Operation Rollender Donner

Operation Rollender Donner

Offiziere des Militärgeheimdienstes in Vietnam glaubten, dass die Nationale Befreiungsfront ohne die Unterstützung der Regierung von Ho Chi Minh nicht überleben würde. Sie befürworteten daher die Bombardierung von Hanoi, um Nordvietnam davon zu überzeugen, die Versorgung der NLF zu unterbrechen.

Curtis LeMay, der Kommandant der US-Luftwaffe, argumentierte, dass Nordvietnam mit Hilfe der neuesten Technologie "zurück in die Steinzeit" gesprengt werden könnte. Andere wiesen darauf hin, dass sich "Terror"-Angriffe auf die Zivilbevölkerung während des Zweiten Weltkriegs nicht als erfolgreich erwiesen hätten, und behaupteten, eine bessere Strategie sei es, ausgewählte Ziele wie Militärstützpunkte und Treibstofflager zu bombardieren.

Drei Monate nach seiner Wahl zum Präsidenten startete Lyndon B. Johnson die Operation Rolling Thunder. Der Plan war, die Wirtschaft Nordvietnams zu zerstören und sie zu zwingen, den Guerillakämpfern im Süden nicht mehr zu helfen. Die Bombardierung richtete sich auch gegen von der NLF kontrolliertes Gebiet in Südvietnam. Die Operation Rolling Thunder sollte acht Wochen dauern, aber die nächsten drei Jahre. In dieser Zeit warfen die USA 1 Million Tonnen Bomben auf Vietnam ab.

Die Reaktion der NLF auf "Rolling Thunder" bestand darin, ihre Angriffe auf die US-Luftwaffenstützpunkte in Südvietnam zu konzentrieren. General Westmoreland, der Verantwortliche für die Militärberater in Vietnam, argumentierte, dass seine 23.000 Mann nicht in der Lage seien, die US-Luftwaffenstützpunkte angemessen zu verteidigen, und behauptete, dass die NLF ohne weitere Soldaten die Kontrolle über Südvietnam übernehmen würde.

Am 8. März trafen 3.500 US-Marines in Südvietnam ein. Sie waren die ersten "offiziellen" US-Kampftruppen, die in das Land entsandt wurden. Diese dramatische Eskalation des Krieges wurde der amerikanischen Öffentlichkeit als kurzfristige Maßnahme präsentiert und rief damals wenig Kritik hervor. Eine in diesem Jahr durchgeführte öffentliche Meinungsumfrage ergab, dass fast 80 % der amerikanischen Öffentlichkeit die Bombenangriffe und die Entsendung von Kampftruppen nach Vietnam unterstützten.

Da die Vereinigten Staaten die fortschrittlichste Industrienation der Welt sind, konnten sie im Krieg gegen Nordvietnam die neuesten technologischen Entwicklungen voll ausschöpfen. B-52-Bomber, die in Höhen fliegen konnten, die sie nicht sehen oder hören konnten, warfen zwischen 1965 und 1973 8 Millionen Tonnen Bomben auf Vietnam ab. Dies war mehr als dreimal so viele Bomben wie während des gesamten Zweiten Weltkriegs und arbeitete mit ungefähr 300 Pfund für jeden Mann, jede Frau und jedes Kind, die in Vietnam leben.

Neben Sprengbomben warf die US-Luftwaffe eine beträchtliche Anzahl von Brandsätzen ab. Das berüchtigtste davon war Napalm, eine Mischung aus Benzin und einem chemischen Verdickungsmittel, das ein zähes, klebriges Gel erzeugt, das sich auf der Haut festsetzt. Das Zündmittel weißer Phosphor brennt noch längere Zeit. Berichten zufolge waren drei Viertel aller Napalmopfer in Vietnam bis auf die Muskeln und Knochen verbrannt (Verbrennungen fünften Grades). Der durch das Brennen verursachte Schmerz ist so traumatisch, dass er oft zum Tod führt.

Auch die USA setzten in erheblichem Umfang Antipersonenbomben ein. Die Ananasbombe bestand aus 250 Metallkugeln in einem kleinen Kanister. Gloria Emerson, eine Reporterin in Vietnam, wurde Zeuge ihres Einsatzes: „Ein amerikanisches Flugzeug könnte tausend Ananas über eine Fläche von der Größe von vier Fußballfeldern abwerfen unten landen und alles auf dem Boden treffen."

Die Vereinigten Staaten experimentierten auch mit der Verwendung von Plastik anstelle von Metallnadeln und -kugeln in ihren Antipersonenbomben. Der Vorteil von Kunststoff war, dass sie von Röntgengeräten nicht erkannt werden konnten. Auf dicht besiedelten Gebieten abgeworfen, könnten Antipersonenbomben das Funktionieren Nordvietnams ernsthaft stören. Es wurde behauptet, dass das Hauptziel der US-Bombenangriffe auf Nordvietnam nicht darin bestand, seine 17 Millionen Einwohner zu töten, sondern sie zu verstümmeln. Wie damals betont wurde, sind schwere Verletzungen störender als der Tod, da Menschen für die Versorgung der Verletzten eingesetzt werden müssen, wo sie nur die Toten begraben müssen.

