Bir Hakeim nach der Schlacht von Gazala

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Bir Hakeim nach der Schlacht von Gazala

Der Kasten von Bir Hakeim war während der Schlacht von Gazala Schauplatz sehr schwerer Kämpfe, und eine freie französische Garnison unterbrach Rommels Angriffsplan, indem sie vierzehn Tage lang aushielt. Leider wurden ihre großen Anstrengungen nicht mit Erfolg belohnt und die Schlacht endete mit einem Triumph von Rommel.


Zweiter Weltkrieg: Schlacht von Gazala

Die Schlacht von Gazala wurde vom 26. Mai bis 21. Juni 1942 während der Westlichen Wüstenkampagne des Zweiten Weltkriegs (1939-1945) ausgetragen. Obwohl General Erwin Rommel Ende 1941 zurückgeworfen wurde, begann er Anfang des folgenden Jahres, Libyen nach Osten vorzustoßen. Als Reaktion darauf errichteten die Alliierten eine befestigte Linie bei Gazala, die sich von der Mittelmeerküste nach Süden erstreckte. Am 26. Mai eröffnete Rommel Operationen gegen diese Position, indem er versuchte, sie von Süden aus zu flankieren, mit dem Ziel, alliierte Streitkräfte in Küstennähe einzufangen. In fast einem Monat der Kämpfe war Rommel in der Lage, die Gazala-Linie zu zerschlagen und die Alliierten zurück nach Ägypten zu schicken.


Schlacht von Gazala "Rommels größter Sieg"

Nach der Niederlage in der "Operation Crusader" Ende 1941 hatten sich die Achsenmächte auf eine Verteidigungslinie bei "El Agheila" zurückgezogen Auchinleck und Generalmajor Neil Ritchie griffen nicht an, stattdessen konsolidierten sie ihre Stellungen und die 8. Armee hatte nach 800km Vormarsch bereits ihre Vorräte überdehnt.

Am 21. Januar 1942 schickte Rommel drei Panzerspähkolonnen aus, doch als Rommel ergriff er die Gelegenheit und verwandelte sie in eine Offensive und eroberte am 28. Januar Bengasi und am 3. Februar Timimi zurück. Danach fielen die Briten auf eine Linie zurück, die sich von Gazala bis Bir Hakeim erstreckte.

Achse: Erwin Rommel alias "Desert Fox" und Ettore Bastico

Verbündete: Claude Auchinleck und Neil Ritchie

Die Alliierten überschätzten die Verluste, die sie der Achse während des OP Crusader zugefügt hatten. Die Alliierten dachten, dass die Gesamtstärke der Achsenmächte etwa 35.000 Mann beträgt, während die Achsenstreitkräfte in Wirklichkeit eine Gesamtstärke von 80.000 Mann (davon 50.000 Deutsche und Italiener) und insgesamt 560 Panzer hatten. Die Alliierten dagegen verfügten über 100.000 Mann und 850 Panzer und über 140 in Reserve.

Afrikakorps (kommandiert von Generalleutnant Nehring) enthielt die 15. Panzerdivision, die 21. Panzerdivision, die mobilen Elemente der 90. Leichten Division und drei Aufklärungsbataillone (Nr. 3, 33 und 580).

XX Italienisches Korps enthielt die Ariete gepanzert und Triest motorisierte Divisionen.

Gruppe Cruewell war größtenteils eine Infanterie und enthielt das X. Italienische Korps, XXI. Italienisches Korps, das Hauptquartier der XV

Panzer zu Rommels Verfügung

-251 Pz III, von denen 19 mit der langen L/60 50-mm-Geschützstütze bewaffnet waren, waren alte Pz III.
-42 Pz IV bewaffnet mit kurzläufigen 75mm.
-50 Pz II's
-228 italienische Panzer

-500 (nicht viele Informationen dazu verfügbar)

Panzer III und Rommels Kommandowagen während der Gaza-Schlachten

Die britische 8. Armee, die für Operationen in Libyen verantwortlich war, wurde in zwei Korps XXX Korps aufgeteilt, die die 1. und 7. Panzerdivisionen enthielten.

XIII. Korps mit 50. (Northumbrian) Division, 1. südafrikanischer Division und 2. südafrikanischer Division.

-167 M3 Grant mittlere Panzer
-149 M3 Stuart leichte Panzer
-257 Kreuzer-Panzer der Kreuzfahrer
(Kommandiert von 1st und 7th Armored).
-166 Valentinsgrüße und 110 Matilda IIs
(Unter dem Kommando des XIII. Korps).

General Ritchie wendet sich an seine Kommandeure, 31. Mai 1942
Rommels Plan

Rommel plante, Cruewells Infanterie zu verwenden, um eine Finte gegen die Hauptlinie von Gazala zu starten. Sobald dies in vollem Gange war, würde er die Afrikakorps auf einen Außenangriff, der südlich von Bir Hakeim passieren würde. Während sich das XX. Italienische Korps mit Bir Hakeim beschäftigte, schwenkte die deutsche Panzerung nach Norden und rückte hinter der britischen Frontlinie in Richtung Acroma auf halbem Weg zwischen Tobruk und der Hauptlinie von Gazala vor. Dies würde eine Panzerschlacht provozieren, bei der die alliierte Panzerung zerstört würde.

Die 90. Leichte Division würde durch El Adem nach Osten in Richtung der Küste östlich von Tobruk geschickt, um zu verhindern, dass Verstärkungen aus Ägypten den Hafen erreichen (wie es vor der Belagerung von Tobruk im Vorjahr geschehen war). Rommel würde dann die Verteidigung von Tobruk zerstören, bevor die Verteidiger sich auf eine weitere Belagerung vorbereiten konnten. Der Großteil der alliierten Infanterie würde in der Position von Gazala gefangen sein und sich nicht weiter im Osten einmischen. Die Hauptangriffstruppe erhielt genug Treibstoff für 482 km und genügend Nachschub für 96 Stunden Einsatz. Nachschub sollte über den Trigh Capuzzo und den Trigh el Abd kommen, zwei Gleise, von denen Rommel glaubte, dass sie die Gazala-Linie zwischen den nördlichen Logen und der isolierten Garnison von Bir Hakeim durchquerten. Dies war die größte Schwäche in Rommels Plan – er wusste nichts von der Existenz der 150. Brigade-Gruppenbox, die diese Gleise blockierte.

Rommels Umgehungszug erhielt den Namen Operation Venezia.

Die Alliierten waren auf die Gazala-Linie angewiesen, um jeden Angriff der Achsenmächte abzuwehren. Diese Linie war ein großes Minenfeld, das 69 km südlich von der Küste in der Nähe von Gazala verlief. In den Minenfeldern war eine Reihe von Verteidigungsanlagen oder -boxen errichtet worden, die jeweils eine Brigade und alle ihre Vorräte aufnehmen sollten. Eine zweite Linie war im Bau, die östlich von Sidi Muftah nach El Adem führte.

Am 26. Mai um 14:00 Uhr starteten das italienische X. und XXI. Korps nach einer starken Artilleriekonzentration einen Frontalangriff auf die zentralen Stellungen von Gazala Unternemen Venezia (Operation Venedig). Mit vier italienischen Divisionen und einer deutschen Infanteriebrigade erreichten sie bald die alliierten Linien. Rommels Angriffstruppe bildete sich südlich von Cruewells Angriff, bevor sie sich spät am Tag nach Südosten bewegte. Die beiden italienischen Divisionen (Triest und Ariete) links, die 90. Leichte Division rechts und 15 Panzer und 21 Panzer in der Mitte. Am frühen Morgen des 27. Mai war der größte Teil dieser Truppen südlich von Bir Hakeim stationiert, aber die Triest Die Division verirrte sich im Dunkeln, bog nach links ab und steuerte auf das den Deutschen noch unbekannte Feld der 150. Brigadengruppe zu.

In den frühen Morgenstunden des 27. Mai führte Rommel die Elemente von Panzerarmee Afrika, das(DAK), Italienisches XX motorisiertes Korps und das deutsche 90. Leichte Afrika Division in einer kühnen Flankenbewegung um das südliche Ende der alliierten Linie herum und nutzt die britischen Minenfelder, um die Flanke und das Hinterland der Achsenmächte zu schützen.

Der erste Zusammenstoß kam mit der 3. indischen motorisierten Brigade, die südöstlich von Bir Hakeim positioniert war. Dies wurde angegriffen von Ariete und 21 Panzer und zerstreut mit dem Verlust von 440 Mann. Ariete wurde dann geschickt, um die Bir Hakeim Box anzugreifen. Auf der deutschen Rechten lief die 90. Light bei Retma, 24 km weiter östlich, auf die 7. motorisierte Brigade. Den Briten gelang es, nach Osten zu fliehen, in Richtung Bir el Gubi, aber die Route nach El Adem unbewacht zu lassen. Die erste britische Antwort endete schlecht.

4. Panzerbrigade, die nördlich der 7. Motorisierten stationiert war, versuchte den Indianern zu helfen, war aber einem Flankenangriff von 15 Panzern ausgesetzt. Diesmal waren die Kämpfe gleichmäßiger, und der mit 75 mm bewaffnete Grant war eine böse Überraschung für die Deutschen, aber die 4. Panzerbrigade zog sich schließlich nach Nordosten zurück. Eine weitere Kolonne von 15 Panzer hatte Glück, fand das Hauptquartier der 7. aber er entkam später.

Als die Deutschen nach Norden zogen, stießen sie immer wieder auf frische britische Panzerformationen. Als nächstes kam die 22. Panzerbrigade (1. Panzerdivision), aber diese Formation stieß auf beide deutschen Panzerdivisionen und musste sich nach dem Verlust von 30 Panzern zurückziehen. Als sich die 22. Panzerbrigade zurück in Richtung Knightsbridge (ein britisches Verwaltungszentrum auf der Trigh Capuzzo-Strecke) bewegte, wurden die verfolgenden Deutschen von Osten von der 2. Panzerbrigade und von Westen von der 1. Panzerbrigade der Armee angegriffen. Der Hauptstoß in Richtung Knightsbridge wurde von dieser Opposition aufgehalten. Eine Kolonne von 15 Panzer, die rechts von Deutschland operierte, erreichte Bir Lefa, auf der östlich von Knightsbridge verlaufenden Strecke, und die 90 Ariete Angriff auf Bir Hakeim scheiterte, und die wertvollen Versorgungskonvois fehlten. Am Ende des Tages könnte Rommel bis zu einem Drittel seiner Tanks verloren haben, und ihm gingen Treibstoff und Wasser aus.

Am 28. Mai drängte Rommel weiter nach Norden. 21 Panzer erreichte Commonwealth Keep, eine kleinere britische Position nahe der Spitze der Böschung, die die Küstenstraße überblickte. Ariete, den Deutschen nach Norden folgend, stieß bei Bir el Harmat, südlich von Knightsbridge, auf die 2. Panzerbrigade und hatte die schlimmste hart umkämpfte Schlacht. Der Angriff von 90th Light auf El Adem wurde von der 4. Panzerbrigade vereitelt. Am Ende des Tages war Rommel gefährlich knapp an Vorräten und anscheinend auf der falschen Seite der Gazala-Linie isoliert. Dies wäre ein guter Zeitpunkt für einen britischen Gegenangriff gewesen, aber Ritchie beschloss abzuwarten.

25-Pfünder-Feldkanone im Einsatz während der Kämpfe im Bereich "Knightsbridge".

Der Gesamtplan war voreilig, und Rommel hatte sich durch die Begleitung der Grenzbewegung von seinem eigenen Armeehauptquartier abgeschnitten. Seine Luftunterstützung konnte nicht handeln, da sie nicht wussten, wo ihre eigenen Truppen waren. Cruewell hatte keine Ahnung, wo sein Boss war.

ABER Rommel war auch eine inspirierende Führungspersönlichkeit. Am späten 28. Mai beschloss er, seine Truppen südwestlich von Knightsbridge zu konzentrieren, und ging dann los, um seine Nachschubkonvois zu finden. In der Nacht fand er die verwundbaren Lastwagen und führte sie persönlich nach Norden, um lebenswichtige Vorräte zu den Afrikakorps.

