Wie der Grabenkrieg begann

Wie der Grabenkrieg begann


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Der Krieg an der Westfront im Ersten Weltkrieg begann mit der deutschen Invasion in Belgien, eine Vorgabe des Schlieffen-Plans. Der 1906 von Feldmarschall Alfred von Schlieffen erstellte Plan skizzierte die Etappen einer Offensive gegen Frankreich. Verzweifelt, um Kämpfe an zwei Fronten, gegen die Franzosen und gegen Russland, zu vermeiden, sah der Schlieffen-Plan einen schnellen sechswöchigen Feldzug gegen erstere vor, um die Konzentration der Kräfte gegen letztere zu ermöglichen.

Der erste Angriff

Deutsche Truppen griffen durch Belgien an und drangen in Frankreich ein.

Nach einem Zusammenstoß mit den Franzosen traf die deutsche Rechte am 23. August auf die 68.000 Mann der britischen Expeditionstruppe.

Dan Snow unternimmt eine emotionale Reise durch die wichtigsten Schlachtfelder der Westfront, von den Gedenkparks an der Somme bis hin zu den beeindruckenden Verteidigungsanlagen rund um Ypern.

Schau jetzt

Die englisch-französischen Truppen kämpften die Deutschen zum Stillstand, aber es stellte sich bald heraus, dass sie in ernsthafter Gefahr waren, von der Masse überwältigt zu werden und sich nach Paris zurückzuziehen. Der deutsche Kommandant Alexander von Kluck hielt sich zunächst zurück und entschied sich stattdessen dafür, die Verluste, die seiner Streitmacht bei Mons zugefügt wurden, wieder gut zu machen. Als er die Alliierten verfolgte, verursachte er in der Schlacht von Le Cateau am 26. August fast 8.000 Opfer unter der britischen Nachhut.

Soldaten posieren für ein Foto in einem Graben. Kredit: Commons.

Während des erschöpfenden Rückzugs der BEF auf den Fluss Marne, einer Entfernung von etwa 400 Meilen, blieb die winzige britische Streitmacht sowohl mit den französischen als auch mit den feindlichen Streitkräften in Kontakt. Disziplin und Mut retteten das BEF vor der totalen Vernichtung.

Als sich die Briten nach Süden zurückzogen, folgten die Deutschen und führten sie von Paris weg. Die rasche Einnahme der Hauptstadt, eine wesentliche Bestimmung des Schlieffen-Plans, war ihnen verwehrt worden.

Die deutsche Militärplanung war ins Stocken geraten.

Die erschöpften Alliierten wandten sich am 6. September 1914 den Deutschen an der Marne vor Paris zu. Als die Schlacht am 12. September endete, hatten die Alliierten die Deutschen erfolgreich über den Fluss zurückgedrängt. Beide Seiten waren erschöpft und hatten große Verluste erlitten.

Aber Paris war gerettet und die deutsche Militärplanung war ins Stocken geraten.

Ein französischer Graben im Nordosten Frankreichs. Bildnachweis: Kongressbibliothek / Commons.

Nach der Schlacht an der Marne im September 1914 mussten sich die Deutschen an die Aisne zurückziehen.

Helmuth von Moltke, Oberbefehlshaber des deutschen Heeres, wurde abgelöst, seine Nerven zerrissen die Anspannung des Kommandos. Sein Ersatz, Erich von Falkenhayn, stoppte den deutschen Rückzug und befahl, auf dem Bergrücken mit Blick auf den Fluss Verteidigungsstellungen einzunehmen.

Falkenhayn befahl, dass seine Truppen das von ihnen besetzte Gebiet in Frankreich und Belgien halten sollten. Er gab daher den Befehl zum Eingraben.

Als die Alliierten erkannten, dass der deutsche Rückzug vorbei war, erkannten sie, dass sie diese Linie, die von vielen Maschinengewehren verteidigt wurde, nicht durchbrechen konnten. Sie begannen auch, Gräben auszuheben.

Schützengräben des 11. Cheshire-Regiments in Ovillers-la-Boisselle, an der Somme, Juli 1916. Ein Posten hält Wache, während die anderen schlafen. Bildnachweis: Ernest Brooks / Commons.

Fortschritte beim Grabenbau

Zu diesem Zeitpunkt war keiner für den Grabenkrieg ausgerüstet. Frühe Gräben waren oft flach und für eine langfristige Besiedlung schlecht geeignet. Der britische Kommandant Sir John French sagte gern, dass unter diesen Bedingungen „ein Spaten so nützlich wie ein Gewehr war“.

Einzelne Gräben wurden langsam zu gigantischen Grabennetzen mit unterirdischen Kasernen und Versorgungslagern ausgebaut.

Dan spricht mit Richard van Emden über sein neues Buch - Vermisst: die Notwendigkeit der Schließung nach dem Ersten Weltkrieg. Es ist die Geschichte der unerbittlichen Suche einer Frau nach der Leiche ihres vermissten Sohnes. Richard betrachtet auch das Gesamtbild: Wie lange sollte die Nation nach ihren Toten suchen und welche Fehler bei der Identifizierung der Toten gemacht wurden, wenn die Exhumierungsparteien unter einem so unerträglichen Druck standen.

Hör jetzt zu

Soldaten beklagten, dass diese Art der Kriegsführung anstrengender sei als frühere mobile Schlachten. Ein Kampf im Freien dauerte in der Regel nur einen Tag oder so, Grabenkämpfe dauerten mehrere Tage und verursachten unermüdlichen Stress und Müdigkeit.

Die schnellen Wendungen von Sieg und Niederlage, die für die frühen Bewegungsschlachten typisch waren, waren vorbei.