Eines der Hauptprobleme der US-Streitkräfte war die Entdeckung des NLF-Verstecks ​​in den Wäldern Vietnams. 1962 genehmigte Präsident Kennedy die Operation Ranch Hand. Dabei wurden Chemikalien aus der Luft versprüht, um die Verstecke der NLF zu zerstören. Allein 1969 zerstörte die Operation Ranch Hand 1.034.300 Hektar Wald. „Agent Orange“, die Chemikalie, die in diesem Entblätterungsprogramm verwendet wird, zerstörte nicht nur Bäume, sondern verursachte auch bei Menschen Chromosomenschäden.

Auch Pflanzen wurden mit Chemikalien besprüht. Zwischen 1962 und 1969 wurden 688.000 Hektar Land mit einer Chemikalie namens "Agent Blue" besprüht. Das Ziel dieser Übung war es, der NLF Nahrung zu verweigern. Untersuchungen legen jedoch nahe, dass die Zivilbevölkerung am meisten unter den schlechten Reisernte nach dem Sprühen litt.

In wirtschaftlicher Hinsicht hat die Bombardierung der Wirtschaft der Vereinigten Staaten mehr geschadet als Nordvietnams. Anfang 1968 wurde Nordvietnam ein Schaden in Höhe von 300 Millionen Dollar zugefügt. Dabei wurden jedoch 700 US-Flugzeuge im Wert von 900 Millionen US-Dollar abgeschossen. Unter Berücksichtigung aller Faktoren wurde argumentiert, dass dies die Vereinigten Staaten "zehn Dollar für jeden Dollar des zugefügten Schadens" kostete.

Ihr Ziel ist es, den Süden zu erobern, die amerikanische Macht zu besiegen und die asiatische Vorherrschaft des Kommunismus auszuweiten ... Unsere Macht ist daher ein sehr lebenswichtiger Schild. Wenn wir in Vietnam vom Feld vertrieben werden, kann keine Nation jemals wieder das gleiche Vertrauen in die amerikanischen Verheißungen oder den Schutz haben. Wir haben uns nicht entschieden, die Wächter am Tor zu sein, aber es gibt sonst niemanden.

Wir glauben, dass der Feind gezwungen werden kann, „vernünftig“ zu sein, d. h. Kompromisse zu schließen oder sogar zu kapitulieren, weil wir davon ausgehen, dass er Schmerz, Tod und materielle Zerstörung vermeiden will. Wir gehen davon aus, dass er, wenn ihm diese mit zunehmender Schwere zugefügt werden, irgendwann das Leiden beenden möchte.

Die wachsende Wut des reichsten und mächtigsten Landes richtet sich heute gegen eines der kleinsten und ärmsten Länder der Welt. Das durchschnittliche Einkommen der Vietnamesen beträgt etwa 50 US-Dollar pro Jahr - was der durchschnittliche Amerikaner in einer einzigen Woche verdient. Der Krieg kostet die Vereinigten Staaten heute drei Millionen Dollar pro Stunde. Was könnten die Vietnamesen nicht für ihr Land tun mit dem, was wir an einem Tag dafür aufwenden, sie zu bekämpfen! Es kostet die Vereinigten Staaten 400.000 Dollar, eine Guerilla zu töten – genug, um das Jahreseinkommen von 8.000 Vietnamesen zu bezahlen. Die Vereinigten Staaten können brennen und verwüsten; es kann die Vietnamesen vernichten; aber es kann sie nicht erobern.

Ich bevorzuge den Begriff „Maternalismus“ für die amerikanische Politik in Ländern wie Vietnam, weil er mich an die Geschichte eines Elefanten erinnert, der, während er gütig durch den Dschungel spazierte, auf eine Rebhuhnmutter trat und sie tötete. Als sie die verwaisten Geschwister bemerkte, füllten sich Tränen in den Augen des freundlichen Elefanten. »Ah, auch ich habe mütterliche Instinkte«, sagte sie, wandte sich an die Waisen und setzte sich auf sie.

Auf der Kinderstation des Provinzkrankenhauses Qui Nhon habe ich zum ersten Mal gesehen, was Napalm macht. Im Kinderbett neben der Tür lag ein siebenjähriges Kind, so groß wie unsere Vierjährigen. Napalm hatte sein Gesicht, seinen Rücken und eine Hand verbrannt. Die verbrannte Haut sah aus wie geschwollenes rotes Fleisch; die Finger seiner Hand waren ausgestreckt, steif gebrannt. Ein Stück Käsetuch bedeckte ihn, denn das Gewicht ist unerträglich, aber auch die Luft.

Ich hatte gehört und gelesen, dass Napalm das Fleisch schmilzt, und ich dachte, das ist Unsinn, weil ich einen Braten in den Ofen schieben kann und das Fett schmilzt, aber das Fleisch bleibt dort. Nun, ich habe gesehen, wie diese Kinder von Napalm verbrannt wurden, und es ist absolut wahr. Die chemische Reaktion dieses Napalms schmilzt das Fleisch, und das Fleisch läuft ihnen direkt über das Gesicht auf die Brust und es sitzt dort und wächst dort ... Diese Kinder können ihre Köpfe nicht drehen, sie waren so dick mit Fleisch ... Und wenn Gangrän einsetzt, schneiden sie sich Hände oder Finger oder Füße ab.

