Dieser Flammenwerfer-Operator ist der letzte lebende Medal of Honor-Empfänger aus dem Pacific Theatre

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Am 23. Februar 1945 kroch Hershel „Woody“ Williams mit einem 70 Pfund schweren Flammenwerfer auf dem Rücken zu einer Reihe japanischer Wachposten. Seine Marine Corps-Einheit hatte seit der Ankunft auf der Insel Iwo Jima vor einigen Tagen schwere Verluste erlitten und war nun unter heftigem Maschinengewehrfeuer festgefahren.

„Als wir angriffen, mähten sie uns einfach nieder und wir mussten uns zurückziehen“, erzählt Williams HISTORY. Selbst Panzer kamen nicht voran.

In seiner Verzweiflung bat ein vorgesetzter Offizier Williams, sein Glück mit einem Flammenwerfer zu versuchen. Williams wählte vier Marines aus, um Deckungsfeuer bereitzustellen, von denen zwei nicht überleben würden, und fuhr fort, im Laufe der nächsten vier Stunden im Alleingang einen Betonbunker nach dem anderen zu entfernen. Irgendwann kletterte er auf eine der eingegrabenen Festungen und feuerte durch den Luftschacht, wobei er die japanischen Truppen darin tötete.

Bei einer anderen Gelegenheit verbrannte er eine Gruppe japanischer Soldaten, die ihn mit Bajonetten angriffen. Wenn einem Flammenwerfer der Treibstoff ausging – jeder dauerte nur ein paar Schüsse –, kehrte er zu den amerikanischen Linien zurück, um einen neuen zu sichern, und trat dann wieder in den Kampf ein. Williams beschreibt diese vier Stunden als etwas verschwommen, obwohl er sich lebhaft an Maschinengewehrfeuer erinnert, das von der Rückseite seiner Waffe abprallte, sowie an eine Pillendose, die in Rauch aufging.

Teilweise dank Williams 'Aktionen erneuerten die Marines ihren Vormarsch und hatten innerhalb von Wochen die Kontrolle über die Insel übernommen.

Damals sagt Williams: „Ich dachte, ich hätte überhaupt nichts Besonderes gemacht. Ich habe nur meinen Job gemacht." Das Militär sah dies jedoch anders. Als der Zweite Weltkrieg zu Ende ging, wurde Williams ins Weiße Haus eingeladen, wo ihm Präsident Harry Truman die Ehrenmedaille, die höchste Auszeichnung des US-Militärs, für „unnachgiebige Entschlossenheit und außergewöhnlichen Heldenmut angesichts des rücksichtslosen feindlichen Widerstands“ überreichte.

Williams erinnert sich, dass Truman bei der Zeremonie sagte, dass er diese Auszeichnung lieber hätte, als Präsident zu sein. („Ich tausche dich aus“, witzelte anscheinend einer von Williams’ anderen Medal of Honor-Empfängern.) „Ich hatte absolute Todesangst“, sagt Williams über das Treffen mit dem Präsidenten. „Ich konnte an nichts denken. Ich konnte nichts sagen."

Seitdem arbeitet Williams mit Veteranenorganisationen zusammen, einschließlich einer 33-jährigen Tätigkeit bei der Bundesveteranenverwaltung. Sein neuestes Projekt ist die Hershel Woody Williams Medal of Honor Foundation, eine gemeinnützige Organisation, die Gold Star-Kindern Stipendien vergibt und die Errichtung von Gedenkdenkmälern der Gold Star-Familie ermöglicht.

Williams' Langlebigkeit bringt ihn in seltene Gesellschaft. Von den Hunderten von Medal of Honor-Empfängern aus dem Zweiten Weltkrieg (von denen viele die Auszeichnung posthum erhielten), sind nur vier am Leben. Er ist das einzige Mitglied des Quartetts, das im Pazifikraum gekämpft hat, sowie der einzige Marine.

Williams wurde am 2. Oktober 1923 geboren und wuchs auf einer Milchfarm in der kleinen Gemeinde Quiet Dell, West Virginia, auf. Als jüngstes von elf Geschwistern, von denen nur fünf das Erwachsenenalter erreichten, auch aufgrund der verheerenden Grippepandemie von 1918, erinnert er sich an den Besuch der Grundschule in einem Einzimmer-Schulhaus. Jeden Morgen holte er die Kühe von der Weide und melkte seinen Teil davon mit der Hand. Doch während der Weltwirtschaftskrise war „Geld einfach nicht vorhanden. Für 10 Cent könnte man den ganzen Tag arbeiten.“

Nachdem er die High School abgebrochen hatte – die Schule war elf Kilometer von zu Hause entfernt, ein Weg, den er manchmal zu Fuß zurücklegte – folgte er einem Bruder in das Civilian Conservation Corps, ein Arbeitshilfeprogramm aus der Zeit der Depression. Williams erwartete, in West Virginia zu bleiben, wurde aber stattdessen nach Montana geschickt, wo er am 7. Dezember 1941 stationiert war, als die Japaner Pearl Harbor angriffen.

Zwei von Williams 'Brüdern traten später in die Armee ein, aber er war entschlossen, stattdessen den Marines beizutreten. „Sie trugen diese braune, hässliche Armeeuniform“, scherzt Williams. „Ich wollte nicht tot in diesem Ding erwischt werden. Ich wollte Dress-Blues tragen.“

Aber als der 5 Fuß-6-Zoll-Williams versuchte, sich zu melden, wurde er abgelehnt, weil er zu dieser Zeit die Körpergröße der Marines nicht erreicht hatte. Unbeirrt versuchte Williams es Anfang 1943 erneut, kurz nachdem die Körpergröße aufgehoben wurde, und diesmal wurde er akzeptiert. „Mein Gedanke war: ‚Ich gehe zum Marine Corps, um mein Land und meine Freiheit zu schützen‘ und hätte nie gedacht, dass ich im Südpazifik landen würde, weil ich [vor dem Krieg] nicht einmal wusste, dass wir das hatten ein Südpazifik“, sagt Williams.

Nach einem Bootcamp in San Diego und etwas zusätzlichem Training verschiffte Williams auf die Insel Guadalcanal, die die Vereinigten Staaten kürzlich von Japan beschlagnahmt hatten. Dort lernte er den Umgang mit einem Flammenwerfer und wurde verantwortlich für eine sechsköpfige Flammenwerfer-Abbrucheinheit. Williams erlebte seinen ersten Kampf im Juli 1944, als er an der Schlacht von Guam teilnahm.

Er erinnert sich an die ersten Tage der Kämpfe als besonders brutal, als US-Truppen sich bemühten, vom Brückenkopf bis zur Spitze eines Bergrückens vorzudringen. Nachdem sie die Anhöhe erreicht hatten, fegten sie kilometerweit durch den Dschungel und versuchten, die verbliebenen Japaner, die sich im dichten Laub getarnt hatten, auszuschalten. „Wir haben viele Marines verloren, einfach weil wir nicht wussten, wo sie waren“, sagt Williams. "Wir konnten sie nicht sehen."

Durch die Rückeroberung von Guam, das seit Dezember 1941 in japanischer Hand war, erhielten die Vereinigten Staaten eine Basis, von der aus ihre B-29-Bomber Tokio erreichen konnten, erklärt Richard B. Frank, ein Historiker für den Asien-Pazifik-Krieg, der Williams als nächstes begleiten wird Jahr auf einer Tour zu pazifischen Schlachtfeldern. Darüber hinaus, sagt Frank, wollten die Vereinigten Staaten japanische Kommunikationswege durchtrennen und fühlten sich verpflichtet, die lokale Bevölkerung zu befreien, die Amerika unerschütterlich treu geblieben war.

Frank merkt an, dass Williams' Erfahrung mit seinen eigenen Recherchen zu Guam zusammenhängt. „In den ersten Tagen war es ein extrem erbitterter Kampf“, sagt er, „aber schließlich wurden sie im Grunde zermahlen.“

Von Guam aus reiste Williams im Februar 1945 zu der winzigen, schweinekotelettförmigen Insel Iwo Jima, wo sich ein gut befestigter japanischer Luftwaffenstützpunkt befand. „Sie sagten uns, dass wir das Schiff wahrscheinlich nie verlassen würden“, sagt Williams. Im Gegensatz zu früheren Schlachten im Pazifik ließen die Japaner US-Truppen relativ unbehelligt landen. Dann regneten sie jedoch schweres Feuer und steckten so viele Marines am Strand fest, dass die 3. Marinedivision von Williams keinen Platz zum Aussteigen finden konnte. (Williams und seine Kohorten verbrachten einen ganzen Tag in Landungsbooten, überquerten riesige Wellen und kotzten sich abwechselnd über die Seite.)

Die Japaner wussten, dass sie auf Iwo Jima wahrscheinlich nicht gewinnen können, erklärt Frank, aber „sie wollten es so schwierig, kostspielig und zeitaufwändig wie möglich machen.“ Die Vereinigten Staaten hingegen, sagt Frank, wollten Iwo Jima als Stützpunkt für Kampfflugzeuge und als Zufluchtsort für beschädigte B-29, die von Bombenangriffen auf das japanische Festland zurückkehren.

Nachdem Williams '3rd Division endlich einen Halt auf Iwo Jima gefunden hatte, wurde er an der Spitze der Operation positioniert und aufgefordert, die Opposition in zwei Teile zu teilen. Williams erinnert sich an einen schwierigen Kampf, um über einen Flugplatz vorzudringen und dann auf die Betonposten zu stoßen, die durch Stahlstangen verstärkt und gegen Luftangriffe unempfindlich waren. Als er die Bunkerkette angriff, für die er die Ehrenmedaille erhielt, waren alle anderen Mitglieder seiner Flammenwerfer-Abrisseinheit getötet oder verwundet worden.

Williams kämpfte weiter und erhielt ein Purple Heart für Verletzungen, die er im März auf Iwo Jima erlitten hatte. Später kehrte er nach Guam zurück und trainierte für eine geplante Invasion des japanischen Festlandes, die durch die Kapitulation Japans im August 1945 unnötig wurde.

Als der Konflikt nun vorbei war, unternahm Williams seine erste Flugreise von Guam nach Hawaii und teilte sich dann einen Flug nach San Francisco mit amerikanischen Kriegsgefangenen, die gerade befreit worden waren. „Sie sahen fast aus wie Skelette“, sagt Williams. „Sie hatten so viel Gewicht verloren. Sie waren wirklich dünn, ihre Knochen ragten alle heraus und ihre Kiefer waren alle eingefallen. Aber obwohl sie in dieser Form waren, waren sie die glücklichste Gruppe, die ich je gesehen habe, weil sie auf dem Heimweg von unbekannter Folter waren.“

Danach bestieg Williams einen Überlandzug, überraschte seine Verlobte in ihrem Haus in West Virginia und fuhr dann nach Washington, D.C., um die Ehrenmedaille auf dem Rasen des Weißen Hauses zu feiern.

Die Auszeichnung machte Williams zu einer widerstrebenden Persönlichkeit des öffentlichen Lebens, der bei seinem ersten Versuch, ein Publikum bei einer Parade zu gewinnen, völlig scheiterte. „Das war die kürzeste Rede der Geschichte“, lacht Brent Casey, Williams‘ Enkel und Geschäftsführer seiner Stiftung. „Er sagte nur zweimal ‚uh, äh‘ und setzte sich dann hin.“

Nach und nach lernte Williams jedoch, eloquent über seine Kriegserfahrungen zu sprechen und seine Plattform zu nutzen, um Anliegen voranzutreiben, an die er glaubt. Nachdem er sich von der VA zurückgezogen hatte, hielt er einen anspruchsvollen Zeitplan ein, leitete ein Veteranenheim, unterrichtete die Sonntagsschule, züchtete Showpferde, und dient unter anderem als Kaplan der Congressional Medal of Honor Society. Seine Stiftung hat seit ihrer Gründung im Jahr 2010 Dutzende von Gedenkdenkmälern der Familie Gold Star errichtet.

„Er inspiriert so viele Menschen“, sagt Casey. „Die meisten 94-Jährigen würden sich entspannen und ihren Ruhestand genießen und auf der Veranda sitzen und den Verkehr beobachten, aber er weigert sich einfach, das zu tun. Er wird das Beste aus jeder Stunde des Tages machen."

Diese Geschichte ist ein Teil von Heldenwoche, eine einwöchige Feier unserer Helden in den Streitkräften. Lesen mehr Veteranengeschichten Hier.