Wie der Grabenkrieg im Ersten Weltkrieg den Krieg veränderte Von: Courtney Shea und Korey Collazo

Als 9. Klasse an der Springfield Renaissance School haben wir den Ersten Weltkrieg studiert, vom Allianzsystem über die Ursachen des Krieges bis hin zu den militärischen Strategien, die verwendet wurden, wenn er ein großer Faktor im Krieg war. Der Weltkrieg hat die Kriegsführung, wie wir sie kennen, revolutioniert. Die Art der Kriegsführung, die im Ersten Weltkrieg verwendet wurde, war nicht nur gefährlich, da Tausende von Soldaten gnadenlos jeden töteten, der ihnen im Weg stand – Zuschauer und andere Soldaten –, sondern sie war auch ein wichtiger Bestandteil des Prozesses der Reform der Kriegsführung. Die Verwendung von Schützengräben im Krieg war eine große Veränderung gegenüber der Art und Weise, wie der Unabhängigkeitskrieg nur 135 Jahre zuvor geführt wurde, und etwas mehr als ein halbes Jahrhundert zuvor, wie der Bürgerkrieg geführt wurde. Der Grabenkrieg ist eine Sache, die den Ersten Weltkrieg von früheren Kriegen unterscheidet. Die Schützengräben hatten sowohl gute als auch schlechte Bedingungen und Lebensumstände, sie hatten verschiedene Sicherheitskontrollen und sie verwendeten spezielle Techniken, um große Mengen ihrer Gegner gleichzeitig zu töten.

Lebensstil in den Schützengräben

Der Lebensstil der Schützengräben variierte innerhalb weniger Kilometer von anständig bis rücksichtslos. Laut BBC „überlebten fast 9 von 10 Soldaten der britischen Armee, die in die Schützengräben gingen.“ Diese Zahlen waren aufgrund des schweren Artilleriefeuers, der Krankheitsraten und der geringen Begründung schockierend. Da jeder Soldat insgesamt 10 cm Platz in den Schützengräben hatte, ist es ein Wunder, dass so viele Menschen lebend herausgekommen sind. Trotzdem waren selbst diejenigen, die es nach dem Krieg nach Hause schafften, nicht mehr dieselben Menschen wie bei ihrer Abreise.

Spielpläne in den Schützengräben

Während in den Schützengräben wurden die Soldaten in einem sehr strengen Zeitplan gehalten.

(BBC. „Wie haben so viele Soldaten die Schützengräben überlebt?“ BBC. http://www.bbc.co.uk/guides/z3kgjxs, abgerufen am 23. Oktober 2014.)

Zu den Aufgaben gehörte alles, vom Nachfüllen von Sandsäcken bis zum Reparieren der Laufbretter oder dem Entleeren der Gräben. Das Entleeren der Gräben trug dazu bei, den Grabenfuß zu beseitigen, und hielt daher die Armee stärker. Entgegen der landläufigen Meinung verbrachten die meisten Bataillone nur etwa 5 Tage im Monat in den Schützengräben. Aber sie waren immer noch sehr beschäftigt, wenn sie nicht an vorderster Front standen.

Soldat aufgeteilt

Soldaten wurden oft aus verschiedenen Regionen abgesetzt, um die Moral aufrechtzuerhalten. Dies verhinderte, dass die Soldaten es sich zu bequem machten, etwas, das man mitten im Krieg nie möchte.

(BBC. „Wie haben so viele Soldaten die Schützengräben überlebt?“ BBC. http://www.bbc.co.uk/guides/z3kgjxs, abgerufen am 23. Oktober 2014.)

Dadurch wurden die Schützengräben sicherer, die Soldaten auf Trab gehalten und jedem Soldaten ermöglicht, zu lernen, wie er Aufgaben in jeder Umgebung erledigt. Diese Technik, die hauptsächlich von britischen Truppen verwendet wurde, war ein wichtiger Faktor dafür, dass fast 90 % der Streitkräfte nach dem Krieg zu ihren Familien heimkehrten. Allerdings hat jedes System seine Schwächen. In diesem Fall, wenn ein Soldat zur falschen Zeit in den falschen Sektor eingesetzt wurde, stieg die Wahrscheinlichkeit des Todes dramatisch an.

Sicherheit der Gräben

Die Schützengräben wurden für die Kämpfenden so sicher wie möglich gemacht. Mit einem Verhältnis von Leben zu Tod von fast 9:1 erfüllten sie die Aufgabe, der Sicherheit der Soldaten Priorität einzuräumen. Jeder „Unterstand“ hatte Tausende von „Unterständen“ in die Front des Systems eingebaut, um die Soldaten vor schlechtem Wetter und feindlichem Granatenfeuer zu schützen. Es gab auch den Schießgraben. Laut BBC, einer Quelle, die während unserer Recherchen häufig verwendet wurde, war dies ein „7 Fuß tiefer Graben an der Vorderseite des Systems, der den am stärksten exponierten Truppen Deckung bot. In clevere Zickzack-Abschnitte gegraben, um den Schaden zu minimieren, würde nur ein kleiner Bereich betroffen sein, wenn er von feindlichen Streitkräften angegriffen oder von einer Granate getroffen würde.“ Dieses System war ein weiterer Faktor für niedrige Sterberaten. Da nur kleine Bereiche betroffen waren, wurden Reparaturen schneller und die Zahl der Opfer geringer. Es gab auch eine Ankleidestation. Hier „versorgten sie die Schwerverletzten sofort medizinisch, die dann wieder hinter die Linien verlegt wurden. An der Westfront überlebten mehr als 92 % der Verwundeten, die zu britischen Sanitätseinheiten evakuiert wurden.“ Neben den bereits erwähnten gab es auch Stützgräben, die 200-500 Fuß hinter dem Schießgraben ausgehoben wurden und als zweite Verteidigungslinie dienten. Der Reservegraben diente zur Lagerung von Vorräten und bot denjenigen, die an die Front gingen, Komfort, und der Kommunikationsgraben verband das gesamte Netzwerk von Schützengräben, was den Soldaten half, schnell zu reisen und die Dinge in Bewegung zu halten.