Die Gesamttonnage der zwischen 1964 und Ende 1971 abgeworfenen Bomben betrug 6,2 Millionen. Das bedeutet, dass die USA 300 Pfund Bomben für jeden Mann, jede Frau und jedes Kind in Indochina und 22 Tonnen Bomben für jeden Quadratkilometer abgeworfen haben. Riesige Krater prägen die Landschaft in vielen Regionen, die Dutzende von Quadratkilometern umfassen. Hunderte von Dörfern wurden durch Bomben und Napalm vollständig zerstört, Wälder auf weiten Gebieten entlaubt, wodurch das Land jahrelang unfruchtbar wurde, und Ernten zerstört, ohne oder ohne Rücksicht auf die Bedürfnisse der Menschen, nur weil der Verdacht bestand, dass ein Teil der Ernte davon profitieren könnte der Feind... Die Gesamtzahl der geflüchteten Menschen beträgt mehr als 5 Millionen... Der Anstieg der Flüchtlingsbevölkerung in Südvietnam war zum Teil auch auf die frühere amerikanische Politik zurückzuführen, aus strategischen Gründen aus zahllosen Dörfern die gesamte Bevölkerung, und diese unglücklichen Menschen in sogenannte Flüchtlingslager oder Umsiedlungszentren zu bringen.

Während wir dort waren, ist etwas sehr Trauriges passiert - für alle. Es geschah langsam und allmählich, sodass niemand es bemerkte. Wir begannen langsam mit jedem Tod und jedem Opfer, bis es so viele Tote und so viele Verwundete gab. Wir begannen, den Tod und den Verlust von Gliedmaßen gefühllos zu behandeln, und das passiert, weil der menschliche Geist nicht so viel Leid ertragen und überleben kann.


Operation Rolling Thunder: Die Geschichte der amerikanischen Bombardierung Nordvietnams zu Beginn des Vietnamkriegs

„Das Targeting hatte insofern wenig Ähnlichkeit mit der Realität, als die Angriffsabfolge unkoordiniert war und die Ziele zufällig – auch unlogisch – genehmigt wurden. Die Flugplätze von North&aposs, die nach jeder rationalen Targeting-Politik zuerst in der Kampagne hätten getroffen werden sollen, waren alle *Beinhaltet Bilder
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*Enthält ein Inhaltsverzeichnis

„Das Targeting hatte insofern wenig Ähnlichkeit mit der Realität, als die Angriffsabfolge unkoordiniert war und die Ziele zufällig – auch unlogisch – genehmigt wurden. Auch die Flugplätze des Nordens, die nach jeder rationalen Targeting-Politik zuerst in der Kampagne hätten getroffen werden sollen, waren gesperrt.“ – Earl Tilford, Historiker der US-Luftwaffe

Der Vietnamkrieg hätte als Fehlerkomödie bezeichnet werden können, wenn die Folgen nicht so tödlich und tragisch wären. Im Jahr 1951, als in Korea Krieg tobte, begannen die Vereinigten Staaten mit der Unterzeichnung von Verteidigungspakten mit Nationen im Pazifik, um Allianzen zu bilden, die die Ausbreitung des Kommunismus eindämmen sollten. Als der Koreakrieg zu Ende ging, trat Amerika der Südostasien-Vertragsorganisation bei und versprach, mehrere Nationen in der Region vor kommunistischer Aggression zu schützen. Eine dieser Nationen war Südvietnam.

Die Saat der Operation Rolling Thunder, Amerikas kunstvoll beschränkter Luftkrieg gegen Nordvietnam, erschien fast vom ersten Moment an, als die USA den Konflikt von den Franzosen erbten. Die halb kommunistischen, halb nationalistischen Viet-Minh-Rebellen von Ho Chi Minh vertrieben die Franzosen 1954, aber nicht bevor letztere in der unteren Hälfte der Nation teilweise einen antikommunistischen Staat, Südvietnam, gründeten. Der neue Staat, der Heimat vieler Vietnamesen, die im Falle der Wiedervereinigung des Landes Eigentum und möglicherweise ihr Leben verlieren würden, kämpfte sowohl mit Vietcong-Guerillas, die vom Norden versorgt wurden, als auch mit seiner eigenen internen Korruption und Fraktionsbildung. Viele Tausende Nordvietnamesen flohen dorthin, um der Repression von Ho Chi Minh und gelegentlichen Massenhinrichtungen zu entgehen.

Angesichts eines so entschlossenen Gegners, der in der asymmetrischen Kriegsführung geübt ist und eine beträchtliche öffentliche Unterstützung genießt, würden sich die Amerikaner letztendlich für einen Zermürbungskrieg entscheiden. Während die Amerikaner strategische Weiler, Befriedungsprogramme und andere kinetische Aufstandsbekämpfungsoperationen einsetzten, verließen sie sich weitgehend auf einen massiven Vorteil an Feuerkraft, um den Vietcong und die NVA in Südvietnam zu überwältigen und zu zermalmen. Das Ziel war einfach: einen „Übergangspunkt“ zu erreichen, an dem kommunistische Kämpfer schneller getötet als ersetzt werden konnten. Amerikanische Bodentruppen würden den Feind ins Freie locken, wo sie durch eine Kombination von Artillerie- und Luftangriffen zerstört würden.