Dieser Marine erhielt die Ehrenmedaille für seine Fähigkeiten mit einem Flammenwerfer

Der aus dem Ersten Weltkrieg stammende Flammenwerfer konnte nur Sekunden lang Flammen schießen, war jedoch unerlässlich, um den Feind aus verschanzten Stellungen auszurotten. Der Flammenwerfer war eine einfache Innovation – ein Kanister für Treibstoff, einer für Treibstoff. Feuer abfeuern. Charlie-Mike.

Das folgende Video beschreibt genau, wie die Waffe funktionierte und warum sie zu einer grundlegenden Waffe für eine Einheit des Zweiten Weltkriegs im Arsenal wurde.

Dieses Video stellt auch Hershel “Woody” Williams vor, einen Marine- und Flammenwerfer aus der Zeit des Zweiten Weltkriegs, der auf Iwo Jima kämpfte. (Er trägt die Ehrenmedaille, die er für seine Taten dort erhalten hat.)

Was das Video nicht verrät, ist, dass Williams der letzte lebende Medal of Honor-Empfänger von Iwo Jima ist. Er nahm an diesem Tag mit seinem Flammenwerfer im Alleingang sieben japanische Pillendosen heraus.

“Ich erinnere mich, wie ich auf meinem Bauch gekrochen bin,” Williams erzählte Waffenkunde. “Ich erinnere mich, wie sie kamen und um die Pillendose auf mich zustürmten. Es waren fünf oder sechs von ihnen. Und ich habe einfach die Flamme geöffnet und sie gefangen. Es war, als ob sie von wirklich schnellem Laufen zu echter Zeitlupe übergingen. Aber durch das Ausschneiden dieser sieben Pillendosen öffnete sich ein Loch und wir kamen durch.”

Der bescheidene Marine vergaß zu erwähnen, dass die sieben Befestigungen, die er zerstörte, Teil eines Netzwerks aus gehärteten, verschanzten Stellungen, Minenfeldern und vulkanischem Gestein waren, das von vernichtenden Maschinengewehr-Kreuzfeuern geschützt wurde und die gesamte amerikanische Invasion zurückhielt.

Vier Stunden lang kroch Woody Williams allein mit nur vier Marine-Schützen in Deckung zu den Bunkern. Da sein Flammenwerfer nur sekundenschnell feuerte, musste er immer wieder zu seinen Linien zurückkehren, um einen neuen Treibstofftank zu holen.

"Die Japaner hatten wirklich Todesangst vor Flammenwerfern", erinnerte sich Williams.

Mehr zu Wir sind die Mächtigen

MÄCHTIGE FILME

&aposJenseits der Pflicht&apos

Am 5. Oktober 1945 überreichte Präsident Harry S. Truman Williams während einer Gruppenzeremonie im Weißen Haus in Washington, D.C., die Ehrenmedaille.

Truman erkannte Williams für "auffällige Tapferkeit und Unerschrockenheit unter Einsatz seines Lebens über die Pflicht hinaus", so sein Zitat.

Williams „ging mutig allein, um zu versuchen, das verheerende Maschinengewehrfeuer aus den unnachgiebigen Positionen zu reduzieren“ und bei einer Gelegenheit „montierte er eine Bunkerbox, um die Düse seines Flammenwerfers durch die Lüftungsöffnung zu führen, die Insassen zu töten und die Waffe zum Schweigen zu bringen“. auf einem anderen griff er grimmig feindliche Schützen an, die versuchten, ihn mit Bajonetten aufzuhalten, und sie mit einem Flammenstoß seiner Waffe zerstörten.“

In seinem Zitat heißt es: „Seine unnachgiebige Entschlossenheit und sein außergewöhnlicher Heldenmut angesichts des rücksichtslosen feindlichen Widerstands trugen direkt dazu bei, eine der am fanatischsten verteidigten japanischen Stützpunkte seines Regiments zu neutralisieren und halfen seiner Kompanie entscheidend, ihr Ziel zu erreichen. Kpl. Williams&apos aggressiver Kampfgeist und tapfere Pflichterfüllung während dieser hart umkämpften Aktion erhalten und stärken die höchsten Traditionen des US-Marinedienstes.“

Williams war eines von 27 Militärangehörigen, die die Ehrenmedaille für ihre Aktionen auf Iwo Jima erhielten, die meisten für jede Schlacht in der amerikanischen Geschichte.

Laut homeofheroes.com erhielten insgesamt 473 US-Militärangehörige während des Zweiten Weltkriegs die Ehrenmedaille. Obwohl Williams anfangs mit dem Erhalt der Medaille nicht ganz überwältigt war, haben die Erlangung der Ehre und der Dienst auf Iwo Jima sein Leben erheblich beeinflusst.

„Ich habe es gelebt, seit ich nach Hause gekommen bin“, sagte Williams, jetzt 96. „Obwohl wir den 75. Jahrestag haben, ist es etwas, das seit meiner Rückkehr 1945 Teil meines Lebens ist.“


Der Empfänger der Medal of Honor erschafft ein Vermächtnis zu Ehren der Gold Star-Familien

Williams ist der letzte überlebende Marine Corps, der die Ehrenmedaille des Zweiten Weltkriegs erhielt. Foto von Staff Sgt. William Holdaway.

Am 23. Februar 1945, dann - Marine Corps C pl. Hershel „Woody“ Williams stand mit dem Rücken zu Mount Suribachi, als seine Kameraden im 1. Nur 5 Fuß 6 Zoll groß, drehte Williams sich um und reckte den Hals, um die Stars and Stripes auf dem höchsten Gipfel von Iwo Jima fliegen zu sehen. Die Flagge auf dem Mount Suribachi sollte zum ikonischen Bild des Ersten Weltkriegs werden.

Zwei Tage später schrieb Williams seinen eigenen Namen in die Geschichtsbücher des Zweiten Weltkriegs ein, als der Flammenwerfer den Feind aus einer zuvor undurchdringlichen Reihe von Bunkern säuberte und so den Vormarsch des US-Militärs über die Insel vereitelte.

Williams, 96, wurde an diesem Tag für seine Taten mit der Ehrenmedaille ausgezeichnet, aber sein Dienst für sein Land war lebenslänglich. Williams wurde 1945 aus dem Marine Corps entlassen, diente aber bis zu seiner Pensionierung in der Marine Corps Reserve. Nach dem Krieg war er 33 Jahre als Veterans Service Officer im Department of Veterans Affairs tätig und beendete seine Karriere als Kommandant des Veterans Home in Barboursville, West Virginia.

Aber sein bleibendes Vermächtnis ist die Hershel „Woody“ Williams Medal of Honor Foundation. Die im Jahr 2012 gegründete gemeinnützige Organisation 50 1(c)(3) hat den Bau von 60 Gold Star Family Memorial Monuments in den Vereinigten Staaten angeführt, wobei weitere 66 registrierte Projekte von New York bis Guam im Gange sind. Jedes mehrteilige Granitdenkmal ehrt die Familien und Verwandten der Soldaten, die das ultimative Opfer gebracht haben. Die Organisation sponsert auch Programme zur Förderung der Gold Star-Familie, vergibt Living Legacy-Stipendien an berechtigte Gold Star-Kinder und setzt sich für Bildungsleistungen für alle Mitglieder der Gold Star-Familie ein.

Williams signiert eine zeremonielle Schaufel mit Goldspitze für Gold Star Mutter Belinda Jividen während der Grundsteinlegung des Gold Star Families Memorial Monument in West Virginia. Foto von Bo Wriston.

Während die Geschichte der „Gold-Star-Mütter“ bis in den Ersten Weltkrieg zurückreicht, wurden die Gold-Star-Familien erst 2011 offiziell anerkannt, als Präsident Barack Obama den „Gold-Star-Muttertag“ auf alle Mitglieder der Gold-Star-Familie ausdehnte.

„Jahrelang sprach niemand von einer anderen Person als Gold Star, wenn jemand beim Militär verloren ging“, gibt Williams zu, der als Teenager Telegramme an Familien überbrachte, deren Angehörige getötet oder verwundet worden waren Handlung.

Williams erhielt seinen Weckruf im Jahr 2010, nachdem er eine Rede beendet hatte, in der er Gold Star m anderen hervorhob. Der Vater eines in Afghanistan getöteten Soldaten wandte sich an Williams. Mit Tränen über den Wangen sagte er zu Williams: „Dads weinen auch.“

„Ich habe beschlossen, dass wir zumindest in unserem eigenen Bundesstaat West Virginia etwas tun müssen, um die Familien zu ehren und ihnen Tribut zu zollen – wir haben 11.000 Namen auf einem Veteranendenkmal in unserem Hauptstadtgelände“, sagte Williams. „Wir hatten nie etwas getan, um die Familien zu erwähnen. Ich dachte, wir müssten erkennen, dass sie einen geliebten Menschen verloren haben.“

Williams begann damit, ein Denkmal zu Ehren der Gold Star-Familien zu entwerfen. Mit Unterstützung der beiden Enkel Williams, Br yan und Br ent Casey, wurde die Stiftung gegründet. D as erste Gold Star Families M emorial M o nument wurde 2013 an Williams 90. Geburtstag auf dem Donel C. Kinnard Memorial State Veterans Cemetery in West Virginia eingeweiht. Innerhalb eines Jahres wurde in Valley Forge, Pennsylvania, das zweite Gold Star Families Monument der Nation eingeweiht. Bald folgten weitere Projekte im ganzen Land.

Bau eines Denkmals zu Ehren derjenigen, die während ihres Militärdienstes Angehörige verloren haben.

„Es ist wie das alte Sprichwort: ‚Ein Mensch stirbt zweimal. Der Tag, an dem ihre Seele ihren Körper verlässt, und der zweite, an dem wir aufhören, ihren Namen auszusprechen“, sagte der CEO und Präsident der Stiftung, Chad Graham, einer von Williams‘ fünf Enkeln. „Das ist ein wichtiger Teil unserer Arbeit. Der beste Weg, diesen Familien zu dienen, besteht darin, sie nicht nur zu unterstützen, sondern auch an ihre Lieben zu erinnern, indem wir ihren Namen sagen und ihr Opfer im Gedächtnis behalten.“

Williams wuchs als eines von elf Kindern auf einer Milchfarm in West Virginia auf. Als die Japaner Pearl Harbor im Dezember bombardierten.November 1941 baute er als Teil des Civilian Conservation Corps Zäune auf einem Ranchland der Regierung in Montana. Er hatte die High School abgebrochen, um am öffentlichen Hilfsprogramm der Depression - Ära teilzunehmen.

„Ich war 17 Jahre alt und hatte kein besonderes Interesse oder Wunsch, beim Militär zu sein“, gibt Williams zu. „Ich wusste nicht viel darüber. Aber als Pearl Harbor bombardiert wurde, riefen sie uns am nächsten Morgen zu uns und sagten uns, Amerika würde in den Krieg ziehen. Nun, keiner von uns hatte je von Pearl Harbor gehört. Keiner von uns hatte vom Südpazifik gehört. ”

Die sagenumwobene blaue Uniform zog Williams zum Marine Corps. Als er jedoch versuchte, sich nach seinem 18. Als der Standard 1943 gelockert wurde, trat Williams den Marines bei.

Empfänger der Ehrenmedaille des Zweiten Weltkriegs und Gold Star Family Member Memorial Gründer Hershel “Woody” Williams posiert für ein Foto mit Marine Corp. Infanteristen bei einer Einweihungszeremonie im Hawaiian Memorial Park im Jahr 2018. Foto von Mass Communication Specialist 2. Klasse Somers T. Steelman.

Williams erlebte seinen ersten Kampfeinsatz in der Schlacht von Guam im Juli 1944. Von kampferprobten Marines gut ausgebildet, wusste Williams, dass Angst keine Option war.

„Wenn Sie Ihre Angst kontrollieren, wo sie Sie nicht kontrolliert, arbeiten Sie weiterhin effizient“, erklärt Williams. „Aber wenn die Angst jemals den Punkt erreicht, an dem sie die Kontrolle hat, sind Sie fertig. Sie müssen dich evakuieren. Du bist fertig. Das ist vielen Menschen passiert, weil wir alle verschieden sind. Einer wird sein Leben opfern, um einen anderen zu retten, und der andere kommt an einen Punkt, an dem er sagt, ich kann es nicht mehr ertragen und geht.“

Sieben Monate später wartete auf Iwo Jima eine größere Herausforderung. Williams beschreibt die Entscheidung seines kommandierenden Offiziers, einen Flammenwerfer zu versuchen, die japanischen Bunker zu neutralisieren, als einen Akt, der „an Verzweiflung grenzt“. Williams meldete sich freiwillig, da er wusste, dass er der einzige Flammenwerfer in seiner Firma war. Fünf weitere waren getötet oder verwundet worden.

„Das war meine Aufgabe. Dafür wurde ich trainiert“, erklärt Williams.

