelsschiffen –Melbourne Star, Hafen Chalmers, und Schloss Rochester— war sicher in Malta angekommen, von sieben Minensuchern getroffen, entsandte Admiral Burrough seine Fleet Air Arm-Jäger, um die zurückbleibenden zu schützen Ohio. Die beiden Zerstörer auf beiden Seiten des Tankers führten sich unter ihrem Kiel Drahttrossen zu, um sie über Wasser zu halten.

Die Ohio nicht mehr schwebte, ruhte sie auf einem von Geschworenen manipulierten Drahtgeflecht. Der bizarre Dreier trottete weiter in Richtung Malta. Als Burroughs Kreuzergeschwader auf dem Rückweg nach Gibraltar vorbeidampfte, signalisierte der Admiral: „Nur drei Schiffe kamen mit Proviant und Munition durch. Sie brauchen dich, um zu überleben. RAF macht heute und morgen letzte Einsätze mit erschöpftem Treibstoff. Ganz Malta erwartet Ihre Ankunft. Gott schütze dich. Ich bin stolz, mit Ihnen gesegelt zu sein.“

Ankunft in Malta

Die Ohio und ihre beiden Hirten näherten sich endlich Malta, aber der Feind gab nicht auf. Deutsche Jäger schwärmten über ihren Köpfen und stießen mit dem Fleet Air Arm-Regenschirm zusammen, während Bomber erneut tauchten. Ein Beinahe-Verfehlen riss die Ohios Ruder und blies ein Loch in ihr Heck. Wasser strömte herein, und sie ließ sich noch tiefer sinken und zog die Zerstörer unter ihrem Gewicht nach unten.

Die Situation verbesserte sich am 14. August um 20 Uhr, als Malta gesichtet wurde. Schlepper segelten aus, um den drei Schiffen zu helfen, und Kapitän Mason erhielt die Atempause, um die er gebetet hatte. Zuversichtlich, dass die Ohio sank schnell, der Feind brach seine Angriffe ab. In dieser Nacht kämpften die Besatzungen der Tanker und Zerstörer, unterstützt von den Schleppern, um die Ohio flott, indem sie weitere Trosse unter ihr vorbeiführt.

Als die Morgendämmerung am 15. August anbrach, Ohio war nur eine Meile außerhalb des Hafens von Valletta. Es war der maltesische Nationalfeiertag, das Fest der Santa Marija. Auf der Insel mischten sich Tausende von Zivilisten mit britischen Soldaten, Matrosen und Fliegern an den Kais. Auf Dächern und beiderseits der zerklüfteten Hafeneinfahrt beobachteten sie schweigend das Wunder der Erlösung – die OhioÜberleben und ihr eigenes. Von den Schleppern überrumpelt und von den Zerstörern begleitet Penn, Ledbury, und Bramham, der rauchende, sich wälzende Tanker brauchte für die letzte Meile eine Stunde.

Als ihr angeschlagener Bug zwischen den äußeren Molen des Hafens vorbeifuhr, wurde die Stille an Land von einem leisen Jubel durchbrochen. Dann schwoll der Applaus an und übertönte das Donnern der Salutschüsse. Union Jacks und Taschentücher wurden geschwenkt und verwandelten die Menge am Kai in eine bunte Masse. Eine Militärkapelle spielte „Tipperary“, die „Beer Barrel Polka“ und andere hoffnungsvolle Kriegshymnen. An Bord der Ohio, Captain Mason hielt inne, um zu helfen, die Feuer unter Kontrolle zu halten, lächelte schwach und weinte unverschämt. Seine grimmige Vorhersage über das Schicksal des Konvois hatte sich als richtig erwiesen.

Während der angeschlagene Tanker neben den Ölkais des Hafens angeschoben wurde, gingen Signale an Mason ein. Premierminister Winston Churchill sagte: „Großartige Arbeit, gut gemacht“, und eine Nachricht der Admiralität in London lautete einfach: „Gut gemacht, Ohio.“ Lord Gort sprach für die Inselbewohner selbst: „Wir sind alle so glücklich, Sie und Ihr schönes Schiff nach einer so ängstlichen und gefährlichen Überfahrt sicher im Hafen zu sehen. Sie haben Malta gerettet.“

Das Heldentum der Operation Pedestal anerkennen

Die Ohio, deren Decks lange Zeit überflutet waren, lag neben dem gesunkenen Hilfstanker Pflaumenblatt am Parlatorio Wharf. Als ihre Ladung von 13.000 Tonnen Flugbenzin an diesem Tag entladen wurde, Ohio begann sich auf dem Boden zu setzen. Es war eine enge Sache gewesen. Am Abend des 15. August meldete der Kommandant der RAF-Kämpfer auf Malta Lord Gort, dass er nun für zwei Monate unbegrenzte Kampfeinsätze durchführen könne.

Inzwischen ein vierter verkrüppelter Kaufmann, der Brisbane-Stern, hatte die Insel erreicht. Insgesamt wurden 32.000 Tonnen Lebensmittel, Munition und andere Vorräte abgeladen, genug, um die Inselbastion für etwa 10 weitere Wochen zu erhalten. Das angelandete Material reichte nicht aus, um die Inselbewohner von ihren fast verhungernden Rationen (1.500 Kalorien pro Tag) zu befreien, aber es reichte aus, um Malta am Laufen zu halten. Die Royal Navy und die Handelsmarine hatten Malta gerettet. Es bedeutete nicht das Ende der Belagerung der Insel, aber die kostspielige Operation Pedestal ermöglichte es dem strategischen Malta, im Krieg zu bleiben. Der Fall Maltas hätte die Pläne der Alliierten für die Invasion Nordafrikas im November 1942 zunichte gemacht.

Admiral Syfret berichtete: „Dem Personal der Schiffe Seiner Majestät wurde Tribut gezollt, aber sowohl Offiziere als auch Mannschaften werden dem Verhalten, dem Mut und der Entschlossenheit der Kapitäne, Offiziere und Mannschaften der Handelsschiffe den ersten Platz einräumen wollen. Es war ein sehr inspirierender Anblick, wie beharrlich diese Schiffe auf ihrem Weg nach Malta durch alle Angriffe drängten und wie eine gut ausgebildete Flotteneinheit auf jedes Manöversignal antworteten.“

Die First Sea Lord berichtete Admiral Sir Andrew Cunningham, dem Oberbefehlshaber der britischen Mittelmeerflotte, der damals in Washington war: „Wir haben einen hohen Preis bezahlt, aber ich persönlich denke, dass wir angesichts der Risiken, die wir hatten, leicht davongekommen sind laufen, und die enorme Konzentration von allem … der wir uns stellen mussten.“

Unter den Auszeichnungen, die Überlebenden der Operation Pedestal verliehen wurden, erhielt Captain Mason das George Cross, Großbritanniens höchste Auszeichnung für einen Nichtkombattanten, in Anerkennung seines Heldentums und seiner Seemannschaft. Dreiundzwanzig seiner Matrosen und Kanoniere wurden ebenfalls ausgezeichnet. Am 15. April 1942 verlieh König Georg VI. dem „mutigen Volk“ von Malta das Georgskreuz für „Heldentum und Hingabe“, das einzige Mal in der Geschichte, dass einer Insel eine Medaille verliehen wurde.

Malta hat Operation Pedestal und die . nie vergessen Ohio. 1946 jubelten die Menschenmengen und Bands spielten, als der rostige Rumpf des Tankers zum letzten Mal aus dem Grand Harbour geschleppt wurde. Während ein Gedenkgottesdienst für die im Konvoi Verstorbenen abgehalten wurde, wurde sie in den Gewässern versenkt, die sie während eines der Marine-Epen des Zweiten Weltkriegs befahren hatte.


Hawker Sea Hurricane während des Malta-Konvois - Geschichte



























Hawker Hurricane Mk.IIb
Britischer einmotoriger einsitziger Jagdbomber aus dem Zweiten Weltkrieg

Archivfotos 1

Hawker Hurricane Mk.IIb (G-HURI, Z7381/XR-T) auf dem Display (c.1994) im Imperial War Museum Duxford, Cambridgeshire, England

Überblick 2

  • Hawker Hurrikan
  • Rolle: Kämpfer
  • Hersteller: Hawker Aircraft Gloster Aircraft Company Canadian Car and Foundry Austin Motor Company
  • Designer: Sydney Camm
  • Erstflug: 6. November 1935
  • Einführung: 1937
  • Hauptbenutzer: Royal Air Force Royal Canadian Air Force
  • Produziert: 1937-1944
  • Anzahl gebaut: 14.533

Die Hawker Hurricane Mk.I ist ein britisches einsitziges Jagdflugzeug, das von Hawker Aircraft Ltd für die Royal Air Force (RAF) entworfen und überwiegend gebaut wurde. Obwohl das Flugzeug weitgehend von der Supermarine Spitfire überschattet wurde, wurde das Flugzeug während der Luftschlacht um England berühmt, machte 60% der Luftsiege der RAF in der Schlacht aus und diente auf allen wichtigen Schauplätzen des Zweiten Weltkriegs.

Das Design der 1930er Jahre entwickelte sich durch mehrere Versionen und Anpassungen, was zu einer Reihe von Flugzeugen führte, die als Abfangjäger, Jagdbomber (auch "Hurribomber" genannt) und Bodenunterstützungsflugzeuge fungierten. Weitere als Sea Hurricane bekannte Versionen hatten Modifikationen, die den Betrieb von Schiffen ermöglichten. Einige wurden zu katapultgestützten Konvoi-Eskorten umgebaut, die als "Hurricats" bekannt sind.Bis Ende 1944 wurden mehr als 14.000 Hurricanes gebaut (davon etwa 1.200 in Sea Hurricanes umgebaut und etwa 1.400 in Kanada von Canadian Car and Foundry gebaut).

Design und Entwicklung 2

Der Hurricane wurde von Hawker als Reaktion auf die Air Ministry-Spezifikation F.36/34 (modifiziert durch F.5/34) für ein Kampfflugzeug entwickelt, das um das neue Rolls-Royce-Triebwerk herum gebaut wurde, damals nur als PV-12 bekannt, später als Merlin berühmt zu werden. Zu dieser Zeit umfasste das RAF Fighter Command nur 13 Staffeln, die jeweils entweder mit der Hawker Fury, der Hawker Hart-Variante oder der Bristol Bulldog ausgestattet waren – alles Doppeldecker mit festen Holzpropellern und nicht einziehbaren Fahrwerken. Das Design, das Anfang 1934 begann, war das Werk von Sydney Camm.

Die ursprünglichen Pläne von Sydney Camm, die als Reaktion auf die Spezifikation des Luftministeriums eingereicht wurden, wurden zunächst abgelehnt (anscheinend "zu orthodox" für das Luftministerium). Camm zerriss den Vorschlag und machte sich daran, einen Jäger als Hawker-Privatunternehmen zu entwickeln. Mit Blick auf die Wirtschaftlichkeit wurde der Hurricane mit so vielen vorhandenen Werkzeugen und Vorrichtungen wie möglich entwickelt (das Flugzeug war praktisch eine Eindecker-Version der erfolgreichen Hawker Fury), und diese Faktoren trugen maßgeblich zum Erfolg des Flugzeugs bei.

Frühe Konstruktionsphasen des "Fury Monoplane" enthielten einen Rolls-Royce Goshawk-Motor, der jedoch kurz darauf durch den Merlin ersetzt wurde und ein einziehbares Fahrwerk hatte. Der Entwurf wurde als "Interceptor Monoplane" bekannt und bis Mai 1934 waren die Pläne im Detail fertiggestellt. Um das neue Design zu testen, wurde ein Modell im Maßstab 1:10 hergestellt und an das National Physical Laboratory in Teddington geschickt. Eine Reihe von Windkanaltests bestätigte, dass die aerodynamischen Qualitäten des Designs in Ordnung waren, und bis Dezember desselben Jahres war ein Holzmodell des Flugzeugs in Originalgröße erstellt worden.

Der Bau des ersten Prototyps (K5083) begann im August 1935 mit dem PV-12 Merlin-Motor. Die fertiggestellten Teile des Flugzeugs wurden nach Brooklands gebracht, wo Hawkers einen Montageschuppen hatte, und am 23. Oktober 1935 wieder zusammengebaut. In den folgenden zwei Wochen fanden Bodentests und Taxiversuche statt, und am 6. November 1935 ging der Prototyp nach die Luft zum ersten Mal durch die Hände von Hawker's Cheftestpilot, Flight Lieutenant (später Group Captain) PWS Bulman. Flight Lieutenant Bulman wurde von zwei anderen Piloten bei den anschließenden Flugerprobungen unterstützt. Philip Lucas flog einige der experimentellen Testflüge, während John Hindmarsh die firmeneigenen Produktionsflugversuche durchführte. Sammy Wroath, später Gründungskommandant der Empire Test Pilot School, war der RAF-Testpilot für den Hurricane und seine enthusiastische Unterstützung half, ihn in die Produktion zu bringen.

Obwohl schneller und fortschrittlicher als die aktuellen Frontlinien-Doppeldecker der RAF, war das Design von Hurricane bei seiner Einführung bereits veraltet. Es verwendete traditionelle Hawker-Konstruktionstechniken aus früheren Doppeldeckern mit mechanisch befestigten statt geschweißten Verbindungen. Es hatte einen Warren-Träger-Typ-Rumpf aus hochfesten Stahlrohren, über dem Spanten und Längsträger saßen, die die gedopte Leinenbespannung trugen. Ein Vorteil der Stahlrohrkonstruktion war, dass Kanonengranaten die Holz- und Stoffbespannung durchdringen konnten, ohne zu explodieren. Selbst wenn eines der Stahlrohre beschädigt war, waren die Reparaturarbeiten relativ einfach und konnten vom Bodenpersonal auf dem Flugplatz durchgeführt werden. Eine komplett aus Metall bestehende Struktur, wie bei der Spitfire, die durch eine explodierende Kanonengranate beschädigt wurde, erforderte speziellere Ausrüstung zur Reparatur. Die altmodische Struktur erlaubte auch die Montage von Hurricanes mit relativ einfacher Ausrüstung unter Feldbedingungen. In Westafrika wurden Hurricanes in Kisten montiert und über die Sahara zum Theater im Nahen Osten geflogen bei Bedarf wieder zusammenbauen.

Die Flügelkonstruktion bestand zunächst aus zwei Stahlholmen und war ebenfalls stoffbespannt. Mehrere Hurricanes mit Stoffflügeln waren während der Luftschlacht um England noch im Einsatz, obwohl bei vielen ihre Flügel während der Wartung oder nach der Reparatur ersetzt wurden. Der Flügelwechsel erforderte nur drei Stunden Arbeit pro Flugzeug. Ein Ganzmetall-Flügel mit belasteter Haut aus Duraluminium wurde im April 1939 eingeführt und wurde für alle späteren Marken verwendet. "Die metallbeschichteten Flügel erlaubten eine Tauchgeschwindigkeit, die 80 mph (130 km/h) höher war als die stoffbedeckten. Sie waren sehr unterschiedlich in der Konstruktion, waren aber mit den stoffbedeckten Flügeln austauschbar, und einer testete Hurricane (L1877) , wurde sogar mit einem stoffbespannten Backbord- und einem metallbespannten Steuerbordflügel geflogen. Der große Vorteil der metallbespannten Tragflächen gegenüber den stoffbespannten bestand darin, dass die metallenen Tragflächen weitaus höhere Belastungen aufnehmen konnten, ohne so viel Struktur darunter zu benötigen."

Dann mit Hecktrimmer-Set Gas- und Gemischhebel ganz nach vorn . und graue Rauchwolken, die sich bald bei maximaler Drehzahl auflösten, waren die Überraschung! Es gab keinen plötzlichen Beschleunigungsschub, sondern mit einem donnernden Dröhnen der Auspuffanlagen direkt vor ihnen zu beiden Seiten der Windschutzscheibe nur eine stetige Zunahme der Geschwindigkeit. Rückblickend war dieser erste Hurricane-Einsatz ein Moment der Freude, aber auch der Erleichterung. Abgesehen von der neuen Geschwindigkeitsskala, an die sich der Pilot anpassen musste, hatte die Hurricane alle Qualitäten ihres stabilen und sicheren Doppeldecker-Vorgängers Hart, aber verbessert durch lebendigere Steuerung, mehr Präzision und all diese Leistung. (Roland Beamont, ein Flugschüler, beschreibt seinen ersten Flug in einem Hurricane.)

Eine der Prioritäten von Camm war es, dem Piloten eine gute Rundumsicht zu bieten. Zu diesem Zweck wurde das Cockpit relativ hoch im Rumpf montiert, wodurch eine markante "bucklige" Silhouette entsteht. Der Zugang des Piloten zum Cockpit wurde durch einen einziehbaren "Steigbügel" unterstützt, der unter der Hinterkante des Backbordflügels angebracht war. Dies war mit einer federbelasteten Klappklappe verbunden, die einen Griff am Rumpf direkt hinter dem Cockpit bedeckte. Beim Schließen der Klappe zog sich die Trittstufe in den Rumpf ein. Außerdem wurden beide Flügelwurzeln mit Streifen aus rutschfestem Material beschichtet.

Im Gegensatz dazu verwendete die zeitgenössische Spitfire eine Ganzmetall-Monocoque-Konstruktion und war daher sowohl leichter als auch stärker, jedoch weniger tolerant gegenüber Kugelschäden. Mit seiner einfachen Wartung, dem weit verbreiteten Fahrwerk und den guten Flugeigenschaften blieb der Hurricane in Einsatzgebieten im Einsatz, wo Zuverlässigkeit, einfache Handhabung und eine stabile Geschützplattform wichtiger als Leistung waren, typischerweise in Rollen wie Bodenangriffen. Eine der Konstruktionsanforderungen der ursprünglichen Spezifikation war, dass die Hurricane neben der Spitfire auch als Nachtjäger eingesetzt werden sollte. Die Hurricane erwies sich als relativ einfach zu fliegendes Flugzeug bei Nacht und sollte in den Nachtstunden dazu beitragen, mehrere deutsche Flugzeuge abzuschießen. Ab Anfang 1941 wurde die Hurricane auch als "Eindringling"-Flugzeug eingesetzt, das nachts deutsche Flugplätze in Frankreich patrouillierte, um Nachtbomber bei Starts oder Landungen zu fangen.

Produktion 2

Der letzte jemals gebaute Hurricane, s/n PZ865, von 14.533. Eine Mk.IIc-Version, ursprünglich bekannt als "The Last of the Many" und im Besitz von Hawker, wird dieses Flugzeug jetzt von der Battle of Britain Memorial Flight geflogen. Der Hurricane wurde im Juni 1936 in Produktion genommen, hauptsächlich aufgrund seiner relativ einfachen Konstruktion und einfache Herstellung. Da ein Krieg immer wahrscheinlicher wurde und die Zeit von entscheidender Bedeutung war, um der RAF ein effektives Kampfflugzeug zur Verfügung zu stellen, war es unklar, ob die fortschrittlichere Spitfire reibungslos in die Produktion gehen würde, während die Hurricane gut verstandene Herstellungstechniken verwendete. Dies galt auch für Servicegeschwader, die Erfahrung in der Arbeit an und der Reparatur von Flugzeugen hatten, deren Konstruktion den gleichen Prinzipien wie der Hurricane folgte und deren Einfachheit die Improvisation einiger bemerkenswerter Reparaturen in Geschwaderwerkstätten ermöglichte. Der Hurricane war auch deutlich billiger als der Spitfire und erforderte 10.300 Arbeitsstunden für die Produktion anstelle von 15.200 für den Spitfire.