Wenn amerikanische Soldaten am Boden oft Schwierigkeiten hatten, Kombattanten von Zivilisten zu unterscheiden, waren B-52-Bomber, die in einer Höhe von bis zu 30.000 Fuß flogen, natürlich völlig wahllos, wenn sie ganze Dörfer anvisierten. Bis Ende 1966 warfen amerikanische Bomber und Jagdbomber in Vietnam täglich etwa 825 Tonnen Sprengstoff ab, mehr als alle Bomben, die während des Zweiten Weltkriegs auf Europa abgeworfen wurden. Wie US-Verteidigungsminister Robert McNamara im Mai 1967 an Präsident Johnson schrieb: „Das Bild der größten Supermacht der Welt, die wöchentlich 1.000 Nichtkombattanten tötet oder schwer verletzt, während versucht wird, eine winzige rückständige Nation in einer Angelegenheit zu unterwerfen, deren Vorzüge heiß umstritten sind , ist kein hübscher.“ (Sheehan, 685).

Operation Rolling Thunder: Die Geschichte der amerikanischen Bombardierung Nordvietnams zu Beginn des Vietnamkriegs zeichnet eine der umstrittensten Kampagnen des Krieges und die Auswirkungen auf beide Seiten auf. Zusammen mit Bildern von wichtigen Personen, Orten und Ereignissen erfahren Sie mehr über Operation Rolling Thunder wie nie zuvor. . mehr


Angriff auf Camp Holloway

In den frühen Morgenstunden des 7. Februar 1965 wurde ein Hubschrauberstützpunkt der US-Armee in der Nähe von Pleiku namens Camp Holloway angegriffen.

Später an diesem Morgen behauptete der Vietcong den Sieg, nachdem er den Tod von acht US-Soldaten und weitere 126 Verwundete verursacht hatte. Darüber hinaus wurden zehn Flugzeuge zerstört und 15 weitere beschädigt.

Als am Morgen des 7. Februar 1965 die Nachricht vom Angriff auf Camp Holloway Saigon erreichte, flogen General William Westmoreland, McGeorge Bundy und Botschafter Maxwell Taylor nach Pleiku, um den Schaden zu begutachten.

Bundy rief daraufhin Präsident Johnson an, um die Forderung des MACV nach Vergeltungsluftangriffen gegen Nordvietnam vorzubringen.

Als Reaktion auf Bundys Bitte berief Präsident Johnson hastig eine Sitzung des Nationalen Sicherheitsrats ein, an der der Sprecher des Repräsentantenhauses und der Mehrheitsführer des Senats teilnahmen, um die Notwendigkeit von Vergeltungsmaßnahmen gegen die Kommunisten in Vietnam zu erörtern.

Nur 12 Stunden nach dem Angriff ordnete Präsident Johnson eine Vergeltungsmission gegen nordvietnamesische Ziele an.


Operation Rollender Donner

Nach einem Vietcong-Angriff im Februar 1965 auf die Kaserne der US-Armee in Pleiku begannen die Vereinigten Staaten mit der Operation Rolling Thunder, einer begrenzten, aber massiven Bombenkampagne gegen Nordvietnam. Der Schutz von Luftwaffenstützpunkten lieferte dann den Grund für die Einführung von 50.000 US-Bodenkampftruppen, die bald aufgestockt wurden.

Am 2. März 1965 begann die Operation Rolling Thunder, eine anhaltende Bombenkampagne, die den Druck auf die nordvietnamesische Führung erhöhen sollte, eine friedliche Beilegung des Krieges auszuhandeln. Die Idee war, Ziele direkt über der DMZ zu treffen und dann im Laufe der Kampagne nach und nach Ziele weiter nördlich zu treffen.

F-105Ds des 67. TFS bombardierten ein Munitionsdepot in Xom Bong, 20 Meilen nördlich der DMZ. Nach einer Reihe von TDY-Einsätzen in Korat und Tahkli wurden in Thailand zwei große F-105D-Geschwader aufgestellt – der 355 ersetzen Sie die temporäre 6234. TFW. Die in Thailand stationierten 355. und 388. Tactical Fighter Wings nutzten die F-105D, um die Hauptlast des Luftkriegs nach Nordvietnam zu tragen.

Die meisten Missionen für die Operation Rolling Thunder wurden von Flugzeugen der US-Luftwaffe mit Sitz in Thailand und von Navy-Staffeln durchgeführt, die von der Yankee-Station, dem Codenamen für im Südchinesischen Meer stationierte Flugzeugträger, flogen. Eine Linie knapp unterhalb von Vinh, Nordvietnam, bildete die nördliche Grenze, oberhalb derer Luftangriffe zunächst verboten waren. Die meisten nordvietnamesischen Jagdbasen und Boden-Luft-Raketen fielen in diese Sperrgebiete.