Vormarsch der Achsenmächte, Eröffnung der Operation Venedig

Die Loge Bir Hakeim wurde von der 1. Freien Französischen Brigade unter Marie-Pierre Koenig verteidigt. Das italienische Panzerbataillon der Division "Ariete" stolperte in die französischen Stellungen und startete einen hastigen Angriff, der gegen die französischen 75-mm-Geschütze und Minen ein kostspieliger Misserfolg war. Aber am 9. Juni verstärkt mit einer weiteren Kampfgruppe griffen die Achsenmächte Bir Hakeim am 9. Juni erneut an und überrannten die Verteidigungsanlagen am folgenden Tag. Unter Beschuss durch die Nacht konnten viele Franzosen Lücken in der Linie finden und machten sich auf den Weg etwa 8 km nach Westen, um sich mit Transportmitteln der 7. Motorbrigade zu treffen. Etwa 2.700 Soldaten (darunter 200 Verwundete) der ursprünglichen Garnison von 3.600 flohen und etwa 500 französische Soldaten, von denen viele verwundet wurden, wurden gefangen genommen, als die 90. Leichte Division die Position am 11. Juni besetzte.

Bir Hakeim nach der Schlacht von Gazala

Am 29. Mai begann eine längere Zeit der Kämpfe in einer flachen Senke, die als „Kessel“ bekannt ist, zwischen Knightsbridge und der 150th Brigade Group Box. trotz einiger schwerer Kämpfe mit 2. und 22. Panzerbrigade. Ein Versuch der italienischen Sabratha-Division, die Gazala-Linie zu durchbrechen, wurde von der 1. südafrikanischen Division zurückgewiesen, so dass Rommel immer noch isoliert war. Er verlor auch einen seiner vertrauenswürdigsten Untergebenen. General Cruewell wurde gefangen genommen, als sein Flugzeug eine unbekannte britische Position überflog und abgeschossen wurde. Zufällig war Kesselring zu dieser Zeit in Afrika und übernahm vorübergehend die Kontrolle über Cruewells Streitmacht.

Rommel beschloss nun, seinen Plan zu ändern. Er würde am östlichen Rand der britischen Minenfelder in die Defensive gehen. Seine Panzerabwehrkanonen bildeten eine Verteidigungslinie, um jeden britischen Gegenangriff abzuwehren, während seine Ingenieure eine Linie durch die Minenfelder eröffneten. Er würde das benutzen, um seine Panzer aufzufüllen. Das einzige Problem bei diesem Plan war, dass Rommel erst jetzt den Gruppenkasten der 150. Brigade entdeckt hatte, der ihm genau im Weg stand.

Am Morgen des 30. Mai hatten Rommels Ingenieure eine schmale Linie durch die Minenfelder gezogen und standen so in Kontakt mit dem Rest seiner Armee. Diese Linie verlief jedoch nördlich des 150. Brigadenkastens und stand unter ständigem Artilleriefeuer. Weiter südlich hielt Bir Hakeim noch stand. Rommel beschloss, alle seine offensiven Ressourcen auf die Box zu konzentrieren, während seine Geschütze jeden britischen Gegenangriff abwehrten. Dies war die Krise der Schlacht. Rommel ging wieder einmal das Wasser aus und gab einem seiner Gefangenen zu, dass er sich möglicherweise ergeben müsste, wenn er keine mehr bekam. Ein größerer Gegenangriff der 8. Armee zu diesem Zeitpunkt hätte für Rommel möglicherweise katastrophal sein können, aber Ritchie konnte sich immer noch nicht bewegen.

"Am Nachmittag [30. Mai] habe ich persönlich die Möglichkeiten für einen Angriff auf Got el Ualeb [die Sidi Muftah-Box] und detaillierte Einheiten des Afrika Korps, der 90. leichten Division und der italienischen Division Triest für einen Angriff auf die britischen Stellungen am nächsten Morgen erkundet . Der Angriff wurde am Morgen des 31. Mai gestartet. Schritt für Schritt kämpften sich deutsch-italienische Einheiten gegen den härtesten britischen Widerstand, den man sich vorstellen kann.[. ] Trotzdem waren wir bis zum Abend schon weit in die britischen Stellungen vorgedrungen. Am nächsten Tag sollten die Verteidiger ihren Quieus erhalten. Nach schweren Stuka-Angriffen stürmte die Infanterie erneut gegen die britischen Feldstellungen vor. ] Stück für Stück wurden die aufwendigen britischen Verteidigungsanlagen gewonnen, bis am frühen Nachmittag die ganze Stellung uns gehörte. Der letzte britische Widerstand wurde gelöscht. Wir haben alle 3.000 Gefangenen aufgenommen und 101 Panzer und Panzerwagen sowie 124 Geschütze aller Art zerstört oder erbeutet." - Rommel

Aufgrund falscher Berichte über deutsche Panzerverluste drängte Auchinleck Ritchie nachdrücklich zum Gegenangriff entlang der Küste, um das Fehlen deutscher Panzer auszunutzen und nach Timimi und dann Mechili durchzubrechen.

Am 5. Juni schließlich befahl Ritchie der 8. Armee einen Gegenangriff gegen die Afrikakorps Am 5. Juni wurden sie jedoch von präzisem Feuer aus Panzer- und Panzerabwehrkanonen im Kessel getroffen. Im Norden machte das XIII. Korps keine Fortschritte, aber der Angriff der 7. Panzerdivision und der 5. indischen Division auf die Ostflanke des Kessels um 02:50 Uhr verlief zunächst gut. Ein wichtiges Element des Plans war die Zerstörung des Panzerabwehrschirms der Achsenmächte durch einen Artilleriebeschuss, der jedoch aufgrund eines Fehlers bei der Positionsbestimmung zu weit nach Osten fiel. Als die 22. Panzerbrigade vorrückte, wurde sie von massivem Panzerabwehrfeuer getroffen und der Vormarsch wurde kontrolliert. Die 32. Armee-Panzerbrigade, die von Norden vorrückte, schloss sich dem Angriff im Morgengrauen an, geriet aber auch in Massenfeuer und verlor fünfzig von siebzig Panzern. Der Misserfolg war jedoch so schwerwiegend, dass Rommel beschloss, noch am selben Tag einen eigenen Gegenangriff zu starten. Dies wurde viel besser gehandhabt – die britischen Angreifer wurden überrannt, und die Briten verloren rund 6.000 Mann und 150 Panzer.

Am 11. Juni startete Rommel einen zweigleisigen Angriff. 21 Panzer griffen im Norden an und fuhren entlang des Sidra Ridge nach Osten. 15 Panzer und 90th Light wurden im Süden angegriffen, in Richtung Osten in Richtung El Adem. Auf britischer Seite versuchte General Norrie, einen Gegenangriff zu organisieren, aber General Messervy (der seiner kurzen Gefangenschaft entkommen war) verschwand auf dem Weg zur entscheidenden Planungskonferenz und der Angriff fand nie statt.

Am 13. Juni rückte die 21. Panzerdivision von Westen in die Schlacht ein und griff die 22. Panzerbrigade an. Die Afrikakorpszeigte eine Überlegenheit in der Taktik, kombinierte Panzer mit Panzerabwehrkanonen, während Rommel in der Offensive schnell auf Informationen reagierte, die er aus alliierten Funkverkehrsabfangen erhielt. Am Ende des Tages war die Stärke der britischen Panzer von 300 auf etwa 70 reduziert und die Afrikakorps hatte eine Überlegenheit der Panzerung und eine dominierende Stellungslinie etabliert, was eine ernsthafte Bedrohung für das Abschneiden der Einheiten des XIII. Korps auf der Gazala-Linie darstellte. Am Ende des 13. Juni war die Box von Knightsbridge praktisch umzingelt und wurde später in der Nacht von der Gardebrigade verlassen. Aufgrund dieser Niederlagen wurde der 13. Juni für die 8. Armee als "Schwarzer Samstag" bekannt.

Am 14. Juni autorisierte Auchinleck Ritchie, sich von der Gazala-Linie zurückzuziehen. Die Verteidiger in El Adem und zwei benachbarten Boxen hielten stand und die 1. südafrikanische Division konnte sich praktisch unversehrt entlang der Küstenstraße zurückziehen. Ritchie wollte sich bis zur ägyptischen Grenze zurückziehen und akzeptierte eine zweite Belagerung von Tobruk. Auchinleck wollte keine weitere Belagerung und befahl stattdessen Ritchie, eine neue Linie zu halten, die südlich von Acroma (westlich von Tobruk), südöstlich bis El Adem und dann südlich bis Bir el Gubi verlief.

Der Rückzug begann ziemlich erfolgreich. Am Morgen des 15. Juni war die 1. südafrikanische Division wieder in der Nähe von Tobruk. Der 50. Division gelang ein dramatischer Schachzug, auf den Rommel stolz gewesen wäre. Im Bewusstsein, dass die Deutschen jetzt das Gebiet im Osten beherrschten, beschloss General Ramsden, nach Westen anzugreifen, ein Loch in die italienische Linie zu brechen, dann nach Süden zu schwenken und Rommels früherer Route südlich von Bir Hakeim zu folgen. Am 14. Juni um 04:00 Uhr war der Durchbruch vollzogen und die Division wandte sich nach Süden. Sie schafften es sicher um Bir Hakeim herum und fuhren dann durch die Wüste nach Osten. Rund 96% der am Ausbruch beteiligten Truppen schafften es, die ägyptische Grenze sicher zu erreichen. Im Laufe des Tages wurden auch die Defensivboxen von El Adem und Sidi Rezegh von den Afrikakorps.

Am 17. Juni wurden beide evakuiert und jede Chance, die Einkreisung von Tobruk zu verhindern, verschwand. Ritchie befahl der 8. Armee, sich auf die Verteidigungsstellungen bei Mersa Matruh, etwa 160 km östlich der Grenze, zurückzuziehen, und ließ Tobruk zurück, um die Kommunikationslinien der Achsenmächte aufrechtzuerhalten und zu bedrohen, ähnlich wie 1941.

Die Kämpfe verlagerten sich nun auf das Gebiet von Tobruk. Ritchie und Auchinleck waren sich nicht einig, was sie mit Tobruk tun sollten, wobei Ritchie bereit war, eine zweite Belagerung zu akzeptieren, und Auchinleck bestand darauf, dass die neue Verteidigungslinie Tobruk einschließen sollte. Die Deutschen nahmen ihnen bald die Entscheidung ab.

In der Nacht vom 16. auf den 17. Juni musste General Norrie El Adem südlich von Tobruk verlassen. Am späten 17. Juni musste sich die 4. Panzerbrigade aus Sidi Rezegh, südöstlich von Tobruk, zurückziehen. Der Hafen wurde nun ein zweites Mal belagert, aber diesmal würde er nicht lange halten.

Am 20. Juni startete Rommel einen großangelegten Angriff auf die südöstliche Seite der Verteidigung und war am Ende des Tages im Hafen. Am frühen 21. Juni musste General Klopper, der alliierte Kommandant in Tobruk, sich ergeben.

35.000 alliierte Truppen ergaben sich.

Tobruk hatte einer Belagerung von neun Monaten standgehalten, bevor es im Dezember 1941 durch die Operation Crusader abgelöst wurde. Die Führer der Alliierten erwarteten, dass es mit den Vorräten in der Festung zwei Monate durchhalten könnte.

- Hitler belohnte Rommel mit der Beförderung zum Feldmarschall, dem jüngsten deutschen Offizier, der diesen Rang jemals erreicht hat.
- Mit der Einnahme von Tobruk gewannen die Achsenmächte einen Hafen in der Nähe der Route Ägäis-Kreta und eine große Menge britischer Vorräte.
-Auchinleck entließ Ritchie am 25. Juni und übernahm das Kommando über die 8. Armee.
-Im August wurde Auchinleck als Kommandeur der 8. Armee durch den Kommandeur des XIII. Korps ersetzt.

- Die Zahl der Verletzten belief sich auf 90.000 Mann (entweder getötet, verwundet oder vermisst, 32.000 Gefangene)
-540 Panzer (zerstört, beschädigt oder gefangen)

-3360 Männer getötet, gefangen genommen oder verwundet. (Ich kann nicht bestätigen, dass die Achse viele widersprüchliche Berichte verloren hat.
-114 Panzer zerstört, beschädigt oder erbeutet


Vergessene Kämpfe: Die freien Franzosen in Bir Hachheim, Mai 1942

Die mutige Verteidigung der abgelegenen Wüstenfestung Bir Hachheim durch die Freien Franzosen im Mai 1942 trug dazu bei, den Krieg in Nordafrika zu wenden.