„Ein Großteil dieses Tages ist ein Traum“, fügt er hinzu. „An vieles kann ich mich gar nicht mehr erinnern.“

Mit vier Schützen – von denen zwei während der Mission getötet wurden –, die Deckung boten, verbrachte Williams vier Stunden damit, feindlichem Feuer auszuweichen, während er systematisch Bunker angriff, zog sich zurück, um Flammenwerfer und Sprengladungen nachzuladen, und machte sich dann wieder auf den Weg. Insgesamt zerstörte er sieben Bunker. Sein MOH-Zitat nennt zwei Beispiele seines Heldentums an diesem Tag: das Anbringen einer Bunkerkiste, um Flammen durch den Luftschacht zu schießen und seine Insassen zu töten, und angreifende feindliche Soldaten anzugreifen und sie mit einem Flammenstoß zu zerstören.

„An diese Fälle erinnere ich mich“, sagte er. „Aber alle Details, die es brauchte, um dorthin zu gelangen und das zu erreichen. Diese Details sind nicht vorhanden. ”

Sieben Monate später wurde Williams auf Guam in das Zelt seines kommandierenden Generals beordert.

"Ich hatte solche Angst." Williams-Notizen. „Die Worte, an die ich mich erinnere, sind: ‚Sie werden nach Washington, D.C. zurückbeordert‘. Wenn er die Worte ‚Ehrenmedaille‘ benutzte, bedeutete das nichts, weil ich noch nie davon gehört habe. Ich wusste gar nicht, dass es die Medal of Honor gibt. Das einzige, was bei mir registriert ist, ist, dass ich nach Hause darf.“

Diese drei Worte würden jedoch Williams' Leben verändern. Bis Präsident Harry Truman ihm im Oktober 1945 den MOH verlieh, plante Williams, zur Landwirtschaft zurückzukehren. Stattdessen wurde er ein widerstrebender Held.

„Von der Minute an, als mir die Medaille überreicht wurde, habe ich ein neues Leben angenommen“, sagte Williams. „Ich habe mich von einem Landjungen zu einer Persönlichkeit des öffentlichen Lebens gewandelt. Es war sehr schwierig für mich, diese Anpassung vorzunehmen. Ich war sehr schüchtern, sehr schüchtern, rückständig. Ich hatte ein Jahr High School. Vor Gruppen von Menschen zu sprechen, war absolut verheerend.“

Das sollte sich ändern, als Williams ein Anwalt für Veteranen in West Virginia und im ganzen Land wurde. Seit der Gründung seiner Stiftung hat Williams an fast jeder Einweihung des Gold Star Families M onuments teilgenommen – 57 von 60 bisher. Im vergangenen Jahr war er 220 Tage unterwegs, um die Gold Star-Familie und Veteranen zu unterstützen.

Am 7. März reist der letzte lebende MOH-Empfänger des Pacific Theatre zu einem weiteren bahnbrechenden Ereignis nach Norfolk, Virginia, der Indienststellung der USS Hershel „Woody“ Williams (ESB-4) , einer Expeditionary Sea B ase Schiff .

„Ein Landjunge aus West Virginia, der nie davon träumte, jemals in der Öffentlichkeit zu stehen, hat ein Schiff, das 90.000 Tonnen wiegt, das 10 Stockwerke hoch und 2,40 Meter lang ist, das Hubschrauber und alle Arten von Waffen transportieren und mit ihm durch unsere sieben Weltmeere segeln wird Namen drauf “, sagte Williams. „Wie kann das einem kleinen Kerl wie mir passieren? Dennoch passiert es in Amerika, denn das ist Amerika.“

Williams wird seinen MOH tragen, wenn er an der Kommission teilnimmt. Während die meisten Empfänger ihre Medaillen nicht glänzen, poliert Williams seine.

„Ich glänze es aus einem bestimmten Grund“, sagte er. „Ich halte es für diese beiden Marines, die ihr Leben geopfert haben, um es möglich zu machen. Ich trage es ihnen zu Ehren.“


Dieser Flammenwerfer-Operator ist der letzte lebende Medal of Honor-Empfänger aus dem Pacific Theatre - GESCHICHTE

Am 23. Februar 1945 wurde das damalige Marine Corps Cpl. Hershel „Woody“ Williams stand mit dem Rücken zu Mount Suribachi, als seine Kameraden im 1. Nur 5 Fuß 6 Zoll groß, drehte Williams sich um und reckte den Hals, um die Stars and Stripes auf dem höchsten Gipfel von Iwo Jima fliegen zu sehen. Die Flagge, die auf dem Berg Suribachi gehisst wurde, sollte zum ikonischen Bild des Zweiten Weltkriegs werden.

Zwei Tage später schrieb Williams seinen eigenen Namen in die Geschichtsbücher des Zweiten Weltkriegs ein, als der Flammenwerfer den Feind aus einer zuvor undurchdringlichen Reihe von Bunkern säuberte und den Vormarsch des US-Militärs über die Insel vereitelte.

Williams, 96, wurde für seine Taten an diesem Tag mit der Ehrenmedaille ausgezeichnet, aber sein Dienst für sein Land war lebenslang. Williams wurde 1945 aus dem Marine Corps entlassen, diente aber bis zu seiner Pensionierung in der Marine Corps Reserve. Nach dem Krieg verbrachte er 33 Jahre als Veterans Service Officer im Department of Veterans Affairs und beendete seine Karriere als Kommandant des Veterans Home in Barboursville, West Virginia.

Aber sein bleibendes Vermächtnis ist die Hershel „Woody“ Williams Medal of Honor Foundation. Die im Jahr 2012 gegründete gemeinnützige Organisation 501(c)(3) hat den Bau von 60 Gold Star Family Memorial Monuments in den Vereinigten Staaten angeführt, wobei weitere 66 registrierte Projekte von New York bis Guam im Gange sind. Jedes mehrteilige Granitdenkmal ehrt die Familien und Verwandten der Soldaten, die das ultimative Opfer gebracht haben. Die Organisation sponsert auch Gold Star-Familienprogramme, vergibt Living Legacy-Stipendien an berechtigte Gold Star-Kinder und setzt sich für Bildungsleistungen für alle Gold Star-Familienmitglieder ein.

Während die Geschichte der "Gold Star-Mütter" bis in den Ersten Weltkrieg reicht, wurden Gold Star-Familien erst 2011 offiziell anerkannt, als Präsident Barack Obama den "Gold Star-Muttertag" auf alle Mitglieder der Gold Star-Familie ausdehnte.

„Jahrelang sprach niemand von einer anderen Person als der Mutter von Gold Star, wenn jemand beim Militär verloren ging“, gibt Williams zu, der als Teenager Telegramme an Familien überbrachte, deren Angehörige im Einsatz getötet oder verwundet worden waren.

Williams erhielt seinen Weckruf im Jahr 2010, nachdem er eine Rede über Gold Star-Mütter beendet hatte. Der Vater eines in Afghanistan getöteten Soldaten wandte sich an Williams. Mit Tränen über seine Wangen sagte er Williams: "Dads weinen auch."

„Ich habe beschlossen, dass wir zumindest in unserem eigenen Bundesstaat West Virginia etwas tun müssen, um die Familien zu ehren und ihnen Tribut zu zollen – wir haben 11.000 Namen auf einem Veteranendenkmal auf unserem Kapitolgelände“, sagte Williams. „Wir hatten nie etwas getan, um die Familien zu erwähnen. Ich dachte, wir müssten erkennen, dass sie einen geliebten Menschen verloren haben.“

Williams begann, ein Denkmal zu Ehren der Gold Star-Familien zu entwerfen. Mit Hilfe der beiden Enkel von Williams, Bryan und Brent Casey, wurde die Stiftung gegründet. Das erste Gold Star Families Memorial Monument wurde 2013 zum 90. Geburtstag von Williams auf dem Donel C. Kinnard Memorial State Veterans Cemetery in West Virginia eingeweiht. Innerhalb eines Jahres wurde in Valley Forge, Pennsylvania, das zweite Gold Star Families Monument der Nation eingeweiht. Bald folgten weitere Projekte im ganzen Land.

„Es ist wie das alte Sprichwort: ‚Ein Mensch stirbt zweimal. Der Tag, an dem ihre Seele ihren Körper verlässt, und der zweite, an dem wir aufhören, ihren Namen auszusprechen“, sagte der CEO und Präsident der Stiftung, Chad Graham, einer von Williams‘ fünf Enkeln. „Das ist ein wichtiger Teil unserer Arbeit. Der beste Weg, diesen Familien zu dienen, besteht darin, sie nicht nur zu unterstützen, sondern auch an ihre Lieben zu erinnern, indem wir ihren Namen sagen und ihr Opfer im Gedächtnis behalten.“

Williams wuchs als eines von elf Kindern auf einer Milchfarm in West Virginia auf. Als die Japaner Pearl Harbor am 7. Dezember 1941 bombardierten, baute er als Teil des Civilian Conservation Corps Zäune auf dem Land der Regierung in Montana. Er hatte die High School abgebrochen, um am öffentlichen Hilfsprogramm zur Zeit der Depression teilzunehmen.

„Ich war 17 Jahre alt und hatte kein besonderes Interesse oder Wunsch, beim Militär zu sein“, gibt Williams zu. „Ich wusste nicht viel darüber. Aber als Pearl Harbor bombardiert wurde, riefen sie uns am nächsten Morgen zu uns und sagten uns, Amerika würde in den Krieg ziehen. Nun, keiner von uns hatte jemals von Pearl Harbor gehört. Keiner von uns hatte vom Südpazifik gehört.“

Ihre sagenhaften blauen Uniformen lockten Williams zum Marine Corps. Als er jedoch versuchte, sich nach seinem 18. Als dieser Standard 1943 gelockert wurde, trat Williams den Marines bei.

Williams erlebte seinen ersten Kampfeinsatz in der Schlacht von Guam im Juli 1944. Von kampferprobten Marines gut ausgebildet, wusste Williams, dass Angst keine Option war.

"Wenn Sie Ihre Angst kontrollieren, wo sie Sie nicht kontrolliert, arbeiten Sie weiterhin effizient", erklärt Williams. „Aber wenn die Angst jemals den Punkt erreicht, an dem sie die Kontrolle hat, sind Sie fertig. Sie müssen dich evakuieren. Du bist fertig. Das ist vielen Menschen passiert, weil wir alle verschieden sind. Einer wird sein Leben opfern, um einen anderen zu retten, und der andere kommt an einen Punkt, an dem er sagt, ich kann es nicht mehr ertragen und geht.“

Sieben Monate später wartete auf Iwo Jima eine größere Herausforderung. Williams beschreibt die Entscheidung seines Kommandanten, mit einem Flammenwerfer versuchen zu lassen, die japanischen Bunker zu neutralisieren, als einen Akt, der „an Verzweiflung grenzt“. Williams meldete sich freiwillig, da er wusste, dass er der einzige Flammenwerfer in seiner Firma war. Fünf weitere waren getötet oder verwundet worden.

„Das war meine Aufgabe. Dafür wurde ich ausgebildet“, erklärt Williams.

„Ein Großteil dieses Tages ist ein Traum“, fügt er hinzu. "An vieles kann ich mich nicht einmal erinnern."

Mit vier Schützen – von denen zwei während der Mission getötet wurden –, die Deckung boten, verbrachte Williams vier Stunden damit, feindlichem Feuer auszuweichen, während er systematisch Bunker angriff, zog sich zurück, um Flammenwerfer und Sprengladungen nachzuladen, und machte sich dann wieder auf den Weg. Insgesamt zerstörte er sieben Bunker. Sein MOH-Zitat nennt zwei Beispiele seines Heldentums an diesem Tag: das Anbringen einer Bunkerkiste, um Flammen in den Lüftungsschacht zu schießen und seine Insassen zu töten und angreifende feindliche Soldaten anzugreifen und sie mit einem Flammenstoß zu zerstören.

„An diese Fälle erinnere ich mich“, sagte er. „Aber alle Details, die es brauchte, um dorthin zu gelangen und das zu erreichen. Diese Details sind nicht da.“

Sieben Monate später wurde Williams auf Guam in das Zelt seines kommandierenden Generals beordert.

"Ich hatte solche Angst." Williams-Notizen. „Die Worte, an die ich mich erinnere, sind: ‚Sie werden nach Washington, D.C. zurückbeordert‘. Wenn er die Worte ‚Ehrenmedaille‘ benutzte, bedeutete das nichts, weil ich noch nie davon gehört habe. Ich wusste gar nicht, dass es die Ehrenmedaille gibt. Das einzige, was bei mir registriert ist, ist, dass ich nach Hause darf.“

Diese drei Worte würden jedoch Williams' Leben verändern. Bis Präsident Harry Truman ihm im Oktober 1945 den MOH verlieh, plante Williams, zur Landwirtschaft zurückzukehren. Stattdessen wurde er ein widerstrebender Held.