Die Einsatzregeln erlegten den Streitkräften viele Einschränkungen auf. Bombardements wurden in einem Umkreis von 40 km um die chinesische Grenze, 16 km um Hanoi und 6 km um Haiphong herum verboten. Durch die Sperrung der Hauptstadt Haiphong und der umliegenden Gebiete wurde die US-Luftwaffe daran gehindert, fast alle für die Kriegsanstrengungen des Feindes entscheidenden militärischen Ziele anzugreifen. Darüber hinaus durften, sehr zum Ärger der Generäle der Luftwaffe, keine feindlichen Luftwaffenstützpunkte angegriffen werden, aus Angst, sowjetische Techniker zu töten. Zu Beginn von Rolling Thunder konnten selbst die tödlichen Boden-Luft-Raketenstandorte nicht angegriffen werden, bis sie voll funktionsfähig waren und SA-2-Raketen auf US-Flugzeuge abfeuerten.

Am 24. Dezember 1965 erklärte Präsident Johnson einen Bombenstopp über Nordvietnam, um Hanoi zu überreden, eine politische Lösung zu diskutieren. Es dauerte bis zum 30. Januar 1966. Dieser Halt folgte einem von sechs Tagen im Mai davor. Hanoi reagierte auf keines von beiden, nutzte die Zeit jedoch, um seine Stärke wieder aufzubauen, frühere Schäden zu reparieren und mehr Truppen und Vorräte nach Süden zu schicken. Also begann Rolling Thunder von neuem und US-Flugbesatzungen mussten nicht nur die neuen Ziele angreifen, sondern auch die bereits zerstörten, wieder aufgebauten oder reparierten.

Am 3. September 1966 schickte Nordvietnam erstmals seine MiG-21 in Kraft von fünf Luftwaffenstützpunkten, die zuvor aufgrund der US-Politik nicht angegriffen worden waren. Bis Ende des Jahres war Rolling Thunder nach Norden vorgedrungen und erreichte die Gegend von Hanoi.

Rolling Thunder wurde von 1965 bis 1968 fortgesetzt. Insgesamt fliegen die USA 304.000 Jagdbombereinsätze und 2.380 B-52-Einsätze über Nordvietnam, verlieren 922 Flugzeuge und werfen 634.000 Tonnen Bomben ab.

An einem Tag, wie heute. 1815: USS Peacock nimmt HMS Nautilus, letzte Aktion des Krieges von 1812.

1834: Der Kongress stellte das Marine Corps unter die Zuständigkeit der Navy.

1862: Die Sieben-Tage-Schlachten gehen in Glendale (White Oak Swamp), Virginia, weiter, als Robert E. Lee die Chance hat, George B. McClellans Armee des Potomac einen entscheidenden Schlag zu versetzen.

1863: Kavallerien der Union und der Konföderierten kollidierten bei Hannover, Pennsylvania.

1943: General Douglas MacArthur startet Operation Cartwheel, einen mehrgleisigen Angriff auf Rabaul und mehrere Inseln in der Salomonensee im Südpazifik.

1943: Amerikanische Truppen landen auf mehreren Inseln der New Georgia-Gruppe. Insbesondere die Insel Rendova wird angegriffen.

1943: Eine gemischte australische und amerikanische Einheit, bekannt als McKechnie Force, landet in der Nassau Bay in der Nähe von Salamaua von Morobe aus. Es gibt starken japanischen Widerstand gegen die Landung.

1944: Deutscher Widerstand auf der Halbinsel Cotentin endet.

1944: Elemente der 5. US-Armee sind stark in Cecina engagiert. Der Hauptvorstoß ins Landesinnere wird durch eine neue deutsche Verteidigungslinie südlich von Siena und Arezzo gebremst.

1944: Das amerikanische 5. Amphibische Korps hat über die Hälfte von Saipan erobert. Die Kämpfe nördlich des Mount Tipo Pale und des Mount Tapotchau gehen weiter. Death Valley und Purple Heart Ridge werden geräumt.


Debatten über Bombenstrategie

Für viele von Johnsons hochrangigen zivilen Beratern, insbesondere Robert McNamara, Verteidigungsminister, bestand der Zweck von Rolling Thunder darin, eine Botschaft nach Nordvietnam zu senden. In der Hoffnung auf eine diplomatische Lösung zog es McNamara vor, den Druck auf Nordvietnam allmählich zu erhöhen, um den nordvietnamesischen Führern deutlich zu machen, dass Amerika eher zu einer Verhandlungslösung als zu einer zunehmenden Luftvernichtung bereit war. Diese Lösung entstand auch aus der Sorge, dass ein massives Bombardement Nordvietnams China und die Sowjetunion, ihre kommunistischen Verbündeten, zu einer direkten Intervention in Vietnam veranlassen könnte.