Der Jungfernflug des ersten Serienflugzeugs, das von einem Merlin-II-Motor angetrieben wurde, fand am 12. Oktober 1937 statt. Die ersten vier Flugzeuge, die bei der RAF in Dienst gestellt wurden, traten im folgenden Dezember der No. 111 Squadron RAF bei RAF Northolt bei. Bis zum Ausbruch des Zweiten Weltkriegs wurden fast 500 Hurricanes produziert und 18 Staffeln ausgerüstet.

Im Jahr 1940 gründete Lord Beaverbrook, der Minister für Flugzeugproduktion war, eine Organisation, in der eine Reihe von Herstellern abgeordnet wurden, um kampfgeschädigte Hurricanes zu reparieren und zu überholen. Die Civilian Repair Organization überholte auch kampfermüdete Flugzeuge, die später zu Trainingseinheiten oder zu anderen Luftstreitkräften geschickt wurden. Eine der beteiligten Fabriken war das Werk Cofton Hackett der Austin Aero Company. Ein anderer war David Rosenfield Ltd mit Sitz auf dem Flugplatz Barton in der Nähe von Manchester.

Insgesamt wurden über 14.000 Hurricanes und Sea Hurricanes produziert. Die meisten Hurricanes wurden von Hawker gebaut (die sie bis 1944 produzierten), wobei Hawker's Schwesterfirma, die Gloster Aircraft Company, 2.750 Stück herstellte. Die Austin Aero Company baute 300. Canada Car and Foundry in Fort William, Ontario, Kanada, verantwortlich für die Produktion von 1.400 Hurricanes, bekannt als Mk.X.

1939 wurde die Produktion von 100 Hurricanes in Jugoslawien von Zmaj und Rogozarski eingeleitet. Davon wurden bis April 1941 20 von Zmaj gebaut. Eine davon wurde mit einer DB 601 ausgestattet und 1941 Probe geflogen.

Ein Vertrag über 80 Hurricanes wurde 1938 mit Faireys belgischer Tochtergesellschaft Avions Fairey SA für die belgische Luftwaffe abgeschlossen, mit der Absicht, diese Flugzeuge mit vier 13,2 mm Maschinengewehren zu bewaffnen. Drei wurden mit dieser Bewaffnung gebaut und zwei geflogen bis zum Blitzkrieg im Mai 1940, mit mindestens 12 weiteren von Avions Fairey mit der konventionellen Acht-Gewehr-Kaliber-Maschinengewehr-Bewaffnung.

Betriebshistorie 2

Die ersten 50 Hurricanes hatten Mitte 1938 Staffeln erreicht. Zu dieser Zeit war die Produktion etwas höher als die RAF-Kapazität, um die neuen Flugzeuge einzuführen, und die Regierung gab Hawkers die Genehmigung, den Überschuss an Länder zu verkaufen, die sich wahrscheinlich einer deutschen Expansion widersetzen würden. Infolgedessen gab es einige bescheidene Verkäufe in andere Länder. Die Produktion wurde dann mit dem Plan erhöht, eine Flugzeugreserve zu schaffen sowie bestehende und neu gebildete Staffeln wie die der Auxiliary Air Force umzurüsten. Erweiterungsplan E umfasste bis Anfang 1938 ein Ziel von 500 Jägern aller Art. Zur Zeit der München-Krise gab es nur zwei voll einsatzfähige Staffeln der geplanten 12 mit Hurricanes. Zum Zeitpunkt der deutschen Invasion in Polen gab es 18 einsatzfähige Hurricane-Staffeln und drei weitere umgebaute.

Der falsche Krieg 2

Der Hurricane hatte seine Feuertaufe am 21. Oktober 1939. An diesem Tag startete A Flight of 46 Squadron vom Satellitenflugplatz North Coates an der Küste von Lincolnshire und wurde angewiesen, eine Formation von neun Heinkel He.115B-Wasserflugzeugen von 1 . abzufangen /KüFlGr 906, auf der Suche nach Schiffen zum Angriff in der Nordsee. Die Heinkels waren bereits von zwei 72 Squadron Spitfires angegriffen und beschädigt worden, als sechs 46 Squadron Hurricanes die Heinkels abfingen, die auf Meereshöhe flogen, um Jägerangriffen zu entgehen. Trotzdem schossen die Hurricanes in schneller Folge vier der Feinde ab (46 Squadron beanspruchte fünf und die Spitfire-Piloten zwei).

Als Reaktion auf eine Anfrage der französischen Regierung nach 10 Jagdgeschwadern zur Luftunterstützung bestand Air Chief Marshal Sir Hugh Dowding, Oberbefehlshaber des RAF Fighter Command, darauf, dass diese Zahl die britische Verteidigung stark schwächen würde, und so zunächst nur vier Hurricanes-Staffeln 1, 73, 85 und 87 wurden nach Frankreich verlegt, um Spitfires zur "Heimatverteidigung" zurückzuhalten. Die erste, die am 10. September 1939 eintraf, war das Geschwader Nr. 73, kurz darauf folgten die anderen drei. Etwas später schlossen sich ihnen 607 und 615 Geschwader an.

Nach seinem Erstflug im Oktober 1939 flog Hurricane-Pilot Roland Beamont anschließend mit der 87 Squadron einsatzbereit, beanspruchte während des französischen Feldzugs drei feindliche Flugzeuge und lobte die Leistung seines Flugzeugs:

Während der schlechten Tage des Jahres 1940 hatte 87 Sqn ein kompetentes Formations-Kunstflugteam unterhalten, dessen präzise Flugsteuerung und reaktionsschnelle Triebwerke eine präzise Formation durch Loopings, Barrel Rolls, 1g Semi-Stall Turns und Rolls off Half-Loops ermöglichten. Mein Hurricane wurde in den Schlachten von Frankreich und Großbritannien nie getroffen, und in über 700 Stunden auf dem Typ hatte ich nie einen Motorschaden. - Roland Beamont, der seine Kriegserfahrung als Pilot zusammenfasst.

Am 30. Oktober kam es über Frankreich zu Hurrikanen. An diesem Tag wurde Pilot Officer P.W.O. Boy Mold of 1st Squadron, fliegender Hurrikan L1842, schoss eine Dornier Do.17P von 2(F)/123 ab. Das deutsche Flugzeug, das zum Fotografieren alliierter Flugplätze in der Nähe der Grenze geschickt wurde, ging etwa 16 km westlich von Toul in Flammen auf. Boy Mold war der erste RAF-Pilot, der im Zweiten Weltkrieg ein feindliches Flugzeug auf dem Kontinent abschoss.

Am 6. November 1939 wurde Pilot Officer P.V. Ayerst von No. 73 Squadron, war der erste, der mit einer Messerschmitt Bf.109 kollidierte. Nach dem Luftkampf kam er mit fünf Löchern im Rumpf zurück. Der fliegende Offizier E. J. "Cobber" Kain, ein Neuseeländer, war für den ersten Sieg der 73. Staffel am 8. November 1939 verantwortlich, während er in Rouvres stationiert war. Er wurde einer der ersten Jäger-Asse der RAF des Krieges, dem 16 Kills zugeschrieben wurden.

Am 22. Dezember erlitten die Hurricanes in Frankreich ihre ersten Verluste. Drei Hawker-Jäger, die versuchten, ein unbekanntes Flugzeug zwischen Metz und Thionville abzufangen, wurden von vier Bf.109E&rsquos von III./JG 53 abgesprungen, wobei der Gruppenkommander, das spanische Bürgerkriegs-Ass Kapitän Werner Mölders, an der Spitze stand. Mölders und Lt Hans von Hahn schossen die Hurricanes of Sergeant R.M. Perry und J. Winn ohne Verluste.

Schlacht um Frankreich 2

Im Mai 1940 verstärkten die Geschwader Nr. 3, 79 und 504 die früheren Einheiten, als Deutschlands Blitzkrieg an Fahrt gewann. Am 10. Mai, dem ersten Tag der Schlacht um Frankreich, wird Flugleutnant R.E. Lovett und Flying Officer "Fanny" Orton, von 73 Squadron, waren die beiden ersten RAF-Piloten, die mit den einfallenden deutschen Flugzeugen kämpften. Sie griffen eine der drei Dornier Do.17&rsquos von 4./KG2 aus an, die über ihrem Flugplatz Rouvres flogen. Die Dornier ging unversehrt davon, während Orton von Abwehrfeuer getroffen wurde und landen musste. Am selben Tag behaupteten die Hurricane-Staffeln, dass 42 deutsche Flugzeuge während 208 Einsätzen abgeschossen wurden, obwohl keines davon Jäger waren, während sieben Hurricanes verloren gingen, aber keine Piloten starben.

Am 12. Mai wurden mehrere Hurricanes-Einheiten verpflichtet, Bomber zu eskortieren. An diesem Morgen starteten fünf freiwillige Fairey Battle-Besatzungen des Geschwaders Nr. 12 vom Stützpunkt Amifontaine, um die Brücken Vroenhoven und Veldvedzelt an der Maas in Maastricht zu bombardieren. Die Eskorte bestand aus acht Hurricanes of No. 1 Squadron, mit Squadron Leader P.J.H. "Bull" Halahan in Führung. Als sich die Formation Maastricht näherte, wurde sie von 16 Bf.109E&rsquos von 2./JG 27 abprallen lassen Land. Die Piloten der No.1 Squadron beanspruchten vier Messerschmitts und zwei Heinkel He.112&rsquos, während die Luftwaffe tatsächlich nur eine Bf.109 verlor.

Am 13. Mai 1940 trafen weitere 32 Hurricanes ein. Alle zehn angeforderten Hurricane-Staffeln operierten damals von französischem Boden aus und spürten die volle Wucht der Nazi-Offensive. Am nächsten Tag erlitten Hurricanes schwere Verluste: 27 wurden abgeschossen, 22 von Messerschmitts mit 15 getöteten Piloten (ein weiterer starb einige Tage später), darunter Staffelführer JB Parnall, der erste Flugkommandant, der während des Krieges starb, und das australische Ass Les Clisby . Am selben Tag forderte die 3. Staffel, dass 17 deutsche Flugzeuge abgeschossen wurden, die Staffeln 85 und 87 vier und die Staffel 607 neun. In den folgenden drei Tagen (15.-17. Mai) gingen nicht weniger als 51 Hurricanes im Kampf oder bei Unfällen verloren. Am 17. Mai, dem Ende der ersten Kampfwoche, waren nur drei der Staffeln annähernd einsatzbereit, aber trotz ihrer schweren Verluste war es den Hurricanes gelungen, fast doppelt so viele deutsche Flugzeuge zu zerstören. Am 18. Mai 1940 dauerte der Luftkampf von morgens bis abends an, wobei Hurricanes-Piloten 57 deutsche Flugzeuge und 20 wahrscheinliche Flugzeuge forderten (Luftwaffenaufzeichnungen zeigen 39 verlorene Flugzeuge). Am folgenden Tag beanspruchten die Geschwader Nr. 1 und 73 11 deutsche Flugzeuge (drei von "Cobber" Kain und drei von Paul Richey). Aber in diesen zwei Tagen erlitten Hurricanes schwerere Verluste, wobei 68 Hurricanes abgeschossen wurden oder aufgrund von Kampfschäden zur Bruchlandung gezwungen wurden. 15 Piloten wurden getötet, 8 gefangen genommen und 11 verletzt. Zwei Drittel der Hurricanes wurden von Messerschmitt Bf.109&rsquos und Bf.110&rsquos abgeschossen.

Am Nachmittag des 20. Mai 1940 wurde den in Nordfrankreich stationierten Hurricane-Einheiten befohlen, ihre Stützpunkte auf dem Kontinent zu verlassen und nach Großbritannien zurückzukehren. Am selben Tag beantragte "Bull" Malahan die Rückführung der Piloten, die im Geschwader Nr. 1 dienen. In den letzten 10 Tagen war die Einheit die erfolgreichste der Kampagne, die 63 Siege für den Verlust von fünf Piloten errungen hatte: zwei getötet, einer gefangen genommen und zwei ins Krankenhaus eingeliefert. No. 1 Squadron war die einzige, die während des Blitzkriegs zehn DFC- und drei DFM-Squadrons erhielt. Am Abend des 21. Mai waren die einzigen noch aktiven Hurrikane die der AASF, die auf die Stützpunkte um Troyes verlegt worden waren. Während der 11-tägigen Kämpfe in Frankreich und über Dünkirchen vom 10. bis 21. Mai 1940 forderten Hurricane-Piloten 499 Abschüsse und 123 wahrscheinliche. Zeitgenössische deutsche Aufzeichnungen, untersucht nach dem Krieg, weisen 299 Flugzeuge der Luftwaffe zerstört und 65 von RAF-Jägern schwer beschädigt zu. Als die letzten Hurricanes Frankreich am 21. Juni verließen, kamen von den 452 Hawker-Jägern, die während des Blitzkriegs eingesetzt wurden, nur 66 nach Großbritannien zurück, von denen 178 auf den Flugplätzen von Merville, Abbeville, Lille/Seclin und anderen Stützpunkten aufgegeben wurden.

Betrieb Dynamo 2

Während der Operation Dynamo (der Evakuierung britischer, französischer und belgischer Truppen aus Dünkirchen, die von der deutschen Armee während der Schlacht um Dünkirchen abgeschnitten wurden) operierten die Hawker Hurricanes von britischen Stützpunkten aus. Zwischen dem 26. Mai und dem 3. Juni 1940 wurden den 14 beteiligten Hurricane-Einheiten 108 Luftsiege zugeschrieben. Insgesamt 27 Hurricane-Piloten wurden während der Operation Dynamo zu Assen, angeführt vom kanadischen Pilotenoffizier W. L. Willie McKnight (10 Siege) und dem Pilotenoffizier Percival Stanley Turner (sieben Siege), der in No.242 Squadron, meist mit kanadischem Personal gebildet. Verluste waren 22 Piloten getötet und drei gefangen genommen.

Am 27. Mai 1940, in einer der letzten Massenbegegnungen des Blitzkrieges, fingen 13 Hurrikane der 501 Squadron 24 Heinkel He.111&rsquos ab, die von 20 Bf.110&rsquos eskortiert wurden , mit wenig Schaden an den Hurricanes. Am folgenden Tag schoss JG 26 drei Gruppen 12 britische Jäger ab: sechs Spitfires über Dünkirchen und sechs Hurricanes entlang der Küste von Ostende. Am 29. Mai zerstörte die Luftwaffe I.(J)LG 2 acht Hurricanes sowie einige Morane-Saulnier M.S.406&rsquo in der Nähe von St. Quentin über Dünkirchen.

Am 7. Juni 1940 erhielt Edgar James "Cobber" Kain, das erste RAF-Ass des Krieges, die Nachricht, dass er für einen "Ruheurlaub" bei einer Operational Training Unit nach England zurückkehren sollte. Beim Verlassen seines Flugplatzes führte er eine improvisierte Kunstflugvorführung durch und wurde getötet, als sein Hurricane abstürzte, nachdem er eine Schleife abgeschlossen und einige "Flick"-Rollen in geringer Höhe versucht hatte.

Erste Gefechte mit der Luftwaffe hatten gezeigt, dass die Hurricane eine drehfreudige und stabile Plattform war, aber der Watts-Zweiblattpropeller war eindeutig ungeeignet. Mindestens ein Pilot beschwerte sich darüber, dass sich ein Heinkel 111 bei einer Verfolgungsjagd von ihm lösen konnte, doch zu diesem Zeitpunkt war der Heinkel veraltet. Zu Beginn des Krieges lief der Motor mit normalem Flugbenzin mit 87 Oktan. Ab Anfang 1940 wurden zunehmende Mengen von 100-Oktan-Kraftstoff aus den USA importiert. Im Februar 1940 erhielten Hurricanes mit den Merlin II- und Merlin III-Motoren Modifikationen, um einen zusätzlichen Kompressor-Boost von 6 psi (41 kPa) für fünf Minuten zu ermöglichen (obwohl es Berichte über einen ununterbrochenen Einsatz von 30 Minuten gibt). Der zusätzliche Kompressor-Boost, der die Motorleistung um fast 250 PS (190 kW) erhöhte, gab dem Hurricane eine ungefähre Geschwindigkeitssteigerung von 25 mph (40 km/h) auf 35 mph (56 km/h), unter 15.000 ft (4.600 .). m) Höhe und erhöhte die Steigrate des Flugzeugs erheblich. "Overboost" oder "Pulling the Plug", eine Form der Kriegsnotstromversorgung, wie sie in späteren Flugzeugen des Zweiten Weltkriegs genannt wurde, war eine wichtige Modifikation während des Krieges, die es der Hurricane ermöglichte, gegenüber der Bf.109E wettbewerbsfähiger zu werden und ihre Marge zu erhöhen der Überlegenheit gegenüber der Bf.110C, insbesondere in geringer Höhe. Mit dem "Not-Boost" von +12 lbf/in 2 (83 kPa) konnte der Merlin III 1.310 PS (977 kW) auf 9.000 ft (2.700 m) erzeugen.

Flt Lt Ian Gleed von der 87 Squadron schrieb über die Wirkung des zusätzlichen Boosts auf den Hurricane, während er am 19. Mai 1940 eine Bf 109 in geringer Höhe jagte: Verdammt! Wir sind auf Hochtouren, so wie es ist. Hier geht es mit der Meise. Ein Ruck - Boost & rsquos schoss bis zu 12 Pfund Geschwindigkeit &rsquos erhöhte sich um 50 mph. Ich gewinne an Boden - 700, 600, 500 Yards. Gib ihm einen Stoß. Nein, halte dein Feuer, du Narr! Er hat dich noch nicht gesehen. Gleed ging die Munition aus, bevor er die BF.109 abschießen konnte, obwohl er sie schwer beschädigt zurückließ und in einer Höhe von etwa 15,2 m flog.

Hurrikane, die mit Rotol-Konstantgeschwindigkeitspropellern ausgestattet waren, wurden im Mai 1940 an RAF-Staffeln geliefert, wobei die Lieferungen während der gesamten Luftschlacht um England fortgesetzt wurden nach unter Staffeln, die mit Flugzeugen ausgestattet sind, die den älteren zweistufigen Propeller von de Havilland haben.

Schlacht um England 2

Ende Juni 1940, nach dem Fall Frankreichs, war die Mehrheit der 36 Jagdgeschwader der RAF mit Hurricanes ausgerüstet. Die Luftschlacht um England dauerte offiziell vom 10. Juli bis 31. Oktober 1940, die schwersten Kämpfe fanden jedoch zwischen dem 8. August und dem 21. September statt. Sowohl die Supermarine Spitfire als auch die Hurricane sind für ihre Rolle bei der Verteidigung Großbritanniens gegen die Luftwaffe im Allgemeinen bekannt der "Arbeitspferd" Hurrikan, der in diesem Zeitraum die meisten RAF-Siege erzielte und laut Fighter Command 55 Prozent der 2.739 deutschen Verluste ausmachte, verglichen mit 42 Prozent von Spitfires.