„Von der Minute an, als mir die Medaille überreicht wurde, habe ich ein neues Leben angenommen“, sagte Williams. „Ich habe mich von einem Landjungen zu einer Persönlichkeit des öffentlichen Lebens gewandelt. Es war sehr schwierig für mich, diese Anpassung vorzunehmen. Ich war sehr schüchtern, sehr schüchtern, rückständig. Ich hatte ein Jahr High School. Vor Gruppen von Menschen zu sprechen, war absolut verheerend.“

Das sollte sich ändern, als Williams ein Anwalt für Veteranen in West Virginia und im ganzen Land wurde. Seit der Gründung seiner Stiftung hat Williams an fast jeder Einweihung des Gold Star Families Monument teilgenommen – 57 von 60 bis heute. Im vergangenen Jahr war er 220 Tage unterwegs, um die Familie Gold Star und Veteranen zu unterstützen.

Am 7. März reist der letzte lebende MOH-Empfänger des Pacific Theatre nach Norfolk, Virginia, zu einem weiteren wegweisenden Ereignis, der Indienststellung der USS Hershel „Woody“ Williams (ESB-4), einem Expeditionary Sea Base Ship.

„Ein Landjunge aus West Virginia, der nie davon träumte, jemals in der Öffentlichkeit zu stehen, hat ein Schiff, das 90.000 Tonnen wiegt, das 10 Stockwerke hoch und 2,25 Meter lang ist, das Hubschrauber und alle Arten von Waffen transportieren und mit seinem über unsere sieben Weltmeere segeln wird Namen drauf“, sagte Williams. „Wie kann das einem kleinen Kerl wie mir passieren? Aber es passiert in Amerika, denn das ist Amerika.“

Williams wird seinen MOH tragen, wenn er an der Kommission teilnimmt. Während die meisten Empfänger ihre Medaillen nicht glänzen, poliert Williams seine.

"Ich glänze es aus einem bestimmten Grund", sagte er. „Ich halte es für diese beiden Marines, die ihr Leben geopfert haben, um es möglich zu machen. Ich trage es ihnen zu Ehren.“


Williams’-Aktionen auf Iwo Jima

Während US-Panzer versuchten, sich durch die beeindruckende Verteidigung der Insel mit Minen, Hindernissen und Bunkern zu bahnen, wurde Williams und mehreren Schützen befohlen, mit Sprengstoff vorzugehen, um japanische Stellungen zu neutralisieren, die lähmendes Feuer auf seine entließen Mitstreiter. Auf dem Weg zu den Pillendosen akzeptieren alle Männer, dass Williams verletzt wurde, was ihn dazu zwingt, es allein zu tun.

Hershel W. Williams, USMC, Trägerin der Ehrenmedaille. (Bildnachweis: U.S. Marine Corps)

Sein Zitat aus der Ehrenmedaille beschreibt sein Heldentum perfekt: “ Nur von vier Schützen bedeckt, kämpfte er vier Stunden lang verzweifelt unter schrecklichem feindlichen Handfeuerwaffenfeuer und kehrte wiederholt zu seinen eigenen Linien zurück, um Sprengladungen vorzubereiten und gewartete Flammenwerfer zu erhalten. häufig hinter feindlichen Stellungen, um eine Stellung nach der anderen auszulöschen.”

Der japanische Widerstand auf der Insel war einer der heftigsten, denen die USA während ihrer gesamten Zeit im pazifischen Kriegsschauplatz begegnet waren. 21.000 japanische Soldaten befanden sich auf Iwo Jima, als die USA angriffen, aber am Ende der Schlacht wurden nur 216 lebend gefangen genommen.

Immer noch allein kletterte Williams auf einen japanischen Bunker, eine Verteidigungsanlage mit Öffnungen zum Schießen und Beobachten, und führte “die Düse seines Flammenwerfers durch die Lüftungsöffnung, tötete die Insassen und brachte die Waffe zum Schweigen.”

“Sie gruben Höhlen, die Pillboxen genannt wurden, um die Insel zu schützen, und sie wurden so gebaut, dass Mörser und Artillerie sie nicht beeinflussen konnten,” Williams, nachdem er sich bei der Veranstaltung mit einem Flammenwerfer wiedervereinigt hatte.

“Der Feind kann also in diesen Bunkern bleiben, und der Flammenwerfer war die einzige Möglichkeit, sie tatsächlich zu durchdringen. Sobald Sie den Feind in der Pillenbox eliminiert hatten, mussten Sie einen Sprengstoff zünden, um sicherzustellen, dass er nicht überleben würde,” Er fügte hinzu.

Weiter fuhr er fort, “erst angriff er feindliche Schützen, die versuchten, ihn mit Bajonetten aufzuhalten, und zerstörte sie mit einem Flammenstoß seiner Waffe.”

Video: Williams lässt bei einem Veteranenpicknick mit dem Flammenwerfer los


Mit 96 Jahren erlebte der Veteran des Zweiten Weltkriegs und Träger der Ehrenmedaille aus erster Hand die Opfer

Woody Williams ist mit 96 Jahren der zweitälteste lebende Empfänger der Congressional Medal of Honor und der einzige aus dem Zweiten Weltkrieg, der diese Woche an der Convention der Medal of Honor Society in Tampa teilnimmt.

TAMPA, Florida. - Woody Williams ist mit 96 Jahren der zweitälteste lebende Empfänger der Congressional Medal of Honor und der einzige aus dem Zweiten Weltkrieg.

Williams ist dankbar, dass er an dieser Woche in Tampa mit ਍utzenden unserer Nation&aposs-Helden zusammenkommen kann. Aber  he&aposiert immer an die  Helden, die es nie nach Hause geschafft haben.

"Sie haben wirklich ihr Leben geopfert, um meins zu schützen", sagte er zu FOX 13&aposS Lloyd Sowers.

1945 war Williams ein junger Marinekorporal, der auf einer Pazifikinsel landete, von der er noch nie gehört hatte, Iwo Jima. Das Hissen der Flagge würde berühmt werden, aber was Williams tat, trug dazu bei, das Blatt zu wenden.

Um einen Flugplatz auf der Insel zu erobern, musste er zu japanischen Truppen, die sich in Bunkern verschanzt hatten.

"Ich war eigentlich der einzige Flammenwerfer in meiner Firma", sagt Williams. "Entweder Flammen dringen oder einen Sprengstoff, der sie töten würde."

Zusammen mit vier Marines, die Deckungsfeuer bereitstellten, tötete Williams feindliche Truppen in sieben Bunkern. Zwei der Marines, die ihn gedeckt hatten, wurden getötet. Andere Marines fuhren fort, den Flugplatz zu erobern. Williams wurde am 3. Oktober 1945 von Präsident Harry S. Truman die Ehrenmedaille verliehen.

"Für Iwo Jima wurden 27 Ehrenmedaillen verliehen, 13 von uns sind nach Hause gekommen, die anderen haben ihr Leben geopfert, um es sich zu verdienen", sagt Williams. "Und ich bin jetzt der letzte der 13."

Er gehört auch zu den letzten, die sich aus erster Hand an die Schlacht von Iwo Jima erinnern.

"Es gibt immer noch Teile davon, die mir noch sehr lebhaft im Gedächtnis geblieben sind. Ich nehme es mit, wenn ich in den Himmel komme“, sagt er. "Es wird immer da sein."

Er glaubt, dass er aus einem bestimmten Grund überlebt hat.

„Diene ich diesem Grund oder Zweck? Ich hoffe, ich bin es“, sagt er.  

Er ist lebendige Geschichte und ein Botschafter für seine Nation und die höchste militärische Ehre.Er diente viele Jahre in den Marine Reserves und machte dann Karriere bei der Veteran&aposs Administration.

Mit 96 Jahren spricht er weiterhin aktiv bei öffentlichen Veranstaltungen und arbeitet im Namen der Gold Star Families. 


Inhalt

Williams, das jüngste von elf Kindern, wurde am 2. Oktober 1923 auf einer Milchfarm in Quiet Dell, West Virginia, geboren und wuchs dort auf. [1] [2] Bei der Geburt wog Williams 3 1/2 Pfund und wurde nicht erwartet Live. Seine Mutter Lurenna beschloss, ihn nach dem Arzt zu benennen, der einige Tage nach seiner Geburt auf ihrer Farm eintraf. Als er 11 Jahre alt war, starb sein Vater an einem Herzinfarkt und mehrere seiner Geschwister waren an einer Grippepandemie gestorben. [3] Williams arbeitete eine Reihe von Gelegenheitsjobs in der Gegend, unter anderem als Lastwagenfahrer für W.S. Harr Construction Company aus Fairmont, West Virginia und als Taxifahrer. Als Pearl Harbor angegriffen wurde, arbeitete er in Montana als Einschreiber des Civilian Conservation Corps. [4] [3]

Williams wurde von den blauen Uniformen der Marines angezogen, die er von mehreren Männern in seiner Gemeinde getragen hatte. Er mochte die braune Wolluniform der Army nicht, die er für "das hässlichste Ding in der Stadt" hielt. Ich entschied, dass ich nicht in diesem Ding sein wollte. Abgesehen vom Aussehen der Uniform wusste Williams nichts von den Marines. [3] Als Williams im Jahr 1942 versuchte, sich in das Marine Corps einzutragen, wurde ihm gesagt, er sei zu klein für den Dienst. Nachdem die Höhenbestimmungen Anfang 1943 geändert wurden, meldete er sich am 26. Mai erfolgreich in der Marine Corps Reserve in Charleston, West Virginia, an. [5] [6] [3]

Williams erhielt seine Rekrutenausbildung im Marine Corps Recruit Depot San Diego, Kalifornien. Nach Abschluss wurde er in das Camp Elliott Trainingszentrum in San Diego geschickt, wo er am 21. August 1943 dem Panzer-Ausbildungsbataillon beitrat Einsatz von Flammenwerfern. Das Training, sagte Williams, war technisch und konzentrierte sich auf das Design des Flammenwerfers: drei Tanks, von denen zwei eine Mischung aus Dieselkraftstoff und Fluggas enthielten und ein dritter Tank mit Druckluft. Es gab wenig Training zum operativen Einsatz der Waffe. "Das mussten wir selbst lernen", sagte er. [3]

Williams wurde am 30. Oktober 1943 dem 32. Ersatzbataillon zugeteilt und reiste am 3. Dezember an Bord der M.S. nach Neukaledonien im Südwestpazifik ab. Weltey Reden. [7] Im Januar 1944 trat er der Kompanie C, 1. Bataillon, 21. Marineregiment, 3. Marinedivision in Guadalcanal bei. [7] [5] Im Juli und August 1944 wurde er der Hauptquartier-Kompanie zugeteilt und nahm an einem Kampf gegen die Japaner während der Schlacht von Guam teil. Im Oktober kehrte er zur Firma C zurück. [5] [7]

Medal of Honor Aktion Bearbeiten

Williams' nächster und letzter Feldzug war die Schlacht von Iwo Jima, wo er sich mit Aktionen "über die Pflicht hinaus" auszeichnete, für die er mit der Ehrenmedaille ausgezeichnet wurde. Am 21. Februar 1945 landete er mit dem 1st Battalion, 21st Marines am Strand. Williams, inzwischen Korporal, zeichnete sich zwei Tage später aus, als amerikanische Panzer bei dem Versuch, einen Weg für die Infanterie zu öffnen, auf ein Netz von Stahlbetonbunkern stießen. [5] Durch Maschinengewehrfeuer festgenagelt, forderte sein Kompaniechef einen seiner Männer auf, eine Sprengladung an einer Stange anzubringen und mit der Unterstützung von Williams und seinem Flammenwerfer und mehreren Marine-Schützen die improvisierte Waffe in eine Öffnung in der Pillendose des Feindes. Als sie sich den Weg zum Bunker erkämpften, wurden alle Männer außer Williams Opfer. Unbeirrt erreichte Williams den ersten Bunker, schob die Flammenwerferdüse in die Bunkeröffnung und feuerte die Waffe ab, wobei alle Soldaten darin getötet wurden. Dann kehrte er fünfmal in seinen Firmenbereich zurück, tankte seine Waffe auf und ging weiter, um die verbleibenden Bunker zu zerstören. [3] [8] [5] [6]

Von nur vier Schützen gedeckt, kämpfte er vier Stunden lang unter furchtbarem feindlichem Handfeuerwaffenfeuer und kehrte wiederholt zu seinen eigenen Linien zurück, um Sprengladungen vorzubereiten und gewartete Flammenwerfer zu erhalten. Er kehrte an die Front zurück, häufig hinter feindliche Stellungen, um eine Stellung nach der anderen auszulöschen. [5] Irgendwann machte ihn eine Rauchwolke auf die Lüftungsöffnung eines japanischen Bunkers aufmerksam, und er näherte sich nahe genug, um die Düse seines Flammenwerfers durch das Loch zu stecken und die Insassen zu töten. [6] Bei einer anderen Gelegenheit wurde er von feindlichen Schützen angeklagt, die versuchten, ihn mit Bajonetten aufzuhalten, und er tötete sie mit einem Flammenschlag aus seiner Waffe. [8] [5] Williams hat gesagt, dass ein Großteil der Handlung "nur eine leere Stelle ist. Ich habe kein Gedächtnis." [9]

Diese Aktionen fanden am selben Tag statt, an dem zwei Flaggen auf dem Mount Suribachi gehisst wurden und Williams, etwa tausend Meter vom Vulkan entfernt, das Ereignis miterleben konnte. Er kämpfte durch den Rest der fünfwöchigen Schlacht, obwohl er am 6. März durch Granatsplitter am Bein verwundet wurde, wofür ihm das Purple Heart verliehen wurde. [5]

Im September 1945 kehrte er in die Vereinigten Staaten zurück und trat am 1. Oktober in das Hauptquartier des Marine Corps in Washington, DC ein. Am 5. Oktober 1945 wurden ihm und dreizehn anderen Soldaten von Präsident Harry S. Truman im White die Ehrenmedaille verliehen Haus. [5]

Am 22. Oktober 1945 wurde er zur Entlassung in die Marine Barracks, Naval Training Center Bainbridge, Maryland, verlegt. Am 6. November 1945 wurde er ehrenhaft aus dem Marine Corps Reserve entlassen.