Die britische Armee hatte im Ersten Weltkrieg eine Rückkehrrate von 88 %, aber die Rückkehr bedeutete nicht, dass sie unversehrt blieb. Von behandelbaren und nicht behandelbaren Verletzungen bis hin zu einer posttraumatischen Belastungsstörung (Muschelschock) ging fast niemand gleich nach Hause. Hunderttausende starben, Millionen wurden verletzt. Diese Wunden reichten von „Nimm dir eine Auszeit, es kann eine Narbe hinterlassen“ bis „Du wirst nie wieder gehen“, manche sogar noch schlimmer. „Es war nur Zufall – eine grausame Wendung des Schicksals.“

Zu Beginn des Ersten Weltkriegs benutzten sie nur drei Waffen: ein Gewehr, ein Bajonett und Granaten. Die Briten benutzten Panzer, die zusammenbrechen würden, sobald sie sich ins Niemandsland wagten, nicht mit Artillerie, sondern weil sie im Schlamm stecken blieben. Die Deutschen waren die ersten, die mit Maschinengewehren ausgestattet wurden. Quellen sagen: „Im Jahr 1914, als der Krieg begann, erhielten die Engländer 2 Maschinengewehre pro Bataillon, die Russen 8 und die Deutschen 6. Am Ende des Krieges, als die Amerikaner einmarschierten, erhielt jeder Soldat die Artillerie eines Bataillons Maschinengewehr." Mörser (kompressionsbetriebene röhrenartige Figuren, die kleine Bomben abfeuerten) wurden verwendet, um Unterstände zu zerstören und Drähte zur Vorbereitung von Angriffen zu durchtrennen. Artillerie war selten erfolgreich, aber wenn sie es war, geriet die gegnerische Armee durcheinander. Gase sollten die Kriegsführung zum „Besseren“ verändern. Sie wurden verwendet, um „die Rivalen vollständig zu vernichten“, während sie in Wirklichkeit auf denjenigen zurückblieben, der sie gestartet hatte, und sie töteten. Sie begannen bald, Gasmasken zu tragen, um sich zu schützen. Eine Sache, die den Grabenkrieg revolutionierte, war der Einsatz von Stacheldraht. Sie schnürten damit das Land vor den Schützengräben, schützten das Innere bis zu einem gewissen Grad.

Taktiken des Grabenkriegs

Der Kampf in Schützengräben war langweilig, repetitiv und sehr vorhersehbar. Ungefähr 100 Männer würden auf Stacheldraht und Maschinengewehre stoßen und angreifen. Die gegnerische Armee würde ihren Graben verteidigen. Dann würden sie wechseln. Angreifen, verteidigen und verteidigen, angreifen. Ein nie endendes System, das meistens zu einem Patt führte – einem Unentschieden, wie an der Westfront. Obwohl der Grabenkrieg nicht die effizienteste Kampfform war, ist er aufgrund seiner fehlenden Ergebnisse immer noch ein Grundpfeiler der Kriegsgeschichte, über den immer gesprochen wird.

Wie der Erste Weltkrieg die Kriegsführung veränderte: Grabenkrieg

Der Grabenkrieg veränderte die Art und Weise, wie die Menschen Krieg führten. Obwohl der Krieg nicht mehr statisch genug ist, um den Haupteinsatz von Schützengräben zu unterstützen, und sie nicht vollständig effektiv waren, machten sie den Ersten Weltkrieg anders. Aus diesem Grund werden heute Panzer, Flugzeuge und Gase in Kriegen eingesetzt. Der Erste Weltkrieg war auch der erste Krieg, der jedem Soldaten ein Maschinengewehr lieferte, hauptsächlich wegen des Stellungskrieges. Verglichen mit dem Bürgerkrieg und dem Unabhängigkeitskrieg, wo die gegnerischen Seiten parallel zueinander standen, ihre Musketen abfeuerten und dann anstürmten, stach der Erste Weltkrieg heraus. Es war anders als seine Vorgänger. Nicht nur Taktiken und Schlachtfelder waren unterschiedlich, auch die Fortschritte in der Technologie schossen während des Ersten Weltkriegs in die Höhe, während bei den anderen beiden Beispielen keine großen technologischen Verbesserungen erzielt wurden. Der Erste Weltkrieg war vielleicht nicht wie vorhergesagt „Der Krieg, der alle Kriege beenden wird“, aber es war definitiv der Krieg, der alle Kriege veränderte.


NEUES JAHRHUNDERT, ALTE TAKTIK

Britischer Transport, der während des Retreats das Malplaquet-Denkmal südlich von Mons passiert

Die Armeen, die in den Krieg zogen und im August 1914 aufeinanderprallten, operierten im Wesentlichen nach den Lehren des 19. Jahrhunderts, große Schützeneinheiten wurden von Kavallerie abgeschirmt und von Artillerie unterstützt. Doch anders als in jedem Krieg zuvor waren jetzt alle Armeen mit den neuen Technologien von Flugzeugen und Maschinengewehren ausgestattet und konnten mit den neuen europäischen Eisenbahnsystemen schneller eingesetzt und verstärkt werden. Mit diesen neuen Kriegswerkzeugen war noch nie ein groß angelegter Konflikt ausgetragen worden. Außerdem bestanden Armeen jetzt aus Millionen von Männern und nicht aus 10 oder Hunderttausenden, wie es im vorigen Jahrhundert der Fall war.

Die Briten, Franzosen, Deutschen und Russen, die im August 1914 aus dem Krieg marschierten, gingen alle davon aus, dass der Krieg in wenigen Monaten, wenn nicht Wochen vorbei sein würde. Niemand erwartete einen Kampf, der über 4 Jahre dauern würde.

Weitreichende Manöver setzten Kavallerie und Infanterie der Tötungskraft moderner Waffen aus. Solche Waffen, insbesondere Artillerie- und Maschinengewehre sowie zielgenaue Schnellfeuergewehre, erwiesen sich als verheerend, insbesondere wenn sie gegen die taktischen Feldkommandanten in den Anfangsphasen des Krieges eingesetzt wurden. Die Feldoperationen bis 1916 hatten sich nach dem Verlust von Millionen grundlegend verändert. Die Berufsarmeen von 1914 wurden verwüstet und durch eingezogene Ersatzkräfte ersetzt.