Als Kämpfer hatte der Hurricane einige Nachteile. Es war langsamer als sowohl die Spitfire I und II als auch die Messerschmitt Bf.109E, und die dicken Flügel beeinträchtigten die Beschleunigung, aber es konnte beide überholen. Trotz seiner Leistungsmängel gegenüber der Bf.109 war der Hurricane noch immer in der Lage, den deutschen Jäger vor allem in geringeren Höhen zu zerstören. Die Standardtaktik der Bf.109 bestand darin, zu versuchen, höher als die RAF-Jäger zu steigen und sie in einem Sturzflug "abprallen" zu lassen. 109&rsquos, mit ihrer geringeren Rollrate, waren schwer zu kontern. Wenn eine Bf.109 in einen Luftkampf geriet, konnte der Hurricane die Bf.109 genauso überwältigen wie die Spitfire. Bei einer strengen Verfolgungsjagd konnte die Bf.109 dem Hurricane leicht ausweichen. Im September 1940 wurden die stärkeren Mk.IIa Serie 1 Hurricanes in Dienst gestellt, wenn auch nur in geringer Zahl. Diese Version erreichte eine Höchstgeschwindigkeit von 550 km/h.

Die Hurricane war eine stabile Geschützplattform und hatte ihre Robustheit unter Beweis gestellt, da mehrere schwer beschädigt, aber zur Basis zurückgekehrt waren. Aber obwohl es robust und stabil war, machte es die Konstruktion von Hurricane im Falle eines Feuers des Flugzeugs gefährlich. Die Holzrahmen und die Stoffbespannung des hinteren Rumpfes ermöglichten eine leichte Ausbreitung des Feuers durch die hintere Rumpfstruktur. Außerdem saß der Schwerkraftkraftstofftank im vorderen Rumpf direkt vor der Instrumententafel, ohne jeglichen Schutz für den Piloten. Viele Hurricane-Piloten erlitten schwere Verbrennungen durch einen Flammenstrahl, der durch die Instrumententafel brennen konnte. Dies beunruhigte Hugh Dowding so sehr, dass er Hawker die Rumpftanks der Hurricanes mit einem feuerfesten Material namens Linatex nachrüsten ließ. Einige Hurricane-Piloten waren auch der Meinung, dass die Treibstofftanks in den Tragflächen, obwohl sie mit einer Linatex-Schicht geschützt waren, von hinten angreifbar waren, und es wurde angenommen, dass diese, nicht der Rumpftank, die Hauptbrandgefahr darstellten.

Vom 10. Juli bis 11. August 1940 beispielsweise feuerten RAF-Kämpfer auf 114 deutsche Bomber und schossen 80 ab, eine Zerstörungsquote von 70 %. Gegen die Bf.109 griffen die RAF-Jäger 70 an und schossen 54 davon ab, was einer Quote von 77% entspricht. Ein Teil des Erfolgs der britischen Jäger war möglicherweise auf den Einsatz der de Wilde-Brandpatrone zurückzuführen.

Wie bei der Spitfire litt der Merlin-Motor unter einer negativen g-Abschaltung, ein Problem, das bis zur Einführung der Miss Shilling-Düse Anfang 1941 nicht behoben wurde.

Das einzige Victoria Cross von Battle of Britain und das einzige, das einem Mitglied des Fighter Command während des Krieges verliehen wurde, wurde Flight Lieutenant Eric Nicolson von 249 Squadron als Ergebnis einer Aktion am 16. von Bf.110-Kämpfern von oben "abgeprallt". Alle drei wurden gleichzeitig getroffen. Nicolson wurde schwer verwundet und sein Hurricane wurde beschädigt und in Flammen aufgegangen. Beim Versuch, das Cockpit zu verlassen, bemerkte Nicolson, dass einer der Bf.110 sein Flugzeug überschossen hatte. Er kehrte ins Cockpit zurück, das inzwischen ein loderndes Inferno war, griff den Feind an und schoss möglicherweise die Bf.110 ab.

Nachtjäger und Eindringlinge 2

Nach der Luftschlacht um England wurde die Hurricane weiterhin eingesetzt und war während des Blitzes von 1941 der wichtigste einsitzige Nachtjäger im Fighter Command. F/Lt. Richard Stevens beanspruchte 1941 14 Bomber der Luftwaffe, die Hurricanes flogen.

1942 wurde der kanonenbewaffnete Mk.IIc in der nächtlichen Eindringlingsrolle über dem besetzten Europa eingesetzt. F/Lt. Karel Kuttelwascher von 1 Squadron erwies sich als bester Torschütze, mit 15 Luftwaffenbombern, die abgeschossen wurden.

1942 wurden auch zwölf Hurricane Mk.II.C(NF) Nachtjäger hergestellt, die mit einem vom Piloten betriebenen Air Interception Mark VI Radar ausgestattet waren. Nach einem kurzen Einsatz mit No. 245 und No. 247 Squadron RAF, bei dem sich diese Flugzeuge als zu langsam erwiesen, um in Europa effektiv zu dienen, wurden diese Flugzeuge nach Indien geschickt, um mit No. 176 Squadron RAF bei der Verteidigung von Kalkutta zu dienen. Ende Dezember 1943 wurden sie außer Dienst gestellt.

Nordafrika 2

Der Hurricane Mk.II wurde nach dem Kriegseintritt Italiens im Juni 1940 hastig tropenisiert. Diese Flugzeuge wurden zunächst durch Frankreich auf dem Luftweg zur 80 Squadron in Ägypten befördert, um Gladiators zu ersetzen. Der Hurrikan forderte am 19. Juni 1940 seinen ersten Todesfall im Mittelmeer, als F/O P.G. Wykeham-Barnes berichtete, dass er zwei Fiat CR.42 abgeschossen habe. Hurricanes dienten mit mehreren britischen Commonwealth-Staffeln in der Desert Air Force. Sie erlitten schwere Verluste über Nordafrika nach der Ankunft der Bf.109E- und Bf.109F-Varianten und wurden ab Juni 1941 schrittweise in der Luftüberlegenheitsrolle durch Curtiss Tomahawks/Kittyhawks ersetzt. Jagdbomber-Varianten ("Hurribomber") behielten jedoch aufgrund ihrer beeindruckenden Bewaffnung von vier 20-mm-Kanonen (.79 in) und einer 500 lb (230 kg) Bombenlast einen Vorteil in der Rolle des Bodenangriffs. Ab November 1941 musste sie sich, beginnend in der libyschen Wüste, einem neuen furchtbaren Gegner stellen: der neuen Regia Aeronautica Macchi C.202 Folgore. Das italienische Flugzeug erwies sich als dem Hawker-Jäger überlegen. Der C.202 könnte ihn dank seiner hervorragenden Agilität und eines neuen, leistungsstärkeren Reihenmotors im Luftkampf übertreffen.

Während und nach dem fünftägigen Artilleriebeschuss von El Alamein, der in der Nacht des 23. Oktober 1942 begann, behaupteten sechs Hurricane-Staffeln, darunter die mit 40-mm-Kanonen bewaffnete Hurricane Mk.IID-Version, 39 Panzer, 212 Lastwagen und gepanzerte Fahrzeuge zerstört zu haben Truppentransporter, 26 Bogenschützen, 42 Geschütze, 200 verschiedene andere Fahrzeuge und vier kleine Treibstoff- und Munitionsdeponien, flog 842 Einsätze mit dem Verlust von 11 Piloten. Während der Durchführung einer Bodenunterstützungsrolle schlugen Hurricanes, die bei RAF Castel Benito, Tripolis, stationiert waren, am 10 Verluste für sich.

Verteidigung von Malta 2

Der Hurrikan spielte eine bedeutende Rolle bei der Verteidigung Maltas. Als Italien am 10. Juni 1940 in den Krieg eintrat, stützte sich Maltas Luftverteidigung auf Gloster Gladiators, die es schafften, sich in den folgenden 17 Tagen gegen die weit überlegene Zahl der italienischen Luftwaffe zu behaupten die restlichen drei hießen Faith, Hope und Charity, in Wirklichkeit gab es mindestens sechs Gladiatoren.) ein Gladiator und ein Hurricane. Am 2. August traf weitere Verstärkung in Form von 12 weiteren Hurricanes und zwei Blackburn Skuas ein.

Wochenlang eine Handvoll Hurricane Mk.II, unterstützt von Group Captain A.B. Woodhalls meisterhafte Kontrolle hatte trotz aller Widrigkeiten das steigende Crescendo von Feldmarschall Kesselrings unerbittlichen Angriffen auf Grand Harbour und die Flugplätze erlebt. Die Piloten der wenigen alten Flugzeuge, um die sich die Bodencrew tapfer bemühte, einsatzbereit zu bleiben, setzten ihre Angriffe fort. bahnten sich ihren Weg durch die deutschen Jagdschirme und unsere Flak, um sich den Ju.87 und Ju.88 zu nähern, während sie auf ihre Ziele stürzten.

Die zunehmende Zahl britischer Flugzeuge auf der Insel veranlasste die Italiener schließlich, deutsche Junkers Ju.87 Stuka Sturzkampfbomber einzusetzen, um die Flugplätze zu zerstören. Schließlich versuchte die Luftwaffe, den starken Widerstand dieser wenigen Flugzeuge zu überwinden, auf den sizilianischen Flugplätzen zu stationieren, nur um festzustellen, dass Malta kein leichtes Ziel war. Nach zahlreichen Angriffen auf die Insel in den folgenden Monaten und der Ankunft von 23 zusätzlichen Hurrikanen Ende April 1941 und einer weiteren Lieferung einen Monat später verließ die Luftwaffe Sizilien im Juni desselben Jahres an die russische Front.

Da Malta an der für den Nordafrikafeldzug immer wichtiger werdenden Seeversorgungsroute lag, kehrte die Luftwaffe Anfang 1942 mit aller Macht zu einem zweiten Angriff auf die Insel zurück. Erst im März, als der Ansturm seinen Höhepunkt erreichte, 15 Spitfires flogen vom Träger HMS Eagle ein, um sich den dort bereits stationierten Hurricanes anzuschließen und die Verteidigung zu stärken, aber viele der neuen Flugzeuge gingen am Boden verloren und es war wieder der Hurricane, der die Hauptlast der frühen Kämpfe bis zu weiteren Verstärkungen trug ist eingetroffen.

Luftverteidigung in Russland 2

Die Hawker Hurricane war das erste Lend-Lease-Flugzeug der Alliierten, das an die UdSSR geliefert wurde, mit insgesamt 2.952 Hurricanes, die schließlich zum häufigsten britischen Flugzeug im sowjetischen Dienst wurden. Sowjetische Piloten waren vom Hawker-Jäger enttäuscht, da er sowohl deutschen als auch russischen Flugzeugen unterlegen war.

Mk.II Hurricanes spielten 1941 eine wichtige Rolle in der Luftverteidigung, als die Sowjetunion von der deutschen Armee bedroht wurde, die sich auf breiter Front von Leningrad, Moskau bis zu den Ölfeldern im Süden näherte. Großbritanniens Entscheidung, den Sowjets zu helfen, bedeutete, Nachschub in die nördlichen Häfen zu schicken, und da die Konvois in Reichweite des feindlichen Luftangriffs der im benachbarten Finnland stationierten Luftwaffe segeln mussten, wurde beschlossen, eine Reihe von Hurricane Mk. IIB's, die mit den Geschwadern Nr. 81 und 134 der Nr. 151 Wing RAF fliegen, um Schutz zu bieten. 24 wurden auf dem Träger HMS Argus transportiert, der am 28. August 1941 vor Murmansk eintraf, und weitere 15 verladene Flugzeuge an Bord von Handelsschiffen. Neben ihren Konvoischutzaufgaben dienten die Flugzeuge auch als Eskorte für russische Bomber.

Die Aufmerksamkeit der Feinde auf das Gebiet nahm im Oktober ab, woraufhin die RAF-Piloten ihre sowjetischen Kollegen darin trainierten, die Hurricanes selbst zu bedienen. Am Ende des Jahres war die Rolle der RAF beendet, aber das Flugzeug blieb zurück und wurde das erste von Tausenden alliierter Flugzeuge, die von der Sowjetunion akzeptiert wurden. Obwohl die sowjetischen Piloten nicht überall vom Hurrikan begeistert waren, war Held der Sowjetunion, Oberstleutnant Safanov. liebte den Hurrikan. und RAF Hurricane Mk.IIB-Jäger, die von sowjetischem Boden aus zur Verteidigung von Murmansk operierten, zerstörten 15 Flugzeuge der Luftwaffe für nur einen Verlust im Kampf. In einigen sowjetischen Kriegserinnerungen wurde der Hurrikan Mk.I&rsquos sehr wenig schmeichelhaft beschrieben.

Der "sowjetische" Hurrikan hatte einige Nachteile. Erstens war sie in niedriger und mittlerer Höhe 40-50 km/h (25/31 mph) langsamer als ihr Hauptgegner, die Bf.109E, und hatte eine langsamere Steiggeschwindigkeit. Die Messerschmitt konnte den Hurricane wegen der geringen Flächenbelastung des britischen Jägers übertreffen. Die Hauptquelle der Beschwerden war jedoch die Bewaffnung des Hurrikans. Oftmals beschädigten die acht oder zwölf kleinkalibrigen Maschinengewehre die robusten und schwer gepanzerten deutschen Flugzeuge nicht, weshalb sowjetische Bodenmannschaften damit begannen, die Brownings zu entfernen. Mit nur vier oder sechs der zwölf Maschinengewehre wurden zwei 12,7-mm-Berezin-UB-Kanonen oder zwei oder sogar vier 20-mm-ShVAK-Kanonen ersetzt, aber die Gesamtleistung verschlechterte sich.

Burma, Ceylon, Singapur und Niederländisch-Ostindien 2

Nach Ausbruch des Krieges mit Japan wurden 51 Hurricane Mk.II zerlegt und in Kisten nach Singapur geschickt fünf Staffeln. Sie kamen am 3. Januar 1942 an, als die alliierten Jagdgeschwader in Singapur mit Brewster Buffalos während des malaiischen Feldzugs überwältigt waren. Die Jagdstreitkräfte der kaiserlichen japanischen Armee, insbesondere die Nakajima Ki-43, wurden in Bezug auf ihre Fähigkeiten, Zahlen und die Strategie ihrer Kommandeure unterschätzt.

Dank der Bemühungen der 151. Wartungseinheit waren die 51 Hurricanes innerhalb von 48 Stunden montiert und bereit für die Erprobung, von denen 21 innerhalb von drei Tagen einsatzbereit waren. Die Hurricanes waren mit sperrigen &rsquoVokes&rsquo-Staubfiltern unter der Nase ausgestattet und mit zwölf statt acht Maschinengewehren bewaffnet. Das zusätzliche Gewicht und der zusätzliche Widerstand machten sie langsam zu klettern und unhandlich in der Höhe zu manövrieren, obwohl sie effektivere Bomberkiller waren.

Die kürzlich eingetroffenen Piloten wurden in 232 Squadron zusammengefasst. Darüber hinaus wurde das 488 (NZ) Squadron, ein Buffalo-Geschwader, auf Hurricanes umgestellt. Am 18. Januar bildeten die beiden Staffeln die Basis der 226-Gruppe. 232 Squadron wurde am 22. Januar einsatzbereit und erlitt die ersten Verluste und Siege für den Hurrikan Mk.I in Südostasien. Zwischen dem 27. und 30. Januar trafen weitere 48 Hurricanes (Mk.IIA) mit dem Flugzeugträger HMS Indomitable ein, von dem aus sie zu den Flugplätzen P1 und P2 bei Palembang, Sumatra in Niederländisch-Ostindien flogen.

Aufgrund unzureichender Frühwarnsysteme konnten japanische Luftangriffe auf Sumatra 30 Hurricanes am Boden zerstören, die meisten davon in einem einzigen Angriff am 7. Februar. Nach der japanischen Landung in Singapur wurden am 10. Februar die Überreste von 232 und 488 Geschwadern nach Palembang zurückgezogen. Japanische Fallschirmjäger begannen jedoch am 13. Februar mit der Invasion von Sumatra. Hurrikane zerstörten am 14. Februar sechs japanische Transportschiffe, verloren dabei aber sieben Flugzeuge. Am 18. Februar zogen die verbliebenen alliierten Flugzeuge und Besatzungen nach Java. Zu diesem Zeitpunkt waren von den ursprünglichen 99 nur noch 18 betriebsbereite Hurricanes übrig geblieben.

Nach der Invasion von Java wurden einige der Piloten auf dem Seeweg nach Australien evakuiert. Ein nicht zusammengebautes Flugzeug wurde an die RAAF übergeben und war der einzige Hurricane, der in Australien mit Trainings- und anderen Nicht-Kampfeinheiten in Dienst gestellt wurde.

Als eine japanische Flugzeugträger-Einsatzgruppe unter dem Kommando von Admiral Chuichi Nagumo im April 1942 einen Ausfall im Indischen Ozean unternahm, sahen RAF Hurricanes von Ceylon aus bei Angriffen auf Colombo am 5. April 1942 und auf den Hafen von Trincomalee am 9. .

Am 5. April 1942 führte Kapitän Mitsuo Fuchida von der Kaiserlich Japanischen Marine, der den Angriff auf Pearl Harbor anführte, einen Angriff gegen Columbo mit 53 Nakajima B5N Torpedobombern und 38 Aichi D3A Sturzkampfbombern, eskortiert von 36 Mitsubishi A6M Zero Jagdflugzeugen. Sie wurden von 35 Hurricane Mk.I und IIB&rsquos von 30 und 258 Squadrons zusammen mit sechs Fairey Fulmars von 803 und 806 Squadrons der Fleet Air Arm entgegengesetzt.Die Hurricanes versuchten hauptsächlich, die angreifenden Bomber abzuschießen, wurden aber von den eskortierenden Zeros stark angegriffen. Insgesamt wurden 21 Hurricanes abgeschossen (von denen jedoch zwei reparabel waren), zusammen mit vier Eissturmvögeln und sechs Schwertfischen der 788 Naval Air Squadron, die im Flug von dem Überfall überrascht worden waren. Während die RAF behauptete, dass 18 japanische Flugzeuge zerstört wurden, sieben wahrscheinlich zerstört und neun beschädigt, wobei ein Flugzeug von einem Eissturmvogel und fünf von Flugabwehrfeuer beansprucht wurde. Dies im Vergleich zu tatsächlichen japanischen Verlusten von einer Zero und sechs D3A&rsquos, wobei weitere sieben D3A&rsquos, fünf B5N&rsquos und drei Zeros beschädigt wurden.

Am 9. April 1942 schickte die japanische Task Force 91 B5N&rsquos, eskortiert von 41 Zeros, gegen den Hafen von Trincomalee und den nahegelegenen Flugplatz China Bay. Insgesamt 16 Hurricanes widersetzten sich dem Angriff, von denen acht verloren gingen und weitere drei beschädigt wurden. Sie behaupteten, acht japanische Flugzeuge seien zerstört, weitere vier wahrscheinlich zerstört und mindestens fünf beschädigt, mit tatsächlichen japanischen Verlusten: drei A6M&rsquos und zwei B5N&rsquos, wobei weitere 10 B5N&rsquos beschädigt wurden.