Nichtsdestotrotz widersprachen viele Militärkommandanten dieser Strategie vehement. Sie glaubten, dass McNamaras Vorstellungen von einer allmählichen Eskalation von der Realität getrennt waren. Aus ihrer Sicht sollten die Vereinigten Staaten keine lange und unentschlossene Kampagne führen, die den Nordkommunisten Zeit geben würde, ein reagierendes Luftverteidigungssystem aufzubauen. Sie argumentierten, dass die Luftwaffe als überwältigende Kraft eingesetzt werden sollte, um die Verstärkung und den Nachschub im Süden sofort zu unterbrechen. Wenn die Versorgung aus dem Norden gestoppt wurde, würde der Krieg in Südvietnam schnell verwelken.


Operation Rollender Donner

Die Operation Rolling Thunder war eine häufig unterbrochene Bombenkampagne, die am 24. Februar 1965 begann und bis Ende Oktober 1968 dauerte, die längste Luftbombardierung in der Geschichte der amerikanischen Luftwaffe. Während dieser Zeit führten die Flugzeuge der US-Luftwaffe und der Marine eine Bombardierung durch, um Ho Chi Minh zu zwingen, seinen Ehrgeiz, Südvietnam zu übernehmen, aufzugeben. Die Operation begann in erster Linie als diplomatisches Signal, um Hanoi mit Amerikas Entschlossenheit zu beeindrucken, im Wesentlichen als Warnung, dass die Gewalt eskalieren würde, bis Ho Chi Minh "blinkte", und zweitens sollte sie die nachlassende Moral der Südvietnamesen stärken. Die Johnson-Administration setzte auch den Angriffszielen strenge Grenzen, denn China und die Sowjetunion wurden als Verteidiger des Kommunismus angesehen, die eingreifen könnten, wenn die Nordvietnamesen vor einer Niederlage standen. Folglich versuchte die Regierung, den Norden zu bestrafen, ohne die beiden Nationen, die als seine Beschützer galten, zu provozieren.

Zu Beginn des Jahres 1965 erreichte die Lage in Südvietnam rasch krisenhafte Ausmaße. Die drei grundlegenden Wahlmöglichkeiten, die den Vereinigten Staaten zur Verfügung standen, waren nicht besonders schmackhaft. Die Vereinigten Staaten könnten weiterhin eine Rolle spielen, die sich im Wesentlichen auf Hilfs- und Beratungsaktionen beschränkt und die Demütigung riskiert, wenn sich die Situation weiter verschlechtern und der südvietnamesische Widerstand zusammenbricht. Alternativ könnten die Vereinigten Staaten die Unwiederbringlichkeit der Situation anerkennen und die Unterstützung der Südvietnamesen einstellen. Viele glaubten, dass eine solche „cut-and-run“-Strategie andere amerikanische Verpflichtungen zur kollektiven Verteidigung in Frage stellen und wichtige Bündnisvereinbarungen untergraben könnte. Schließlich könnten die Vereinigten Staaten stärker involviert werden und ihre militärische Macht gegen den Feind einsetzen, um die Situation zu retten.

Die Luftwaffe schien einen Mittelweg zwischen der Fortsetzung der Beratungshilfe einerseits und dem umfassenden militärischen Engagement andererseits zu bieten. Der Einsatz der Luftwaffe gegen Nordvietnam würde den Nordvietnamesen den Krieg heimbringen, das Problem näher treffen und dennoch den Fluch aller westlichen Militärexperten vermeiden – eine Beteiligung an einem Landkrieg auf dem asiatischen Kontinent. Die Luftwaffe schien die Möglichkeit eines Krieges auf Armeslänge und billig zu bieten, obwohl die meisten politischen Entscheidungsträger erkannten, dass der Einsatz von Luftwaffe nur im Vergleich zu einem arbeitskräfteintensiven Landkrieg billig sein würde.

Eine Kampagne mit abgestuftem Druck, die den Nordvietnamesen „Entschlossenheit“ signalisieren sollte, konnte die Nordvietnamesen nicht überzeugen und zerstörte ihre Fähigkeit, ihren Krieg in Südvietnam zu führen. Nach Ansicht der Air Force-Führung hatte die Kampagne weder ein klares Ziel, noch hatten ihre Autoren eine wirkliche Schätzung der Kosten von Menschenleben und Flugzeugen. General LeMay und andere argumentierten, dass militärische Ziele und nicht die Entschlossenheit des Feindes angegriffen werden sollten und dass die Schläge schnell und scharf erfolgen sollten, mit sofortiger Wirkung auf dem Schlachtfeld sowie der politischen Führung in Hanoi.

Das Scheitern des amerikanischen Militärs, eine Luftmachtdoktrin zu entwickeln, die den Zwängen entspricht, die in Kriegen für begrenzte Ziele nicht vermieden werden können, führte zu dem lähmenden Konflikt zwischen Doktrin und Wahrnehmung. Infolgedessen wurde die Luftwaffe unfreiwillig mit einer Mission beauftragt, für die sie schlecht ausgerüstet und lehrmäßig unvorbereitet war.

Als es Rolling Thunder nach den ersten Wochen nicht gelang, den Willen des Feindes zu schwächen, begann sich der Zweck der Kampagne zu ändern. Bis Ende 1965 setzte die Johnson-Regierung noch die Luftwaffe ein, um die nordvietnamesische Politik zu ändern, aber die Bombardierung richtete sich tendenziell gegen den Zustrom von Männern und Vorräten aus dem Norden, wodurch der Feind militärisch beschädigt und gleichzeitig vor der Gefahr gewarnt wurde von größerer Zerstörung, wenn er den gegenwärtigen aggressiven Kurs beibehalten würde.