Niemandsland: Grabenkrieg

Während des Ersten Weltkriegs war der Grabenkrieg eine von beiden Seiten ausgiebig verwendete defensive Militärtaktik, die den Soldaten einen gewissen Schutz vor feindlichem Feuer ermöglichte, aber auch die Truppen daran hinderte, leicht vorzurücken und so den Krieg zu verlängern. Der Grabenkrieg war die wichtigste Kampftaktik in Frankreich und Belgien. Gräben wurden oft bis zu 12 Fuß tief gegraben und kilometerweit gestreckt. Aus Stabilitätsgründen enthielten einige Gräben Holzbalken und / oder Sandsäcke. Selbst während der Kampfpausen kam es fast täglich in den Schützengräben zu Todesfällen durch eine Scharfschützenkugel oder die unhygienischen Lebensbedingungen, die zu vielen Krankheiten wie Ruhr, Typhus und Cholera führten. Andere Krankheiten, die durch die schlechten Bedingungen verursacht wurden, waren Grabenmaul und Grabenfuß*.

*TRench Mouth war eine Infektion des Mundes aufgrund einer Überwucherung bestimmter oraler Bakterien. Der Zustand wurde durch schlechte Mundhygiene, Rauchen, Unterernährung und psychischen Stress verschlimmert. Um Grabenfuß, eine durch Nässe und Kälte verursachte Pilzkrankheit, zu verhindern, fügten Soldaten häufig Holzbretter in die Gräben ein, um nicht im Wasser stehen zu müssen.

Stacheldraht und Sprengminen – sowie Kugeln und Granaten – waren unverzichtbare Waffen, um den Vormarsch der Infanterie durch das „Niemandsland“, die trostlose Landschaft zwischen den Schützengräben der gegnerischen Seiten, zu verhindern.

Während des Krieges wurden neue Offensivwaffen eingesetzt, darunter Tanks und Giftgase*.

*Panzer, die gegen Artilleriefeuer gepanzert waren, waren in der Lage, über Stacheldraht zu rollen und tückisches Terrain zu durchqueren.

Chlor war eines der giftigen Gase, die im Ersten Weltkrieg verwendet wurden. Es schädigte Augen, Nase, Rachen und Lunge und verursachte Symptome, die von Reizungen bis hin zu Blindheit und Tod reichten.)

1915 setzten die Deutschen Giftgase gegen die Alliierten ein, die in den Schützengräben an der Westfront kämpften. Um Soldaten vor chemischer Kriegsführung zu schützen, wurden Gasmasken entwickelt. Großbritannien stellte eine der ersten Arten von Masken her, die in der Lage waren, die tödliche Wirkung dieser Gase auf ihre Truppen zu minimieren.

Obwohl sie zu Beginn des Krieges als Neuheit galten, wurden Flugzeuge von beiden Seiten zur Aufklärung eingesetzt, sodass das Personal feindliche Truppenstellungen beobachten, Artilleriefeuer lenken und feindliche Linien fotografieren konnte. Am Ende des Krieges waren die Konzepte des Luftkampfes und der Luftbombardierung entstanden.


Geschichte des Grabenkriegs

Wenn Sie sich die Geschichte des Grabenkrieges ansehen, werden Sie feststellen, dass es zunächst keine Schützengräben gab. Angefangen hat alles mit dem Ausheben von Schützenlöchern, damit die Truppen ihre Werkzeuge verschanzen konnten. Die Truppen erkannten jedoch bald, dass sie durch das Graben tieferer Löcher in der Lage sein würden, darin zu stehen und sich zu schützen. Dies führte also dazu, dass einzelne Soldaten tiefere Schützenlöcher gruben. Bald wurden diese Schützengräben durch Kriechgräben miteinander verbunden. Und dies führte zum Bau von dauerhafteren Gräben.

Der Boden, der aus den Gräben ausgehoben wurde, wurde verwendet, um auf beiden Seiten der Gräben erhöhte Brüstungen herzustellen. Außerdem wurden sogar Schusspositionen hergestellt, damit Soldaten feuern und sich dann ducken konnten.

Die ersten Gräben wurden im 17. Jahrhundert verwendet, als ein Militäringenieur aus Frankreich namens Sebastien Le Prestre de Vauban ein Ausgrabungssystem entwickelte, um Festungen anzugreifen. Ursprünglich wurden diese Ausgrabungen durchgeführt, um den Feind zu belagern, und dies dauerte an, bis sich die Feuerkrafttechnologie verbesserte und Kleinwaffen und Kanonen erfunden wurden. Während des amerikanischen Bürgerkriegs wurde ein Netz von Schützengräben ausgehoben und genutzt, was zu einem Grabenkrieg führte.

Es war jedoch während des Ersten Weltkriegs, als der Grabenkrieg ausgiebig eingesetzt wurde. Ein Teil des Gräbennetzes war früher bis zu 1,6 Kilometer lang. Es gab bis zu 4 Reihen von Gräben. Diese Gräben wurden im Zickzack gegraben, so dass ein feindlicher Soldat, der an einem Ende des Grabens stand, nicht mehr als ein paar Meter entlang des Grabens schießen konnte. Das Netz von Schützengräben diente der Lieferung von Lebensmitteln, Munition, Post, Bestellungen der Vorgesetzten und auch der Versorgung mit frischen Truppen. In den Schützengräben befanden sich Gefechtsstände, Versorgungsdeponien, Erste-Hilfe-Stationen, Latrinen sowie Küchen. In den Schützengräben war sogar Platz geschaffen, um Maschinengewehre zu platzieren und auf die Feinde zu schießen. In den Schützengräben befanden sich Unterstände, die von vielen Soldaten benutzt wurden, wenn sie einem Bombardement gegenüberstanden.

Während des Ersten Weltkriegs wurde der Grabenkrieg ausgiebig eingesetzt, während des Zweiten Weltkriegs wurde er auch von Japanern, Nordkoreanern und Chinesen eingesetzt. Dann, in der Neuzeit, wurde der Grabenkrieg während des Iran-Irak-Krieges und auch im Persischen Golfkrieg vom Irak eingesetzt, der nicht nur Verteidigungsgräben, sondern auch Anlieger und Gräben baute.