Epilog 2

Die Gefechte um den Arakan im Jahr 1943 stellten den letzten groß angelegten Einsatz des Hurricane als reinen Tagjäger dar. Aber sie wurden bis Kriegsende noch in Burma als Jagdbomber eingesetzt und wurden gelegentlich auch in Luftkämpfe verwickelt. Zum Beispiel schoss Flg Off Jagadish Chandra Verma von No 6 Sqdn der indischen Luftwaffe am 15. Februar 1944 einen japanischen Ki-43 Oscar ab: es war der einzige IAF-Sieg des Krieges. Die Hurricane blieb als Jagdbomber über dem Balkan und auch in der Heimat im Einsatz, wo sie hauptsächlich für Zweitlinienaufgaben eingesetzt und gelegentlich von Spitzenpiloten geflogen wurde. Zum Beispiel flog der ace Sqdn Leader &rsquoJas&rsquo Storrar Mitte 1944 den Hurrikan Nr. 1687, um während der Normandie-Invasion vorrangige Post an die alliierten Armeen in Frankreich zu liefern.

Flugzeugträgerbetrieb 2

Die Sea Hurricane wurde Mitte 1941 einsatzbereit und erzielte ihren ersten Abschuss, während sie am 31. Juli 1941 von der HMS Furious aus operierte. Der Sea Hurricane erzielte eine beeindruckende Kill-to-Loss-Ratio, vor allem bei der Verteidigung von Malta-Konvois und beim Einsatz von Begleitträgern im Atlantik. Als Beispiel behaupteten die Royal Navy Sea Hurricanes, die vom Begleitträger HMS Nairana aus am 26. Mai 1944 operierten, die Zerstörung von drei Ju.290-Aufklärungsflugzeugen während der Verteidigung eines Konvois.

Hurrikan-Asse 2

Der Hurricane-Pilot mit der höchsten Punktzahl war Squadron Leader Marmaduke Thomas St. John "Pat" Pattle, DFC & Bar, mit 35 Hawker-Jägersiegen (von 50 und zwei geteilten), die mit No. 80 und 33 Squadrons dienten. Alle seine Hurrikan-Kills wurden 1941 über Griechenland erreicht. Er wurde abgeschossen und in der Schlacht von Athen getötet. Wing Commander Frank Reginald Carey errang 28 Luftsiege beim Fliegen von Hurricanes in den Jahren 1939-43, und Squadron Leader William "Cherry" Vale DFC und Bar, AFC erzielten insgesamt 20 Abschüsse (von 30) in Griechenland und Syrien mit Nr. 80 Sqdn. Der tschechische Pilot F/Lt Karel M. Kuttelwascher erzielte alle seine 18 Luftsiege mit dem Hurricane, die meisten als Intruder-Nachtjäger mit Nr. 1 Sqdn. Pilotoffizier V.C. Woodward (33 und 213 Squadrons) war ein weiteres Ass mit der höchsten Punktzahl mit 14 (von 18) plus drei geteilt, während F/Lt Richard P. Stevens alle seine 14,5 feindlichen Flugzeuge beanspruchte, die den Hurricane fliegen. Richard Dickie Cork war das führende Ass der Fleet Air Arm Sea Hurricane mit neun zerstörten, zwei geteilten, einem wahrscheinlichen, vier beschädigten und sieben am Boden zerstörten. Der tschechische Pilot Josef Franti&scaronek, der mit der polnischen Staffel 303 flog, schoss im September-Oktober 1940 mindestens 17 feindliche Flugzeuge über Südostengland ab.

Varianten 2

  • Hurricane Mk.I: Erste Serienversion, mit stoffbespannten Tragflächen, einem hölzernen Zweiblatt-Festpropeller, angetrieben von den 1.030 PS (768 kW) starken Rolls-Royce Merlin Mk.II oder III-Motoren und bewaffnet mit acht . 303 Zoll (7,7 mm) Browning-Maschinengewehre. Produziert zwischen 1937 und 1939.
  • Hurricane Mk.I (überarbeitet): Eine überarbeitete Hurricane Mk.I-Serie, die mit einem Metallpropeller mit konstanter Geschwindigkeit von de Havilland oder Rotol, metallbedeckten Flügeln, Panzerung und anderen Verbesserungen ausgestattet ist. 1939 hatte die RAF etwa 500 dieser späteren Bauart übernommen, um das Rückgrat der Jagdgeschwader zu bilden.
  • Hurricane Mk.IIA Serie 1: Hurricane Mk.I wird von dem verbesserten Merlin XX-Motor angetrieben. Dieser neue Motor verwendet eine Mischung aus 30 Prozent Glykol und 70 Prozent Wasser. Reines Glykol ist brennbar, daher war die neue Mischung nicht nur sicherer, sondern der Motor lief auch kühler mit einer Temperatur von etwa 70°C, was eine längere Lebensdauer und höhere Zuverlässigkeit des Motors ermöglichte. Der neue Motor war länger als der frühere Merlin und so erhielt der Hurricane einen 4,5 Zoll "Plug" vor dem Cockpit, was das Flugzeug aufgrund der leichten Schwerpunktverlagerung nach vorne etwas stabiler machte. Er flog am 11. Juni 1940 zum ersten Mal und ging im September 1940 in den Geschwaderdienst.
  • Hurricane Mk.IIB (Hurricane Mk.IIA Series 2): Die Hurricane Mk.II B waren mit Gestellen ausgestattet, die es ihnen ermöglichten, zwei 250 lb oder zwei 500 lb Bomben zu tragen. Dies senkte die Höchstgeschwindigkeit des Hurrikans auf 301 mph (484 km/h), aber zu diesem Zeitpunkt waren gemischte Hurrikans, die von einem Jagdschirm aus Hurrikanen geschützt wurden, keine Seltenheit. Die gleichen Gestelle würden es dem Hurricane ermöglichen, zwei 45-Gallonen-Abwurftanks (205 l) anstelle der Bomben zu tragen, was die Treibstoffladung des Hurricane mehr als verdoppeln würde.
  • Hurricane Mk.IIA Serie 2: Ausgestattet mit neuem und etwas längerem Propellerspinner und neuer Tragflächenmontage 12 &x 0,303 Zoll (7,7 mm) Browning Maschinengewehre. Die ersten Flugzeuge wurden im Oktober 1940 gebaut und im April 1941 in Mark IIB umbenannt.
  • Hurricane Mk.IIB Trop.: Für den Einsatz in Nordafrika wurden die Hawker Hurricane Mk.IIB (und andere Varianten) tropenisiert. Sie wurden mit Vokes- und Rolls-Royce-Motorstaubfiltern ausgestattet und die Piloten erhielten ein Wüsten-Überlebensset, einschließlich einer Flasche Wasser hinter dem Cockpit.
  • Hurricane Mk.IIC (Hurricane Mk.IIA Series 2): Hurricane Mk.IIA Series 1 ausgestattet mit neuem und etwas längerem Propellerspinner und neuer Tragfläche mit vier 20 mm (0,79 Zoll) Hispano Mk.II Kanonen. Hurricane Mk.IIA Series 2 wurde im Juni 1941 mit einem leicht modifizierten Flügel zum Mk.IIC. Die neuen Tragflächen enthielten auch einen Hardpoint für eine 500 lb (230 kg) oder 250 lb (110 kg) Bombe und später im Jahr 1941 Treibstofftanks. Zu diesem Zeitpunkt war die Leistung den neuesten deutschen Jägern unterlegen, und der Hurricane wechselte in die Rolle des Bodenangriffs, die manchmal als Hurribomber bezeichnet wird. Die Marke diente auch als Nachtjäger und Eindringling. Hurricane Mk.IID Hurricane Mk.IIB Umbau bewaffnet mit zwei 40 mm (1,57 Zoll) AT-Kanonen in einer Kapsel unter jedem Flügel und einem einzelnen Browning-Maschinengewehr in jedem Flügel, der mit Leuchtspuren zum Zielen geladen ist. Das erste Flugzeug flog am 18. September 1941 und die Auslieferung begann 1942. Serienflugzeuge hatten zusätzliche Panzerung für Pilot, Kühler und Motor und waren mit einem Rolls-Royce-Geschütz mit 12 Schuss bewaffnet, das später auf das 40-mm-Geschütz umgestellt wurde ) Vickers S-Kanone mit 15 Schuss. Die äußeren Flügelbefestigungen wurden so verstärkt, dass 4 g bei einem Gewicht von 8.540 lb (3.874 kg) gezogen werden konnten. Das Gewicht der Geschütze und der Panzerschutz wirkten sich geringfügig auf die Leistung des Flugzeugs aus. Diese Hurricanes erhielten den Spitznamen "Flying Can Openers", vielleicht eine Anspielung auf das Logo der No. 6 Squadron, das den Hurricane ab 1941 flog.
  • Hurricane Mk.IIE: Eine weitere Flügelmodifikation wurde im Mk.IIE eingeführt, aber die Änderungen wurden so umfangreich, dass er nach der Auslieferung der ersten 250 in Mk.IV umbenannt wurde.
  • Hurrikan Mk. T.IIC: Zweisitzige Trainingsversion des Mk. IIC. Nur zwei Flugzeuge wurden für die persische Luftwaffe gebaut.
  • Hurricane Mk.III: Version des Hurricane Mk.II, die von einem von Packard gebauten Merlin-Motor angetrieben wird und die in Großbritannien gebauten Motoren für andere Designs liefern soll. Als die Produktion beginnen sollte, war die Produktion von Merlin so weit fortgeschritten, dass die Idee aufgegeben wurde.
  • Hurricane Mk.IV: Die letzte große Änderung am Hurricane war die Einführung des "Universal Wing", ein einziges Design, das zwei 250 lb oder 500 lb (110 oder 230 kg) Bomben, zwei 40 mm (1,57 in) Vickers montieren kann S-Geschütze, Abwurfpanzer oder acht "60-Pfünder"-RP-3-Raketen. Zwei .303 in Brownings wurden angebracht, um das Zielen der schwereren Bewaffnung zu unterstützen. Das neue Design beinhaltete auch die verbesserten Merlin 24 oder 27 Motoren mit 1.620 PS (1.208 kW), die mit Staubfiltern für den Wüsteneinsatz ausgestattet sind. Die Merlin 27 verfügte über ein neu gestaltetes Ölsystem, das besser für Einsätze in den Tropen geeignet war und das entsprechend der neuen Rolle des Hurrikans als Nahunterstützungsjäger auf einer etwas niedrigeren Höhe eingestuft wurde. Der Kühler war tiefer und gepanzert. Um den Motor herum wurde eine zusätzliche Panzerung angebracht.
  • Hurricane Mk.V: Die letzte zu produzierende Variante. Nur drei wurden gebaut und es kam nie in Serie. Dies wurde von einem Merlin 32-Boost-Motor angetrieben, der auf niedriger Stufe 1.700 PS leistete und als dediziertes Bodenangriffsflugzeug für den Einsatz in Burma gedacht war. Alle drei Prototypen hatten vierblättrige Propeller. Die Geschwindigkeit betrug 326 mph (525 km/h) auf 500 ft, was mit dem Hurricane Mk.I vergleichbar ist, obwohl er anderthalbmal so schwer ist.
  • Hurricane Mk.X: In Kanada gebaute Variante. Einsitziger Jäger und Jagdbomber. Angetrieben von einem Packard Merlin 28 mit 1.300 PS (969 kW). Acht 7,7-mm-Maschinengewehre in den Tragflächen montiert. Insgesamt wurden 490 gebaut.
  • Hurricane Mk.XI: In Kanada gebaute Variante. 150 wurden gebaut.
  • Hurricane Mk.XII: In Kanada gebaute Variante. Einsitziger Jäger und Jagdbomber. Angetrieben von einem Packard Merlin 29 mit 1.300 PS (969 kW). Ursprünglich mit 12 0,303 Zoll (7,7 mm) Maschinengewehren bewaffnet, wurde dies später jedoch in vier 20 mm (0,79 Zoll) Kanonen geändert.
  • Hurricane Mk.XIIA: In Kanada gebaute Variante. Einsitziger Jäger und Jagdbomber. Angetrieben von einem 1.300 PS (969 kW) starken Packard Merlin 29, bewaffnet mit acht 0,303 Zoll (7,7 mm) Maschinengewehren.
  • Sea Hurricane Mk.IA: Der Sea Hurricane Mk.IA war ein von General Aircraft Limited modifizierter Hurricane Mk.I. Diese Umbauten umfassten etwa 250 Flugzeuge. Sie wurden modifiziert, um von CAM-Schiffen (katapultbewaffnete Handelsschiffe) befördert zu werden, deren Besatzungen der Handelsmarine waren und deren Hurricanes von RAF-Personal bemannt und gewartet wurden, oder Jagdkatapultschiffen, die von Marinepersonal und Flugzeugen betrieben wurden der Fleet Air Arm. Diese Schiffe waren mit einem Katapult zum Starten eines Flugzeugs ausgestattet, jedoch ohne Einrichtungen, um sie zu bergen. Wenn sich das Flugzeug nicht in Reichweite einer Landbasis befand, mussten die Piloten aussteigen oder aussteigen. Beide Möglichkeiten hatten ihre Probleme - es bestand immer die Möglichkeit, beim Aussteigen einen Teil des Rumpfes zu treffen und mehrere Piloten waren auf diese Weise ums Leben gekommen. Den Hurricane Mk.I ins Meer zu werfen, erforderte Geschick, da das Kühlergehäuse als Wasserbremse fungierte, die Nase des Jägers nach unten drückte, wenn es auf das Wasser traf, und gleichzeitig als sehr effiziente Schaufel diente, um den Hurricane zu überfluten, so dass ein schneller Ausstieg war ratsam, bevor das Flugzeug sank. Dann musste der Lotse vom Schiff abgeholt werden. Mehr als 80 Modifikationen waren erforderlich, um einen Hurricane Mk.I in einen Sea Hurricane umzuwandeln, darunter neue Funkgeräte, die denen des Fleet Air Arm entsprechen, und neue Instrumente, um Knoten statt Meilen pro Stunde abzulesen. Sie wurden informell als "Hurricats" bekannt. Die Mehrheit der modifizierten Flugzeuge war beim Einsatz mit Frontgeschwadern so stark abgenutzt, dass mindestens ein während der Erprobung eingesetztes Exemplar unter dem Druck eines Katapultstarts zerbrach. CAM Sea Hurricanes wurden acht Mal einsatzbereit, und die Hurricanes schossen sechs feindliche Flugzeuge ab, um einen Hurricane-Piloten zu verlieren. Der erste Sea Hurricane Mk.IA Kill war eine FW.200C Condor, die am 2. August 1941 abgeschossen wurde.
  • Sea Hurricane Mk.IB: Hurricane Mk.I-Version mit Katapultspulen plus Fanghaken.[93] Ab Juli 1941 operierten sie von HMS Furious und ab Oktober 1941 wurden sie auf Handelsflugzeugträgern (MAC-Schiffen) eingesetzt, bei denen es sich um große Frachtschiffe mit einem ausgestatteten Flugdeck handelte, mit denen Flugzeuge gestartet und geborgen werden konnten. Insgesamt wurden 340 Flugzeuge umgebaut. Der erste Sea Hurricane Mk.IB Kill ereignete sich am 31. Juli 1941, als Sea Hurricanes des 880 Geschwaders FAA von HMS Furious aus ein Do.18 Flugboot abschossen.
  • Sea Hurricane Mk.IC: Hurricane Mk.I Version mit Katapultspulen, Fanghaken und Vierkanonenflügel. Ab Februar 1942 wurden 400 Flugzeuge umgebaut. Der Sea Hurricane Mk.IC, der während der Operation Pedestal verwendet wurde, hatte seine Merlin III-Motoren so modifiziert, dass sie einen 16-Pfund-Boost akzeptieren und in geringer Höhe mehr als 1400 PS erzeugen konnten. Lt. R. J. Cork wurden fünf Kills gutgeschrieben, als er während der Operation Pedestal einen Sea Hurricane Mk.IC flog.
  • Sea Hurricane Mk.IIC: Hurricane Mk.IIC Version mit Marinefunkausrüstung ausgestattet 400 Flugzeuge wurden umgebaut und auf Flottenträgern eingesetzt. Der Merlin XX-Motor der Sea Hurricane leistete 1460 PS bei 6.250 Fuß und 1435 PS bei 11.000 Fuß. Die Höchstgeschwindigkeit betrug 322 Meilen pro Stunde bei 13.500 Fuß und 342 Meilen pro Stunde bei 22.000 Fuß.
  • Sea Hurricane Mk.XIIA: In Kanada gebauter Hurricane Mk.XIIA, der in Sea Hurricanes umgewandelt wurde. Hillson F.40 (alias F.H.40) Eine maßstabsgetreue Version des Hills & Son Bi-mono Slip-Wing Doppeldecker/Eindecker mit einem Hawker Hurricane Mk.I, der als RCAF-Seriennummer 321 (RAF-Seriennummer L1884) aus Kanada zurückgekehrt ist. Taxi- und Flugversuche wurden im Mai 1943 bei RAF Sealand und ab September 1943 im Airplane and Armament Experimental Establishment, Boscombe Down, durchgeführt. Der obere Flügel wurde nicht zum Flug freigegeben, bevor das Programm aufgrund schlechter Leistung beendet wurde.
  • Hurricane Photo Reconnaissance: In Ägypten hat das Service Depot in Heliopolis mehrere Hurricanes Is für diese Rolle umgebaut. Die ersten drei wurden im Januar 1941 umgebaut. Zwei trugen ein Paar F24-Kameras mit 8-Zoll-Brennweitenobjektiven. Die dritte trug eine vertikale und zwei schräge F24 mit 14-Zoll-Brennweitenobjektiven, die im hinteren Rumpf nahe der Hinterkante des Flügels montiert waren, und über den Linsen wurde hinter dem Kühlergehäuse eine Verkleidung aufgebaut. Weitere fünf Hurricanes wurden im März 1941 umgebaut, während zwei im April 1941 in Malta auf ähnliche Weise umgebaut wurden be von 12 Flugzeugen, wurde Ende 1941 umgebaut. Die PR Mark II sollte etwas über 563 km/h erreichen und erreichte eine Höhe von 38.000 ft (11.600 m).
  • Hurricane Tac R: Für Einsätze näher an der Front wurden einige Hurricanes zu Tactical Reconnaissance (Tac R) Flugzeugen umgebaut. Ein zusätzliches Funkgerät wurde für die Verbindung mit Bodentruppen eingebaut, die besser in der Lage waren, den Hurrikan zu leiten. Einige Hurricane Tac R-Flugzeuge hatten auch eine vertikale Kamera im hinteren Rumpf, so dass zum Ausgleich des zusätzlichen Gewichts entweder eine oder zwei Brownings oder zwei Kanonen weggelassen wurden. Äußerlich waren diese Flugzeuge nur durch die fehlende Bewaffnung zu unterscheiden.

Betreiber 3

Die Hawker Hurricane genoss aufgrund ihrer robusten Konstruktion und einfachen Wartung eine lange Lebensdauer auf allen Kriegsschauplätzen, die sowohl von den Achsenmächten als auch von den Alliierten geflogen wurde. Es diente in den Luftwaffen vieler Länder, einige "unfreiwillig" wie im Fall von Hurricanes, die entweder zufällig landeten oder in neutralen Ländern zwangsgelandet waren.