Bild oben: Französische Legionäre im Einsatz, Juni 1942. Mit freundlicher Genehmigung der Imperial War Museums, E 13313.

Einer der aufregendsten „Vergessenen Kämpfe“ des Zweiten Weltkriegs fand im Mai 1942 im nordafrikanischen Wüstenaußenposten Bir Hachheim (auch Bir Hakeim) statt , gegen freie französische Truppen, darunter afrikanische Kolonialtruppen, unter Brigadegeneral Marie-Pierre Koenig. Die Franzosen kämpften zwei Wochen lang hart, bevor sie schließlich nachgaben und Rommels Truppen erlaubten, ihren Vormarsch in Richtung Suezkanal fortzusetzen. Aber auch bei einer taktischen Niederlage hatten die Franzosen einen bedeutenden strategischen Sieg errungen.

Zu Beginn des Mais standen etwa 90.000 deutschen und italienischen Truppen, darunter 560 Panzer, etwa 110.000 britischen, britischen und kaiserlichen Truppen sowie 840 Panzern entlang der Gazala-Linie in Libyen südlich und westlich des wichtigen Hafens Tobruk gegenüber. Generalleutnant Neil Ritchie, Kommandant der britischen 8. Armee, setzte Koenigs 4.000 Mann starke 1. freie französische Brigade am südlichen Ende der Gazala-Linie, etwa 40 Meilen tief in der Sahara, in einer trostlosen, zerfallenden alten Festung bei Bir Hacheim ein.

Koenings Kommando war ein Sammelsurium, bestehend aus französischen Marines, Fremdenlegionären und Soldaten aus französischen afrikanischen Kolonien wie Senegal, Madagaskar und dem heutigen Zentralafrika. Obwohl es an Panzern und viel schwerer Ausrüstung mangelte, waren Koenigs Männer harte Krieger, die entschlossen waren, ihren Wert gegen einen Feind zu beweisen, der nur zwei Jahre zuvor triumphierend über das französische Festland rollte. Zu den Fremdenlegionären gehörten viele Flüchtlinge aus dem von den Nazis besetzten Osteuropa, die gleichermaßen entschlossen waren, den Verlust ihrer Heimat zu rächen.

Am 26. Mai schickte Rommel italienische Truppen zu einem Frontalangriff gegen die Gazala-Linie. Aber das war nur eine Finte. Während die Italiener demonstrierten, führte der Desert Fox die 15. und 21. Panzerdivisionen und die Italiener an Ariete Panzerdivision nach Süden in die Wüste, besiegte britische Panzereinheiten und traf am 27. Mai vor Bir Hachheim ein. In der Annahme, dass die Franzosen Schwächlinge sein würden, fuhr Rommel mit seinen deutschen Divisionen weiter und überließ die Italiener, um sich mit Bir Hachheim zu befassen. Das war, wie sich herausstellte, ein kostspieliger Fehler.

Italienische Tanker, mutig, aber mit schwacher, veralteter Ausrüstung, griffen sofort die französischen Stellungen an. Obwohl sie an einigen Stellen in den Draht eindrangen, schlugen Koenigs gut eingegrabene Kräfte 32 Panzer nieder und vertrieb die Angreifer. Rommel fuhr unterdessen weiter nach Norden, zerstörte andere britische Außenposten und vervollständigte die Einkreisung von Bir Hachheim.

Siegreich in kleinen Einheiten, aber nicht in der Lage, die Gazala-Linie vollständig aus den Angeln zu heben, war Rommel wütend über Koenigs anhaltenden grimmigen Widerstand bei Bir Hachheim. Als der Freie französische Kommandant eine Kapitulationsforderung ablehnte, begannen die Jäger und Bomber der Luftwaffe, die verfallene Festung gnadenlos zu bombardieren und zu beschießen. Rommel befahl auch seiner Artillerie, die französischen Stellungen zu schlagen, und indem er seine deutschen Truppen von ihren vorgeschobenen Posten weiter nördlich zurückzog, schickte er sie und italienische Infanterie und Panzer, um Bir Hachheim Tag und Nacht anzugreifen. Koenigs Legionäre hatten ihre Stellungen jedoch gut aufgebaut, und trotz wachsender Munitions- und insbesondere Wasserknappheit hielten die Franzosen durch.

Ende der ersten Juniwoche wusste Koening, dass seine Männer am Ende ihrer Kräfte waren und bat per Funk um Erlaubnis, aus der Einkreisung auszubrechen und sich zurückzuziehen. Diese Erlaubnis wurde verweigert, da die Briten in Erwartung der endgültigen Zerstörung der Gazala-Linie Rückzugspositionen in El Alamein in Ägypten vorbereiteten. Koenig kehrte pflichtbewusst in den Kampf zurück, während seine Männer unter ständigem Bombardement in glühender Hitze und sich von Fingerhüten voll Wasser ernährend, einen Angriff nach dem anderen zurückwiesen.

In der Nacht vom 10. auf den 11. Juni befahl Koenig, in dem Wissen, dass Bir Hachims Sturz unmittelbar bevorstand, im Schutz der Dunkelheit einen Ausbruch. Zuerst versuchten die Franzosen, sich in Formation zurückzuziehen, aber als die Deutschen die Bewegung entdeckten, teilte sich die zurückziehende Garnison in Gruppen von wenigen Männern und Einzelpersonen auf. In den nächsten Stunden kämpften sie gegen die Deutschen und Italiener im Nahkampf. Unglaublicherweise brach die Mehrheit der überlebenden Garnison in Sicherheit aus. Ebenso unglaublich wurde General Koenig von Susan Travers, einer Engländerin, die dem französischen Sanitätskommando als Krankenwagenfahrerin zugeteilt war, aus der Festung getrieben. „Es ist ein herrliches Gefühl, im Dunkeln so schnell wie möglich zu fahren“, erinnerte sie sich später. „Meine Hauptsorge war, dass der Motor abwürgen würde.“ Ihr von Kugeln durchsiebter Ford trug das Duo sicher zurück in die britischen Linien. Travers wurde später offiziell in die Fremdenlegion aufgenommen.

Rommel sagte über Bir Hachim: „Selten in Afrika wurde mir so hart umkämpft.“ Die mutige Verteidigung des Wüstenaußenpostens hat Rommels Siegespläne in Nordafrika ernsthaft durchkreuzt. Obwohl er die Gazala-Linie zertrümmern und Tobruk einnehmen würde, gewannen die Briten wertvolle Zeit, um ihre Verteidigung bei El Alamein vorzubereiten, wo sich einige Monate später das Blatt des Krieges in Afrika endgültig wenden sollte.


Die Schlacht von Gazala

Die Schlacht von Gazala wurde 1942 in Nordafrika ausgetragen und gipfelte darin, dass die Alliierten Tobruk verloren – eine Niederlage, die Winston Churchill als „Schande“ bezeichnete. Die Schlacht von Gazala ereignete sich nach einer Kriegspause in Nordafrika von Februar bis Mitte Mai 1942. Erwin Rommel wollte seinen Feldzug in der Region fortsetzen, während Churchill von seinen Militärkommandanten dort eine offensivere Haltung forderte. Der Verlust von Tobruk war ein schwerer Schlag für die Moral der Alliierten und schien typisch für die unterschiedlichen Strategien in Nordafrika zu sein – Rommels Bereitschaft, in die Offensive zu gehen und seine Pläne zu improvisieren, verglichen mit der konservativen Strategie von Generalleutnant Ritchie, Kommandant der 8. Armee.


Rommels Angriff auf Gazala erfolgte zu einem interessanten Zeitpunkt während des Krieges. Alles in allem ging es den Achsenmächten Mitte 1942 gut. Der größte Teil Europas stand unter der Kontrolle der Achsenmächte, die Deutschen schienen sich von ihrem Scheitern bei der Eroberung Moskaus erholt zu haben und entwickelten ihre Streitkräfte für einen massiven Angriff auf Stalingrad. Im Fernen Osten befanden sich britische und indische Truppen in Burma auf dem Rückzug, während die Japaner ihre Macht in der von ihnen eroberten riesigen Region festigten. Der Krieg in der Wüste dauerte seit Juni 1940 an, ohne dass eine Seite einen KO-Schlag ausführen konnte. Das Terrain machte eine schlüssige Strategie fast unmöglich, da ein Sieg schwer zu verfolgen war. Die bloße Entfernung zwischen den Hauptquartieren beider Seiten in Nordafrika – 1.300 Meilen – deutet darauf hin, dass auch die Kommunikation ein wichtiges Thema war. Eine Kampagne in der Wüste verlief eher stürmisch. Das Afrikakorps war in Bezug auf die Ausrüstung ein armer Vetter der Truppen, die für die Operation Barbarossa vorbereitet wurden. Rommel hatte trotz seines scheinbaren Erfolgs dort einen ständigen Kampf darum, OKW zu bekommen, um ihn mit genügend Treibstoff und moderner Ausrüstung zu versorgen. Ende Januar 1942 hatte Rommel die westliche Cyrenaika zurückerobert und seine beiden Divisionen bis auf 42 Meilen von Gazala und 64 Meilen von Tobruk entfernt. Es kam zu einer Kampfpause, in der beide Seiten ihre Männer und Ausrüstung neu organisierten. Zwischen Ende Januar und Ende Mai geschah wenig.

Der Erfolg der Achsenmächte mag ihre Anführer zu einem übertriebenen Selbstvertrauen geführt haben. Das OKW glaubte, Rommel verfüge über die notwendigen Truppen, um Ägypten und den Suezkanal einzunehmen. Der Wert der Eroberung eines solchen Ziels für die Deutschen war enorm. Die Flaute zwischen Januar und Mai ermöglichte es beiden Kräften, sich neu zu gruppieren. Churchill wurde ein wichtiger Kritiker von General Auchinleck (Oberbefehlshaber des Nahen Ostens) für sein Versagen, aggressiver zu sein. Churchill hatte seine Gründe für diese Haltung. Die Alliierten schnitten gegen die Achsenmächte nicht gut ab – und er brauchte einen Sieg oder zumindest Anzeichen einer aggressiven Kampagne – um die Moral der Alliierten zu stärken. Es gab auch echte Angst vor einer Invasion Maltas.

Malta war für die Deutschen ein ernstes Problem. Ihre Luftwaffe und U-Boote waren im westlichen Mittelmeer dominant, aber die RAF-Stützpunkte in Malta und die dort stationierte Seestreitkräfte richteten großen Schaden an den deutschen Versuchen, das Afrikakorps in Nordafrika zu versorgen. Malta wurde aus der Luft geschlagen und wurde von George VI für das Heldentum der gesamten Bevölkerung mit dem Georgskreuz ausgezeichnet. Im späten Frühjahr 1942 bestand jedoch die echte Befürchtung, dass die Insel überfallen würde und die Deutschen bei der Versorgung des Afrikakorps nahezu freie Hand hätten. Deshalb wollte Churchill, dass Auchinleck in Bezug auf seine Strategie aggressiver wird. Churchill wollte insbesondere, dass Cyrenaica zurückerobert wird, da Flugzeuge der RAF die dortigen Luftwaffenstützpunkte nutzen könnten, um die Schifffahrt der Achsenmächte anzugreifen, falls Malta fallen sollte.

Auchinleck teilte Churchills Standpunkt nicht – und viele hochrangige Kommandeure in Nordafrika stimmten den „Auk“ zu. Wenn ein alliierter Angriff stattfinden sollte, glaubte Auchinleck, dass er gut geplant und die beteiligte Streitmacht für den Angriff gut ausgerüstet sein sollte. Ein solcher Angriff würde Zeit brauchen, um sich vorzubereiten. Diese Haltung brachte ihn auf Kollisionskurs mit Churchill, der ihm ein „Comply or Resign“-Telegramm schickte. Auchinleck versprach eine Offensive im Juni.