Das Scheitern des Schlieffen-Plans führte im Ersten Weltkrieg zur Entwicklung des Stellungskrieges. Deutschland führte den Krieg an 2 Fronten, der Ost- und Westfront, und das bedeutete, dass die kleine deutsche Armee geteilt werden musste. Dies führte dazu, dass Graf von Schlieffen, der Chef des Generalstabs in Deutschland war, einen Plan zur Lösung dieses Problems aufstellte. Mehr..


Was ist Grabenkrieg?

Sie haben vielleicht schon von Grabenkrieg gehört, der während des Ersten Weltkriegs ausgiebig eingesetzt wurde. Sie wissen jedoch möglicherweise nicht, was Grabenkrieg ist. Hier also eine kurze Erklärung zum Grabenkrieg und wie er während des Ersten Weltkriegs eingesetzt wurde.

Der Schützengrabenkrieg ist eine Art Verteidigungsstrategie, bei der es darum geht, Stellungen zu graben und zu besetzen, damit die feindlichen Truppen das Territorium nicht einnehmen können. Diese Art der Kriegsführung führt zu einem Abnutzungskrieg, bei dem es zu einer Pattsituation kommt, da sich beide Seiten nicht gegenseitig Vorteile verschaffen. Darüber hinaus führt es zu einer hohen Zahl von Opfern und verwundeten Soldaten.

Es gab viele Gründe für die Entwicklung des Stellungskrieges. Erstens machten es die Verbesserungen der Feuerkraft nicht logisch, einen vollständigen Frontalangriff zuzulassen. Die während des Ersten Weltkriegs entwickelten Waffen waren im Vergleich zu den zuvor verwendeten Waffen genauer und tödlicher. Daher würde ein Frontalangriff zum Tod der Soldaten führen. Infolgedessen war eine defensivere Strategie erforderlich. Dies führte zum Ausheben von Gräben. Darüber hinaus verbesserte sich auch das Versorgungsnetz, wodurch die Soldaten länger verschanzt bleiben konnten. Alle Vorräte und Verstärkungen konnten mit Hilfe von Lastwagen oder Zügen, die sich den Schützengräben von hinten nähern konnten, in die Schützengräben gebracht werden.

Früher waren die Gräben mit Stacheldraht an der Außenseite und erhöhten Bodenbrüstungen befestigt. Darüber hinaus wurden Sandsäcke platziert, um zusätzlichen Schutz vor Artilleriefeuer zu bieten. An einigen Stellen wurden die Mauern mit Sandsäcken oder Zement befestigt. Sobald die Soldaten in einen Graben eingezogen waren, war es sehr schwierig, sie zu verdrängen, da früher Verstärkungen von hinten gebracht wurden.

Das offene Land zwischen feindlichen Schützengräben wurde als Niemandsland bezeichnet. Dies war das Land, auf dem Anklagen erhoben wurden. Da es jedoch keinen Schutz für die angreifenden Soldaten gab, waren sie verwundbar und konnten leicht erschossen werden.

Das Leben in den Schützengräben war nicht einfach. Die toten Soldaten wurden im Boden und in den Wänden der Schützengräben begraben und dies verursachte einen überwältigenden Geruch. Außerdem durften die Soldaten weder baden noch Latrinen benutzen. Daher stank es zusätzlich nach Kot und ungewaschenen Körpern. Die Versorgung der Soldaten an den Frontlinien war nicht sehr gut, und die Soldaten waren anfällig für Infektionen, die viele Soldaten töteten, und Läuse. Es war sehr stressig für die Soldaten, die in den Schützengräben lebten, da sie ständig unter Artilleriefeuer standen und sie dadurch daran gehindert wurden, den Kopf herauszustrecken. Leider führte dies zu vielen psychologischen Problemen bei den Soldaten und viele wurden wegen Desertion und Feigheit von Erschießungskommandos hingerichtet.

Der Schützengrabenkrieg begann als Verteidigungsmaßnahme, zu der die Truppen aufgrund der Wirksamkeit der Artillerie, insbesondere des Maschinengewehrs, gezwungen waren. Während die Kämpfe tobten, hatten die Truppen keine Deckung und die einzige Alternative für sie bestand darin, Schützengräben auszuheben. Dies war als kurzfristige Lösung gedacht, die sich als langfristige schreckliche Erfahrung herausstellte. Obwohl der Grabenkrieg lange Zeit vom amerikanischen Bürgerkrieg bis zum Ersten Weltkrieg geführt wurde, hatte er seine Nachteile. Mehr..


Schützengräben des 1. Weltkriegs 1914-1918

Der Grabenkrieg im Ersten Weltkrieg war das Ergebnis der Unfähigkeit der Kriegführenden, eine offensive Strategie aufrechtzuerhalten. Gewinne wurden in Yards und nicht in Meilen gemessen. Die Technologie der Feuerkraft war weit fortgeschritten, aber die Technologie der Mobilität hinkte weit hinterher. Bevor das erste Kriegsjahr vorüber war, waren die Worte   Patt und Zermürbung in drei Sprachen das Thema auf allen Generalstabsversammlungen. Graben war ein Synonym.

Die Westfront war eine etwa 160 Kilometer lange Nord-Süd-Linie, die sich von der belgischen Nordseeküste nach Süden in den Norden Frankreichs erstreckte. Eine neue Linie schlängelte sich dann ostwärts über Frankreich bis zur Schweizer Grenze und wurde stark befestigt

Ein Großteil der Nord-Süd-Linie war dem unterirdischen Eindringen des Meeres ausgesetzt. Aufgrund dieser Nähe hatte der Boden einen sehr hohen Grundwasserspiegel. In diesem Boden gruben die Kriegführenden ihre Gräben, und die Granaten ihrer großen Geschütze schufen eine Landschaft aus wassergefüllten Kratern und ausgehobenen Gräben, die mit Wasser und Schlamm gefüllt waren.