  • Argentinien: Fuerza Area Argentinien
  • Australien: Royal Australian Air Force
  • Belgien: Belgische Luftwaffe
  • Kanada: Royal Canadian Air Force
  • Tschechoslowakei: Tschechoslowakische Luftwaffe im Exil in Großbritannien
  • Ägypten: Königlich-Ägyptische Luftwaffe
  • Finnland: Finnische Luftwaffe
  • Freies Frankreich: Freie französische Luftwaffe Freier französischer Naval Air Service
  • Deutschland: Die Luftwaffe operierte einige erbeutete Hurricanes zu Trainings- und Ausbildungszwecken.
  • Griechenland: Königliche Hellenische Luftwaffe
  • Indien: Royal Indian Air Force
  • Iran: Kaiserliche iranische Luftwaffe
  • Irland: Irish Air Corps
  • Italien: Regia Aeronautica
  • Japan: Imperial Japanese Army Air Force
  • Niederlande: Royal Netherlands East Indies Army Air Force
  • Neuseeland: Royal New Zealand Air Force
  • Norwegen: Königlich Norwegische Luftwaffe
  • Polen: Polnische Luftstreitkräfte im Exil in Großbritannien
  • Portugal: Arma de Aeronautica
  • Rumänien: Königliche rumänische Luftwaffe
  • Südafrika: Südafrikanische Luftwaffe
  • Sowjetunion: Sowjetische Marinefliegerei der sowjetischen Luftwaffe
  • Türkei 5


Mittwoch, 12. August

Die Ereignisse dieses Tages würden Pedestal zum am stärksten bekämpften Konvoi des Mittelmeerkrieges machen.

Vizeadmiral Syfret würde später schreiben:

„Den ganzen Tag stand die Truppe unter ständiger Beobachtung von Flugzeugen, die immer stärker von Jägern geschützt wurden. Tagsüber wurde die Truppe drei sehr schweren Luftangriffen ausgesetzt, während Force X nach dem Abschied von Bombern und Torpedobombern in der Abenddämmerung angegriffen wurde. Während der Tagesstunden setzten unsere Jäger, wenn auch häufig in großer Unterzahl, ihre großartige Arbeit fort, sowohl bei der Meldung herannahender Angriffe als auch beim Abschießen feindlicher Flugzeuge. Auch unsere [Flugabwehr]-Geschütze waren erfolgreich, allerdings eher aufgrund ihrer abschreckenden Wirkung als aufgrund der Genauigkeit ihres Feuers. ”

An der Entschlossenheit der Achsenmächte war kaum zu zweifeln.

Die Alliierten hatten eine Nachricht des Reichsmarschalls Hermann Göring abgefangen. Darin erklärte er, dass X Fliegerkorps und II Fliegerkorps:

„wird mit keinem anderen Gedanken als der Zerstörung des britischen Konvois operieren… Die Zerstörung dieses Konvois ist von entscheidender Bedeutung.“

Abgehörte Geheimdienste würden zeigen, dass die Deutschen jetzt wussten, dass HMS Rodney und Nelson Teil der Deckungstruppe waren. Sie hatten jedoch einen der Träger mit einer USS Yorktown-Klasse verwechselt. Sie gaben die Stärke der stehenden Träger-Luftpatrouillen mit 10 bis 16 Flugzeugen an.

Göring wiederholte weiterhin, dass die Hauptziele die Träger und die Transporte sein sollten.

Die Nacht war mondlos gewesen, was eine Luft- und Seebeobachtung des Konvois praktisch unmöglich machte. Im Morgengrauen befand sich Pedestal in Reichweite von Kämpfern, die von Sardinien aus stationiert waren. Die Schiffe schlossen um 05:20 Uhr an den Aktionsstationen.

Im Morgengrauen schwärmten deutsche und italienische Aufklärungsflugzeuge in die Luft. Eine Ju88D nahm um 06:20 Uhr den ersten Kontakt auf und nahm eine Schattenstellung ein.

Die ersten Jäger der Flotte – zwei Sea Hurricanes und zwei Eissturmvögel – wurden ausgeflogen, um sie bei Sonnenaufgang um 06:30 Uhr abzufangen.

Vizeadmiral Syfret bemerkt dazu:

"Es gab wenige Momente, in denen weder Flugzeuge, U-Boote, Torpedos noch Asdic-Kontakt gemeldet wurden."

Um 07:10 Uhr wurde die erste stehende Patrouille von 12 Jägern von der HMS Indomitable and Victorious gestartet. Ziel war es, jederzeit ein Dutzend Abfangjäger in der Luft zu halten.

Vierzehn Abfangversuche wurden versucht. Nur zwei führten zu Engagements.Einer war erfolgreich: Kurz nach 07:00 Uhr schossen die Eissturmvögel der 884 Squadron eine Cant Z1007 in Flammen ab.

Unter und an Deck arbeiteten Flugzeugmechaniker eifrig daran, ihre Maschinen zu reparieren und für den entscheidenden Tag vorzubereiten.

Sea Hurricanes fliegen in Formation.

0915 Angriff 2

Der erste vollständige Angriff wurde um 0907 entdeckt, als eine hochrangige Formation von etwa 19 LG1 Ju88 von 16 1/JG77 Bf109 eskortiert wurde. Die Deutschen erschienen auf dem Radar in einer Entfernung von 65 Meilen. Jagdflieger wies die Luftpatrouille an, die 24 Ju88-Bomber von I und II/LG1 etwa 25 Meilen vom Konvoi entfernt abzufangen.

White and Red Section Sea Hurricanes von Indomitables 800 Squadron sollten die ersten sein, die in 18.000 Fuß Höhe abfangen, während sie sich etwa 25 Meilen von der Flotte entfernt befinden. Schwarze und blaue Sektionen der 880 Squadron sollten Unterstützung bieten. Victorious krabbelte drei Hurricanes und vier Eissturmvögel, die gerade im Verlauf des Angriffs in die Luft kamen.

Lt Cdr Bill Bruen von Red Section 800 Squadron forderte einen der LG1 Ju88s – seinen fünften Kill. Er wäre nur das erste Ass des Tages.

Lt William "Moose" Martyn in 800 Squadron's White One wurde knapp Zweiter. Er würde einen als Tötung und einen „Anteil“ an einem anderen, den er angezündet hatte, beanspruchen. Sein Flügelmann beendete es.

Martyns eigener Sea Hurricane wurde von Abwehrfeuer getroffen und musste an Bord der Indomitable notlanden.

Die Jäger von 1/JG77, die den Ju88-Angriff eskortierten, waren für die Piloten der Fleet Air Arm etwas überraschend, da ihnen gesagt wurde, dass sie keine Jäger aus Sardinien erwarten sollten.

Drei Sea Hurricanes der 885 Squadron berichteten, dass sie von Jägern angegriffen wurden. Einer wurde vor dem Ausweichen beschädigt. Ein weiterer Pilot wurde vermisst, vermutlich abgeschossen.

Ein Pilot der 800 Squadron, der von der HMS Pathfinder aus dem Meer gerupft worden war, sagte ebenfalls, er sei von Jägern abgeschossen worden.

Blue Section 880 Squadron meldete keine Verluste und gab an, keine Jäger gesehen zu haben.

Mehrere Flugzeuge wurden jedoch durch Abwehrfeuer der Bomber beschädigt.

Red Four verlor einen Teil seiner Motorverkleidung durch das Abwehrfeuer einer Ju88. Es kehrte sicher zu seinem Träger zurück.

Ein Deckoffizier beobachtet das Fluggeschehen mit dem Pedestal-Konvoi im Hintergrund.

Cork, der einen Flug von 880 Squadron Hurricanes anführte, beschrieb später die Verlobung:

„Der Himmel schien auf den ersten Blick mit Flugzeugen gefüllt. Der Feind hielt sich in enger Formation, und unsere Jäger schnappten ihnen auf den Fersen und zwangen sie, in alle Richtungen zu brechen. Ein Junkers wandte sich von der Hauptgruppe ab und ich führte meine Sektion darauf zu. Ich war weit voraus und feuerte, als es mein Visier füllte. Rauch stieg aus seinen Flügeln und er verschwand unter mir im Meer. Ein paar Minuten später sah ich aus dem Augenwinkel eine weitere Ju88 entlang der Küste Nordafrikas fahren, also machte ich mich alleine auf die Verfolgung. Auf 1000ft kam ich in Reichweite und feuerte. Es schien in der Luft zu taumeln und fiel dann mit einem großen Spritzer ins Meer.“

Acht Ju88 wurden angeblich von Jägern abgeschossen und zwei weitere vom Zerstörerschirm.

In deutschen Aufzeichnungen werden sechs als abgeschossen und zwei weitere über Sardinien durch "Friendly Fire" verloren. Deutsche Jäger forderten vier Sea Hurricane Kills, während die Briten nur die beiden Verluste verzeichnen.

Beobachter in der Luft und in der Flotte sahen, wie viele der Ju88 ihre Bomben abwarfen, wenn sie angegriffen wurden. Nur vier schafften es durch den Jägerschirm, um den Konvoi zu bombardieren. Sie erzielten keine Treffer.

Kurz nach diesem Angriff überraschten zwei Eissturmvögel der 884 Squadron – unter der Leitung der Jägerkontroller der HMS Victorious – ein schattendes SM79 und schossen es ab.

Die Deutschen kehrten zu ihren Stützpunkten zurück und behaupteten, einen Träger und zwei Handelsschiffe versenkt zu haben. Aber als sie zurückkehrten, wurden zwei von italienischen Kämpfern abgeschossen, die sie für marodierende Beaufighters aus Malta hielten.

Italienische U-Boote hatten versucht, in Schussposition zu gelangen, als die Bomber ihren Angriff nachdrücklich drängten. Die FAA Albacores und Coastal Command Sunderlands zusammen mit den Zerstörern Laforey, Fury und Foresight zwangen die Boote in die Tiefe.

Decksmannschaft positioniert einen nicht faltbaren Sea Hurricane auf dem großen Vorwärtslift der HMS INDOMITABLE. Sie mussten seitlich auf Rollenschienen schräg gestellt werden, um sie innerhalb des Hangars anzuordnen.

1215-13:45 Angriff 3

Am späten Morgen erhielten die Achsenmächte einen neuen Befehl: Unter keinen Umständen durften sie beschädigte oder umherirrende Schiffe angreifen. Jede Anstrengung sollte darauf verwendet werden, diejenigen zu vernichten oder zu verkrüppeln, die noch eine Chance hatten, nach Malta zu gelangen.

Kurz vor Mittag füllten sich die Luftwarnradare der HMS Indomitable, Victorious, Sirius, Nigeria und Kairo mit Kontakten.

Der Konvoi befand sich nur 70 Meilen südlich von Sardinien.

Mehr als 70 deutsche und italienische Bomber waren mit einer schweren Eskorte von Jägern in der Luft - einige Berichte geben bis zu 40 an. Die Versuche der Achsenmächte, den Angriff zu koordinieren, scheiterten schnell. Aufgrund verschiedener Kommunikations-, Maschinen- und Navigationsschwierigkeiten näherten sich die deutschen und italienischen Flugzeuge schließlich in vier Wellen über einen Zeitraum von 90 Minuten.

Pedestals stehende Luftpatrouille bestand aus vier Sea Hurricanes of Green Section 800 Squadron unter der Leitung von Lt Cdr Rupert Brabner auf 20.000 Fuß, 806 Squadron's Orange Section aus vier Martlets unter dem Kommando von Lt "Sloppy" Johnston und zwei Eissturmvögeln von HMS Victorious' 884 Squadron unter der Führung von CO „Buster“ Hallet auf 10.000 Fuß.

Konto eines Offiziers
Sende sie siegreich

Das Bereitschaftsgeschwader war an Deck aufgestellt, die Flugzeuge waren bewaffnet, aufgetankt und warteten, und die Piloten in ihren Cockpits blickten nach oben und kauten vielleicht einen Keks.
Männer standen an den Lanyards, die die Flügelspitzen der Flugzeuge sicherten - andere lagen an ihren Unterlegkeilen und noch mehr Männer saßen rittlings auf ihren Startern.
Die Flugdeckoffiziere fummelten an ihren Flaggen herum, und Commander Flying pflegte sein Flugdeckmikrofon. Es lag eine Anspannung in der Luft, Erwartung und Warten, alles wartete auf diese wichtigen 17 Sekunden, die dem Ruf des Bootsmannsmaat „Fighters stand-to“ folgen würden.
Das verrückte Gerangel, das Flugzeug abzuheben, und dann die achtzehnte Sekunde sollte das Schiff mit seinen Jägern sicher über dem Meer zu seiner Station zurückkehren sehen.

Lt Cdr Bruens Red Section 800 Squadron wurde von Indomitable durcheinander gebracht, als die Angreifer vom Radar entdeckt wurden. Victorious folgte diesem Beispiel und kraxelte weitere vier Eissturmvögel des 809 Squadron und vier Sea Hurricanes des 885 Squadron.

Die HMS Indomitable bereitete auch während des Angriffs weitere Jäger vor - betankte und bewaffnete sie an Deck.

Um 12:11 Uhr eröffnete die äußere Streikposten britischer Zerstörer – angeführt von HMS Ashanti – das Feuer auf das sich nähernde Flugzeug.

12. August: Luftangriffe: Ein italienisches Foto des angegriffenen Konvois. Rechts im Bild ist ein italienischer SM.79-Torpedobomber zu sehen.

Der Angriffsplan der Achsenmächte klang effektiv: 10 SM84 würden neue kreisende Torpedos einsetzen, um die Konvoi-Eskorte aufzubrechen, während eskortierende italienische Jäger und Jagdbomber ein Loch in den schützenden Jägerschirm öffnen würden. Dies würde es 43 Torpedobombern SM79 und SM84 ermöglichen, ihren Anflug auf niedrigem Niveau durchzuführen, während 37 Ju88 flache Stürze machen würden - was die Verteidiger weiter verwirren würde. Unmittelbar danach würden Re2001-Kampfbomber einen Spezialwaffenangriff auf einen der Träger durchführen, während ein funkgesteuerter SM79 - vollgepackt mit Sprengstoff - in den anderen krachen würde.

Die Herausforderung war die Koordination und das Timing.

Erste Welle: Die Italiener kamen zuerst mit 10 S84-Bombern von 28 Gruppe 32 Stormo und acht Cr42-Doppeldeckern. Vierzehn Mc202s begleiteten ihn.

Diese S84 trugen eine neue Geheimwaffe: 350kg, 50cm Motobomba FF Elektrotorpedos mit dem Spitznamen „Mad Bombs“. Der 120 kg schwere Sprengkopf wurde per Fallschirm abgeworfen und sollte 15 bis 20 Minuten lang mit 40 kn in einem immer größer werdenden Radius kreisen.

Zwei CAP-Sturmvögel entdeckten drei große Formationen, die sich der Flotte näherten. Sie griffen frontal an, als die Bomber ihre "Mad Bombs" mit dem Fallschirm abwarfen.

Die Waffe erwies sich als erfolglos.

Die britischen Schiffe, die die neue Waffe mit abgeworfenen Minen verwechselten, konnten ihnen allen durch eine notfallmäßige – aber disziplinierte – 45-Grad-Wende entgehen.

Die Eissturmvögel würden diese Bomber jagen, wenn sie nach Hause gingen. Drei sollen in Flammen ins Meer gestürzt sein. Ein vierter soll Rauch gesehen haben.

Die Kills wurden dem 884er CO „Buster“ Hallett – dem zweiten Ass der FAA an diesem Tag – und Lt Frank Pennington zugeschrieben. Pennington war gezwungen, nach Victorious zurückzukehren, nachdem sie durch Abwehrfeuer beschädigt worden war.

Die HMS Rodney behauptete, um 12:17 Uhr einen Bomber abgeschossen zu haben.

Zwei Flak-Kreuzer schließen sich einem der gepanzerten Träger, wahrscheinlich VICTORIOUS, an, um ein Defensivsperrfeuer zu errichten.

Zweite Welle: Fünf Minuten nach dem ersten Schlag entwickelte sich ein größerer Angriff. Diesmal sollten sich etwa 40 Torpedobomber gleichzeitig aus zwei Richtungen nähern. Einer Seite wurden neun S79 und 10 S84 zugeteilt, die von 14 Re2001 abgedeckt wurden. Auf der anderen Seite sollten 21 S79 mit 12 Re2001 stehen. Aber auch dieser Angriff war mit Schwierigkeiten verbunden, da sowohl Bomber als auch Jagdeinheiten unter einem Mangel an Mechanik litten.

Der überstürzte Einsatz auf Sardinien hatte seinen Tribut gefordert. Die Staffeln starteten mit 15 Minuten Verspätung und ließen fast ein Viertel ihrer Stärke zurück.

Die Flottenjäger griffen Elemente der italienischen Formation an, bevor sie den Konvoi erreichten, wodurch die meisten SM84 effektiv daran gehindert wurden, ihre Angriffe durchzuführen.

Trotzdem fuhren viele Torpedobomber direkt auf die Handelsschiffe im Herzen des gewaltsam manövrierenden Konvois zu und fuhren kopfüber in ein schweres Flak-Sperrfeuer – darunter die 16-Zoll-Geschütze der HMS Nelson und Rodney. Diese Projektile wurden mit Näherungs- und Kontaktzündern auf niedrige Flugbahnen abgefeuert. Die Wasserwände, die diese Granaten hochwarfen, sollten Torpedobomber abschrecken.

Diejenigen, die nahe genug kamen, um ihre Torpedos abzuwerfen, konnten nichts treffen. Die meisten hatten das Flakfeuer gescheut und ihre Waffen ausserhalb der Reichweite abgeworfen.

Ein paar Torpedobomber brachen in Richtung Nelson ab, ließen aber wieder ihre Ladungen fallen, bevor das Schlachtschiff in sicherer Reichweite war.

Ein Foto von Bord der HMS VICTORIOUS zeigt einen Bombenstab, der in der Nähe eines Handelsschiffs fällt, links, während der Himmel mit Flakexplosionen gefüllt ist.

Die Grüne Sektion der CAP hatte einen Frontalflug der Re2001 durchgeführt. Im darauf folgenden Wendekampf wurde ein Sea Hurricane abgeschossen.

Einer der überlebenden Sea Hurricane-Piloten der HMS Eagle machte auch Ace. Brabner von 801 Squadron behauptete, bei einem Angriff neben Johnstons Martlets einen SM79 und einen SM84 abgeschossen zu haben. Ursprünglich als wahrscheinlich aufgeführt, wurden sie später auf Kills hochgestuft. Dies bestätigte den Platz des Abgeordneten in den Rekordbüchern.

Martlet II Pilot Sub Lt John Cotching von 806 Squadron behauptete, eine S79 in Brand gesteckt zu haben. Dies wurde später zu einem Kill aufgewertet.

Lt Cdr Bruens Rote Sektion der 800 Squadron kam spät im Kampf an, aber er schaffte es, einen SM79 und einen Anteil an einem SM84 zu beanspruchen.

Die letzte Aktion gegen diese Welle waren die Eissturmvögel. Einer griff eine S79 an, die angeblich zerstört wurde, als sie in das Fla-Sperrfeuer der Flotte eindrang. Ein weiterer Eissturmvogel musste auf Meereshöhe ausweichen, mit zwei italienischen Jägern dicht hinter ihm

Ein Hawker Sea Hurricane von 885 Squadron, Fleet Air Arm fliegt über das Flugdeck der HMS VICTORIOUS vor der Landung nach Flugübungen.

Dritte Welle: Als nächstes kamen die Deutschen. Es war spät.