Nachkriegsdienst Bearbeiten

Im März 1948 trat er wieder in das inaktive Marine Corps Reserve ein, wurde aber am 4. August 1949 wieder entlassen. [5]

Am 20. Oktober 1954 trat er der Organized Marine Reserve bei, als die 98. Er wechselte am 9. Juni 1957 zur 25. Infanterie-Kompanie des Marine Corps Reserve in Huntington, West Virginia, wo er am 6. Juni 1960 zum (Interims-)Kommandierenden Offizier dieser Einheit als Warrant Officer ernannt wurde 25. Infanteriekompanie und Umgebung von Huntington am 11. Juni 1963. [5]

Während seiner Zeit in der Marine Corps Reserve wurde er durch die Dienstgrade des Warrant Officer befördert, bis er seinen letzten Rang als Chief Warrant Officer 4 (CWO4) erreichte. Obwohl CWO4 Williams technisch nicht die Rentenanforderungen erfüllte, wurde er 1969 nach etwa 17 Dienstjahren ehrenamtlich aus der Marine Corps Reserve pensioniert. [5]

Zu den militärischen Auszeichnungen und Auszeichnungen von Williams gehören:

1. Reihe Ehrenmedaille Lila Herz
2. Reihe Zitat der Navy Presidential Unit Belobigung der Marineeinheit Ausgewählte Medaille des Marine Corps Reserve
mit zwei Servicesternen
3. Reihe Auszeichnung für den vietnamesischen Zivildienst Amerikanische Kampagne Medaille Medaille der Asien-Pazifik-Kampagne
mit zwei 3 ⁄ 16" Bronzesternen
4. Reihe Siegesmedaille des Zweiten Weltkriegs Medaille des Nationalen Verteidigungsdienstes West Virginia Distinguished Service Medal

Zitat der Ehrenmedaille Bearbeiten

Williams' Medal of Honor-Zitat lautet:

Für auffällige Tapferkeit und Unerschrockenheit, die sein Leben riskierten, über die Pflicht als Demolition Sergeant hinaus, der mit dem Ersten Bataillon, Twenty-First Marines, Third Marine Division im Einsatz gegen feindliche japanische Streitkräfte auf Iwo Jima, Volcano Island, 23 . dient Februar 1945. Als unsere Panzer vergeblich manövrierten, um eine Spur für die Infanterie durch das Netz aus Stahlbetonbunkern, vergrabenen Minen und schwarzem Vulkansand zu öffnen, meldete sich Corporal Williams schnell freiwillig und wagte sich allein an den Versuch, die verheerende Maschine zu reduzieren -Geschützfeuer aus den unnachgiebigen Stellungen. Nur von vier Schützen gedeckt, kämpfte er vier Stunden lang verzweifelt unter dem furchtbaren feindlichen Handfeuerwaffenfeuer und kehrte wiederholt zu seinen eigenen Linien zurück, um Sprengladungen vorzubereiten und gewartete Flammenwerfer zu erhalten, und kämpfte sich zurück, oft hinter feindlichen Stellungen, um sie auszulöschen eine Stelle nach der anderen. Bei einer Gelegenheit montierte er waghalsig eine Pillendose, um die Düse seines Flammenwerfers durch die Lüftungsöffnung zu stecken, die Insassen zu töten und die Waffe bei einer anderen Gelegenheit zum Schweigen zu bringen von seiner Waffe. Seine unnachgiebige Entschlossenheit und sein außergewöhnlicher Heldenmut im Angesicht des rücksichtslosen feindlichen Widerstands trugen direkt dazu bei, eine der am fanatischsten verteidigten japanischen Stützpunkte seines Regiments zu neutralisieren und halfen seiner Kompanie, ihre Ziele zu erreichen.sic] Zielsetzung. Der aggressive Kampfgeist und die tapfere Pflichterfüllung von Corporal Williams während dieser hart umkämpften Aktion unterstützen und stärken die höchsten Traditionen des United States Naval Service. [8]

Nach dem Zweiten Weltkrieg nahm Williams eine Stelle als Veterans Affairs Counselor an und ging mit 33 Dienstjahren in den Ruhestand. [10] Jahrelang kämpfte er mit den Nachwirkungen des Kampfstresses, bis er 1962 eine religiöse Erneuerung erlebte. Später war er 35 Jahre lang Kaplan der Congressional Medal of Honor Society. [6] Er war auch Mitglied der Sons of the American Revolution und der Marine Corps League. Williams' Ehrenmedaille ist im Pritzker Military Museum & Library in Chicago ausgestellt. [11] [12]

Anerkennung und Ehrungen Bearbeiten

1965 erhielt Williams die Distinguished Service Medal von West Virginia. 1967 wurde er von der Veteran's Administration mit dem Civilian Vietnam Service Award für seine Dienste als ziviler Berater der Streitkräfte ausgezeichnet. 1999 wurde er in die "Wall of Fame" der City of Huntington Foundation aufgenommen. Er erhielt den Gründerpreis 2014 für außergewöhnliche Verdienste um die Mission des Pritzker Military Museum & Library und die Bewahrung des Erbes des Bürgersoldaten. [13]

Der Gesetzgeber des Bundesstaates West Virginia hat Williams in die Hall of Fame aufgenommen, weil der Staat ihn 1980 und 2013 zum Distinguished West Virginian ernannt hat. Er ist auf der "Wall of Fame" im Civic Center in der Stadt Huntington, West Virginia. nominiert und ausgewählt von den ehemaligen Preisträgern, denen diese Ehre zuteil wurde. In seiner Heimatstadt Fairmont, West Virginia, ist das 32 Millionen Dollar teure Hershel „Woody“ Williams Armed Forces Reserve Center die einzige Einrichtung der Nationalgarde des Landes, die nach einem Marine benannt ist.

Im Jahr 2010 wurde die gemeinnützige Hershel Woody Williams Congressional Medal of Honor Education Foundation, Inc. gegründet, "um Gold Star Familien, Verwandte und Gold Star Kinder zu ehren, die einen geliebten Menschen im Dienste ihres Landes geopfert haben". [14] Williams ist derzeit Mitglied des Gründerbeirats der Stiftung. [fünfzehn]

Am 4. Februar 2018 wurde Williams zusammen mit 14 anderen lebenden Medal of Honor-Empfängern beim Super Bowl LII während des Münzwurfs geehrt. [16] Er ist der einzige lebende Marine Corps Medal of Honor aus dem Zweiten Weltkrieg. Williams wurde ausgewählt, um den offiziellen Münzwurf für das Spiel durchzuführen. Die Münzwurf-Zeremonie stellte einen Rekord für die meisten Teilnehmer des Münzwurfs auf, da ihnen der Super Bowl LII gewidmet war.

  • Hershel "Woody" Williams VA Medical Center in 1540 Spring Valley Dr, Huntington, WV 25704.
  • Hershel "Woody" Williams VFW (Veteranen ausländischer Kriege) Post 7048 in Fairmont, West Virginia 1310 Morgantown Ave. Fairmont WV 26554. Waffenkammer in Fairmont, West Virginia
  • Brücke in Barboursville, West Virginia und
  • Sportplatz in Huntington, West Virginia. (ESB-4), eine mobile Landeplattform, die von General Dynamics NASSCO auf ihrer Werft in San Diego gebaut wurde. [18] Im August 2016 wurde Williams von Edward Byers bei der Kiellegungszeremonie des Schiffes begleitet. [19]
    • Am 7. März 2020 war Williams bei der Zeremonie zur Schiffsinbetriebnahme anwesend. [20]

    In einem 2020 Washington Post Interview in Erinnerung an den 75. Jahrestag der Schlacht von Iwo Jima, schreibt Williams seinem religiösen Erwachen zu, dass er seine Albträume beendet und sein Leben verändert hat.

    „Es ist eines dieser Dinge, die man sich in den Kopf setzt. Man hat eine Verpflichtung erfüllt, die man geschworen hat, sein Land zu verteidigen überhaupt." [3]

    Zwei der vier Schützen, die Williams bewachten, wurden getötet. Im Jahr 2020 sagte Williams: "Als ich herausfand, dass dies passiert ist, hat diese Ehrenmedaille eine andere Bedeutung. Ich sagte, von diesem Zeitpunkt an gehört sie nicht mir. Sie gehört ihnen. Ich trage sie ihnen zu Ehren." . Ich halte es für sie hell, denn es gibt kein größeres Opfer, als wenn jemand sein Leben für dich und mich opfert.“ [9] Im Jahr 2017 entdeckten UPS-Manager Pat O'Leary und eines von Williams' Enkeln durch Dokumentationen die Identität der beiden Marines, die während der Schlacht von Iwo Jima ihr Leben für Williams opferten. Sie wurden als der 24-jährige Corporal Warren Harding Bornholz [21] aus New York City und der 20-jährige Private First Class Charles Gilbert Fischer [22] aus Somers, Montana, identifiziert. Sie wurden getötet, als sie Williams am 23. Februar 1945 vor japanischem feindlichem Feuer schützten.