Obwohl es an einer Ostfront Kämpfe gab, an denen österreichisch-ungarische Truppen den Russen gegenüberstanden und im Fernen Osten britische und französische Truppen gegen osmanische Streitkräfte antraten, war der Grabenkrieg nicht so ausgedehnt wie an der Westfront. An der Ostfront verhinderte starker Schneefall das Ausheben von Gräben, und in der Türkei war das Gebiet so groß, dass das Graben Angriffe auf die Flanken nicht verhindern konnte und Schutz hinter alten Mauern, Sanddünen und Felsen gesucht wurde.

Deutschland begann den Krieg mit einem Angriff auf das neutrale Belgien. Antwerpen an der Nordseeküste fiel früh an die deutsche Macht. Die britischen Verluste waren hoch.  Eine junge britische Krankenschwester, die das Gemetzel in den Schützengräben beobachtete, schrieb in ihr Tagebuch auf 16. Oktober 1914:

„Niemand wusste, warum sie dort waren oder wo sie schießen sollten - sie lagen einfach da und wurden erschossen und zurückgelassen".

Die deutsche Armee fegte durch den größten Teil Belgiens, bis sie die Stadt Ypern und die von zwei britischen Divisionen ausgehobenen Schützengräben erreichte. Jede Seite suchte die Kontrolle über diese belgische Stadt, die die Verteidigung des Ärmelkanals und der Nordsee beeinflusste. Die Briten hielten, erlitten jedoch 130.000 Verluste. Dies war ein Weckruf für den Heimatfronttraum, dass die Soldaten zu Weihnachten zu Hause sein würden.

Bedeutsamerweise hielten die deutschen Streitkräfte die Anhöhe, wo sie ihre Gräben installierten, um einen höheren Grundwasserspiegel und eine bessere Sicht auf die wassergespeisten Schützengräben der Alliierten zu gewinnen. Die deutsche Bombardierung begann in November 1914. Es war wahllos und verschonte keine Zivilisten.

Der deutsche Admiral Tripitz schrieb mit unglaublicher Naivität seiner Frau über die Belgier: "Es ist wirklich außergewöhnlich, wie sehr unbeliebt wir sind."

Militärgräben haben eine 2.000-jährige Geschichte. Römische Soldaten bauten sie um ihre Lager herum, wie es die Amerikaner in ihrem spanisch-amerikanischen Kuba-Feldzug taten. Sie wurden im Mittelalter verwendet, um Festungen anzugreifen. Sie waren jedoch keinen Angriffen mit Giftgas, riesigen Artilleriegeschossen und Maschinengewehren ausgesetzt. Diese zweifelhafte Ehre war der Infanterie an der Westfront vorbehalten.

Ein britischer Soldat wurde vom Scarborough Maritime Heritage Center aufgenommen:

„Wir betraten die Schützengräben gegen Mitternacht, wir fanden sie sehr unangenehm, da es für unsere Kompanie nur einen Unterstand gab, und die Offiziere waren schlechter dran als die Männer, denn obwohl sie einen eigenen Feuergraben haben, haben wir nichts“ . Ich verbrachte sechs Stunden damit, mir in einem Kommunikationsgraben einen Unterschlupf zu bauen, eine Art Sofa mit einer wasserdichten Decke darüber, die aus einer Seite eines eineinhalb Meter hohen Grabens herausgeschnitten wurde. Ich arbeitete fast die ganze Nacht damit, Erde zu werfen, um mein Bett zu schützen, da die Deutschen den ganzen Tag auf unsere Brüstung schossen. Die Mahlzeiten waren erbärmlich, da wir nirgendwo Anständiges zu essen hatten, und wir verloren auch unseren Hauptrationsbeutel mit Obstkonserven und anderen Freuden..

Im Frühherbst  of 1914, wurde in Flandern eine Reihe von gegnerischen Schützengräben ausgehoben, die das Leben von Infanteristen für den größten Teil von fünf Jahren niedrig setzten. Die Gräben, die für schlechte Wetterbedingungen relativ offen waren, beherbergten und fütterten die gegnerischen Armeen, die manchmal nur 100 Meter voneinander entfernt waren, getrennt durch Stacheldrahtgürtel, die ein unbewohntes Niemandsland verstreuten. Anfangs gab es einen Drahtmangel. Einige Truppen "requirierten" landwirtschaftliche Leitungen aus den umliegenden Dörfern. Oft war dieser Draht nicht mit Stacheln versehen. Die Heimatfronten reagierten schnell auf den Mangel und Hunderte von Quadratkilometern wurden mit neuem, schwerem Stacheldraht geschichtet. Zuerst wurden die Drahtgurte alle 5 bis 10 Meter verlegt, später wurden noch dichtere Konzentrationen gebaut. Die britische Faustregel lautete, den Draht 9 Meter tief zu verlegen.

In 1915schlossen die britischen und französischen Oberkommandos, dass der Grabenstillstand nur durch Massenangriffe durchbrochen werden könne. Sie hatten festgestellt, dass ihr asiatischer Verbündeter Japan diese Strategie im Pazifik erfolgreich eingesetzt hatte.

Schützengräben auf dem Weg nach Ypern

Die Kriegführenden waren völlig unvorbereitet darauf, dass Hunderttausende von Kämpfern monatelang unter erbärmlichen Bedingungen bewegungsunfähig blieben. Schließlich entwickelten sie ein Rotationssystem, das Frontsoldaten für kurze Zeit in rückwärtigen, sichereren Gebieten zur Ruhe und Entspannung (R & R) entlastet. Als die US-Streitkräfte in Europa einmarschierten 1917, war ihr erster Vorgeschmack auf die Schlacht und den Grabenkrieg ihre Einfügung in französische oder britische Linien als Ersatz in Zeiten der Truppenrotation oder um erschöpfte Reihen zu füllen. Sowohl Präsident Woodrow Wilson als auch General John Pershing protestierten gegen Amerikaner, die unter fremdem Kommando und unter ausländischer Flagge dienten. Es wäre nicht bis September 1918 dass die Amerikaner unter ihrem eigenen Kommando in der Schlacht kämpften, um den deutschen Vorsprung bei St. Mihiel zu zerstören. Die amerikanischen Truppen folgten alliierten Panzern und beseitigten die dort seither verschanzte deutsche Präsenz 1914 hinter einer einst uneinnehmbaren Hindenburg-Linie.