Die deutschen Ju88 der KG54 und KG77 aus Catania und Comiso auf Sizilien hatten sich mit ihrer Me109-Eskorte erfolgreich angeschlossen. Die 37 Bomber und 21 Jäger trafen sich über Elmas, Sardinien. Aber auch die Deutschen hatten einige Probleme: Fünf Bomber brachen ihre Mission wegen mechanischer Defekte ab.

Den meisten gelang es, den Eissturmvögeln und Hurrikanen auszuweichen, die hastig umgeleitet wurden, um sie abzufangen. Trotzdem mussten eine Handvoll ihre Bomben abwerfen, um zu entkommen. Die verbleibenden Ju88 flogen in kleinen Gruppen zwischen 10.000 Fuß und 15.000 Fuß und waren zu hoch und zu schnell für die FAA-Kämpfer, die nach dem Kampf gegen die Italiener ihre Patrouillenhöhe wiedererlangen wollten.

Ihren Befehlen folgend, die Handelsschiffe zu verfolgen, gelang es den Ju88s, die Deucaulion um 1318 zu beschädigen. Sie wurde von einer Bombe getroffen, die nicht explodierte, und von zwei anderen beinahe verfehlt. Der Frachter verlor den Strom und hielt an. Schließlich setzte sie sich mit 10 kn wieder in Bewegung und erhielt den Befehl, mit dem Zerstörer HMS Bramham zur Unterstützung entlang der nordafrikanischen Küste weiterzufahren.

HMS Rodney hatte gegen 12:30 Uhr einen Beinahe-Unfall gemeldet. Sie war erneut erschüttert, als Nelson und Kairo geritten waren.

Lt. R. „Sloppy“ Johnson, CO der 806 Squadron, ging bei diesem Angriff verloren. Er berichtete über Funk, dass er eine Ju88 angegriffen und ins Meer wirbeln ließ.

Johnson berichtete, dass er während des Engagements verwundet wurde. Sein mühsamer Martlet näherte sich HMS Indomitable zu schnell, ohne Klappen. Der Fanghaken verfing sich an einem Draht, wurde aber aus dem Rumpf gerissen. Der kleine Kämpfer verhedderte sich an der Seite des Trägers und Johnson versuchte zu fliehen. Aber das Martlet stürzte über und ins Meer und nahm Johnson mit.

11. August: Der Verlust der HMS EAGLE und die ersten Luftangriffe: Eine Gesamtansicht des Konvois unter Luftangriffen zeigt das intensive Flakfeuer der Eskorten. Links das Schlachtschiff HMS RODNEY und rechts der Kreuzer HMS MANCHESTER.

Vierte Welle: Die dritte Welle von Italienern – die vierte, der sich die belagerte britische Flotte gegenübersah – war eine Spezialeinheit. Zwei modifizierte Re2001s – lackiert in ähnlichen Farben wie die FAA Sea Hurricanes – schlossen sich der Warteschleife der Jäger an, die sich darauf vorbereiteten, auf ihren Trägern zu landen.

Diese Re2001 sollten eine experimentelle 630 kg schwere panzerbrechende Bombe in geringer Höhe tragen. Allerdings waren die Waffen nicht schnell genug vorbereitet worden. Stattdessen brachen die Kämpfer mit Antipersonenbomben zu ihrer Mission auf. Es wurde gehofft, dass sie unter den Flugdeck-Operations-Crews verheerenden Schaden anrichten könnten.

Der Plan ging zunächst gut auf. Zwei Sea Hurricanes waren um 13:25 Uhr auf Victorious gelandet. Drei weitere befanden sich in einer Warteschleife.

Nur einer war ein Sea Hurricane.

Zwei der Flugzeuge drehten plötzlich um und tauchten um 13:45 Uhr auf die HMS Victorious zu.

Die herannahenden Jäger nivellierten sich etwa zwei Meilen vor dem Heck der Victorious und kamen brüllend auf das Flugdeck zu.

Die Überraschung war so groß, dass keiner von beiden auf defensives Geschützfeuer treffen würde. Beide Re2001 ließen ihre Bomben fallen, nachdem sie „völlig überraschend“ erreicht hatten.

Beobachter an Bord der HMS Indomitable berichteten, dass zwei kleine Bomben „wie Kricketbälle“ über das Deck von Victorious prallten, bevor sie über die Seite fielen.

Tatsächlich sprang einer vom Flugdeck, um über dem Meer zu explodieren – und überschüttete die Geschützmannschaften mit Schrapnell und Gischt. Die andere Bombe zerbrach und detonierte nur teilweise auf der Mittellinie des gepanzerten Flugdecks. Dieser Angriff forderte sechs Menschenleben und verletzte andere unter dem Deckpersonal.

Die italienischen Kämpfer entkamen, ohne dass ein Schuss auf sie abgefeuert wurde.

Zurückkehrende Eissturmvögel versuchten, sich anzugreifen, brachen jedoch ab, nachdem die gelben Markierungen der Re2001s darauf hindeuteten, dass es sich um Sea Hurricanes handelte – auch speziell für den Podest-Konvoi mit gelben Zierstreifen zum Zwecke der Identifizierung bemalt!

An einem unkonventionellen Angriff nahmen auch zwei modifizierte Bomber teil. Einer, ein SM79, wurde mit einer elektronischen Ausrüstung ausgestattet, damit er von einer Spezialeinheit Cant Z1007 ferngesteuert werden konnte.

Der Plan war, die SM79 mit einer 1000-kg-Bombe in das Flugdeck eines Flugzeugträgers zu leiten. Die Funkanlage versagte und die SM79 flog gedankenlos weiter, bis sie in Algerien abstürzte.

Douglas Hamby: FAA Naval Air Fitter an Bord der HMS VIctorious

Am 12. August:
Dann kam die nächste Welle von Bombern, angeführt von einem experimentellen ferngesteuerten Flugzeug, das mit Sprengstoff beladen war und von einem Mutterflugzeug aus gesteuert wurde, aber dieses verlor die Kontrolle über seine Ladung und das unbemannte Flugzeug flog weiter und stürzte in Algerien ab. Zwei italienische Jagdbomber lösten sich von diesem Angriff und näherten sich Victorious. Ich war zu der Zeit auf dem Flugdeck und beobachtete, wie sich einer der anderen Angriffe entwickelte, und sah nur, was im letzten Moment passierte. Diese Flugzeuge kamen an, als ob sie einen normalen Landeanflug machten, und täuschten die Ausguck, indem sie dachten, sie wären unsere, dann ließen sie ihre Bomben aus einer Höhe von etwa 15 Metern über dem Deck ab - ungefähr 250 Pfund Bomben würde ich denken. Einer schlug mit einem gewaltigen Knall etwa 15 Meter von mir entfernt auf das Deck, zerbrach in Stücke und ging über die Bordwand, ohne zu explodieren. Ein Stück traf einen Wagen, der Batterien zum Starten der Hurricane-Triebwerke trug, und zerstörte ihn. Die andere Bombe rutschte ebenfalls vom Deck ins Meer, ohne zu explodieren. . . Der nächste Luftangriff baute sich auf und die beiden Träger stellten 24 Jäger auf, um ihm zu begegnen. Die Sturzkampfbomber sahen aus, als wollten sie sich auf die beiden Träger konzentrieren, und Victorious und ihr A.A.-Schiff, der Kreuzer Syrius (der 10 5,25-Zoll-Geschütze als Hauptbewaffnung hatte) schlugen wütend auf. Ich war zu der Zeit an Deck und das Ergebnis war spektakulär, Syrius hinter uns feuerte alle drei Türme nach vorne, was uns sehr ermutigte. Für uns war es ein sehr langer Tag gewesen, Flugzeuge im Hangar und auf dem Flugdeck zu handhaben, Reparaturen und Kontrollen durchzuführen, sobald unsere Jäger zurückgekehrt waren.

Es wird angenommen, dass dieses Bild die experimentelle panzerbrechende Bombe in geringer Höhe auf einer Re2001 zeigt.

Der Himmel ist voller Flak-Granaten, während der Konvoi nach Malta weiterdampft.

Scharmützel (ab 14:00)

Als der Mittagsangriff nachließ, machte Admiral Syfret eine Bestandsaufnahme der Lage. Sein Konvoi hatte den Angriff von mehr als 100 Flugzeugen relativ unbeschadet überstanden.

Ein Handelsschiff wurde beschädigt und die HMS Rodney wurde aufgrund von Lenkproblemen auf 15 Knoten verlangsamt. Glücklicherweise erlitt HMS Victorious keine bleibenden Auswirkungen durch den überraschenden Überfall auf Re2001.

Die italienischen Bomber wurden auf ihren sardischen Flugplätzen aufgetankt und neu bewaffnet, um einen weiteren hastigen Angriff vorzubereiten.

Um 14:00 Uhr wurden die Blaue Sektion und die Schwarze Sektion zu einer kleinen Gruppe von tieffliegenden He111 geleitet. Diese Flugzeuge von 6/KG26 trugen Torpedos und flogen so tief, dass Sea Hurricanes nur Heckangriffe durchführen konnten.

Black One hatte seinen Steuerbordflügel weggeschossen. Dies war Lt Cdr "Butch" Judd der 880 Squadron. Leitender Pilot „Dickie“ Cork übernahm das Kommando.

Als die He111 am Zerstörerschirm vorbeiflog, wurde Blue Section von Me110-Jägern eskortiert. Ein weiterer Sea Hurricane wurde ins Meer geschickt. Zwei weitere wurden beschädigt und gezwungen, nach Indomitable zurückzukehren.

Nur Blue One, Lt Corks kanonenbewaffneter Sea Hurricane, blieb einsatzbereit.

„Cork sah, wie einer seiner Gefährten vor einer Messerschmitt ins Meer stürzte, und schaffte es, sich schnell umzudrehen, den Deutschen ins Visier zu nehmen. Die Messerschmitt stieg in Rauchschwaden auf tausend Fuß, als der Pilot ausstieg und das Flugzeug neben Corks Flugzeugträger ins Meer stürzte, dessen Offiziere und Mannschaften jubelten, als wäre ein Tor im Pokal geschossen worden.“

Drei Eissturmvögel der 884 Sqadron wurden um 14:10 Uhr umgeleitet, um einen „Schatten“ abzufangen.

Es scheint, dass Lt Cork dieses Flugzeug auch angegriffen und als Abschuss beansprucht hat. Sein „hybrider“ Sea Hurricane war sowohl von der Me110 als auch von dem, was er für eine S79 hielt, beschädigt worden. Mit mehreren großen Löchern in seinen Flügeln kehrte Cork erfolgreich zu Indomitable zurück.

Acht als Sturzkampfbomber konfigurierte Cr42-Doppeldecker, begleitet von neun Re2001, versuchten am Nachmittag, den Konvoi zu lokalisieren. Einer der Martlets von Indomitable hat eine Re2001 abgeschossen.

Ein Angriff von neun S79 mit begleitenden MC202 konnte den Konvoi nicht finden.

Aber die Verteidigung von Pedestal wurde weiter geschwächt. Zusammen mit dem Zerstörer HMS Bramham, der mit dem beschädigten Handelsschiff Deucaulion abgelöst worden war, war die HMS Ithuriel nicht mehr verfügbar. Der Zerstörer hatte um 1649 das italienische U-Boot Cobalto gerammt und dessen Bug schwer beschädigt. Sie hatte ihr Sonar zerstört und ihre Geschwindigkeit auf 20 Knoten reduziert.

Nachdem der Zerstörer erneut von vier Ju88- und Cr42-Doppeldeckern angegriffen wurde, wurde Ithuriel nach Gibraltar zurückbeordert.

Pedestal hatte gerade erst begonnen, den Spießrutenlauf zu führen. Aber es wurde eine entscheidende dreistündige Aufschub gewährt.

12. August: Luftangriffe: HMS NELSON während der Luftschlachten am 12. August 1942.

1800-1850 Angriff 4

Als sich der Konvoi außerhalb der Reichweite der sardischen Luftwaffenstützpunkte befand, erwarteten nur wenige, dass die Angriffe nachlassen würden. Alle wussten, dass sie jetzt in die Operationsreichweite der wichtigsten Stützpunkte in Sizilien kamen.

Radar- und Aufklärungsflugzeuge berichteten seit etwa 1730, dass die Flugzeuge der Achsenmächte an Stärke wuchsen. Als sich Flug um Flug der Formation anschloss, war offensichtlich, dass ein weiterer großer Angriff bevorstand.

Den Italienern war es gelungen, durch einen abschattenden Cant Z1007 den Kontakt zum Konvoi aufrechtzuerhalten, aber drei Eissturmvögel schafften es, eine Aufklärungs-S79 abzuschießen.

Die Pläne der Regia Aeronautica sahen einen Angriff von 105 Flugzeugen in drei Wellen vor. Ein erheblicher Teil der erwarteten Jägereskorte – die R2001, die Angriffe aus Sardinien eskortiert hatten – war noch nicht fertig mit ihrer Verlegung nach Sizilien.

Auch die Bomberkraft stieß auf Schwierigkeiten. Vier von 13 italienischen Ju87 der 102 Squadron waren „B“-Modelle, die eine schwerere 2200-Pfund-Bombe trugen. Sie waren nicht in der Lage, die für die erforderliche Reichweite erforderlichen Langstrecken-Kraftstofftanks zu montieren. Sechs S84 konnten ihre neuen Torpedos nicht montieren.

Die Deutschen versuchten erneut, ihren Angriff mit den Italienern zu koordinieren. Um 17:30 Uhr starteten 20 deutsche Ju87D des II. Fliegerkorps, eskortiert von einer Me109, von ihrem Stützpunkt in Sizilien. Dazu gesellten sich etwa 20 Ju88s.

Die Träger und Eskorten waren so gut wie möglich bereit: Die Formationen waren aus bis zu 40 Meilen Entfernung entdeckt und per Radar verfolgt worden.

In der Luft gegen sie waren drei Martlets, 12 Hurricanes und sechs Eissturmvögel. Beide Fluggesellschaften waren dabei, jeweils vier weitere Flugzeuge zu starten. Dies war alles, was trotz der Vorwarnung zusammengebaut werden konnte. Gefechtsschäden, Erschöpfung und Landungsunfälle hatten die Verfügbarkeit der Jäger stark beeinträchtigt.

Aber die Träger der Royal Navy bereiteten weiterhin Jäger vor: Indomitable hatte vier Sea Hurricanes an Deck, während Victorious vier Eissturmvögel und zwei weitere Hurricanes vorbereitete.

Diesmal klappte die Koordination zwischen italienischen und deutschen Angriffskräften. Die Eskorte der Achsenmächte schaffte es auch, die meisten Verteidiger der Flotte zu bekämpfen, bevor sie sich mit den Bombern verwickeln konnten.

Die drei Wellen italienischer Torpedobomber begannen ihre Angriffsläufe auf 1200 Fuß von 1800 aus. Die italienischen MC202-Jäger konterten die britische Luftpatrouille, die zum Abfangen diente.

Ein Eissturmvogel wurde gesehen, wie er sich in Flammen von einem Bomber löste, bevor er ins Meer stürzte. Seine Gefährten rächten sich an dem angreifenden S79.

Siegreich kletterten die vier Eissturmvögel des 809 Squadron 1820. Diese hatten gerade genug Zeit, um sich von der Flotte zu befreien, bevor sich der Angriff entwickelte.

Die Indomitable raste, um ihre vier Sea Hurricanes vorzubereiten, aber diese begannen gerade um 18.30 Uhr zu starten, als die Angreifer am Horizont auftauchten. Die Aktivität auf ihrem Deck bedeutete, dass die 4,5-Zoll-HA-Geschütze der Indomitable nicht zum Einsatz gebracht werden konnten.

Allen FAA-Jägern wurde befohlen, den Konvoi zu verlassen, als sich die Luft mit Flugzeugen der Achsenmächte füllte. Das Sperrfeuer der Flotte war überwältigt und konnte einzelne Ziele nicht effektiv identifizieren. Alles, was sich über den Konvoi bewegte, war jetzt Freiwild.

Die frisch gestarteten Eissturmvögel wurden von einmotorigen Jägern abprallen lassen und verloren einen ihrer Anzahl, bevor der Rest eine Flucht auf Meereshöhe versuchen konnte.

12. August: Abendliche Luft- und U-Boot-Angriffe: Eine Bombe fällt achtern der MS GLENORCHY, die später durch einen Luftangriff versenkt wurde.

Sub Lt Hugh Morrison berichtete:

„Die feindliche Klimaanlage tauchte aus der Sonne. Ich machte eine steile Kurve und richtete mich auf, um Angriffen zu begegnen. Feuerte kurze Salven auf jeden ab. Air Gunner beobachtete feindliche Klimaanlagen in Brand und auf See. Andere Klimaanlagen stiegen aus, sobald sie dies sahen.“

Bei dem brennenden Flugzeug handelte es sich jedoch höchstwahrscheinlich um seinen Kameraden Eissturmvogel.

Der erste italienische Angriff war ein Fehlschlag. Es wurden keine Torpedos getroffen, und den italienischen Stukas gelang es nur, HMS Rodney fast zu verfehlen. Die Bombe landete neben dem Turm X im Meer. Der Schock und die Ausweichmanöver verursachten dem Schlachtschiff weitere Probleme: Ihre Kessel hatten Probleme und es musste erneut langsamer werden, diesmal auf 18 kn.

Eine italienische Ju87 wurde um 1840 von Sub Lt Thomson der 800 Squadron abgeschossen. Er behauptete dann, eine ihrer Eskorten abzuschießen:

„Me109 mit gelber Nase und Vorderkante und gelbem oder weißem Rundheck. Unterseite blass. Deutsche Markierungen.“

Die italienischen Torpedobomber waren ebenso erfolglos. Die S79 hatten schweres Flugabwehrfeuer erfahren und nur 12 hatten das Sperrfeuer durchbrochen. Diese ließen ihre Torpedos auf 3000 Yards fallen – zu weit draußen für einen zuverlässigen Treffer.

Kapitän Bovell der HMS Victorious bemerkte später:

„Hätte das italienische Torpedoflugzeug mehr Initiative gezeigt, wäre der Schutz vermutlich gescheitert…“

Ein Signalwärter gibt einem sich nähernden Sea Hurricane das Signal "Triebwerk".

Trotzdem wurde der Zerstörer HMS Foresight getroffen, als er versuchte, die Torpedowellen zu 'kämmen'. Die Explosion hob das Heck des Schiffes aus dem Wasser und sprengte Heck, Ruder und Propeller ab. Der verkrüppelte Zerstörer wurde von der HMS Tartar für die lange Reise zurück nach Gibraltar mitgenommen, aber der Kampf um ihre Rettung wurde schließlich aufgegeben.

Auch Blue One – Lt Cork – hätte einen knappen Ausweg. Während sein Lieblingskanonen-bewaffneter Sea Hurricane repariert wurde, flog er ein "Standard"-Maschinengewehrmodell, als er eine weitere S79 abschoss. Nachdem er seine gesamte Munition verbraucht hatte, wurde er von einem Kämpfer aufgeprallt.

„Angegriffen von einem Reggiane 2001 bei 50 Fuß, gerade als ich meine gesamte Munition auf der 79 aufgebraucht habe. Mehrere Löcher durch Klimaanlage und Kühler, Ruder halb vom Stoff befreit, Backbordboden länger durchtrennt.“

Er überflog die Wellen in einem erfolgreichen Versuch zu entkommen und machte eine Notlandung auf dem nächsten Träger – Victorious. Als er aufsetzte, blockierte sein Motor im Endanflug. Der ramponierte Sea Hurricane wurde über Bord geworfen.