    1. ^ Karnath, Sgt. Melissa (27. Februar 2015). "Bescheidener Bauer jetzt legendärer Marine". MCINCR – Marine Corps Base Quantico, USMC.
    2. ^
    3. "Hall of Fame: Hershel Woody Williams". West Virginia State Civilian Conservation Corps Museum Association.
    4. ^ einBCDeFg
    5. Ruane, Michael E. (19. Februar 2020). "Bei Iwo Jima wird ein Krieger geschmiedet". Die Washington Post . Abgerufen am 23. Februar 2020 .
    6. ^
    7. "Hershel W. 'Woody' Williams, Empfänger der Ehrenmedaille des Zweiten Weltkriegs, über das Überleben von Iwo Jima". Sternenbanner. 18. Februar 2015.
    8. ^ einBCDeFghichJklm
    9. „Chief Warrant Officer 4 Hershel Woodrow Williams, USMCR“. Who is Who in der Geschichte des Marine Corps. Abteilung für Geschichte des US-Marinekorps. Archiviert vom Original am 2016-03-16 . Abgerufen am 7. Juli 2010 . Alternativ-URL
    10. ^ einBCDe
    11. Anderson, Patrick B. (7. Juli 2010). "Ehrenmedaillengewinner besucht Winona-Veteran". Winona Tagesnachrichten. Winona, Minnesota. Archiviert vom Original am 7. Juli 2010.
    12. ^ einBC
    13. „Hershel W. Williams“. Die Träger der Ehrenmedaille des Marine Corps.
    14. ^ einBC
    15. „Cpl Hersel W. Williams, Medal of Honor, 1945, 1/1/3, Iwo Jima (Ehrenmedaille Zitat)“. Marines mit der Ehrenmedaille ausgezeichnet. Abteilung für Geschichte des US-Marinekorps. Archiviert vom Original am 20.02.2007. Dieser Artikel enthält Text aus dieser Quelle, die gemeinfrei ist.
    16. ^ einB
    17. Richard Sisk (29. Februar 2020). "'Flammenwerfer haben es geschafft' in Close-Quarters Iwo Jima Fight, Survivors of the Battle Say". Militär.com . Abgerufen 2020-02-29 .
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    19. Pyles, Katherine (Winter 2016). "Hersehel "Woody" Williams" (PDF) . Huntington vierteljährlich.
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    23. "Hershel "Woody" Williams-Sammlung". Pritzker Militärmuseum und Bibliothek. Abgerufen am 9. März 2015.
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    27. „Hershel Woody Williams Congressional Medal of Honor Education Foundation“. hwwmohf.org . Abgerufen 2018-02-04 .
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    29. „Stiftungsbeauftragte, Vorstandsmitglieder und Gründerberater“. Hershel Woody Williams Congressional Medal of Honor Education Foundation . Abgerufen am 24.02.2018 .
    30. ^
    31. "Super Bowl Münzwurf Gruß für Medal of Honor-Empfänger". USA heute. Zugehörige Presse. 25. Januar 2018. Abgerufen am 02.02.2018 .
    32. ^
    33. Mayer, Jennifer (3. Februar 2018). „WKII-Ehrenmedaillen-Empfänger, um Super Bowl-Münzenwurf zu geben“ . CBS Minnesota. Abgerufen 2018-02-04 .
    34. ^
    35. „Sekretär der Marine nennt Expeditionary Sea Base Ship“. Öffentliche Angelegenheiten der US-Marine. Abgerufen am 14. Januar 2016.
    36. ^
    37. Jennewein, Chris (2. August 2016). "Iwo Jima Hero bei der Kielzeremonie für die schwimmende Marinebasis geehrt". Zeiten von San Diego . Abgerufen am 1. Januar 2017.
    38. ^Iwo Jima Held, 96, sieht US-Kriegsschiff zu seinen Ehren in Auftrag gegeben, Associated Press]], 2020-03-09
    39. ^
    40. "Finde ein Grab - Warren Harding Bornholz" . Abgerufen 2021-02-17 .
    41. ^
    42. "Finde ein Grab - Charles Gilbert Fischer" . Abgerufen 2021-02-17 .

    Dieser Artikel enthält gemeinfreies Material von Websites oder Dokumenten des United States Marine Corps.


    Aufdeckung von Jacksons Heldentaten

    Der Militärhistoriker und ehemalige Marine Bryan Rigg hörte zum ersten Mal von Jacksons Heldentaten, als er ein Buch über den Medal of Honor-Empfänger Hershel „Woody“ Williams recherchierte.

    Er war beeindruckt von seiner "selbstlosen Handlung, um drei seiner Kumpels zu retten" und dass er keine größere Auszeichnung erhielt.

    "Der natürliche Instinkt ist, davon wegzuspringen, und er hätte tun können, dass ihm niemand etwas vorgeworfen hätte", sagte Rigg.

    Rigg recherchierte weiter und fand heraus, dass 27 Servicemitgliedern die Ehrenmedaille auf Iwo Jima verliehen wurde – sieben von ihnen für ähnliche Aktionen wie Jackson. Von den sieben Medal of Honor-Empfängern, die auf Granaten sprangen, war der 17-jährige Jack Lucas der einzige, der überlebte.

    „Ich sage ‚Warte eine Sekunde‘“, sagte Rigg. „Harry hat genau das getan, was Jack Lucas und all diese anderen Typen getan haben. Und Harry, aus welchem ​​Grund auch immer, wurde nicht für eine Ehrenmedaille nominiert. Wurde nicht für ein Navy Cross eingesetzt, aber für einen Silver Star.“

    Nach dieser Erkenntnis wusste Rigg, dass er Jacksons Familie helfen wollte, ihrem Vater die Ehrenmedaille zu verschaffen.

    "Ich war ziemlich schockiert", sagte Rhonda Doak, Jacksons älteste Tochter, nachdem sie von Rigg gehört hatte. "Im Laufe der Jahre haben die Leute immer wieder gesagt, dass mein Vater eine Ehrenmedaille verdient."

    Während Jackson 2007 im Alter von 82 Jahren starb, nahmen sich Doak und ihre Geschwister – Harry Jackson Jr. und Kay Gramling – die Sache an.

    "Er hat es genauso verdient wie andere Leute, die dasselbe getan haben", sagte Gramling. „Ich möchte, dass er es hat. Und obwohl er nicht hier ist, möchte ich, dass er diese Möglichkeit hat, wenn es möglich ist.“


    Zeugen der Geschichte des Zweiten Weltkriegs

    von Alex Kershaw, Jon Saraceno und Mike Tharp, AARP, 1. Juli 2020 | Kommentare: 0

    AP Foto/Joe Rosenthal, Datei

    US-Marines des 28. Regiments, 5. Division, hissen die amerikanische Flagge auf dem Mt. Suribachi in Iwo Jima.

    Englisch | Der Zweite Weltkrieg endete vor einem Dreivierteljahrhundert – im Mai für den Krieg in Europa und im August für den Pazifik.Die Generation, die diese denkwürdigen Ereignisse erlebt hat, verschwindet schnell von der Szene. Nur etwa 2 Prozent der Männer und Frauen, die von 1941 bis 1945 in den amerikanischen Streitkräften gedient haben, leben noch.

    Aber es gibt einige, die immer noch aufregende, ikonische Momente beschreiben können – ein Mann, der der einzige noch lebende Zeuge der Unterzeichnung der deutschen Kapitulation ist, ein anderer, der die hissende Flagge auf Iwo Jima gesehen hat, ein weiterer, der an der Enola Gay, das B-29-Flugzeug, das die erste Atombombe abfeuerte und das Kriegsende beschleunigte. Und auch Kinder, deren Mütter die Frauen auf den legendären Rosie the Riveter-Plakaten und -Fotos waren, erinnern sich.

    Hier sind Geschichten über einige der unvergesslichsten Momente des Zweiten Weltkriegs.

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    Ich sah die gehisste Flagge auf Iwo Jima

    Hershel „Woody“ Williams war ein 21-jähriger US-Marine, der auf der Insel Guam trainierte und sich auf eine Invasion in Japan vorbereitete, als er hörte, dass die Atombomben abgeworfen worden waren und der Krieg endlich vorbei war. Er sagt, es gebe nur ein Wort, um seine Gefühle zu beschreiben: Hochgefühl. „Wir sind irgendwie verrückt geworden. Wir hatten alle Waffen und Munition im Lager, und so rannten die meisten von uns aus den Zelten und fingen an, in die Luft zu schießen, und rannten wie ein Haufen Idioten herum.

    Für Williams war es, als wäre er von einem Todesurteil entlassen worden, unter dem er seit Anfang des Jahres gelebt hatte, als er die Schrecken der Schlacht auf Iwo Jima erlebt hatte.

    Mit freundlicher Genehmigung des Verteidigungsministeriums

    „Man kann die Hölle von Iwo Jima nicht beschreiben“, sagt der 96-jährige Williams, der letzte lebende Medal of Honor-Empfänger aus dem Zweiten Weltkrieg im Pazifik. „Es ist, als würde man versuchen zu erklären, wie sich eine Mutter bei der Geburt fühlt. Solange Sie es nicht durchgemacht haben, können Sie es nicht angemessen verstehen.“

    Am 23. Februar 1945 zerstörte Williams als Unteroffizier in der 3. Am selben Februartag sah er aus der Ferne die Stars and Stripes auf dem Gipfel des Mount Suribachi flattern – die Flagge war an diesem Morgen zum ersten Mal gehisst worden.

    Williams sagt, er habe dank hervorragender Ausbildung die Schrecken der Schlacht überstanden und, betont er, weil er den unerschütterlichen Glauben daran hatte, dass er die Vulkaninsel in einem Stück verlassen würde. „Ich habe mich nie denken lassen, dass ich nicht überleben würde. Du musst dich immer wieder selbst davon überzeugen, dass du es schaffst. Ich hörte Marines sagen: ‚Ich werde es nicht schaffen‘, und sie taten es nicht.“

    Williams wurde durch Granatsplitter verwundet und erhielt ein Purple Heart. Bis zum Ende der Schlacht wurden fast 7.000 Amerikaner getötet und 20.000 weitere verwundet.

    Williams erhielt im Oktober 1945 die Ehrenmedaille von Präsident Harry S. Truman im Weißen Haus und wurde wenige Wochen später ehrenhaft aus den Marines entlassen. Viele Jahre lang kämpfte er darum, die posttraumatische Belastungsstörung zu überwinden. Erst als er sich wieder dem Christentum verschrieben hatte, begann er sich zu erholen. Er war 35 Jahre lang Kaplan der Congressional Medal of Honor Society.

    An den meisten Tagen kommt ihm der Krieg sehr fern vor. "Ich habe versucht, die schlimmen Dinge, die passiert sind, aus meinem Kopf zu löschen." Aber manchmal kommt alles zurück. Eine besondere Erinnerung kann nicht gelöscht werden – die Gesichter zweier junger Marines, die an jenem schicksalhaften 23. Februar neben ihm kämpften. „Ich kannte sie nicht einmal. Sie haben sich für mich geopfert. Ich habe in meinem Leben tausende Male dieselbe Frage gestellt: ‚Warum ich?‘ Warum wurde ich ausgewählt, um die Ehrenmedaille zu erhalten, um alle Auszeichnungen zu erhalten, wenn sie alles gaben, was sie hatten – ihr Leben?“

    „Es ist nicht möglich, die Hölle von Iwo Jima zu beschreiben. Es ist, als würde man versuchen zu erklären, wie sich eine Mutter bei der Geburt fühlt. Solange Sie es nicht durchgemacht haben, können Sie es nicht angemessen verstehen."

    Ich habe gesehen, wie sich die Deutschen ergeben haben

    Keystone-Frankreich/Gamma-Keystone über Getty Images

    Es war eines der bedeutendsten Ereignisse des 20. Jahrhunderts. Und es wird angenommen, dass in den USA nur noch ein Mann am Leben ist, der es miterlebt hat: Der Moment, in dem sich die Deutschen am frühen 7. zerstörerischer Konflikt in der Menschheitsgeschichte.

    Der zwanzigjährige Luciano „Louis“ Graziano lebte in East Aurora, New York, als er 1943 eingezogen wurde. Nachdem er am Omaha Beach gelandet und die Ardennenoffensive überlebt hatte, wurde er Vorarbeiter der Versorgungsunternehmen beim 102 Artillerie-Bataillon, Sonderkommando des Hauptquartiers. Es war Anfang Mai 1945 seine Aufgabe, die Gebäude des Obersten Alliierten Kommandanten Dwight D. Eisenhower in Ordnung zu halten. Ein solches Gebäude war das berühmte Little Red Schoolhouse.

    Graziano, jetzt 97, sagt, er könne sich noch genau erinnern, wie er den deutschen General Alfred Jodl in einem überfüllten Klassenzimmer des dreistöckigen Backsteingebäudes in Reims gesehen habe. „Die Briten, Franzosen, Russen, Amerikaner hatten bereits unterschrieben. Die Deutschen waren die letzten, die unterschrieben. [Jodl] würde [die Kapitulation] nicht unterschreiben, bis die anderen es getan hatten.“ Es war 2.41 Uhr, als der Jodl mit stählernem Gesicht endlich die formellen Übergabedokumente mit einem Parker 51-Füllfederhalter unterschrieb.

    Meister Sgt. Graziano und andere Mitarbeiter eskortierten Jodl dann einen Korridor entlang zu einem Raum, in dem Eisenhower wartete. Graziano sah zu, wie Jodl den Raum betrat und „mit den Hacken klickt“ und Ike grüßte, die sich geweigert hatte, jemals einem Nazi die Hand zu schütteln und jetzt nicht damit anfangen wollte. Jodl wurde bald entlassen. Später an diesem Morgen sendete Eisenhower die historische Botschaft: „DIE MISSION DIESER ALLIIERTEN KRAFT WURDE ERFÜLLT …“

    Da Graziano sich in Reims, dem Herzen der Champagne in Frankreich, aufhielt, war es nur natürlich, dass er später an diesem Tag mit etwas Champagner feierte. „Alle waren wirklich erleichtert, hatten eine gute Zeit … freuten sich darauf, nach Hause zu gehen.“ V-E Day war umso fröhlicher und emotionaler, da er auch wahnsinnig verliebt war. Anfang des Frühjahrs hatte er Eula „Bobbie“ Shaneyfelt kennengelernt, eine Sergeantin des Women's Army Corps. Das Paar heiratete im Oktober 1945 ausgerechnet in Reims. Sie verbrachten die Flitterwochen in Paris und bekamen fünf Kinder und viele Enkelkinder. „Sie war Staff Sergeant [als ich sie traf]“, erinnert sich Graziano lachend. „Ich war ein Master Sergeant, also habe ich sie hochgestellt. Aber als wir nach Hause kamen, hat sie mich angezogen.“

    Meine Schwesternkollegen starben bei einem Kamikaze-Angriff

    Mit freundlicher Genehmigung von Doris Howard (zweite von rechts)

    Als Doris Howard, 100, in diesem Frühjahr Szenen des Lazarettschiffs sah USNS-Komfort Als sie im Hafen von New York ankam, wo sie COVID-19-Patienten geholfen hatte, weckte sie Erinnerungen an vor einem Dreivierteljahrhundert, als sie auf der Namensvetterin des Schiffes war, der USS-Komfort, in den gefährlichen Gewässern vor Okinawa, Japan.