Ironischerweise stand Rommel vor einem anderen Problem. Seine Vorgesetzten wollten, dass er vorsichtiger vorgeht. OKWs Gedanken waren ohne Zweifel bei Barbarossa, aber am 1. Mai gaben sie Rommel die Erlaubnis, Tobruk anzugreifen, als sie erkannten, dass ein Erfolg hier der „Operation Hercules“ – der geplanten Invasion Maltas – sehr helfen würde.

Mitte Mai planten beide Seiten eine Offensive – die Briten zur Rückeroberung von Cyrenaika und die Deutschen zur Eroberung von Tobruk.

Die britischen Streitkräfte in der als Gazala-Linie bekannten Region zählten 100.000 Mann. Die 8. Armee wurde von Generalleutnant Ritchie geführt und bestand aus dem 13. Korps unter der Führung von Generalleutnant Gott und dem 30. Korps unter der Führung von Generalleutnant Norrie. Die 8. Armee wurde von 849 Panzern bedient, die aus Grants, Stuarts, Crusaders, Valentines und Matildas bestanden. Von 320 Flugzeugen in der Region waren nur 190 im Einsatz. Die britischen Streitkräfte in Gazala und Tobruk wurden von der Gazala-Linie geschützt – einer massiven Verteidigungsbarriere, die aus riesigen Minenfeldern (eines erstreckte sich über 70 Kilometer von der Küste ins Landesinnere) und einer Reihe von Binnenburgen bestand, die eine komplette Brigade beherbergten. „Keeps“ oder „Boxen“ wurden entworfen, um eine große Anzahl von Männern und Ausrüstung unterzubringen – die wichtigsten waren in Bir Hakeim, wo die Freien Franzosen untergebracht waren, und in Knightsbridge, wo die 150. Brigade der 50. (Nordhumberland) Division untergebracht war. Auf dem Papier war die Gazala-Linie eine gewaltige Verteidigungsbarriere. Es hatte jedoch gravierende Schwächen. Britische Planer gingen davon aus, dass Rommel entlang der Küstenstraße angreifen würde. Daher wurde eine unverhältnismäßig große Menge an Männern und Ausrüstung in der Küstenregion auf Kosten der Stellungen im Landesinneren festgehalten. Vor allem die „Keeps“ hatten weniger Artilleriemunition, als sie wollten. Als einige von Tobruk für die „Behälter“ „beschafft“ wurden, ordneten hochrangige Offiziere die sofortige Rückkehr nach Tobruk an. Rommels Geheimdienst deutete ganz klar darauf hin, dass die britische Stärke im Süden der Gazala-Linie nicht so stark war, wie die Briten darstellen wollten.

Rommels Truppen umfassten 90.000 Mann. Er hatte Zugang zu 560 Panzern, davon 332 deutsche und 228 italienische. Er hatte auch 497 einsatzfähige Flugzeuge zur Verfügung.

Rommel griff am 26. Mai 1942 an. Er schickte einen Lockvogelangriff entlang der Küstenroute, während er plante, den Großteil seiner Streitmacht, seine berühmten Panzereinheiten, in einem weiten Bogen nach Süden zu schicken und die Gazala-Linie hauptsächlich von Süden anzugreifen und nach Norden zu fahren Tobruk. Rommel war vom Erfolg so überzeugt, dass er seinen Panzerverbänden nur vier Tage lang Nahrung, Wasser und Treibstoff gab – da er davon ausging, dass die Schlacht am 30. Mai vorbei sein würde.

Rommels anfänglicher Erfolg überwältigte die britischen Streitkräfte hinter der Gazala-Linie fast. Der Erfolg des Afrikakorps hatte jedoch ein großes Problem – Rommels Panzerkolonnen waren so erfolgreich, dass sie sich zu weit von ihren Nachschublinien – hauptsächlich Treibstoff – entfernten. Während die britischen Streitkräfte in unmittelbarer Nähe zu ihren Vorräten waren. Die überlegene Panzerung, zu der Rommel (in Bezug auf die Qualität) Zugang hatte, konnte ohne Treibstoff nicht funktionieren. Der britische M3 General Grant-Panzer war gut für die Wüste geeignet, aber den Panzer Mark III und VI unterlegen, insbesondere den III und VI Specials. In der zweiten Phase des Gefechts hatten diese Panzer jedoch Probleme mit der Treibstoffversorgung, während dies für die Grants weniger ein Problem war.

Am 28. Mai war Rommels Erfolg fast sein Untergang. Seine gepanzerten Einheiten hatten sich zu weit von seinen Treibstoffvorräten entfernt. Der britische Geheimdienst war auch zu dem Schluss gekommen, dass Rommel nur 250 Panzer zu Ritchies 330 zur Verfügung hatte – ein ziemlicher Unterschied.

In der Nacht zum 28. Mai suchte Rommel selbst nach seinem Nachschubkonvoi. Nachdem er es gefunden hatte, führte er es persönlich dorthin, wo seine Panzerdivisionen waren. Kritiker von Ritchie behaupten, dass er Rommels prekäre Lage hätte ausnutzen können, wenn er in seiner Strategie aggressiver gewesen wäre. Doch am 29. war die Zeit vergangen.

Rommel war zu diesem Zeitpunkt in einer besseren Versorgungslage, aber er war nicht in der Lage, das zu tun, was er wollte – angreifen und Tobruk einnehmen. Deshalb beschloss Rommel nach einer Reihe von ergebnislosen Kämpfen am 29. in die Defensive zu gehen. Er platzierte seine Panzerdivisionen innerhalb einer gewaltigen Verteidigungsbarriere, die von gefürchteter 88-Artillerie umgeben war. Er hatte seine Truppen jedoch in der Nähe eines riesigen britischen Minenfelds und in der Nähe der 150. Brigadenbox stationiert – einer der schwer bewaffneten „Haltestellen“, die von der Küste entfernt platziert waren und Ritchie eine große militärische Präsenz im Landesinneren ermöglichten. Rommels Taktik war in jeder Hinsicht unkonventionell. Das Gebiet, in dem er seine Truppen und Fahrzeuge aufgestellt hatte, sollte aus sehr guten Gründen „Kessel“ genannt werden.

Deutsche Pioniere arbeiteten vom 29. bis 30. Mai unermüdlich daran, einen Weg durch das Minenfeld freizumachen. Ihr Erfolg bedeutete, dass Rommel zumindest eine klare Linie mit den ihn unterstützenden italienischen Streitkräften haben konnte.

Obwohl Rommel in einer besseren Lage zu sein schien, erkannte er selbst, dass sie noch immer in Gefahr waren. Als sich ein Kriegsgefangener, Major Archer-Shee, bei Rommel über Wasserrationen für Kriegsgefangene beschwerte, erklärte Rommel, dass Kriegsgefangene die gleiche Ration Wasser erhielten wie Männer im Afrikakorps – eine halbe Tasse pro Tag. Archer-Shee erklärte später, dass Rommel sagte:

„Aber ich stimme zu, dass wir so nicht weitermachen können. Wenn wir heute Abend keinen Konvoi durchbringen, muss ich General Ritchie um Bedingungen bitten.“

Die 8. Armee nutzte diese Schwachstelle nicht aus und startete erst am 3. Juni einen Großangriff auf Rommel, wodurch der „Wüstenfuchs“ seine Truppen neu organisieren konnte. Es war dieses von Ritchie wahrgenommene Zögern, das den Zorn von Winston Churchill auslöste.

In späteren Jahren behauptete der General des Afrikakorps Bayerlein:

„Wir waren in einer wirklich verzweifelten Situation, mit dem Rücken gegen ein Minenfeld, kein Essen, kein Wasser, kein Benzin, sehr wenig Munition, kein Weg durch die Minen für unsere Konvois Bir Hakeim hält immer noch aus und verhindert unsere Lieferungen aus dem Süden. Wir wurden die ganze Zeit aus der Luft angegriffen.“

Während Ritchie entschied, was die 8. Armee tun sollte, nutzte Rommel die volle Macht des Afrikakorps, um die 150. Brigaden-Box unter dem Kommando von Brigadier Haydon in Got-el-Ualeb anzugreifen. Der 150. hielt 72 Stunden durch, erlag aber schließlich am 1. Juni. Der Angriff auf die 150. Brigadenbox war für Rommel alles oder nichts. Wenn er die Schlacht verloren hätte, hätte er keine andere Wahl gehabt, als sich zurückzuziehen. General Bayerlein gab nach dem Krieg zu:

„Alles war auf die 150. Box-Brigade in ‚Got-el-Ualeb‘ abgestimmt. Hätten wir es nicht am 1. Juni eingenommen, hätten Sie das gesamte Afrikakorps gefangen genommen.“

Warum war der Angriff auf den 150. so wichtig? Der Sieg bedeutete, dass Rommel zum ersten Mal seit Monaten wieder sichere Versorgungsleitungen hatte. Voll ausgerüstet konnte er auswählen, wann er die 8. Armee angreifen wollte. Auchinleck riet Ritchie, nach dem 1. Juni mit der gebotenen Geschwindigkeit einen Angriff auf Rommels Position zu starten, und sei es nur, um dem Afrikakorps mitzuteilen, dass die 8. Armee immer noch eine beeindruckende Streitmacht war. Auchinleck war besorgt, dass Rommel nicht zu viel Zeit lassen würde, um seine Position zu festigen.

„Ich betrachte die Zerstörung der 150. Brigadenbox und die Konsolidierung durch den Feind eines Brad und tiefen Keils in der Mitte Ihrer Position mit einigen Bedenken.“Auchinleck

Schwere Wüstensandstürme führten dazu, dass die 8. Armee am 1. und 2. Juni wenig tun konnte. Patrouillen, die ausgesandt wurden, um das Afrikakorps zu behindern, waren jedoch erfolgreich. Sergeant Q. Smythe von der 1. südafrikanischen Division gewann in einer solchen Patrouille das Victoria-Kreuz für den Kampf gegen die Deutschen. Am 5. Juni begann ein Großangriff der 8. Armee gegen Rommel – die „Operation Aberdeen“. Leider wurde es schlecht verwaltet und koordiniert und führte zu großen Verlusten in der 8. Armee – 6.000 Tote oder Verwundete, 150 verlorene Panzer und 4.000 Kriegsgefangene. Panzereinheiten spürten die volle Kraft der fachmännisch platzierten deutschen 88 und ohne angemessene gepanzerte Deckung litten die nachfolgenden Infanterieeinheiten entsprechend.

Als nächstes wandte Rommel seine Aufmerksamkeit den Franzosen zu, die in Bir Hakeim stationiert waren. Mangels Nachschub und von Stukas aus der Luft angegriffen, zogen sich die Franzosen auf Befehl von Ritchie am 10. Juni zurück. Mit diesem Erfolg hatte Rommel 50 % der Gazala-Linie zerstört. Nur zwei Tage später stand das 30. Korps mit nur noch 70 verbliebenen Panzern kurz vor dem Zusammenbruch, nachdem es vom Afrikakorps angegriffen wurde. Mit der totalen Kontrolle über den „Kessel“ südlich von Tobruk hatte Rommel die Kontrolle über die Küstenstraße, die nach Tobruk führte. Bis zum 14. Juni erwog Ritchie, sich an die ägyptische Grenze zurückzuziehen, um der 8. Armee Zeit zu geben, sich neu zu organisieren. Allerdings hätte ein solcher Schritt Tobruk sehr verwundbar gemacht. Auchinleck schickte aus Kairo einen Befehl – ​​„Tobruk muss gehalten werden“. Ritchie beschloss, sich auf eine Position zurückzuziehen, die Tobruk schützen sollte, und der Rückzug begann am 14. Juni.Rommel war aufgrund der scheinbaren Unordnung innerhalb der 8. Armee so zuversichtlich, dass er am 15. Juni signalisierte:

Ritchie ordnete an, dass um Tobruk eine Verteidigungslinie angelegt werden sollte, die sich bis zu 30 km von der Stadt entfernt erstreckte. „Fortress Tobruk“ wurde dem Kommando von Generalmajor H Klopper, dem Kommandeur der 2. südafrikanischen Division, unterstellt. Klopper verfügte über rund 35.000 Mann und insgesamt 2.000 Militärfahrzeuge verschiedener Typen. Vorräte aller Art sind für 3 Monate ausgelegt. Klopper hatte jedoch auch mit einer Reihe schwerwiegender Probleme zu kämpfen. Die Desert Air Force war auf Stützpunkte umgezogen, die zu weit von Tobruk entfernt waren, um ihr irgendeine Form von Luftschutz zu geben, wenn der Angriff von Rommel kommen sollte. Zweitens verfügte er über keine modernen Panzerabwehrwaffen, da er gegen Rommels Panzertruppe vor allem mit etwa 40 überlegenen 2-Pfündern ausgerüstet war. Sein drittes ernstes Problem bestand darin, dass die Minenfelder, die Tobruk umgaben, sehr große Lücken aufwiesen.