Um 1830 waren die deutschen Bomber in einer geeigneten Position, um den Konvoi anzugreifen, da die Schiffe noch den italienischen Torpedobombern auswichen.

Zwischen sieben und 12 Ju87Ds der I/StG3 schlüpften um 18:45 Uhr durch das, was sie als leichte Wolken und defensives Sperrfeuer bezeichneten, um einen Überraschungsangriff aus der Sonne auf die HMS Indomitable von achtern aus zu beginnen. Ein Bericht besagt, dass der Angriff aus acht Ju87 und vier Gleitbomben Ju88 bestand.

Indomitable war dabei, den letzten der vier Sea Hurricanes zu starten, auf die sie sich vorbereitet hatte.

Der Flakkreuzer HMS Phoebe befand sich in ihrer "Torhüter"-Position achtern der Indomitable. Ihr Bericht nach der Aktion besagt, dass sie den sich entwickelnden Stuka-Angriff nicht bemerkte, als sie italienische Torpedobomber von ihrem Steuerbord-Bug angreifen wollte.

Die HMS Nigeria tat es jedoch: Sie öffnete ein "Regenschirm"-Sperrfeuer über Indomitable - die Explosionen ihrer beiden Zwillings-Ha-Montierungen von 4 Zoll erzeugten einen Vorhang aus Fragmenten, durch den die Sturzkampfbomber passieren mussten.

Bei einem 70-Grad-Tauchgang, der über die HMS Phoebe führte, löste die erste Stuka ihre Bomben aus 1500 Fuß ab. Beobachter an Bord der Indomitable berichteten, dass die nachlaufenden Stukas ihre Bomben in immer geringerer Höhe abwarfen. Alle brachen ihre Tauchgänge über dem Träger zwischen 500 und 1000 Fuß ab.

Einer der Sea Hurricanes, der gerade das Deck der Indomitable geräumt hatte, wandte sich zum Angriff. Unterleutnant Blythe Ritchie von 800 Squadron feuerte auf einen der Stukas, als er aus seinem Tauchgang ausstieg. Er berichtete, dass sich die Cockpithaube ablöste und das Flugzeug ins Meer stürzte. Fünf Minuten später engagierte er eine zweite:

„Ich habe eine Ju87 in 400 Fuß Höhe gesehen und sie ungefähr eine Meile lang verfolgt. Ich führte einen Strahlangriff auf 100 Yards durch und sah einen Teil der Motorhaube wegfliegen, dann flog ich um das Heck herum und schloss auf 60 Yards, wo ich den Kanonier verdoppelte. Es rauchte jetzt und brannte auf der Steuerbordseite. Der Steuerbordflügel sank und ging aus 200 Fuß ins Meer.“

Ritchie hatte die Stuka durch das Sperrfeuer der Flotte gejagt, bevor er den Bomber neben der HMS Victorious in einem Feuerball ins Meer geschickt hatte. Später am Nachmittag würde er einen dritten Stuka beanspruchen.

Sub Lt Cotching würde die Kampfeskorte des Stukas in seinem Martlet II angreifen und einen Re2001 behaupten – sein zweiter Kill für den Tag.

"1975 sah ich, wie der letzte Jäger auf Victorious landete, dann sah ich am schwachen Nachthimmel eine Gruppe schwarzer Punkte in 1500 Fuß Höhe über mir. Sie begannen sich in vertikalen Tauchgängen einer nach dem anderen abzulösen, ich erkannte, dass es sich um JU . handelte 87er (Stukas) und sie tauchten auf dem Träger Indomitable.Obwohl Charybdis zu weit von der Indomitable entfernt war, als dass unser Nahkampffeuer effektiv war, eröffnete ich das Feuer mit der Single-Port-Pom Pom, in der Hoffnung, dass der Tracer Indomitable und sie näher warnen würde Es begann sofort schweres Fla-Feuer, aber diese Stukas waren die speziellen Anti-Schiffs-Sturzbomber der Luftwaffe.Indomitable erhielt drei Volltreffer und mehrere Beinahetreffer.
Charydbis dampfte mit hoher Geschwindigkeit auf sie zu, und als wir näher kamen, schien sie vom Heck bis zum Heck in Flammen zu stehen. Rauch quoll aus ihren Hangarliften und was ich für das Flugdeck hielt, tropfte geschmolzenes Metall. (Dies war tatsächlich glühender Flugbenzin.) Die Indomitable war vorübergehend außer Kontrolle, und Charybdis umkreiste sie, bereit, bei Bedarf mitzugehen. Es schien, dass die Flotte von dem Stukas-Angriff erwischt worden war, aber was wirklich geschah, war, dass der Feind alles, was er hatte und konnte, auf die Flotte warf. Etwa 145 feindliche Flugzeuge, hochstufige Bomber, Sturzbomber und Torpedoflugzeuge führten Angriffe auf niedriger Stufe durch. Sofort gab es zwei weitere Verletzte. Der Zerstörer Foresight wurde torpediert und sank, und das Handelsschiff S.S. Deucalion wurde durch Bomben schwer beschädigt, blieb stehen und der Zerstörer Bramham blieb neben ihr stehen. Sowohl die Rodney als auch die Nelson hatten Beinahe-Unfälle, und die Victorious wurde auf ihrem Flugdeck von einer Anti-Personen-Bombe getroffen. Alle Schiffe drehten und drehten sich, während Charybdis bei jedem Radarkontakt, der sich der Indomitable näherte, wegschoss.

- Arthur Lawson war ein führender Telegrafist an Bord der Indomitable.

An Bord der Indomitable

Nachdem sich die dicke Sprüh- und Rauchwolke, die die HMS Indomitable verhüllte, verdünnt hatte, wurde die folgende Meldung angezeigt:

Unbeugsam gegenüber Senior Officer F Force:

SCHIFF VON ZWEI ODER DREI BOMBEN BESCHÄDIGT DURCH BEIFÜHRUNG BESCHÄDIGUNG BENZINFEUER AM ENDE DER FLUGDECK-MELDUNG BEENDEN

Die HMS Indomitable wirbelte Rauch auf und nahm Wasser auf und drehte gegen den Wind. Die Benzinleitungen von Flugzeugen waren bei dem Angriff durchtrennt und in Brand gesteckt worden: Feuerströme flossen über das Cockpit und regneten auf den Ozean darunter.

Einer der Offiziere von Indomitable erinnerte sich an das Ereignis:

„Die 1100-Pfund-Bomben sahen aus wie Bierfässer und schienen auf uns herabzuschweben, als wären sie in einem schwach erinnerten Traum. Das Schiff erbebte und der Traum weitete sich zu einer riesigen Flammenwand aus, die sich vor der Insel erhob und sie verschlang. Vor mir gab es eine enorme Explosion und dann mehrere hinter mir, die das Schiff um einige Meter zu heben schienen. Eine Wasserwand erhob sich neben mir bis zu mehreren hundert Fuß, stürzte dann über mich und spülte mich auf den Laufsteg. Einen Moment lang herrschte eine seltsame Stille, als Flammen und Rauch in der Nähe des vorderen Aufzugs und hinter dem hinteren Aufzug aufstiegen. Das Schiff begann nach Backbord zu laufen und bewegte sich in einem langsamen Kreis an Steuerbord.“

Der Zerstörer HMS Lookout machte einen engen Pass, um die Brände der Indomitable einzuschätzen und zu bekämpfen. Sie berichtete , Männer gesehen zu haben , die mit Löschschläuchen auf das brennende Deck liefen .

Der brennende Träger wurde auf 12 Knoten verlangsamt und fiel hinter den Konvoi. Aufgrund der Brände und klaffenden Wunden in seiner Struktur konnte der brennende Träger weder landen noch Flugzeuge starten.

Die Flugabwehrkreuzer HMS Charybdis und Phoebe sowie die Zerstörer HMS Lookout, Lightning und Somali gruppierten sich um den Träger, um einen Schutzschirm zu bilden.

Die Flugzeuge der Indomitable mussten an Bord der HMS Victorious landen. Diejenigen, die nicht unter oder im Deckpark verstaut werden konnten, mussten vom Heck des Frachters ins Meer gerollt werden. Eine Patrouille von vier Eissturmvögeln wurde früh ausgeflogen, um Platz an Deck zu schaffen. Diese Patrouille war vorgesehen, um später am Abend die Überfahrt des Konvois nach Malta zu decken. Dies wäre nicht mehr möglich.

Bei dem Angriff waren sechs Beamte und 44 Mann getötet worden. Die 59 Verwundeten wurden behandelt.

Gemäß dem Befehl, beschädigte Schiffe nicht anzugreifen, richteten die Deutschen ihre Aufmerksamkeit nun auf das Schlachtschiff HMS Rodney. Um 1842 erzielte eine Ju87D einen Treffer am X-Turm. Die Bombe prallte von der dicken Panzerung ab und detonierte im Meer. Das Schlachtschiff berichtete, einen Bomber abgeschossen zu haben und beobachtete, wie er vom Backbordbug ins Meer stürzte.

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Es sollte der letzte Angriff der Razzia sein.

Admiral Syfret stand vor einem Dilemma. Er sollte in Kürze Force Z vom Konvoi trennen, aber die Flotte hatte beabsichtigt, nahe genug zu bleiben, um ein gewisses Maß an Jägerschutz zu bieten und ihren abschreckenden Wert gegen jeden Vorstoß der italienischen Flotte zu bieten.

Aber die Truppe hatte zwei Drittel ihrer Flugzeuge verloren und die verkrüppelte Indomitable brauchte Deckung, als sie langsam in Sicherheit humpelte.

Um 1855, 20 Minuten vor der geplanten Abflugzeit, befahl Admiral Syfret der Force Z, sich in Richtung ihrer vorgesehenen Station zu wenden, die sich gerade außerhalb der Luftangriffsreichweite von Sardinien befand. Dies würde dazu beitragen, die verwundete Indomitable lange genug zu schützen, um ihr die Flucht zu ermöglichen.

Er war zuversichtlich, dass die Kreuzer und Zerstörer der Force X von Admiral Burroughs ausreichen würden, um die Handelsschiffe in die Sicherheit von Maltas Spitfire-Schirm zu bringen.

Arthur Lawson war ein führender Telegrafist an Bord der Indomitable:

„Um 1930 konzentrierten sich die Angriffe auf die Träger, und die Indomitable wurde ständig bombardiert, während sie sich mit Zähnen und Nägeln wehrte. Plötzlich erbebte das Schiff von Heck zu Heck und man hatte das seltsamste Gefühl, dass das ganze Schiff großen Widerstand leistete, um nicht unter Wasser gedrückt zu werden. Unmittelbar nach den Schlägen herrschte eine seltsame Stille, gefolgt von dem Chaos der Schadensbegrenzungsgruppen, die ihrer grausigen Arbeit nachgingen. Meine lebhafteste Erinnerung an diesen Moment war, wie ein Offizier einen Drink austrank, den er mit halb weggeblasenem Kopf trank!“

In einem Brief von General Cumbat der 102 Gruppo mit Sitz in Pantelelria an Peter C. Smith berichtet der italienische Stuka-Pilot von seinem Flug von neun HMS Indomitable um 1840, am 12. August vor der Mittellinie der Schiffe im Konvoi':

Während meines kurzen Tauchgangs waren wir von den Umrissen der Granaten der Flakgeschütze aller Kriegsschiffe umgeben. Ich ließ meine Bombenladungen fallen und zog mich etwa 200 m über dem Meeresspiegel zurück. Während dieser kritischen Phase warnte mich Cavallo: „Kämpfer auf deinem Schwanz“. Ich hatte meine Manöverlinie noch nicht erreicht, als zwei Kanonenschläge durch meine Flügel rissen und eine Maschinengewehrsalve meinen rechten Treibstofftank zu einem Suppensieb machte!

Wir setzten auf unseren Ju87 eine private Kamera ein, die von den Schützen betrieben wurde, um während unserer Angriffe ein paar Bilder zu machen, aber wie Sie sich gut vorstellen können, waren die Ergebnisse sehr schlecht und nicht eindeutig. Durch diesen Angriff verlor ich meine beiden Flügelmänner an die Flak und erhielt selbst keine Zeugen meiner Ergebnisse oder Unterlagen. In dieser Nacht, am 3. um 0200, rief mich das Hauptquartier der Catania-Luftwaffe in der Basis an und fragte, ob ich bestätigen könnte, dass meine Einheit Treffer auf einem Flugzeugträger erzielt hatte, wie die Deutschen es für ihre Stukas behaupteten. Ich antwortete, dass ich es auch nicht beweisen könne, aber sollten sie bessere Informationen erhalten als ich, sollten sie einem meiner beiden verlorenen Begleiter, die ihre Tauchgänge beendeten, Anerkennung zollen. Später habe ich nie mehr nachgeschaut, ich weiß nur, dass ich an diesem Tag zwei sehr mutige und enthusiastische junge Piloten verloren habe.

HMS INDOMITABLE kommt, um den Wind über das Deck zu bringen, um Rauch von den Feuern zu blasen, die vorn und hinten vom Schiff wüten.

Nachwirkungen

Ein Bericht eines Seemanns an Bord der HMS Eskimo

Um 1800 wurde der Himmel dicht mit Flugzeugen, die offensichtlich auf einen koordinierten Angriff warteten. Es gab 42 Bomber, hauptsächlich JU87-Sturzbomber, 40 Savoias und 38 Jagdflugzeuge, einem Bericht zufolge, insgesamt einhundertzwanzig Flugzeuge. Jedenfalls gab es verdammt viel und diese wurden von den 22 Jägern der Träger heimgesucht, deren Piloten zu diesem Zeitpunkt erschöpft sein müssen. Dann griff der Feind an und überall waren Flugzeuge und alle Schiffe feuerten jede Kanone ab und mittendrin war klar, dass die Flugzeugträger das Hauptziel waren. Plötzlich tauchten riesige Rauchwolken im Bug und Heck der Indomitable auf, als die Stukas auf sie herabstürzten und sie mit 2 oder 3 Bomben trafen. Sie drehte sich zu uns um, begleitet von dem Flak-Kreuzer Scylla, und als sie näher kam, konnten wir ein riesiges Stück ihrer Seitenpanzerung hängen sehen und eine schwarze Rauchwolke in der Nähe ihres Hecks aufsteigen, aber sie wurde nicht völlig außer Gefecht gesetzt.

Die Einschätzung des Deutschen zu den Angriffen des Tages war überraschend genau. Sie glaubten, mit sechs Bombentreffern einen „amerikanischen“ Flugzeugträger beschädigt zu haben. Sie berichteten auch, einen Kreuzer und einen Zerstörer sowie ein 20.000 Tonnen schweres Handelsschiff beschädigt zu haben.

Es wird angenommen, dass der höhere Freibord und die leichtere Farbe der Indomitable – verwendet in der Station im Indischen Ozean – die deutschen Piloten dazu gebracht haben, sie für die USS Wasp zu halten.

Jetzt blieben nur noch die Jäger der HMS Victorious – mit einer Handvoll, die sie von Indomitable geborgen hatte –, um Force Z zu decken. Es waren 10 einsatzbereite Eissturmvögel, acht Sea Hurricanes und drei Martlets.

Die Flugzeuge der HMS Indomitable schmachteten in ihrem gepanzerten Hangar und warteten, während die Schadensbegrenzungsmannschaften verzweifelt daran arbeiteten, die verworrene Stahlmasse des Flugdecks zu beseitigen.

Zwei Stunden nach dem Treffer, um 19:27 Uhr, signalisierte die HMS Indomitable, dass sie 17 Knoten erreichen könnte. Eine Stunde später fuhr sie mit 28,5 Knoten in Richtung der Sicherheit von Gibraltar.

Es war HMS Rodney, geschockt von mindestens zwei Beinahe-Unfällen, die Force Z auf 18 Knoten verlangsamten. Ihr Maschinenraum hatte immer noch Kesselprobleme.

Die Luftdeckung der Operation Pedestal war drastisch reduziert worden - aber sie hatte das erreicht, was von ihr verlangt wurde. Nachdem die Force Z umgedreht war, blieben den Handelsschiffen des Konvois nur noch die Geschütze der nahen Kreuzer, Zerstörer und Fregatten zum Schutz. Ihre Luftverteidigung lag in den Händen von Maltas Spitfires und Beaufighters.

12. August: Abendluft- und U-Boot-Angriffe: HMS KENYA wird auf ihrer Rückreise nach Gibraltar aus der Luft angegriffen.

Ein Zerstörer kommt neben der HMS NIGERIA, nachdem der Kreuzer am 12. August torpediert wurde.

2030 Angriff 5

Die letzte Anstrengung der Achsenmächte für diesen Tag wurde von 12 S79-Torpedobombern und 28 italienischen Ju87Rs durchgeführt. Diese Kraft fand Kraft X und die Handelsschiffe, die immer noch in Richtung Malta drängten.

Vier Eissturmvögel der HMS Victorious sollten zu diesem Zeitpunkt Pedestal decken. Das Chaos auf dem Flugdeck des Trägers nach der Landung auf den Kampfflugzeugen der Indomitable hatte die Sektion jedoch gezwungen, zu früh abzuheben.

Der italienische Angriff erzielte keine Treffer für den Verlust von zwei Stukas.

Im Verlauf dieses Luftangriffs konnten mehrere italienische U-Boote den Zerstörerschirm durchdringen. Die Kreuzer HMS Nigeria und Cairo, beide mit moderner Radar- und Flugleittechnik ausgestattet, wurden torpediert. Ebenso der lebenswichtige Tanker Ohio. Kurze Zeit später, um 21:12 Uhr, wurde auch der Kreuzer Kenya getroffen.

Bei der Rückkehr nach Pantellerina um 2045 wurden die italienischen Flugzeuge selbst von Beaufightern angegriffen. Der Angriff löste in einem Treibstofflager einen Brand aus und zerstörte fünf Flugzeuge.

Nigeria hinkte in Sicherheit, aber Kairo musste versenkt werden. Der Verlust der einzigen zwei Jagdschiffe des Konvois würde schmerzlich sein.

Admiral Syfret war erneut zum Handeln gezwungen: Die Indomitable hatte an Fahrt gewonnen und ihre Verwundbarkeit gegenüber Angriffen verringert. Er löste den Kreuzer HMS Charybdis und die Zerstörer der „Tribal“-Klasse Somali und Eskimo von ihrem Schirm und befahl ihnen, auf den geschwächten Konvoi möglichst schnell zuzugehen. Da die meisten ihrer eskortierenden Zerstörer verstreut waren, waren die Handelsschiffe der Operation Pedestal nun den Luft-, Überwasser- und U-Boot-Angriffen der Achsenmächte ausgeliefert.

HMS Nelson, Victorious, Phoebe, Sirius und die Zerstörer HMS Laforey, Lightning, Lookout, Quentin und Tartar nahmen von Sardinien aus Station außerhalb der Bomberreichweite.

Um 23.00 Uhr wurden die HMS Rodney und die Indomitable zusammen mit dem beschädigten Ithuriel und fünf anderen Zerstörern nach Gibraltar zurückbeordert.