Um die Nordvietnamesen zu Verhandlungen zu bewegen, beschränkte Präsident Johnson am 31. März 1968 die Bombardierung Nordvietnams auf den südlichen Teil des Landes und beendete damit die Operation Rolling Thunder. Vorgespräche begannen im Mai in Paris, blieben jedoch in trivialen Fragen stecken. Im November machte Johnson ein weiteres Zugeständnis und beendete die Bombardierung im gesamten Norden, und im Januar 1969 begannen ernsthafte Verhandlungen.

Einige haben argumentiert, dass der Konflikt schnell hätte beendet werden können, wenn die Luftwaffe 1965 wie 1972 während der Linebacker-Kampagnen „freigegeben“ worden wäre. Diese Argumentation mag ein Ablenkungsmanöver sein, da es erhebliche Unterschiede in der Situation gab. Bis 1972 hatte der Konflikt die bekannten Insignien eines konventionellen Krieges, an dem eine große Anzahl von nordvietnamesischen regulären Armeeeinheiten beteiligt war, die die Werkzeuge der mechanisierten Kriegsführung schwenkten, alle erhebliche logistische Unterstützung von Nordvietnam erforderten und alle attraktive Ziele für die Luftwaffe darstellten. Im Gegensatz dazu war 1965 die direkte nordvietnamesische Beteiligung im Süden viel begrenzter und die indigenen Vietcong bildeten den Großteil der feindlichen Streitkräfte (und würden dies bis zur Tet-Offensive im Jahr 1968 weiterhin tun).

Die Vereinigten Staaten hatten ihre Luftwaffe strukturiert, ausgebildet und ausgerüstet, um große, unbegrenzte Kriege gegen Industriefeinde zu führen und dies unter Einsatz von Atomwaffen. Die Doktrin begann sich in den frühen 1960er Jahren zu ändern, jedoch nicht in signifikantem Maße und nicht in dem Maße, in dem die grundlegenden Annahmen ernsthaft in Frage gestellt wurden. Infolgedessen hatte das Militär in Vietnam nur wenige Alternativen zur Luftwaffe anzubieten, außer denen, die auf ihrer bestehenden Doktrin basierten, und diese Alternativen waren politisch inakzeptabel.


Operation Rolling Thunder - Geschichte

APO SF 96273

Die Takhli Royal Thai Air Force Base (RTAFB) liegt etwa 250 Meilen nördlich/nordwestlich von Bangkok und nahe genug, dass viele von uns dort stationiert waren und manchmal mit dem örtlichen S-Bahn nach Bangkok fahren konnten, um einen Sightseeing- oder Shopping-Tag oder was auch immer zu unternehmen. Als wir morgens als erstes abreisten, konnten wir einen ziemlich vollen Tag verbringen und einen Abendzug zurück nehmen, um anzukommen, bevor das Eingangstor für die Nacht geschlossen wurde. Takhli war eine Stadt mit etwa 12.000 Einwohnern in der Provinz Nakhon Sawan, in der Nähe der größeren Stadt Nakhon Sawan (selbst ein interessanter Tagesausflug von Takhli). Die Bewohner der Gegend bauten (Reis) an, arbeiteten auf der Basis oder verkauften Waren und Dienstleistungen an Flieger und einander in der Stadt.

Operation Sägebock
Takhli war ursprünglich ein thailändischer Luftwaffenstützpunkt, wurde aber von der US-Luftwaffe als Frontkampfbasis für den Vietnamkrieg genutzt. Politische Erwägungen begrenzten die Bereitschaft der USA, neue Stützpunkte zu bauen, aber wir begannen 1961 mit der Modernisierung von fünf thailändischen Stützpunkten, um den Bedarf der USAF zu decken. Ursprünglich war dieser Einsatz aufgrund der Befürchtungen, dass der Bürgerkrieg in Laos sich auf Thailand ausbreitet, begründet. Takhli war die erste dieser Basen, die im Frühjahr 1961 kampforientierte Aufklärungsmissionen unterstützte und im selben Jahr einige F-100 Super Sabres vom 524. Tactical Fighter Squadron (TFS) des 27th Tactical Fighter Wing (TFW) bei Kanone AFB, New Mexico. Weitere F-100 kamen vom 510. TFS des 405. TFW der Clark AFB auf den Philippinen im Mai 1962 als Reaktion auf Drohungen entlang der thailändischen Grenze zu Laos.