Am 20. Juni um 08.00 Uhr griff Rommel Tobruk an. Um 10.00 Uhr war das Afrika Korps fast 3 km in den 30 km Umkreis um Tobruk eingedrungen. Die Verteidigungsstellungen brachen zusammen und um 19.00 Uhr befanden sich die XXI-Panzer tatsächlich in Tobruk. Die Einnahme von Tobruk hatte weniger als einen Tag gedauert. Klopper ergab sich Rommel am Morgen des 21. Juni offiziell und alle Kämpfe waren am Ende dieses Tages beendet.

Warum ist „Fortress Tobruk“ so schnell gefallen? Der anfängliche Luftangriff, gefolgt von einem massiven mechanisierten Angriff, richtete in kürzester Zeit großen Schaden an. Die Nachricht vom Erfolg des Afrikakorps führte dazu, dass Klopper die Zerstörung seiner gesamten Signalausrüstung in seinem Hauptquartier anordnete. Ohne diese Ausrüstung könnte Klopper nicht mit seinen Untergebenen kommunizieren. Der Zusammenbruch der Befehlskette war zweifellos eine Hilfe für Rommels Sieg.

Was hat Rommel erreicht? Die Einnahme eines so großen nordafrikanischen Stützpunkts war ein schwerer psychologischer Schlag für die Alliierten. Rommel erbeutete 2.000 Tonnen Benzin, 5.000 Tonnen Vorräte und 2.000 gebrauchsfähige Militärfahrzeuge. er musste sich auch um 33.000 Kriegsgefangene kümmern. Nach deutschen Aufzeichnungen verlor das Afrikakorps 3.360 Mann, davon 300 Offiziere (70% der Offiziere, die beim Angriff auf Tobruk kämpften). Rommel selbst wurde von einem begeisterten Hitler zum Feldmarschall ernannt.

„Das war einer der schwersten Schläge, an die ich mich während des Krieges erinnern kann. Die militärischen Auswirkungen waren nicht nur düster, sondern beeinträchtigten auch den Ruf der britischen Waffen….. Niederlage ist eine Sache, Schande eine andere.“

Ironischerweise hatte die Niederlage einige positive Seiten. Es sollte Bernard Montgomery ins Rampenlicht rücken. Die Niederlage führte auch dazu, dass Roosevelt 250 neue Sherman-Panzer schickte, um im Wüstenkrieg zu helfen.


Nachwirkungen

Analyse

Mit der Einnahme von Tobruk gewannen die Achsenmächte einen Hafen in der Nähe der Route Ägäis-Kreta und eine große Menge britischer Vorräte. Wenn die Briten die Deutschen in Ägypten nicht aufhalten könnten, würden sie den Suezkanal nehmen (wodurch Großbritannien gezwungen wird, doppelt so lange Versorgungsleitungen zu verwenden, die oft von U-Booten angegriffen werden) und möglicherweise zu den Ölfeldern im Nahen Osten fahren. Hitler belohnte Rommel mit der Beförderung zum Feldmarschall, dem jüngsten deutschen Offizier, der diesen Rang je erreicht hatte. [65] Rommel bemerkte, er hätte es vorgezogen, Hitler hätte ihm stattdessen eine andere Panzerdivision gegeben. [66]

Auchinleck entließ Ritchie am 25. Juni und übernahm das Kommando über die Achte Armee in der Ersten Schlacht von El Alamein, wo er Rommels Vormarsch stoppte. [68] Im August wurde Auchinleck als Kommandeur der 8. Armee durch den Kommandeur des XIII. Korps, Generalleutnant William Gott, und als C-in-C Middle East Command von General Sir Harold Alexander ersetzt. Gott starb, als sein Flugzeug abgeschossen wurde, und Generalleutnant Bernard Montgomery wurde zu seinem Ersatz ernannt. [69]

Verluste

Folgeoperationen

Panzerarmee Afrika begann Unternehmung Aïda (Operation Aïda) einen Vorstoß auf Ägypten, während die 8. Armee auf El Alamein zurückfiel. Auchinleck beschloss, Mersa Matruh nicht festzuhalten, und entschied sich dafür, eine Verzögerungsaktion mit dem X- und XIII-Korps zu bekämpfen. Die Afrikakorps wurde auf 6.000 Gefangene, vierzig Panzer und eine große Menge Nachschub verzögert. [78] Auchinleck hatte den Großteil der 8. Armee befohlen, sich weitere 160 Kilometer nach El Alamein zurückzuziehen, 100 Kilometer von Alexandria entfernt. Die Rückzuge brachten die Achte Armee näher an ihren Stützpunkt und die Qattara-Senke südlich von El Alamein schloss die Südflanke. Die Alliierten und Achsenmächte kämpften in der Ersten Schlacht von El Alamein, der Schlacht von Alam el Halfa und der entscheidenden Zweiten Schlacht von El Alamein. Operation Agreement, eine britische Landung in Tobruk in der Nacht vom 13. auf den 14. September, um alliierte Gefangene zu retten, war ein Fehlschlag. [79]


Die Schlacht von Gazala – Rommel’s Meisterwerk

“Erst in der Wüste konnten die Prinzipien der Panzerkriegsführung, wie sie vor dem Krieg in der Theorie gelehrt wurden, vollständig angewendet und gründlich entwickelt werden. Erst in der Wüste wurden echte Panzerschlachten von Großverbänden ausgetragen ” Erwin Rommel

Die weiten Flächen und der Mangel an bewohnten Gebieten haben der Wüstenkriegsführung seit jeher eine besondere Qualität verliehen. Im Zweiten Weltkrieg hatten die Feldzüge in der Küstenwüste des italienischen Libyen für die Panzer- und Blitzkrieger eine besondere Bedeutung. Sie boten die Möglichkeit des Manövrierens und das Zusammenspiel von sich schnell bewegenden Panzerkräften fast in ihrer reinsten Form. In dieser Arena hat sich Erwin Rommel, der vielleicht berühmteste aller deutschen Generäle des Krieges, seinen hervorragenden Ruf als Sieger von Panzerschlachten erworben.

Die Schlacht, die zwischen dem 26. Mai und dem 14. Juni 1942 südlich von Gazala in Ostlibyen ausgetragen wurde, ist insofern von entscheidender Bedeutung, als es Rommels größter Sieg über die britische 8. Armee war. Sein deutsches Afrikakorps, kombiniert mit bedeutenden italienischen Elementen, nahm britische, imperiale und alliierte Streitkräfte, die in einer stark verteidigten Position hinter Minenfeldern eingegraben waren, auf und besiegte sie entscheidend. Außerdem hatte die 8. Armee eine knappe Überlegenheit an Mann, Panzern und Geschützen. Dies mag ungewöhnlich erscheinen, wenn nicht die orthodoxe Taktik einen 3:1-Vorsprung des Angreifers erforderte, was genau das war, was Montgomery forderte, bevor er 6 Monate später Rommel in El Alamein angriff. So gesehen war Rommels Sieg nichts weniger als ein Wunder. Es sollte jedoch auch daran erinnert werden, dass es fast nie dazu kam und dass Rommel während der Krise der Schlacht 12 Stunden lang über die Kapitulation nachdachte.

Die britischen Pläne

Die britische 8. Armee war für Rommel kein leichter Gegner. Es hatte nicht nur den Sieg über die Italiener Ende 1940 und Anfang 1941 gekostet, sondern es hatte auch ein überstrecktes Afrika-Korps Ende 1941 in der "Operation Kreuzfahrer" nach El Agheila zurückgetrieben. Im Mai 1942 war es in Position Deckung von Tobruk (das von seiner 2. Doch Rommel war gezwungen gewesen, vor der anscheinend gut geplanten Verteidigung der Gazala-Linie anzuhalten. Fast 60 Meilen an Minenfeldern (bekannt als „Minensumpf“ erstreckten sich südlich von der Küste bis zur Festung Bir Hachheim, um die Wüstenflanke der 8. Armee vor Einkreisung zu schützen.

Ungefähr 100.000 Mann stark, war der Großteil der Formationen der 8. Armee in „Boxen“ konzentriert, unabhängige Stützpunkte, die Infanterie und Artillerie kombinierten. Im Norden befand sich die 1. südafrikanische Division, dann die britische 50. (Northumbrian) Division, die sich bis zum Sidi Muftah-Kasten in der Mitte der Stellung erstreckte. Eine brigadengroße Truppe der Freien Franzosen unter Generalmajor Joseph Pierre Koenig hielt Bir Hachheim fest, doch zwischen diesen beiden Boxen wurden 32 Kilometer Minenmarsch von der Artillerie freigelegt.

Außerdem hatte der britische Kommandant Generalleutnant Neil Ritchie die Lehren aus dem frühen Wüstenkrieg vergessen. Während einer seiner erfolgreichen Vorgänger, Generalleutnant Sir Richard O’Connor, die Notwendigkeit erkannt hatte, ein tiefes Polster an Aufklärungskräften zwischen ihm und dem Feind zu halten, hatte Ritchie fast seine gesamte Infanterie in vorderster Front. Seine Panzerformationen, die 1. Panzerdivision und die berühmte 7. Panzerdivision (die `Wüstenratten`) wurden etwas hinter der Hauptstellung gehalten, waren aber nicht richtig in die Verteidigung integriert und nicht in der Lage sich zu koordinieren mit den anderen Armen, um die beste Wirkung zu erzielen. Dies geschah trotz der Reformen des Oberbefehlshabers im Nahen Osten, General Sir Claude Auchinleck (allen bekannt als The Auk’). Die Operation "Kreuzfahrer" hatte, obwohl sie schließlich erfolgreich war, die Unflexibilität bewiesen, Panzer und Infanterie in getrennten Divisionsformationen zu gruppieren, und so teilte Auchinleck sie in eigenständige Brigaden mit ihren eigenen Ingenieuren und unterstützender Artillerie auf. Zu Beginn der Gazala-Schlacht bestand zumindest theoretisch eine Panzerdivision aus einer Panzerbrigade und zwei motorisierten Infanterie-Brigadengruppen, die in Anlehnung an die erfolgreiche deutsche Taktik Panzer- und Panzerabwehrwaffen kombinieren sollte.

Doch der 8. Armee fehlte die taktische Doktrin, um diese neuartigen Formationen effektiv zu betreiben, und die Infanterie und die Panzer waren dazu verdammt, getrennte Schlachten zu führen. Ritchies phantasieloser Einsatz wurde durch die ungeschickte Befehlsstruktur ergänzt. Das Gebiet nördlich der Autobahn Trigh Capuzzo bezeichnete er als unter dem XIII. Korps, kommandiert von Generalleutnant William (`Strafer’) Gott. Südlich dieser Linie lag das XXX. Korps unter Generalleutnant Baron Willoughby Norrie, der die Truppen in den Logen sowie die beiden Panzerdivisionen befehligte, eine unglückliche Anordnung, die durch ihre verstreuten Dispositionen noch verschlimmert wurde. Auchinleck befürwortete eine Konzentration von Rüstungen zentral um die Box mit dem Codenamen `Knightsbridge’, aber Ritchie folgte diesem Rat nicht. Beide britischen Kommandeure waren sich bewusst, dass eine Flucht um die linke oder Wüstenflanke der 8. Armee eine wahrscheinliche Option war, aber sie erwarteten einen Angriff auf das Zentrum ihrer Position entlang des Trigh Capuzzo.