Lagerräume und Unterstände wurden in die Seiten der Schützengräben getunnelt. Wenn verfügbar, diente Wellblech als Dach zum Schutz vor Schrapnellexplosionen. Stahlhelme dienten einem ähnlichen Zweck, konnten jedoch einen direkten Treffer durch eine Kugel nicht stoppen. Die Ufer des Grabens waren mit Sandsäcken gefüllt, um vor Erdrutschen zu schützen. Die Deutschen bauten ein System ausgeklügelter Schützengräben mit mehreren Verteidigungslinien in Tiefen, die von Bombardements abgesehen von direkten Treffern undurchdringlich waren. Die Gräben wurden in einem gezackten Muster angelegt, um Angriffe auf die Flanken zu vermeiden. Auf der anderen Seite bauten die Alliierten Schützengräben, als wären sie vorübergehend und boten nur vorübergehenden Schutz vor Wetter und Bombardement. Die Gräben galten den Franzosen als Todesfallen. In 1917, lehnten zahlreiche Bataillone den Marsch in die Frontgräben ab. Dies war eine Meuterei mit einem anderen Namen. In diesem Jahr waren die Nachrichten an anderen Fronten düster. Der italienische Verbündete machte keine Fortschritte gegen die Österreicher. Die russische Regierung brach zusammen und ihre Bemühungen an der Ostfront gaben der deutschen Armee Luft zum Atmen. Im Nahen Osten gab es trotz einiger minimaler Erfolge der aufständischen arabischen Stämme unter der Führung des unbändigen Thomas Edward Lawrence, der mit nur einem Tag militärischer Ausbildung zum Major befördert wurde, kaum Fortschritte, Syrien von den Türken zu entreißen. Sein Ruhm als Lawrence von Arabien hatte sich von Kairo bis London verbreitet.

Die Frontlinien waren durch Kommunikationsgräben, die sich im Zickzack nach hinten zogen, mit dem Rücken verbunden. Es gab auch Rückfallgräben für den Fall eines Rückzugs von der Front.

Der Gestank verwesender Leichen in der Niemandszone war allgegenwärtig. Ratten drangen in die Schützengräben ein und ernährten sich von Leichen. Läuse befallen die Uniformen der Soldaten. Eine Abhilfe bestand darin, eine befallene Jacke über einen Ameisenhaufen zu legen. Es galt als einfacher, die Ameisen zu töten, als das Kleidungsstück von Läusen zu befreien. Das Leben im Schlamm war endlos.

Die Schützengräben wurden von den Soldaten als „offene Gräber“ bezeichnet. Der Tod kam in vielerlei Gestalt. Granaten von den großen Geschützen, Handfeuerwaffen, Bajonette bei Frontalangriffen, Giftgas, Krankheit, Grabenfuß aus dem allgegenwärtigen Wasser und lebenslange chronische Auswirkungen von "Granatenschock". Bis Ende 1916, hatten die Briten 400.000 Tote erlitten. Das deutsche Heer schickte seine Rekruten erst nach Impfung gegen Typhus, Diphtherie und Cholera in die Schlacht.

Die Männer in den Schützengräben wurden vorgewarnt, dass von ihnen erwartet wurde, dass sie "über die Spitze gehen", nachdem ihre großen Geschütze die feindlichen vorderen Schützengräben ausgiebig beschossen hatten. Von 1916bauten die Deutschen einige sehr tiefe, ausgeklügelte Schützengräben, wobei der Schwerpunkt auf ihren Maschinengewehrtrupps lag. Einige dieser Trupps würden im Schutz der Dunkelheit Granatenkrater im Niemandsland besetzen und eine angreifende feindliche Streitmacht mit verheerender Wirkung überraschen.

Als Grabenlinien errichtet wurden, wurden verschiedene Taktiken angewendet, um die Linie zu zerstören. Eine Methode verwendete Pioniere, die Tunnel unter Niemandsland gruben und Sprengstoff unter oder in der Nähe des feindlichen Grabens zündeten. Weder diese Bemühungen noch massive Frontalangriffe und wochenlange Bombardierungen waren wirksam. In 1915schlossen die britischen und französischen Oberkommandos, dass der Grabenstillstand nur durch Massenangriffe durchbrochen werden könne. The British and French had noted that their Asian ally, Japan, had successfully employed this strategy in the Pacific, but proved relatively ineffective against German trenches when gains were measured in short feet and yards.

The basic pattern followed by both sides was the frontal attack that relied on the rifle, grenade and trench mortar. The attack would be preceded by a creeping barrage that acted as an umbrella for their troops attacking the front lines of the enemy. It took several years of huge casualties, highlighted by five months at Verdun in 1916 of 600,000 combined deaths, to reveal the obvious. Massive frontal attacks by either side were ineffective. The German 5th Army could not budge the entrenched defensive positions and the ring of forts that formed the French salient  extending  into the German lines. In Juli of the same year, British troops overran the German trenches at the Somme only to be dislodged by a German counter attack.

United States General, John Pershing, landed in France in 1917. Despite experiences of his allies at Verdun, his core belief was  that massive attacks would bring the Germans out onto the field and defeated in open combat. This tactic to end the trench stalemate, and the companion belief that the war could not be won by attrition, was ultimately tested at Belleau Woods in June 1918. What price victory? It resulted in 9,000 United States casualties, and a permanent cemetery  for American dead. 

The major problem with the mass attack strategy was moving enough force across miles of no-man's land with the necessary communications to sustain advances,  coordinate and reinforce when the inevitable counter attack was mounted.

The actual attack starting from the trenches usually began and ended thusly:

Captain, with a raised hand: "Only a minute to go". The troops stand up. Short ladders are put in place to climb the trench. "Fix bayonets". The officer  drops his hand. They climb, charge into withering fire,  and whether or not the attack is successful the casualties are appalling.