    Dann bestand die Gefahr in Kamikazes – den japanischen Selbstmordflugzeugen, die die amerikanische Flotte zerstören wollten.

    „Man wusste nie, ob man der Nächste sein würde“, erinnert sich Howard, der während der Schlacht von Okinawa, der letzten großen Schlacht des Zweiten Weltkriegs, als Armeekrankenschwester an Bord des Lazarettschiffs diente. „Du wusstest nur, dass die Chancen standen, dass du getroffen wirst. Es könnte jede Sekunde dauern."

    Howard, ein gebürtiger Wisconsiner, war wenige Wochen nach der Bombardierung von Pearl Harbor dem US Army Nurse Corps beigetreten. Sie hatte mehr als ein Jahr als Leutnant an Bord der Kompfort, Sie arbeitete in 12-Stunden-Schichten mit nur einem freien Tag im Monat, als sie begann, einige der Zehntausenden junger Amerikaner zu behandeln, die während der Schlacht verwundet wurden. „In der Nacht kamen Flugzeuge vorbei, flogen sehr tief, waren schrecklich laut und ließen das Schiff schaukeln, wenn sie Bomben abwarfen. Wenn ein anderes Schiff getroffen würde, würden wir einen großen Ansturm an Patienten erwarten."

    „Du wusstest nie, ob du der Nächste sein würdest. Sie wussten nur, dass die Chancen gut standen, getroffen zu werden. Es könnte jede Sekunde dauern."

    Während der dreimonatigen Schlacht, die 12.000 Amerikaner das Leben kostete, waren Kamikaze-Angriffe für den Untergang von 26 US-Schiffen und Tausende von Toten verantwortlich. Obwohl die Kompfort, mit mehr als 500 Verwundeten, weiß gestrichen und mit roten Kreuzen gekennzeichnet, war es immer noch ein Ziel. Howards Glück ging schließlich am 28. April 1945 zu Ende, als eines der Selbstmordflugzeuge das Schiff traf, während sie sich um die Verwundung von Marines kümmerte. Achtundzwanzig Menschen, darunter sechs ihrer Schwesternkollegen, wurden bei dem tödlichsten Angriff auf US-Soldaten im Zweiten Weltkrieg getötet.

    Noch heute erinnert sich Howard lebhaft an den Moment, als der Kamikaze den Schornstein traf und dann tief in seine Operationssäle unter Deck stürzte. Als dann der Treibstofftank des Flugzeugs explodierte, wurde Howard zweieinhalb Meter weit geschleudert und gegen ein Schott geschleudert.

    Sie war taub und vorübergehend taub, vom Hals bis zur Taille. Aber sie war innerhalb von Stunden wieder an ihrer Station. Sie erlitt bleibende Schäden an ihrem Gehör und ihrer Wirbelsäule. Trotz des Verlusts an Menschenleben und erheblicher Schäden, die Kompfort wurde nicht aufgegeben, und Howard konnte im Dienst bleiben, bis das Schiff in Guam anlegte, um Reparaturen durchzuführen und die Verwundeten zu evakuieren. Ihre Schwesternkollegen wurden dann in einer zutiefst bewegenden Zeremonie begraben, das Stars and Stripes drapiert über ihren Särgen.

    Howard kehrte nach dem Angriff in die Staaten zurück und arbeitete in einem Krankenhaus in Oakland, Kalifornien, als sie hörte, dass der Krieg zu Ende war. „Wir waren alle sehr glücklich, dass es vorbei war“, sagt sie. „Enorme Erleichterung. Wir konnten es nicht glauben. Keine verstümmelten Körper mehr, die wir zu reparieren versuchten. Es war vorbei, und überall war ‚Frieden‘!“ Howard heiratete und arbeitete als Krankenschwester in einer Arztpraxis in der Bay Area, bevor er 2005 nach Reno, Nevada, zu ihrem Sohn zog.

    Seit der COVID-19-Pandemie befindet sie sich in strenger Quarantäne. Als sie in diesem Frühjahr sah, dass die USNS-Komfort nach New York entsandt hatte, löste es starke Gefühle aus. „Es gab einen Aufruf an pensionierte Mediziner, wieder in den Dienst zurückzukehren, also versuchte ich herauszufinden, was ich mit dem neuen tun könnte Kompfort. Aber an Bord eines Schiffes im Rollstuhl zu sitzen, fürchte ich, dass ich eher ein Hindernis als eine Hilfe sein würde. Aber ich würde sicher gehen, wenn sie mich brauchten und haben würden."

    Ich sah Niederlagen in den Gesichtern der japanischen Gefängniswärter

    US-Marine-U-Boot USS Tang auf hoher See.

    Am frühen 25. Oktober 1944 stand Bill Leibold auf der Brücke der USS Tang, Das tödlichste amerikanische U-Boot des Zweiten Weltkriegs auf seiner fünften und letzten Patrouille. Er beobachtete in der Dunkelheit durch ein Fernglas, wie der allerletzte Torpedo des U-Bootes die Meeresoberfläche durchschlug und anfing, sich zu schwemmen, wobei ihm Phosphoreszenz folgte. Bis heute sind die nächsten Sekunden unauslöschlich in sein Gedächtnis eingebrannt.

    „Da geht einer! Unregelmäßig!“ er schrie.

    Der Torpedo hatte eine Fehlfunktion, kreiste zurück und traf die Seetang mit einer gewaltigen Explosion. Von den 87 Besatzungsmitgliedern überlebten nur neun. Alle neun Überlebenden wurden aus den kalten Gewässern vor Taiwan gefischt, von rachsüchtigen Japanern brutal verhört und in ein berüchtigtes Kriegsgefangenenlager in Omori, Japan, gebracht. Dort arbeiteten Leibold und seine U-Boot-Kollegen in Höhlen, als sie am 15. August 1945 über eine Lautsprecheranlage die Stimme von Kaiser Hirohito hörten: „Wir haben uns vorgenommen, den Weg für einen großen Frieden für alle Generationen zu ebnen komm, indem du das Unerträgliche erträgst und das Unerträgliche erleidest.“

    Leibold verstand aus den Gesichtern der japanischen Wachen, dass der Krieg vorbei war. Er hatte 70 Pfund in Gefangenschaft verloren und feierte in dieser Nacht mit anderen "begeisterten" Amerikanern einen Pferdedarm-Eintopf. Die Gefangenen wurden nicht sofort freigelassen – dieser Tag kam 13 Tage später, als amerikanische Truppen das Lager erreichten. Aber der Missbrauch endete nach den Worten des Kaisers. Und US-Flugzeuge konnten Rationen für die hungernden Männer in das Lager abwerfen.

    Heute ist Leibold überzeugt, dass es die Liebe war, die ihn und die Seetang's anderen acht Überlebenden, die vor all den Jahrzehnten noch am Leben waren. „Sieben der neun waren verheiratet“, betont er. Einige hatten kleine Kinder, und sie kämpften erbittert darum, am Leben zu bleiben, damit sie sie wiedersehen konnten. Alle Männer an Bord des U-Bootes waren als verloren gemeldet worden. Aber Leibolds Frau Grace hatte sich an die Hoffnung auf ein Wunder geklammert. Ende September 1945 konnte er sie in Los Angeles endlich in den Armen halten.

    Als das Coronavirus in diesem Frühjahr in den Vereinigten Staaten wütete, erwartete Leibold einen einsamen 97. Geburtstag, der auf sein Zimmer in einer Pflegeeinrichtung in Kalifornien beschränkt war und seine Familie nicht sehen durfte. „Es ist wie eingesperrt. Um ganz ehrlich zu sein, ist die Situation viel strenger als sie es manchmal [als Kriegsgefangener] war.“ Er ist der letzte lebende Mann von den 87, die an Bord der gedient haben USS Tang auf ihrer letzten Patrouille. „Ich bin immer noch hier, und sie sind alle weg. ”

    Was wird Leibold diesen Sommer zum 75-jährigen Jubiläum des V-J Day unternehmen? Nicht viel, sagt er seufzend, da er streng gesperrt ist. "Es wird nur ein weiterer Tag für mich sein." Er freut sich auf das nächste Mal, wenn er aus einer höllischen Haft entlassen wird – und hält wieder einen geliebten Menschen fest.

    Ich half beim Bau der Enola Gay

    Im Jahr 1944 war Russ Blauvelt ein Highschool-Schüler in Nebraska, der in Teilzeit an einem geheimen Regierungsprojekt arbeitete. Er half beim Bau modifizierter B-29-Bomber, einschließlich der Enola Gay. Er brauchte 75 Jahre, um das berühmte Endprodukt zu sehen. Der US-Bomber wurde im Werk Glenn L. Martin Bomber Co. in Fort Crook, Nebraska, hergestellt, wo Blauvelt beim Zusammenbau der Flügel half.

    Nach zweiwöchiger Ausbildung im Herbst 1944 war der 16-Jährige sieben Monate lang ein „Bucker“, als er Flügelnieter assistierte. Jeden Morgen fuhr Blauvelt mit einer Straßenbahn und einem Bus von seinem Haus in Omaha nach Fort Crook (heute Offutt Air Force Base). Er arbeitete in einer 4 1/2-Stunden-Schicht und begann mit 60 Cent pro Stunde.

    "Ich fühlte mich gut, dass die Enola Gay stoppte den verdammten Krieg. Hey! Sie haben damit angefangen und wir haben es beendet."

    Am 6. August 1945 warf das Flugzeug eine Atombombe auf Hiroshima ab. Blauvelt hatte zu diesem Zeitpunkt keine Ahnung, dass er an der Enola Gay, erst später vergleicht er die Seriennummern des Flugzeugs mit seinem Gedächtnis.

    Letztes Jahr stieg Blauvelt mit 91 Jahren in die Enola Gay, aufbewahrt im Steven F. Udvar-Hazy Center des National Air and Space Museum in der Nähe von Washington, D.C. „Ich stieg ins Flugzeug und ins Cockpit“, sagt er. „Ich war überrascht, wie groß es war. Es war ein emotionaler Moment – ​​Tränen traten mir in die Augen.“

    Blauvelt sagt, er habe „ein bisschen über Flugzeuge geredet. was ich getan habe, was wir getan haben. Wir haben den verdammten Krieg gestoppt. Die Marines [planten] eine Invasion in Japan Ich wäre in einer dieser Divisionen gewesen, die Japan treffen würden. Ich konnte nicht feiern, weil ich im Bootcamp war. Aber ich war dankbar. Ich fühlte mich gut, dass die Enola Gay stoppte den verdammten Krieg. Hey! Sie haben damit angefangen und wir haben es beendet."

    Blauvelt gehörte zu einer Gruppe von 14 Veteranen, die von Wish of a Lifetime auf die Reise nach Washington, D.C., eingeladen wurden, um Gedenkstätten zu besichtigen, die ihnen zu Ehren errichtet wurden. „Es geht darum, diesen Traum für Senioren zu verwirklichen“, sagte Jeremy Garver, Manager der gemeinnützigen Organisation. „Ab einem bestimmten Alter in unserer Gesellschaft wird man nicht mehr wertgeschätzt. Das wollen wir ändern."

    Meine Mutter war Rosie die Nieteneinschlägerin

    Sie ist eines der bleibenden Symbole des Zweiten Weltkriegs, die starke, unabhängige Frau, die einsprang, um Amerikas Kriegsmaschinerie aufzubauen, als Millionen von Männern in Übersee waren.

    Aber es stellt sich heraus, dass es verschiedene Versionen dieser Legende gibt.

    Während des Krieges war Rosie the Riveter für viele die Frau in der Norman Rockwell-Illustration, die auf dem Cover der Samstag Abend Post am Memorial Day 1943.