Die deutschen Pläne

Der deutsche Angriff trug den Codenamen "Operation Theseus". Der Plan von Feldmarschall Rommel, wie er in seinem Planungsbefehl vom 1. Diese Festung hatte 1941 einer achtmonatigen Belagerung standgehalten, und ihre Eroberung war entscheidend für den umfassenderen Plan von Rommels Angriff auf Ägypten. Die Streitkräfte der Achsenmächte zählten etwa 90.000, darunter 561 Panzer, von denen jedoch 228 italienischer Herstellung waren, die den Briten als "mobile Särge" bekannt waren. Rommels 333 deutsche Panzer oder Panzerkampfwagen (PzKw) umfassten 220 PzKw III, der Rest waren PzKw IV mit kurzläufigen Geschützen, die effektiver in der Infanterieunterstützungsrolle waren. Es gab auch verbesserte Versionen beider Typen, bekannt als `Specials’, deren lange 75-mm-Geschütze ihnen eine größere Durchschlagskraft verliehen, aber Rommel hatte zu Beginn der Schlacht nur 4 PzKw IV Specials und 14 PzKw Specials. Dies war wichtig, weil den Deutschen dadurch nicht die entscheidende qualitative Überlegenheit in der Rüstung vorlag, die ihnen so oft zugeschrieben wurde. Die Briten besaßen eine enorme zahlenmäßige Überlegenheit in der Panzerung – 849 Panzer –, obwohl nur 167 die neuen in den USA gebauten M3 Grants waren, die eine 75-mm-Kanone trugen und den PzKw Ills überlegen waren.

Ein entscheidender Teil des Wüstenkrieges wurde in der Luft ausgetragen. Generalfeldmarschall Albert Kesselring von der Luftwaffe, Rommels unmittelbarer Vorgesetzter, war sich der Notwendigkeit bewusst, die Panzerarmee mit Benzin, Lebensmitteln und anderen lebensnotwendigen Gütern zu versorgen. Zu diesem Zweck leitete er einen intensiven Bombenangriff auf Malta, den britischen Inselstützpunkt, der die Nachschubroute der Achsenmächte von Neapel nach Tripolis bedrohte. Die Ergebnisse führten dazu, dass Kesselring am 11. April voreilig erklärte: „Malta als Marinestützpunkt muss nicht mehr berücksichtigt werden.“ Im Vorfeld der Schlacht um Gazala nahmen die Vorräte, die Rommel erreichten, stark zu. Im Januar 1942 erhielt das Afrikakorps 60.000 Tonnen Treibstoff, im April waren es 150.000 Tonnen. Außerdem konnte Kesselring am 26. Mai rund 260 Flugzeuge zusammenbauen, um Rommels Angriff zu unterstützen. Gegen sie konnte die britische Desert Air Force nur 190 Flugzeuge aufbringen, und ihre in den USA gebauten P-40 Kittyhawk und Hawker Hurricane waren der neuen Messerschmitt Bf 109F unterlegen. Dadurch konnten die Deutschen während der gesamten Schlacht eine beträchtliche Luftüberlegenheit behaupten.

Die Eröffnungsbewegungen

Rommel startete seinen Angriff am Nachmittag des 26. Mai. Gruppe Cruewell unter Generalleutnant Ludwig Cruewell, selbst ehemaliger Kommandeur des Afrikakorps, bestehend aus vier italienischen Infanteriedivisionen unter dem X. Korps und dem XXI. Korps, griff die britischen und südafrikanischen Stellungen nördlich des Trigh Capuzzo an. Dies war eine Finte, um den Feind davon zu überzeugen, dass Cruewells der Hauptangriffspunkt war.

Tatsächlich führte Rommel bereits 10.000 Fahrzeuge nach Südosten. Gegen 21:00 Uhr. m. Auf der Innenseite des Rades befanden sich die italienische Motordivision Triest, dann ihre Panzerdivision Ariete, dann die deutschen mobilen Kräfte: 21. Panzerdivision, 15. Panzerdivision und ganz rechts die 90. Leichte Division. Letztere trugen Flugzeugpropeller, um mehr Staub zu erzeugen und die Briten davon zu überzeugen, dass es sich bei ihnen auch um eine Panzerformation handelte.

Um 6.30 Uhr. m. am 27. Mai überfiel die Ariete die überraschte 3. indische motorisierte Brigade und zerstreute sie, obwohl sie vorübergehend aufgehalten wurde, mit Hilfe einiger Panzer der 21. Panzerdivision. Eine Stunde später kam die 90. leichte Division mit der 7. motorisierten Brigade (Teil der 7. afrikanischen Division) in Kontakt, die sich mit den 156 Panzern der 22. . Im Norden wurde ein Angriff der 32. Armee-Panzerbrigade von deutschen Panzern in der Flanke getroffen, und von den 70 Matilda- und Valentine-Infanteriepanzern überlebten nur 20 den Angriff.

Am Nachmittag des 5. Juni griffen die Deutschen eine Zangenbewegung mit 21. Panzerdivision und Ariete im Norden und 15. Panzer im Süden an. An diesem Abend wurde das Hauptquartier von Generalmajor Messervy erneut überrannt, und das Kommando und die Kontrolle der indischen Einheiten brachen vollständig zusammen. Die 22. Panzerbrigade konnte keine Unterstützung leisten, da sie bereits für die Nacht in die Liga zurückgezogen worden war. Auch sie war schwer behandelt worden und hatte 60 Panzer verloren. Am folgenden Tag schlug der 15. Panzer durch Bir el Harmat, um die Rückzugslinie zu schließen: 3.100 Gefangene, 96 Geschütze und 37 Panzerabwehrkanonen fielen in deutsche Hände. Die 8. Armee hatte über die Hälfte ihrer Kreuzerpanzer (von 300 auf 132) und 50 von 70 Infanterie-Unterstützungspanzern verloren. Rommels Einschätzung der Lage war, dass Ritchie eine große Gelegenheit verpasst hatte, einen Schwerpunkt vor der 21. Panzerdivision zu bilden.

Ein Bereich, in dem die Briten Erfolg hatten, waren die Überfälle auf die deutsche Nachschublinie. Am 8. Juni wurden italienische Stellungen von vier Truppen des 8. Royal Tank Regiments, unterstützt von südafrikanischen Panzerwagen und Aufklärungseinheiten, überrannt. Am selben Tag zerstörte eine Infanteriekolonne der 2. Schützenbrigade über 40 Lastwagen, 4 Panzer und 7 Artilleriegeschütze. Obwohl solche Bewegungen wichtig waren, waren sie im Vergleich zu der Art von Reaktion, die erforderlich war, um Rommel in Schach zu halten, nicht mehr als Flohbisse. Nachdem der unglückliche britische Angriff vernichtend abgewehrt wurde, konnte er seine Aufmerksamkeit auf die Vernichtung der isolierten Freien Franzosen bei Bir Flacheim richten.

Krise bei Bir Hachheim

Vom 2. Juni bis 9. Juni gab es 1.300 deutsche Luftangriffe auf die Stellung Bir Hachheim, 120 allein am letzten Tag. Rommel schätzte die Schwierigkeit der Aufgabe, da er die sorgfältig vorbereiteten Stützpunkte in Bir Hachheim als "praktisch gegen Luft- und Artillerieangriffe" betrachtete. Effektive Bodenangriffe begannen am 6. Juni, dem Tag, an dem Rommel aus „The Cauldron“ ausbrach, als zwei Angriffe von Infanterie mit Panzerunterstützung abgewehrt wurden. Am 8. Juni begannen die 90. leichte Division und die Division Triest, vereint mit der 15. Panzerdivision und unterstützt durch schwere Junkers Ju-87 Stuka-Sturzangriffe, schließlich die Stellung – `der Dorn in meiner Seite` zu ​​knacken. wie Rommel es beschrieben hat. Angriffe am nächsten Tag ließen 250 Achsenmächte vor der Position eines verteidigenden Bataillons allein. Doch Ende des 9. Juni war für Koenig klar, dass Bir Hachheim nicht mehr gehalten werden kann.

Trotzdem wollte Rommel nicht versuchen, die Stellung mit Panzern zu überrennen, weil er wusste, dass er schwere Verluste hinnehmen musste. Am 11. Juni führte Koenig einen Ausbruch durch, bei dem nur 500 Mann in deutscher Hand blieben, obwohl die Ausrüstungsverluste schwer gewesen waren. Indem sie so entschlossen durchhielten, hatten die Freien Franzosen ihren Verbündeten Zeit verschafft. Könnte dies nun optimal genutzt werden? Obwohl Rommel die Flanke der 8. Armee gedreht hatte, war für die Briten noch nicht alles verloren. Sie hielten eine starke Verteidigungsposition, die sich von der ursprünglichen Gazala-Linie in ihrem nördlichen Teil und entlang des Trigh Capuzzo von der Knightsbridge-Box über 32 km östlich bis nach Sidi Regezh erstreckte. Dies wurde gründlich verteidigt, und dahinter lag die Garnison von Tobruk, obwohl die Befestigungsanlagen der Stadt seit ihrer Wiederherstellung sechs Monate zuvor nicht repariert worden waren. Auch das Afrikakorps hatte erheblichen Schaden genommen. Es war weniger als die Hälfte seiner ursprünglichen Stärke und einige Infanterieeinheiten waren auf ein Drittel reduziert, die Deutschen hatten 160 Panzer und die Italiener 70 Panzer, obwohl die Artillerie der Achsenmächte fast vollständig intakt war und durch die große Anzahl von Gefangenen an Stärke erhöht werden sollte Britische Geschütze, die an seine Einheiten verteilt wurden.

Das Ende der Schlacht

Für die nächste Phase der Schlacht war Rommel entschlossen, die Medizin wie zuvor zu wiederholen. Wieder beabsichtigte er die totale Vernichtung des Feindes. Am Nachmittag des 11. Juni zog die 90. leichte Division nach Süden und verband sich für die Nacht 7 Meilen südlich von El Adem, während die 15. Panzer bis Naduret el Bhesceuasc folgten. Der neue britische Plan war, mit der 2. Panzerbrigade und der 4. Panzerbrigade südöstlich nach Bir el Gubi durchzubrechen, die sie an die Flanke des 15. Panzer bringen würden, wenn dieser El Adem angreift. Aber die britische Panzerung bildete sich noch am 12. Juni, als sie von Norden durch 21. Panzer und Ariete und von Süden durch 15. Panzer angegriffen wurde. Obwohl die 22. Panzerbrigade zur Hilfe kam, wurde sie von deutschen Panzern schwer beschädigt. Die anderen Panzerbrigaden wurden dann umzingelt und vernichtet.Obwohl die Zahlen unsicher sind, scheint es, dass den Briten am Morgen des 12. Panzer und 2. und 22. Panzerbrigade nur 50 Panzer dazwischen.

Am 12. Juni flog Auchinleck von Kairo nach oben, um das direkte Kommando von Ritchie zu übernehmen, aber er war zu spät, um die Situation zu retten. Fast der einzige Faktor für die 8. Armee war die extreme Erschöpfung der deutschen Streitkräfte, deren Angriffe gegen Ende des 13. Juni ins Stocken gerieten. Die Gazala-Linie war unhaltbar geworden. Auchinleck entwarf Pläne für eine neue Verteidigungsposition, die auf Acroma zentriert war, um die Beteiligung von Tobruk zu verhindern, und die Truppen der 8. Armee westlich dieser Linie wurden effektiv dem Feind überlassen. In der Nacht zum 14. Juni stürzten die Südafrikaner im Norden der Stammlinie über die Via Balbia nach Tobruk zurück. Elemente der 50. (Northumbrian) Division durchbrachen tatsächlich die Italiener, die sich ihnen entgegenstellten, und schwangen durch die Wüste, um nach Ägypten zu fliehen. Für den Rest der britischen Streitkräfte bot Tobruk eine illusorische Zuflucht. Sie fielen ungeordnet in eine Position zurück, die nicht aufrechterhalten worden war, um eine wirksame Verteidigung zu gewährleisten. Anders als im Vorjahr, als die Garnison acht Monate durchgehalten hatte, sollte sich die Situation als unmöglich erweisen, und am 21. Juni war die Stadt gefallen. Etwa 35.000 britische und Commonwealth-Truppen (darunter über 13.000 Südafrikaner) wurden zusammen mit riesigen Mengen an Waffen, Munition und vor allem Treibstoff, der für die weitere Mobilität des Afrika Korps unerlässlich war, gefangen genommen.