Die Schadensbegrenzungscrews der HMS Indomitable waren schließlich in der Lage, das Flugdeck wieder in einen Zustand zu versetzen, in dem Flugzeuge gestartet und geborgen werden können: Aber erst lange nachdem die Operation beendet war.


Die erstaunliche wahre Geschichte, wie die Alliierten Malta während des Zweiten Weltkriegs versorgten

Malta war während des Zweiten Weltkriegs ein strategischer Dreh- und Angelpunkt, den die Alliierten nicht aufgeben wollten.

Folgendes müssen Sie beachten: Malta hat Operation Pedestal und die . nie vergessen Ohio. 1946 jubelten die Menschenmengen und Bands spielten, als der rostige Rumpf des Tankers zum letzten Mal aus dem Grand Harbour geschleppt wurde. Während ein Gedenkgottesdienst für die im Konvoi Verstorbenen abgehalten wurde, wurde sie in den Gewässern versenkt, die sie während eines der Marine-Epen des Zweiten Weltkriegs befahren hatte.

Die 58 Meilen südlich von Sizilien im Mittelmeer gelegene felsige, 122 Quadratmeilen große Insel Malta war das Angelpunkt, um das sich alle alliierten Operationen im Nahen Osten während der ersten Hälfte des Zweiten Weltkriegs drehten.

Torpedobomber und U-Boote, die von der britischen Kronkolonie und dem Marinestützpunkt aus operierten, blieben die einzige wirksame Streitmacht gegen die Achsenkonvois nach Nordafrika. Im Sommer 1942 erreichten nur 40 Prozent der deutschen Versorgungsschiffe Tunesien, um das Afrikakorps von Feldmarschall Erwin Rommel und seine italienischen Verbündeten zu ernähren.

Malta: Dreh- und Angelpunkt des Mittelmeers

Malta war ein strategischer Dreh- und Angelpunkt und daher ein Hauptziel des Feindes. In den bitteren Jahren 1940-1942 schlugen deutsche und italienische Bomber die Insel in dem vergeblichen Versuch, sie zu unterwerfen, aber die Verteidiger - britische Truppen und die überzeugten maltesischen Inselbewohner - kämpften die längste epische Verteidigungsaktion des Krieges. Die winzige Garnison überstieg nie 25.000 Kämpfer, einige Staffeln von Royal Air Force Supermarine Spitfire und Hawker Hurricane Jägern und zwei Flottillen von Royal Navy U-Booten.

Fast täglich bombardierten und beschossen die feindlichen Bomber und Jäger Malta und seine Anlagen, während Flak-Batterien zurückschossen und die Inselbewohner in Kalksteintunneln und Höhlen Zuflucht suchten. Es war eine verzweifelte Zeit. Fast jedes Gebäude auf der Insel wurde zerstört oder beschädigt, und die Soldaten und Flieger verließen selten ihre Schützengräben und Luftschutzkeller, um zu jeder Stunde bereit für die gefürchtete Ankunft feindlicher Fallschirm- und Segelflugzeuge Eindringlinge zu sein.

Eine Insel, die an ihre Grenzen stößt

Malta hielt trotzig durch die freie Welt, aber die Lage wurde immer kritischer. Da es dem Feind nicht gelang, seine Verteidiger zu überwältigen, spannte er eine enge Blockade um Malta herum. Da die Ressourcen der Insel knapp wurden, stellte die Frage der Hilfe die alliierten Planer vor eine Herausforderung. Im ersten Halbjahr 1942 konnte nur jedes siebte Handelsschiff die Blockade durchbrechen. Es gab eine schlanke Lebensader. Britische Minenlege-U-Boote mit Sitz in Alexandria, Ägypten – HMS Cachalot, HMS Tümmler, HMS Rorqual, HMS Osiris, HMS Drang, und andere - konnten sich mit bescheidenen Ladungen von medizinischen Vorräten, Kerosin, panzerbrechenden Granaten, Milchpulver, Benzin und Postsäcken durchschleichen. Aber es war nicht genug.

Not und Engpässe plagen Maltas Verteidiger. Die Zivilbevölkerung wurde einer strengen Rationierung unterworfen und ernährte sich von nur 16 Unzen Nahrung pro Tag. Um Treibstoff zu sparen, war es Kampfflugzeugen verboten, zu und von den Start- und Landebahnen zu rollen. Sie wurden von Lastwagen abgeschleppt. Flakbatterien waren je nach Kaliber auf 20 Granaten oder vier Munitionsgurte pro Tag beschränkt.

Malta musste irgendwie im Krieg gehalten werden. Die Deutschen und Italiener waren entschlossen, es auszuschalten. Zwischen März und Juni 1942 erreichten keine alliierten Schiffe die Insel. Jeder Hilfskonvoi wurde von feindlichen Flugzeugen und U-Booten massakriert. In diesem Juli, mit düsteren Aussichten denn je, sandte General John V. Gort, der Gouverneur von Malta, ein Signal an den britischen Premierminister Winston Churchill: „Geschätzte Lebensmittel- und Benzinvorräte werden trotz strenger Rationierung bis zum 21. August erschöpft sein. Zögern Sie, weitere Seeopfer zu fordern, können aber Maltas Sicherheit nach diesem Datum ohne weitere Lieferungen nicht garantieren.“ Die Botschaft von Gort, einem vieldekorierten Helden des Ersten Weltkriegs und der Evakuierung von Dünkirchen 1940, war eine Untertreibung der Notlage der Insel.

Bildung des Podest-Konvois

Eilig plante die britische Admiralität einen verzweifelten Versuch, die Frist von Lord Gort zu überschreiten und Malta zu retten – einen großen Hilfskonvoi mit dem Codenamen Operation Pedestal. Es wäre der mächtigste Konvoi, der je versucht wurde, mit einer schweren Flotteneskorte aus Schlachtschiffen, Flugzeugträgern, Kreuzern und Zerstörern, die 13 Handelsschiffe und einen Tanker beschützen. Von dieser komplexen Operation – dem gefährlichsten alliierten Konvoi, der je unternommen wurde – hing das Überleben Maltas und indirekt das Schicksal von Millionen ab.

Die schwere Eskorte sollte von zwei ehrwürdigen Schwesterschiffen, der HMS ., gestellt werden Nelson und HMS Rodney, die jeweils 34.000 Tonnen verdrängen und mit neun 16-Zoll-Geschützen und einem Dutzend Sechs-Zöllern bewaffnet sind. Vizeadmiral Sir Neville Syfret hisste seine Flagge in Nelson, als Flaggoffizier, der die sogenannte Force Z kommandierte. Mit ihm würde ein Geschwader von drei Flugzeugträgern gehen - die neue HMS Unbezwingbar, die 1939 gebaute HMS Siegreich, und die alternde HMS Adler. Kommandiert von Konteradmiral A.L. St. George Lyster, der seine Flagge trägt Unbezwingbar, die drei Flattops montierten 46 Hurricanes, 10 Grumman Martlets (Wildcats) und 16 Fairey Eissturmvögel der Fleet Air Arm, um Jägerschutz zu bieten.

Mit dieser Haupteskorte wären drei schnelle Flugabwehrkreuzer - HMS Charybdis, HMS Phoebe, und HMS Sirius- und 14 Zerstörer. Die Handelsschiffe wurden von den schweren Kreuzern HMS Nigeria, HMS Kenia, und HMS Manchester, und der Flak-Kreuzer HMS Kairo, bestehend aus Force X und geführt von Konteradmiral Sir Harold Burrough. Die Mission dieser Truppe, die von 11 Zerstörern unterstützt wurde, bestand darin, den Konvoi bis nach Malta zu decken, nachdem die Truppe Z in die Skerki Narrows zwischen Tunesien und dem Südwesten Siziliens zurückgekehrt war.

In einem separaten Betrieb von Pedestal, der Träger HMS Wütend, mit einer Zerstörereskorte, sollte 38 Spitfire-Jäger als Verstärkung für Malta abfliegen. Unterstützt wurde die Flotte von zwei Ölern mit Korvetten-Eskorte, einem Tiefsee-Rettungsschlepper und einem Bergungsschiff. Alles in allem war es die größte Marineoperation, die im Mittelmeer in Gang gesetzt wurde.

Die schnellen Handelsschiffe, die 42.000 Tonnen Lebensmittel, Mehl, Munition und andere Vorräte in das belagerte Malta brachten, waren die Hafen Chalmers, in dem der Konvoi Commodore Royal Navy Commander A.G. Venables seinen Wimpel flog Santa Elisa und Almeria Lykes, in amerikanischem Besitz befindliche und bemannte Stückgutschiffe Wairangi, Waimarama, und Imperium Hoffnung der Shaw Savill Linie Brisbane-Stern und Melbourne Star der Blue Star Line Dorset der Federal Steam Navigation Co. Schloss Rochester der Union Castle Line Deukalion der Blue Funnel Line Glenorchy der Glen Line und Clan Ferguson der Clanlinie. Das 14. Frachtschiff und wohl das wichtigste, da es dringend benötigtes Flugbenzin beförderte, war der neue 14.000-Tonnen-Tanker Ohio. Sie gehörte der Texaco Oil Co. und war an die Briten für einen Sonderkonvoi ausgeliehen worden. Ohio wurde von freiwilligen britischen Seeleuten bemannt und von Kapitän Dudley W. Mason von Eagle Oil & Shipping Co. aus London kommandiert. Die Tortur des Tankers im Mittelmeer würde als eines der maritimen Epen des Zweiten Weltkriegs gefeiert.

Obwohl nicht wie zuvor versucht werden sollte, einen zweiten Konvoi vom östlichen Ende des Mittelmeers zu passieren, wurde ein Deckungsplan ausgearbeitet, bei dem Admiral Sir Henry Harwood in Begleitung von Admiral Sir Philip Vian . eine Scheinoperation von Alexandria aus starten würde aus Haifa, Palästina. Die Idee war, wartende deutsche und italienische Marine- und Lufteinheiten zu verwechseln, deren Kommandeure wussten, dass die Briten einen weiteren Versuch unternehmen würden, das belagerte Malta zu entlasten. Insgesamt fünf Kreuzer, 15 Zerstörer und fünf Handelsschiffe segelten wie auf dem Weg nach Malta, um sich dann in der zweiten Nacht aufzulösen und umzukehren. Es wurde gehofft, dass dies einige der feindlichen Streitkräfte binden würde.

Unterdessen sollte Air Vice Marshal Keith Park auf Malta eine Angriffstruppe mit Torpedobombern bereithalten, für den Fall, dass die italienische Flotte versucht sein könnte, ihren Hauptstützpunkt in Taranto zu verlassen. Park, ein angesehener Gruppenführer in der Luftschlacht um England 1940, würde den Rest seiner Luftstärke, 130 Jäger, zur Unterstützung des Pedestal-Konvois behalten. Sechs U-Boote der Royal Navy aus Malta sollten westlich der Insel patrouillieren, falls italienische Kriegsschiffe versuchten, in das Gebiet von Pantelleria einzugreifen, während zwei im Norden Siziliens herumstreifen würden.

Noch während die Pedestal-Schiffe beladen und die Besatzungen im schottischen Fluss Clyde gemustert wurden, wartete der Feind im Mittelmeer. Auf den Flugplätzen Siziliens und Sardiniens standen neben Jagd- und Aufklärungsflugzeugen deutsche und italienische Bomber, Sturzbomber und Torpedoflugzeuge. Etwa 70 Flugzeuge waren als Empfangskomitee für den britischen Konvoi in Alarmbereitschaft. Achtzehn italienische U-Boote und drei deutsche U-Boote patrouillierten vor Malta und zwischen Algier und den Balearen und drei leichte Kreuzer zusammen mit 10 Zerstörern waren bereit, den Pedestal-Konvoi südlich von Sizilien abzufangen.

„Geheimhaltung ist wichtig“

Als sich die Konvoischiffe im Clyde versammelten, wurde Captain Mason, der geschmeidige, 40-jährige Kapitän des Tankers Ohio, informierte seine Crew in der Unteroffizier-Messe. „Wir segeln heute Nachmittag“, sagte er leise. „Unser Ziel ist Malta, ihr wisst alle, was das bedeutet…. Ohio ist der einzige Tanker. Wir werden mit 13.000 Tonnen hochoktanigem Treibstoff an Bord zu kämpfen haben. Jetzt ist die Zeit für jeden, der sich zurückziehen möchte, dies zu sagen. Ich muss Sie warnen, dass Sie, wenn Sie sich entscheiden, an Land zu gehen, in Gewahrsam des Marinevorstehers bleiben, bis die Operation abgeschlossen ist. Geheimhaltung ist unabdingbar.“


Malta und Konvois

Konvois waren während des Zweiten Weltkriegs überlebenswichtig für Malta. Malta brauchte regelmäßig Vorräte, die von Konvois gebracht wurden, um zu überleben und der Royal Navy die benötigte Basis im mittleren Mittelmeerraum zu bieten. Es gab zwei Konvoirouten nach Malta. Einer stammte von der britischen Basis im Hafen von Alexandria in Ägypten. Der zweite kam aus Gibraltar. Beide waren sehr gefährliche Routen, da U-Boote das Mittelmeer patrouillierten, ebenso wie Flugzeuge der Achsenmächte. Der Fall Kretas 1941 hatte den Deutschen einen weiteren Platz zur Errichtung von Flugplätzen geboten. Die Seeroute zwischen Kreta und Alexandria wurde von denen, die dort segelten, „Bombengasse“ genannt. Bei der Rückeroberung Libyens durch die Achsenmächte konnten auch die dortigen Flugplätze wieder ins Spiel gebracht werden.

Am 12. Februar 1942 verließ ein Konvoi von drei Frachtern Alexandria in Richtung Malta. Zwei Kreuzer, acht Zerstörer und ein Flakschiff, die „Carlisle“, bewachten die drei Frachter „Clan Campbell“, „Rowallan Castle“ und „Clan Chattan“. Diese elf Schiffe sorgten für eine große Menge Flugabwehrfeuer zwischen ihnen. Allerdings schaffte es keiner der drei Frachter nach Malta. Der Schaden an „Clan Chattan“ und „Rowallan Castle“ war so groß, dass beide versenkt wurden, während „Clan Campbell“ in den Hafen von Tobruk humpelte. Die Luftangriffe der Achsenmächte ereigneten sich, als die Konvois zu weit von Malta entfernt waren, als dass die kleine Hurricane-Truppe der Insel Hilfe leisten konnte – und Luftunterstützung war genau das, was die Konvois brauchten. Am 20. März verließ ein weiterer Konvoi von drei Frachtern Alexandria in Richtung Malta. Diesmal eskortierten Beaufighters die Frachter. Am nächsten Tag kamen sie durch die „Bomb Alley“. Allerdings hatten die Beaufighters nur eine begrenzte Reichweite. Nachdem der Konvoi die „Bomb Alley“ passiert hatte, musste er sich einer italienischen Flotte stellen, die um das Schlachtschiff „Littorio“ herum drei Kreuzer und vier Zerstörer umfasste. Die Marineeskorte des Konvois bedeckte die Frachter mit einer Nebelwand und wurde dabei von einem unerwarteten Sturm unterstützt, der die Nebelwand effektiver machte. Die Italiener waren auch vorsichtig mit den Torpedos der britischen Zerstörer. In der Verwirrung gelang es den Italienern jedoch, den Konvoi zu spalten. Die vier Frachter wurden getrennt, aber jeder hatte eine Zerstörereskorte. Ihnen wurde befohlen, mit voller Geschwindigkeit nach Malta zu fahren, damit sie nachts und im Schutz der Dunkelheit ankommen würden. Sie erreichten jedoch am 23. März das erste Tageslicht, als gerade ein Luftangriff auf die Insel begann. Zwei der Frachter wurden versenkt – die frisch reparierten 'Clan Campbell' und 'Breconshire' – aber zwei schafften es in den Hafen (die 'Talabot' und die 'Pampas') und die Besatzungen wurden von den Einwohnern von Valetta wahnsinnig begrüßt brauchten dringend die transportierten Vorräte.

Konvois von Gibraltar nach Malta waren ebenso gefährlich, wie sie sich der Macht des in Italien stationierten Fliegerkorps II von Feldmarschall Kesselring sowie U-Booten stellen mussten.

Im Juni 1942 fehlte Malta jedoch dringend Nahrung und Treibstoff. Es wurde beschlossen, zwei Konvois gleichzeitig nach Malta zu entsenden – einen aus Gibraltar und einen aus Alexandria –, damit die Achsenmächte bei ihrem Angriff aufgeteilt würden. Fünf Frachter und ein Tanker segelten am 11. Juni in der „Operation Harpoon“ von Gibraltar aus. Zur gleichen Zeit liefen elf Frachter von Port Said in „Operation Vigorous“ aus. Die Royal Navy eskortierte beide Frachterkonvois schwer. Beiden standen jedoch Achsenflugzeuge, U-Boote, italienische U-Boote, MTBs und im östlichen Mittelmeer die italienische Flotte rund um das Schlachtschiff „Littorio“ gegenüber. Eine unerwartete Komplikation für „Harpoon“ war ein Bericht – der sich als richtig erwies –, dass sich zwei italienische Kreuzer und fünf italienische Zerstörer im westlichen Mittelmeer befänden.

„Operation Harpoon“ hatte nie die nötige Luftdeckung und musste sich fast unaufhörlichen Angriffen deutscher und italienischer Flugzeuge stellen. Besonders effektiv waren die Stukas. Als der Konvoi Malta erreichte, hatten nur zwei Frachter überlebt, aber sie brachten 15.000 Tonnen dringend benötigter Vorräte mit.

"Operation Vigorous" erging es viel schlimmer. Keiner der Frachter erreichte Malta und die Royal Navy verlor oder hatte eine Reihe von Schiffen wie die Kreuzer „Birmingham“ und „Newcastle“ beschädigt. Der wahre Schaden wurde in der „Bomb Alley“ angerichtet, wo sich der Stuka einmal mehr als sehr effektiv erwies.

Von insgesamt siebzehn Frachtern, die nach Malta aufbrachen, kamen nur zwei an. Die Verlustrate war sowohl bei den Frachtern als auch bei den Arbeitskräften enorm. Im Mittelmeer drehte sich jedoch das Blatt. Die Ankunft von Mark V Spitfires gab der RAF und dem Fleet Air Arm einen dringend benötigten Schub. Während diese Jäger nur eine begrenzte Zeit in der Luft hatten und in der „Bomb Alley“ nicht helfen konnten, konnten sie Konvois bei der Annäherung an Malta lebenswichtige Luftdeckung geben. Die Ankunft der Beaufighters, die eine größere Reichweite hatten, war ebenfalls ein großer Schub.

Ein Konvoi namens „Operation Pedestal“ (August 1942) endete damit, dass der Tanker „Ohio“ den Grand Harbour erreichte. Die Verluste auf diesem Konvoi waren jedoch auch hoch, da der Flugzeugträger „Eagle“ zusammen mit zwei Kreuzern und einem Zerstörer verloren ging.Neun Handelsschiffe wurden ebenfalls zerstört oder so stark beschädigt, dass sie die Reise nicht fortsetzen konnten. 400 Männer verloren ihr Leben. Der Treibstoff, den „Ohio“ trug, ermöglichte es der Insel jedoch, weitere drei Monate zu bestehen, und in dieser Zeit ging Rommels Macht in Nordafrika aufgrund von Mangel an Vorräten und Treibstoff zurück.


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