BY 1918 , the Germans mounted four great offensive drives in an effort to break the  cycle of stalemate created by the trenches. They were able to enhance their numbers by bringing troops to the west from the eastern front when Russia withdrew from the war after their Bolshevik revolution. They concluded that barrages should be shorter, more intense and follow with a surprise attack. The long, several day artillery attacks eliminated the element of surprise. They trained special assault troops, "storm troopers", to attack front lines and when necessary bypassed the enemy machine gun nests to continue their advances. In the same year, General Pershing had used this by pass tactic successfully at St. Mihiel in combination with an overwhelming mass attack to beat the German enemy. The success of the Americans was deemed a vindication of the Pershing strategies.  


How did trench warfare worked in early stages of battle?

I am aware that soldiers spent significant amount of time pinned in trenches by enemy while simultaneously pinning that enemy in their own trenches with no man's land between them.

But how did those trenches got made? I would understand that the first army on the battlefield had opportunity to dug them up in relative peace but the opposing army had to dug them up while under fire, no?

Well, you technically asked two separate questions, so I'll answer them separately.

First: How did those trenches get made?

Einfach. While trench warfare became infamous after WW1, military field works (such as trenches) have existed since the advent of large-scale war. Since ancient times, armies have dug trenches, established pickets, and erected barricades whenever they were encamped. At the start of WW1, soldier simply did what they've always done. They advanced towards the enemy until they were close enough to observe the enemy but not close enough to engage in combat, and then encamped in preparation for the battle the next day.

Prior to WW1, an army would then leave camp (usually in the morning), array themselves opposite of the enemy forces, and then they would advance towards each other, inevitably clash, and a victor would emerge.

But WW1 was different. This is because the technological advances in sheer firepower severely outpaced technological advances in combat mobility. Specifically, the improved rate of fire of WW1-era weapons like the Vickers machine gun and fast-firing heavy artillery like the French 75 compared to previous eras changed everything. Just imagine fighting against machine guns and artillery, but without modern armor like tanks or air support.

The thing is, many of the armies participating in WW1 were very poorly prepared for the advent of machine guns and fast-firing heavy artillery entering the theater of war en masse. The military doctrine of the nations that fought in WW1 had not caught up to advances in military technology. This is particularly evident when you observe that many WW1-era armies still fielded large numbers of cavalry, which were hitherto considered an integral part of warfare alongside infantry and artillery.

When the battle started, like it always did, the opposing armies soon found themselves suffering because the fundamental equation of war they relied upon had changed drastically. The most important discovery was that the cavalry had lost their traditional role, and could no longer compete against infantry armed with machine guns and fast-firing heavy artillery that could rain hell upon their positions. Artillery could even "outrun" cavalry from great distances away due to the advent of radio communications.

As a result, they retreated to their encampments, where they probably then realized being entrenched reduced the number of casualties. So they started moving the trenches as close as they possibly could, probably in tandem. Eventually, the trenches got so close that once they established the closest possible distance and could go no further, the zone between the two trenches became the no man's land. Once they advanced until they could go no further, they begun started to attack from the 'side' of the enemy trenches, in outflanking maneuvers. This series of outflanking maneuvers, especially between Germany and France, was called "the race to the sea". Eventually, the outflanking stopped because the trenches ran out of gaps between them to actually outflank. This was when the war of attrition that WW1 is infamous for began in earnest.

So you could make the assumption that trench warfare started because cavalry had failed in its role as a mobile shock force, and the lack of mobility on all sides resulted in trench warfare. It was only until tanks were invented to replace cavalry, and aircraft in the military became more prevalent, that trench warfare stopped being the norm. On an unrelated interesting note, this is why many tank/armored unis are referred to as cavalry units - because that was their intended replacement role.

Second: The hypothesis that the first army on the battlefield had the opportunity to dig trenches in relative peace, while opposing forces arriving later needed to dig trenches under fire.

This is true, to some extent. However, you assume all the battlefields were the same, when they were not. Trench-building was most dominant on the Western Front. Your hypothesis has one army arriving way ahead of the other. However, at least for France vs Germany, what really happened was that the opposing armies were mirroring each other from the beginning of the conflict. The battle was not decided from the onset, but the opposing Franco-German forces were already marshaled against each other. Yet, they realized frontal assaults were mostly futile. So, trench-style outflanking started, per the so-called "race to the sea".

But your hypothesis is certainly correct in some instances, for if the first army to arrive had the opportunity to fortify in relative peace, the opposing army would in fact have to dig trenches under withering fire. This occurred during the attack on the Ottoman Empire (the Gallipoli Campaign) which saw Commonwealth troops deployed that had to travel by sea before they landed on Turkey. In this case, the Ottoman defender was already entrenched, while the attacker certainly was not. The resulting amphibian landings proved disastrous, and the Gallipolli Campaign ultimately failed after 8 months of fierce-fought conflict.

Ellis, John (1977), Eye-Deep in Hell – Life in the Trenches 1914–1918, Fontana <--- (I really recommend this book btw)

Griffith, Paddy (2004), Fortifications of the Western Front 1914–18, Oxford: Osprey

Keegan, John (1999), The First World War, New York: Alfred A. Knopf

Broadbent, Harvey (2005). Gallipoli: The Fatal Shore. Camberwell, VIC: Viking/Penguin


  1.  [52]  If You Want Peace.
  2.  [52]  To Die By the Sword
  3.  [52]  An Opportunistic Strike
  4.  [52]  Champion the Cause
  5.  [52]  Land of Opportunity
  6.  [52]  Arms for the Poor ,  [52]  Walk Among Death ,  [52]  Memory of Honor
  7.  [52]  Trench Warfare
  8.  [52]  The House of the Chosen

If these scavengers truly wish to prove themselves, then we will let them.

The specter known as Malifis has overstayed its welcome. If we leave it be, it will no doubt turn to the House of the Chosen for anima. It is a threat. One that needs to be dealt with immediately.

Use this horn to signal the scavengers we've recruited. Let them act under their new banner.


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