Nach der Schlacht

Rommels Plan war glänzend gelungen. Obwohl es am 29. Mai fast zum Scheitern gekommen war und er selbst zur Kapitulation bereit gewesen war, konnte Rommel die Lage retten und der 8. Armee die schwerste Niederlage zufügen, die sie je erlitten hatte. Sein Signal vom 21. Juni verkörpert seinen Befehlsstil: Alle Truppen der Panzerarmee…-Festung Tobruk haben kapituliert. Alle Einheiten werden wieder zusammengebaut und für den weiteren Vormarsch vorbereitet’. Fünf Tage später war er in El Alamein, der letzten Verteidigungslinie vor Ägypten – aber das ist eine andere Geschichte. – Der Sommer 1942 war der Höhepunkt von Rommels Karriere in Nordafrika. Warum die Briten ihn nicht schlagen konnten, fasste er selbst zusammen mit der Frage: „Was ist der Vorteil der Gesamtüberlegenheit, wenn man seinem Feind erlaubt, seine Formationen nacheinander zu zerschlagen? ?’ Das war die Essenz der Art von Krieg, die er praktizierte: Blitzkrieg.


Bir Hakeim nach der Schlacht von Gazala - Geschichte

Bir Hakeim:
Fünfundsiebzig Jahre später
Von Philippe Léonard
August 2017

Vor ein paar Wochen pulsierten die Felsen und der Sand eines trostlosen Ortes in der libyschen Wüste namens Bir Hakeim wahrscheinlich zum 75. Mal, dass dort die Kanonen brüllten. In Frankreich wurde dieser besondere Festtag nicht vergessen, da Bir Hakeim eine tiefe Bedeutung für das französische Militärprestige und die französische Geschichte hat.

In den ersten Junitagen 1942 wurde die südlichste befestigte Stellung der Gazala-Linie von einer freien französischen Brigade unter General Pierre Koenig hartnäckig gegen wiederholte deutsche und italienische Angriffe verteidigt. Die freien Franzosen behinderten die Nachschubroute von Rommels Armee, die um die Gazala-Linie herumwirbelte, und waren von den Briten wiederbewaffnet worden, hatten aber immer noch ihre ganz eigene Sammlung von Waffen und Ausrüstung.

Der französische Widerstand bei Bir Hakeim war wirklich Ehrensache. Die Schande der Niederlage von 1940 musste in einem heroischen Kampf ausgelöscht werden, damit Frankreich und die von Charles de Gaulle angeführte Bewegung eine Zukunft haben. Entschlossen, ein solches Ergebnis zu erzielen, umfassten die hochmoralischen französischen Truppen in Bir Hakeim harte Freiwillige der Fremdenlegion, aber auch Tahitier, Marokkaner und Afrikaner, die sich alle zusammenschlossen, um die Ehre ihres Landes wiederherzustellen.

Die Befestigungen, die sie in der Wüste um einige alte römische Trockenbrunnen errichteten, erwiesen sich als harte Nuss. Die Festung Bir Hakeim erstreckte sich über etwa 16 Quadratkilometer, ein Gebiet, das an einer Kreuzung von Karawanenrouten lag. An der Kreuzung standen die Ruinen von drei Wassertanks, die jetzt lange vom Wüstensand begraben wurden und von den Franzosen auf ihren Karten als &ldquoLes Mammelles&rdquo (&ldquoDie Titten&rdquo) bezeichnet wurden. Die &ldquotits&rdquo standen in der Nähe der Höhe 186, dem höchsten Punkt des Feldes, verbunden durch einen Kamm mit den Ruinen einer alten türkischen Festung.

Ende Mai 1942 war Bir Hakeim nach dreimonatiger Schwerstarbeit nach dem Vorbild der französischen Festung Vauban vollständig verschanzt. Die Mauern wurden durch Minenfelder und tief eingegrabene Gräben ersetzt. Drei Tore ermöglichten den Verkehr ein und aus: eines im Nordwesten in der Nähe der &ldquotits&rdquo an der Spitze des &ldquoV&rdquo-Minenfeldes, ein zweites im Südwesten neben den Ruinen der alten türkischen Festung und das dritte im Osten. Die Festung war von Minenfeldern und anschließend von a . umgeben Marais (Sumpf) von Minen, die sich über 20 Kilometer nach Norden fast bis zum Kasten der 150. britischen Brigade und in andere Richtungen für verschiedene Tiefen erstreckten, die auf mehr als zwei Kilometer kamen. Zum Bau von Minenfeldern und Sümpfen wurden 130.000 Anti-Panzer-Landminen und 2.000 Anti-Personen-Minen eingesetzt.

In der Nacht vom 10. auf den 11. Juni, nach mehreren Tagen erbitterter Kämpfe gegen Rommels Truppen, beschlossen die eingeschlossenen Franzosen schließlich, einen Ausfall zu riskieren. Diese kühne Episode von Bren-Trägern, Lastwagen und Legionären, die nachts 20-mm-Flak-Geschütze und brandneue MG 42 aufladen, hat seitdem die französische Mythologie angeheizt.

Auch Mike Benninghof hat über Bir Hakeim eine Geschichte zu erzählen: „Als ich noch in der Graduiertenschule war, hat mich Gunther Rothenberg für mein Fulbright-Stipendium gesponsert, obwohl ich nicht zu seinen Schülern gehörte. Dafür war ich immer dankbar, und obwohl er mich immer als albern bezeichnete, weil ich ein Kriegsspiel-Publisher statt eines professionellen Historikers geworden war, und mich beschimpfte, dass ich mein Talent für Belanglosigkeiten verschwendete, erinnere ich mich immer noch an seine Freundlichkeit, jetzt, wo er weg ist.

„Gunther war ein entflohener Jude aus Berlin, der sich freiwillig zum Kampf gegen die Nazis gemeldet hatte, obwohl er sicher in die Vereinigten Staaten geflohen war. Er erzählte mir zuerst von der jüdischen Einheit, die sich damals in der Nähe von Bir Hachheim befand und überrannt wurde und von der Legion gerettet wurde. Ich bin mir nicht mehr sicher, ob Gunther selbst anwesend war oder Freunde hatte, die da waren und ihm die Geschichte erzählten."

Als ich diese Geschichte zum ersten Mal hörte, muss ich zugeben, dass ich sie etwas seltsam fand, da in französischen Erinnerungen an die Schlacht keine jüdischen Truppen erwähnt werden. François Milles, Autor von Des juifs dans le Désert (Juden in der Wüste), beschreibt tatsächlich den harten Kampf von etwa 400 Soldaten der Zionistischen jüdischen Brigade, der nördlich von Bir Hakeim stattfand. Sie waren eingesetzt worden, um Minen zu legen, und wurden ohne schwere Waffen und viele Vorräte von der Offensive der Achsenmächte gefangen. Unter der Führung von Major Liebmann widersetzten sich diese Soldaten den italienischen und deutschen Angriffen energisch und schlossen sich am 11. Juni schließlich dem französischen Ausfall an.
Diese Geschichte wird jedoch oft angefochten, insbesondere in Internetforen, da sie nicht sehr gut dokumentiert ist, in den Memoiren von General Koenig fehlt und seltsam lokalisiert ist: Die jüdische Position soll sich in der Nähe von Bir-el-Harmat befinden, was weit von der nordöstlich von Bir Hakeim. Da diese Geschichte ziemlich faszinierend war, beschloss ich, weiter nachzuforschen, und was ich fand, ist ziemlich interessant. Schauen Sie sich die folgende Karte des Gebiets von Bir Hakeim an, die kurz nach dem Krieg gezeichnet wurde.

Aus der Karte geht klar hervor, dass Bir-el-Harmat tatsächlich sehr nahe an Bir Hakeim liegt, während ein anderes Gebiet mit einem ähnlichen Namen (El Hamrah) der Ort weiter nördlich ist, in der Nähe von « Knightsbridge », wo der größte Teil der Gazala zwischen Panzer . kämpft Armee Afrika und die Briten statt. Es ist sehr seltsam, dass die meisten historischen Quellen einen Ort mit einem anderen verwechseln.

Auf jeden Fall ist diese einfache Kartenbeobachtung ein wahres Geschenk, um den Stand der Freien Franzosen in Bir Hakeim zusammen mit ihren Waffenbrüdern von der jüdischen Brigade zu feiern.


Schlacht von Gazala - Schlacht - Rommel macht einen flankierenden Angriff

Am 26. Mai um 14:00 Uhr starteten das italienische X. und XXI. Korps nach einer starken Artilleriekonzentration einen Frontalangriff auf die zentralen Stellungen von Gazala. Zu Täuschungszwecken kleine Elemente der Afrika und XX Mobile Corps wurden den Angriffsgruppen beigefügt, um den Eindruck zu erwecken, dass alle Achsenmächte zu diesem Angriff verpflichtet waren. Die Täuschung wurde durch weitere Elemente der mobilen Einheiten verstärkt, die sich weiter nach Norden in Richtung Angriffspunkt bewegten. An diesem Abend jedoch kehrten alle gepanzerten und mobilen Elemente im Schutz der Dunkelheit zu ihrem Konzentrationspunkt am südlichen Ende der Gazala-Linie zurück.

In den frühen Morgenstunden des 27. Mai führte Rommel persönlich die Elemente der Panzerarmee Afrika - das Afrikakorps, das italienische XX motorisierte Korps und das deutsche 90th Light Afrika Division – in einem brillanten, aber riskanten Flankenmanöver um das südliche Ende der alliierten Linien, vertraut auf die eigenen Minenfelder des Feindes, um seine Flanke und sein Hinterland zu schützen.

Rommels Plan ging bei Bir Hachheim schief. Die Ariete und Triest Divisionen des XX. Motorisierten Korps und Teile der 21. Panzerdivision wurden von der 3. indischen Motorbrigade der 7. Panzerdivision drei Stunden lang aufgehalten, etwa vier Meilen südöstlich von Bir Hachheim eingegraben und erlitten schwere Verluste, bevor sie sie überrannten. Der Kasten Bir Hachheim, verteidigt von der 1. Freien Französischen Brigade unter Marie-Pierre Koenig, erwies sich als größeres Problem, als Rommel erwartet hatte (siehe Schlacht bei Bir Hakeim), und die Ariete konnte die Position nicht einnehmen, erlitt dabei schwere Verluste durch die französischen 75-mm-Geschütze.

Weiter östlich hatte die 15. Panzerdivision die 4. Panzerbrigade der 7. Panzerdivision, die nach Süden beordert worden war, um die 3. indische und 7. motorisierte Brigade zu unterstützen, engagiert und schwere Verluste verursacht, aber auch erhebliche Verluste erlitten, überrascht von der Reichweite und Macht der 75-mm-Geschütze auf den neu eingetroffenen Grant-Panzern. Die 4. Panzerbrigade zog sich dann in Richtung El Adem zurück und verbrachte die Nacht in der Nähe des Versorgungsstützpunkts Belhamed östlich von El Adem.

Am späten Vormittag waren die gepanzerten Einheiten der Achsenmächte mehr als 40 km nördlich vorgerückt, aber gegen Mittag war ihre Dynamik abgeschwächt, als sie in Kontakt mit der 1. Panzerdivision kamen und von dieser in schweren Kämpfen gehalten wurden, bei denen beide Seiten Verluste erlitten .

Ganz rechts vom Vormarsch der Achsenmächte das 90. Licht Afrika Die Division hatte die 7. motorisierte Brigade bei Retma engagiert und sie gezwungen, sich nach Osten in Richtung Bir el Gubi zurückzuziehen. Als die 90th Light am Vormittag ihren Vormarsch in Richtung El Adem fortsetzte, stieß sie auf das vorgeschobene HQ der 7. Er gab jedoch vor, ein Batman zu sein und entkam. Die dadurch verursachte Störung führte jedoch dazu, dass die Division für die nächsten zwei Tage ohne wirksame Führung war.

Wie geplant erreichte die 90. Light-Division am Vormittag das Gebiet von El Adem und eroberte eine Reihe von Versorgungsstützpunkten. Die Alliierten reagierten nur langsam, aber am Nachmittag kam es zu heftigen Kämpfen. Am folgenden Tag wurde jedoch die 4. Panzerbrigade nach El Adem geschickt und die 90. Leichte zurück nach Südwesten getrieben.