    Sein Motiv war die 19-jährige Mary Doyle, eine Telefonistin in Arlington, Vermont, in der Nähe des Hauses des Malers. Der Künstler gab zu, dass er sich mit dem Gemälde einige „Privilegien“ genommen hat. Aus der zierlichen Miss Doyle wurde eine stämmige Frau, die einen Overall und eine Schweißerbrille unter ihrem roten Haar trug. Sie hält eine Brotdose mit der Aufschrift „Rosie“ und ihr rechter Schuh ruht auf einer Kopie von Hitlers Memoiren. Mein Kampf.

    Marys Tochter Barbara Boska aus Sparta Township, New Jersey, erinnert sich, dass, als sie und ihre Geschwister noch Kinder waren, „wir dachten, es sei keine große Sache. Aber als wir älter wurden, verstanden wir besser, was es für die Menschen während des Krieges bedeutete – die Frauen gingen zur Arbeit, die Männer gingen in den Krieg.“ Sie erinnert sich an ihre Mutter in ihren späteren Jahren, „die mit einem Lächeln da saß und Plakate signierte. Die Leute behandelten sie wie Könige. Sie hat ihren Teil dazu beigetragen."

    Aber Rockwells Rosie war nicht das erste Bild von Rosie the Riveter. Ein anderes, früheres Plakat ist noch mehr mit der Legende verbunden. Es zeigt eine strenge junge Frau, die ein blaues Arbeitshemd und ein rotes gepunktetes Kopftuch über dem Haar trägt. Sie beugt ihren nackten rechten Arm und ballt ihre Faust. Wir können es schaffen! erscheint über ihrem Kopf. J. Howard Miller schuf das Plakat für Westinghouses Kriegsanstrengungen.

    John Parrot/Stocktrek Bilder

    Ikonisches Poster von J. Howard Miller

    Wer ist diese Rosie? Es gibt mindestens ein paar Kandidaten.

    Stephanie Gregg, 75, wuchs in dem Glauben auf, es sei ihre Mutter Geraldine Holt Doyle, die dem Mädchen auf dem Poster erstaunlich ähnlich sah.

    Als Geraldine 18 in Ann Arbor, Michigan, wurde, begann sie in einer lokalen Fabrik zu arbeiten. „Sie war sehr glamourös“, sagt ihre Tochter, „schöne braune Augen, dunkles, welliges Haar.“ Ein UPI-Fotograf kam ins Werk und machte mehrere Bilder von Geraldine.

    Kurz darauf verließ sie die Fabrik, heiratete ihren Mann Leo Doyle in der Zahnarztschule und zog nach Maryland.

    Später im Leben umarmte sie die Rosie-Persönlichkeit und sprach in Schulen, Gewerkschaftshäusern und vor der gesetzgebenden Körperschaft des Bundesstaates über die Ethik, die von „Wir schaffen das!“ verkörpert wird.

    „Die Essenz ihres Wesens war Beharrlichkeit, Mut und unausgesprochenes Selbstvertrauen“, sagt ihre Tochter.

    Aber es gibt noch eine andere Kandidatin für das Poster von Rosie of Miller: Naomi Parker, die in der Alameda Naval Air Station arbeitet. Ihr Foto wurde von einem UPI-Drahtfotografen aufgenommen und 1942 quer durchs Land geschickt. Auch sie sieht der Frau auf dem ikonischen Poster bemerkenswert ähnlich.

    Ihre Schwiegertochter Marnie Blankenship, 70, erinnert sich, dass Naomi Geschichten erzählt hat, wie sie im Navy-Werk beschädigte Flugzeuge reparierte.

    Erst 2015 fand die Frau, deren Ehename Naomi Fraley war, heraus, dass sie eine wahrscheinliche Kandidatin für Rosie the Riveter war.Sie hatte nur noch drei Jahre zu leben. In einem Dokumentarvideo, das sie vor ihrem Tod gedreht hatte, sprach sie über das berühmte Motto: „Wir haben alle gesagt: ‚Wir schaffen das“, bemerkte sie. Was das berühmte rote Polka-Dot-Bandana angeht: „Die haben wir um fünf Cent bekommen.“

    Dass keine Rosie aufgetaucht ist, mag passend sein. Während des Zweiten Weltkriegs arbeiteten nach Angaben des Verteidigungsministeriums rund 5 Millionen Frauen in der Rüstungsindustrie und anderen Sektoren, und weitere 350.000 dienten in Uniform.

    „Rosie und die echten Frauen, die sie repräsentierte, waren wesentliche Rädchen in der Kriegsmaschinerie“, sagt James Kimble, Professor für Kommunikation an der Seton Hall University. "Ihre Bemühungen sind genauso wichtig, sich daran zu erinnern, wie die vielen anderen Opfer, die die Greatest Generation gebracht hat."

    Center for American War Letters Archives

    Millionen markierten das Ende des Krieges mit Briefen an ihre Lieben

    Das von Andrew Carroll geleitete Center for American War Letters an der Chapman University in Kalifornien arbeitet daran, Korrespondenzen aus jedem US-Konflikt zu suchen und zu bewahren. In der Sammlung des Zentrums befinden sich Tausende von Briefen aus dem Zweiten Weltkrieg. Hier einige Auszüge:

    Medical Officer Allen Boyden schreibt seiner Frau aus Europa am V-E Day, 8. Mai 1945

    Der Krieg ist vorbei! Kaum zu glauben, wenn ich auf den Kriegszustand zurückblicke, als ich nach Übersee ging – vor genau 29 Monaten. Damals bin ich froh, dass ich nicht wusste, dass es so lange dauern würde….

    Es ist wunderbar zu wissen, dass Deutschland endlich komplett geschlagen ist. Die Bosheit und Bestialität hat endlich aufgehört, abgesehen von ein paar sporadischen Kämpfen hier in diesem Land. Diese Leute wurden 6 lange Jahre unterdrückt. und ihr ehrlicher Empfang der Amerikaner treibt uns die Tränen in die Augen. Sie sind wirklich dankbar. Wir gehen durch die Straßen, um uns Blumen zuzuwerfen, Menschen lächeln und winken und grüßen uns von allen Seiten….

    Die Freude in den Gesichtern dieser Menschen zu sehen – nach so langer Zeit wieder frei – hat uns etwas über die Bedeutung von Freiheit gelehrt. Genug für heute Nacht. Ich liebe dich und weiß in meinem Herzen, dass wir bald zusammen sein werden.

    Lydia Klepac aus Detroit, Michigan, schreibt an ihren Ehemann Cpl. Walter Klepac, über ihren kleinen Sohn, der nach Walters Einsatz geboren wurde

    Liebster Walter: Oh mein Liebling! Sie kommen wirklich nach Hause, um uns zu sehen! Gee, ich kann es kaum glauben und lese deinen Brief vom 28. Mai immer und immer wieder. Aber ich werde es wirklich glauben, wenn ich dein Gesicht berühren kann, Schatz, und deine liebevollen Arme wieder um mich spüren kann. Kneifen Sie mich bitte hart – um zu sehen, ob ich nur träume. Okay, ich warte, bis du nach Hause kommst, dann werden wir sehen.

    Oh glückliche Tage. Sonny wird wirklich bei seinem lieben Papa sein.

    Zuerst musst du es mit ihm etwas langsam angehen, Schatz, aber ich bin sicher, es wird nicht lange dauern, bis ihr beide richtige Freunde werdet. Das wird das erste Mal sein, dass er dich wirklich sieht, Daddy, und natürlich wirst du ihm zunächst fremd sein. Er hat „Daddy“ so oft wiederholt gehört, dass ich sicher bin, dass er weiß, dass es eine solche Person gibt. Außerdem kann er jetzt perfekt „ta-ta“ sagen und hat das Bild seines Vaters schon millionenfach geküsst….

    Ich schließe mit Gottes Segen und einer guten Nacht.

    1st Lt. William Lee Preston schreibt seinem Bruder John einen nachdenklicheren Brief über die Nachricht von der deutschen Kapitulation

    Ja, der Krieg in Europa ist vorbei. Ich weiß nicht, wie die Reaktionen in den Staaten insgesamt waren. Über ein geflicktes Radio hörten wir, dass Laufband und Papier von New Yorker Gebäuden herabschwammen. Wir hörten, dass in London wilde Feiern von Zivilisten, englischen und amerikanischen Soldaten auf den Straßen stattfanden. Aber, John, die Fronttruppen feierten nicht. Die meisten Männer lasen nur die Siegesgeschichte aus dem Divisionsbulletin, das an die Truppen geschickt wurde, und sagten etwas wie "Ich freue mich" und gingen weg. Vielleicht war es eine andere Geschichte in ihren Herzen, oder vielleicht waren sie zu müde oder dachten zu viel an ihre Heimat oder dachten an ihre Kumpels, die den Sieg nicht mehr erlebten, um viel zu feiern oder zu feiern. Aber eines bin ich mir sicher – die Truppen waren froh, dass sie nicht mehr kämpfen mussten – ich war es.

    Was unsere Zukunft ist, wissen wir nicht, aber alle schwitzen die Truppenbewegung im Südpazifik aus.

    Meine Liebe zu Eleanor und Troy.

    1. Offizier Henry „Hank“ Ketchum beschreibt seinen Angehörigen, als er von der Kapitulation Japans hörte – und der unerwarteten (und etwas unbeschwerten) Reaktion einiger Soldaten auf die Rückkehr in die Staaten

    Ich hatte den Drang, heute früh zu schreiben, und dachte, es wäre eine gute Idee, Ihnen einen langen Brief zu schicken.

    Wir waren in Luliang, China, bei einem Film, als sie alles stoppten und verkündeten, dass die Japaner ihre Kapitulation angeboten hatten.

    Das ganze Lager, oder besser gesagt, die Basis ist in die Luft geflogen. Flugabwehrgeschütze schossen, Leuchtraketen, Leuchtspurmaschinengewehrfeuer, Pistolen, Gewehre und alle möglichen Geräusche waren zu hören.

    Alle waren bereit, nach Hause zu gehen und wieder ein Zivilist zu sein, und dann blieben die meisten von uns wie angewurzelt stehen. Zivilist sein? Unser eigenes Geld verdienen? Einen Job suchen? Was für ein Job? .

    Nun, alles vorerst! Liebe und vermisse euch alle.

    Der stellvertretende Armeearzt Robert S. Easterbrook schreibt an seine Eltern über die Pflege von Hideki Tojo nach Tojos gescheitertem Selbstmordversuch

    Ich kann mir nicht vorstellen, dass Sie beim Schreiben dieses Briefes jemals erraten können, wo ich bin. Zurzeit sitze ich auf einem Stuhl etwa einen Meter vom Bett des ehemaligen japanischen Premiers – Hideki Tojo.

    Wir waren letzte Nacht im Dienst, in der Chirurgie – als er gegen 21:40 Uhr ankam. .

    Da im Moment kein Vollblut zur Verfügung stand, gaben wir ihm 600 ml Blutplasma, woraufhin er munter genug war, um eine Aussage zu machen. Er sagte General Eichelberger (durch den Dolmetscher), dass es ihm leid tue, so viel Ärger zu machen. Er hatte geplant, sich selbst in den Kopf zu schießen, hatte aber befürchtet, es würde sein Gesicht zu sehr durcheinander bringen – also hatte er sich für das Herz entschieden. Er benutzte eine 38-Kaliber-Automatik, und die Kugel trat knapp unterhalb und medial der linken Brust ein und trat von hinten etwa 5 cm höher aus. Ich bin verdammt, wenn ich weiß, wie sehr es sein Herz vermisst hat.

    Es ist fast 1 Uhr und Zeit, ihn zu überprüfen. Zurück in ein paar Minuten.

    Die Bluttransfusion hat begonnen. Es dauert ungefähr eine Stunde….

    Die Transfusion ist beendet und alle außer den beiden Schwestern, der Wärter und ich selbst sind ausgeräumt. Tojo ruht sich ruhig aus und die Farbe kommt ein wenig zurück.

    Puh, das war schön! Er entwickelte einen starken Schüttelfrost und Schmerzen im Herzen und eine Wunde durch das ihm verabreichte Blut. Dort war es eine Zeit lang etwas fragwürdig, aber er kam gut davon. (Teufel noch mal). Weißt du, es ist lustig, sich um jemanden zu kümmern und nicht zu wissen, ob er leben soll oder nicht.

    Nun, Leute, es ist fast Zeit für meine Erleichterung, also werde ich vorerst schließen, ihn noch einmal überprüfen und den Tag beenden.

    P.S. In meinem nächsten Brief schicke ich ein Stück von seinem Hemd. Es hat Blut drauf – aber wasche es nicht. Stell es einfach in mein Zimmer.


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