Die Panzerschlacht dauerte drei Tage und mit Bir Hakeim hielt die Panzerarmee Afrika fand sich in einer Region gefangen, die als "der Kessel" bekannt ist, mit Bir Hakeim im Süden, Tobruk im Norden und den ausgedehnten Minengürteln der ursprünglichen alliierten Frontlinie im Westen, und wurde von alliierten Panzern aus dem Norden und Osten angegriffen . Rommels Versorgungslage am Abend des 31. Mai wurde immer verzweifelter. Beauftragt, das deutsche Hinterland zu verteidigen, die Ariete Die Panzer-Kavallerie-Division wehrte zwischenzeitlich am 29. Mai und in der ersten Juniwoche wiederholte Angriffe der britischen Panzerbrigaden ab.

Aus einem deutschen Bericht über diese Aktion:

Während der ersten zehn Tage unseres Angriffs gegen die Franzosen waren die Briten erstaunlich ruhig geblieben. Allein die Division "Ariete" wurde von ihnen am 2. Juni angegriffen, verteidigte sich jedoch hartnäckig. Nach einem Gegenangriff der 21. Panzerdivision beruhigte sich die Lage dort wieder.

Lesen Sie mehr zu diesem Thema: Schlacht um Gazala, Schlacht

Berühmte Zitate mit dem Wort Angriff:

&bdquo Wir Attacke nicht nur jemanden zu verletzen, ihn zu besiegen, sondern vielleicht auch einfach um sich unserer eigenen Stärke bewusst zu werden. &rdquo
&mdashFriedrich Nietzsche (1844�)


Militärische Konflikte ähnlich oder ähnlich wie Schlacht von Bir Hakeim

Gekämpft während der Westlichen Wüstenkampagne des Zweiten Weltkriegs, westlich des Hafens von Tobruk in Libyen, vom 26. Mai bis 21. Juni 1942. Achsentruppen der Panzerarmee Afrika (Generaloberst Erwin Rommel), bestehend aus deutschen und italienischen Einheiten, kämpften gegen die britische Achte Armee (General Sir Claude Auchinleck, auch Oberbefehlshaber des Nahen Ostens) bestehend hauptsächlich aus britischen Commonwealth-, indischen und freien französischen Truppen. Wikipedia

Teil der Westlichen Wüstenkampagne in Libyen während des Zweiten Weltkriegs. Gekämpft von der Panzerarmee Afrika eine (deutsch-italienische) Streitmacht der Achse in Nordafrika, zu der das Afrika-Korps unter der Führung von Generalleutnant Erwin Rommel gehörte) und Truppen aus Großbritannien, Indien, Südafrika und alliierten Kontingenten in der britischen 8. Armee ( General Neil Ritchie). Wikipedia

Die Schlacht von Alam el Halfa fand zwischen dem 30. August und dem 5. September 1942 südlich von El Alamein während der Western Desert Campaign des Zweiten Weltkriegs statt. Umhüllung der britischen 8. Armee (Generalleutnant Bernard Montgomery). Wikipedia

Das Haupttheater in der nordafrikanischen Kampagne des Zweiten Weltkriegs. Die militärischen Operationen begannen im Juni 1940 mit der italienischen Kriegserklärung und der italienischen Invasion Ägyptens aus Libyen im September. Wikipedia

In der libyschen Wüste auf 31,6 ° N, 23,48333 ° W und ist der Standort einer ehemaligen Festung des Osmanischen Reiches, die um die Stelle eines antiken römischen Brunnens gebaut wurde und aus der Zeit stammt, als die Oase Teil des osmanischen Tripolitanien war. Etwa 160 km westlich von Sollum an der libyschen Küste und 80 km südöstlich von Gazala. Wikipedia

Gekämpft vom 26. bis 29. Juni 1942 nach der Niederlage der achten Armee in der Schlacht von Gazala und war Teil der Western Desert Campaign des Zweiten Weltkriegs. Die Panzerarmee Afrika, bestehend aus deutschen und italienischen Einheiten. Wikipedia

Zeitleiste der Ereignisse während des Zweiten Weltkriegs 1942. 1942: Januar· Februar·März· April·Mai ·Juni·Juli·August·September·Oktober·November·Dezember Wikipedia

Schlacht des Zweiten Weltkriegs, die in der Nähe des ägyptischen Bahnhaltepunkts El Alamein stattfand. Die Erste Schlacht von El Alamein und die Schlacht von Alam el Halfa hatten die Achsenmächte daran gehindert, weiter nach Ägypten vorzudringen. Wikipedia

Schlacht in der westlichen Wüstenkampagne des Zweiten Weltkriegs, die in Ägypten zwischen den Achsenmächten (Deutschland und Italien) der Panzerarmee Afrika (Panzerarmee Afrika) (einschließlich des Afrikakorps unter Feldmarschall (Generalfeldmarschall) Erwin Rommel) und Alliierten ( British Imperial and Commonwealth) Truppen (Großbritannien, Britisch-Indien, Australien, Südafrika und Neuseeland) der 8. Armee (General Claude Auchinleck). Die Briten verhinderten einen zweiten Vorstoß der Achsenmächte in Ägypten. Wikipedia

Eine Reihe von Schlachten, die in Tunesien während der nordafrikanischen Kampagne des Zweiten Weltkriegs zwischen den Achsenmächten und alliierten Streitkräften stattfanden. Die Alliierten bestanden aus britischen Imperial Forces, darunter ein griechisches Kontingent, mit amerikanischen und französischen Korps. Wikipedia

Deutscher Generalfeldmarschall der Luftwaffe im Zweiten Weltkrieg, der später wegen Kriegsverbrechen verurteilt wurde. In einer militärischen Karriere, die beide Weltkriege umfasste, wurde Kesselring einer der höchstdekorierten Kommandeure Nazi-Deutschlands, als einer von nur 27 Soldaten, die das Ritterkreuz des Eisernen Kreuzes mit Eichenlaub, Schwertern und Diamanten erhielten. Wikipedia

Die Belagerung von Tobruk dauerte 1941 241 Tage, nachdem die Achsenmächte während der Western Desert Campaign (1940-1943) des Zweiten Weltkriegs von El Agheila in der Operation Sonnenblume gegen die alliierten Streitkräfte in Libyen durch Cyrenaica vorgestoßen waren. Ende 1940 hatten die Alliierten die italienische 10. Armee während der Operation Kompass (9. Dezember 1940 – 9. Februar 1941) besiegt und die Überreste bei Beda Fomm gefangen. Wikipedia

Die erste große britische Militäroperation der Western Desert Campaign (1940–1943) während des Zweiten Weltkriegs. Britische, indische, Commonwealth- und alliierte Streitkräfte griffen von Dezember 1940 bis Februar 1941 italienische Streitkräfte der 10. Armee (Marschall Rodolfo Graziani) in Westägypten und Cyrenaika, der östlichen Provinz Libyens, an. Wikipedia

Kurzes Engagement der Western Desert Campaign des Zweiten Weltkriegs. Es fand im Dezember 1942 zwischen alliierten Streitkräften der 8. Wikipedia

1942 Von der Abwehr organisierte Militäroperation des Zweiten Weltkriegs unter dem Kommando des ungarischen Wüstenforschers László Almásy. Entworfen, um der Panzerarmee Afrika zu helfen, indem sie zwei deutsche Spione in das von den Briten gehaltene Ägypten liefert. Wikipedia

Die Bezeichnung für die Entsendung deutscher Truppen nach Nordafrika im Februar 1941, während des Zweiten Weltkriegs. Die italienische 10. Armee war während der Operation Compass (9. Dezember 1940 – 9. Februar 1941) durch die Angriffe der Briten, des Commonwealth, des Empire und der Alliierten Western Desert Force zerstört worden. Wikipedia

Deutscher Jagdflieger und Jagdflieger, der während des Zweiten Weltkriegs in der Luftwaffe diente. Geboren am 24. Oktober 1915 in Sachsen. Wikipedia

Die erste Schlacht von Bir el Gubi fand am 19. November 1941 in der Nähe von Bir el Gubi in Libyen statt. Eines der Eröffnungsgefechte der Operation Crusader und die erste Panzerschlacht in Nordafrika, bei der italienische Panzertruppen nach ihrer vorherigen schlechten Leistung während der Operation Compass einen Erfolg erzielten. Wikipedia

Bemühungen um die Überwindung der Pattsituation des Stellungskrieges und weitgehend auf Initiative der Hersteller. Der erste von Frankreich produzierte Panzer, und 400 Einheiten wurden gebaut. Wikipedia

Offensive der britischen Armee während des Zweiten Weltkriegs, um die Belagerung von Tobruk aufzuheben und die östliche Kyrenaika von deutschen und italienischen Truppen zurückzuerobern. Das erste Mal während des Krieges, dass eine bedeutende deutsche Streitmacht in der Defensive kämpfte. Wikipedia

Reihe von Schlachten der Tunesien-Kampagne des Zweiten Weltkriegs, die im Februar 1943 am Kasserine-Pass stattfand, einer 3,2 km langen Lücke in der Großen Dorsalkette des Atlasgebirges im Westen Zentraltunesiens. Die Achsenmächte unter der Führung von Generalfeldmarschall Erwin Rommel bestanden hauptsächlich aus der Afrika Korps Angriffsgruppe, Teilen der italienischen Centauro Panzerdivision und zwei Panzerdivisionen der 5.II. Korps (Generalmajor Lloyd Fredendall), der britischen 6. Panzerdivision (Generalmajor Charles Keightley) und anderen Teilen der Ersten Armee (Generalleutnant Kenneth Anderson). Wikipedia

Begrenzte Offensive, die Mitte Mai 1941 während der Western Desert Campaign des Zweiten Weltkriegs durchgeführt wurde. Als schneller Schlag gegen schwache Frontkräfte der Achsenmächte im Bereich Sollum-Capuzzo-Bardia an der Grenze zwischen Ägypten und Libyen gedacht. Wikipedia

Die Eröffnungsschlacht der Operation Compass, dem ersten großen britischen Angriff der Western Desert Campaign des Zweiten Weltkriegs. Angegriffen von britischen, Commonwealth- und imperialen Truppen, die den Hafen zurückeroberten. Wikipedia

Jagdgeschwader der Luftwaffe im Zweiten Weltkrieg. Den Namen "Afrika" erhielt er für den überwiegend alleinigen Dienst im Nordafrikafeldzug in der Zeit von April 1941 bis September 1942. Wikipedia

Korps der britischen Armee während des Zweiten Weltkriegs. Gegründet in der Westlichen Wüste im September 1941. Wikipedia

Offensive Operation der Achsenmächte in Tunesien vom 26. Februar bis 4. März 1943, während der Tunesien-Kampagne des Zweiten Weltkriegs. Beabsichtigt, die Kontrolle über Medjez el Bab, Béja, El Aroussa, Djebel Abiod und eine Position namens Hunt's Gap zwischen der britischen First Army und der Axis Army Group Africa zu erlangen. Wikipedia

Die Schlacht von Gabun (französisch: Bataille du Gabon), auch Gabun-Kampagne (Campagne du Gabon) genannt, ereignete sich im November 1940 während des Zweiten Weltkriegs. Die Schlacht führte dazu, dass die freien französischen Streitkräfte die Kolonie Gabun und ihre Hauptstadt Libreville von den französischen Vichy-Streitkräften nahmen. Wikipedia

Infanteriedivision der Armee der Südafrikanischen Union. Während des Zweiten Weltkriegs diente die Division in Ostafrika von 1940 bis 1941 und in der Western Desert Campaign von 1941 bis 1942. Wikipedia

Der schnelle britische Vormarsch während der Operation Compass (9. Dezember 1940 – 9. Februar 1941) zwang die italienische 10. Armee, Cyrenaica, die östliche Provinz Libyens, zu evakuieren. Ende Januar erfuhren die Briten, dass sich die Italiener entlang der Litoranea Balbo (Via Balbia) aus Bengasi zurückzogen. Wikipedia

Die Schlacht fand zwischen dem 21. und 22. Januar 1941 im Rahmen der Operation Compass statt, der ersten Offensive der Western Desert Force in der Western Desert Campaign des Zweiten Weltkriegs. Nach dem Sieg über die Italiener in der Schlacht von Bardia (3.–5. Januar 1941) drängten die 6. Australische Division und die 7. Panzerdivision weiter und nahmen am 6. Januar Kontakt mit der italienischen Garnison in Tobruk auf. Wikipedia


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