MACV und MACT
Im Jahr 1962 wurde die US Military Assistance Group in Südvietnam zum US Military Assistance Command, Vietnam (das berühmte &ldquoMACV&rdquo>, hochgestuft, eine Beförderung, die ihr die Befugnis gab, Kampftruppen zu befehligen. Kurz darauf wurde das Military Assistance Command, Thailand (MACT) mit einer ähnlichen Autorität eingerichtet, um Thailand, (Amerikas) Verbündeten und historischen Freund beim Widerstand gegen kommunistische Aggression und Subversion zu unterstützen. Die Thirteenth Air Force hatte ihren Hauptsitz auf den Philippinen und die Seventh Air Force hatte ihren Hauptsitz in Südvietnam, obwohl die Seventh viele in Thailand stationierte Einheiten kontrollierte die Seventh Air Force war angeblich der Thirteenth Air Force für Verwaltungsangelegenheiten unterstellt (und daher Erz bezeichnet als 7/13 Air Force). Der Kommandant der Seventh Air Force spielte eine Doppelrolle als MACV-Stellvertreter für Luftoperationen.

Thuds
Die ersten F-105 Thunderchiefs, die die meisten von uns liebevoll &ldquoThuds&rdquo nennen, kamen im Mai 1964 von der 8. TFW auf der Itazuke Air Base in Japan nach Takhli , und das 80. TFS des 8. TFW in Yakota, Japan.

Thuds war das, worum es bei Takhli ging, als ich im Mai 1970 dort ankam. Sie waren großartige große schwere Jagdbomber und tatsächlich waren sie die größten Einsitzer, die jemals von der USAF eingesetzt wurden. Sie kombinierten die Fähigkeit, riesige Bombenlasten (bis zum Dreifachen der Bombenlast der viermotorigen, zehnköpfigen B-17- und B-24-Bomber des Zweiten Weltkriegs) mit enormer Geschwindigkeit zu transportieren, insbesondere in extrem geringer Höhe. Thuds waren in der Lage, mehr als 900 Meilen pro Stunde auf Meereshöhe und 2. 15-fache Schallgeschwindigkeit in großer Höhe zu erreichen. Sie waren schneller als eine MiG-17, selbst wenn sie mit Bomben beladen waren, und ein Thud stellte 1959 einen 100-Kilometer-Geschwindigkeitsweltrekord von 1.216 Meilen pro Stunde auf.

Die Thud erwies sich auch als robust genug, um im Kampf enorme Strafen zu ertragen und es dennoch nach Hause zu schaffen (obwohl laut Boston Sunday Globe &ldquoDas Wrack von 166 F-105 von Takhli über Nordvietnam und Laos verstreut ist. &rdquo) Insgesamt 833 hergestellt und fast die Hälfte davon fiel dem Vietnamkrieg zum Opfer.

Die Thuds waren allein in Takhli. In acht Monaten des Jahres 1965 flogen schnittige F-104 Starfighter des 476. TFS des 479. TFW der George AFB California fast 3.000 Kampfeinsätze von Takhli aus. Weitere Thuds von McConnell AFB Kansas kamen und gingen, bis die 357.

Die 355. wurde der 13. Luftwaffe zugeteilt, und ihre Flugzeuge nahmen an allen großen Angriffen gegen Nordvietnam teil, einschließlich derer gegen die bekanntermaßen gefährlichen Logistikgebiete in und um Hanoi. Die 355. erhielt ihre erste Presidential Unit Citation (PUC) für den Zeitraum Januar bis Oktober 1965, als sie fast 12.000 Einsätze flog, zwei MiGs tötete und acht weitere beschädigte.

Alle Flüge erforderten den Einsatz von &ldquoKing Cobra&rdquo KC-135-Tankern nach Takhli von Ende 1965 bis 1967.

Wildes Wiesel
Das erste &ldquoWild Weasel&rdquo-Flugzeug kam 1966 nach Takhli. Dieser Spitzname bezieht sich auf eine Mission, die im Laufe der Jahre von verschiedenen Flugzeugtypen durchgeführt wurde. Die ersten in Takhli waren F-100 Super Sabres, die wie alle Wild Weasels die einzigartige Aufgabe hatten, Boden-Luft-Raketen (SAM) zu ködern, um auf sie zu schießen. Then &ldquoall&rdquo they had to do was evade the missile and lead an attack on the radar facility that guided the SAMs. Sometimes they, or the strike aircraft with them, would fire a radar-seeking AGM-45 Shrike missile which followed the SAM site&rsquos radar beam right back down to the transmitting antenna. When these relatively early-technology missiles missed - as often happened - or when the aircraft ran out of missiles, Wild Weasels would attack SAM sites with bombs or their M-61A1 20mm Vulcan guns.

&ldquoSoowies&rdquo
Different variants of the B-66 &ldquoDestroyer&rdquo bomber - the RB-66C and WB-66 - came to Takhli in 1966, taking on electronic warfare missions and photo reconnaissance missions. These old planes were originally medium-range nuclear bombers derived from the Navy A-3 Skywarrior. They came to Takhli from the 42nd Electronic Countermeasures Squadron (ECS) in France and the 41st and 42d Tactical Electronic Warfare Squadrons (TEWS) from Shaw AFB South Carolina. They were fully mission-capable, with up to twice the radar-jamming punch of a B-52 &ldquoBUFF. &rdquo They were very helpful to F-105 strike missions. The &ldquoC&rdquo models were listeners &ndash electronic intelligence (ELINT) and reconnaissance gatherers rather than active jammers. Soowies (their unofficial nickname) were said to be something of a maintenance headache, with idiosyncrasies that included having to burglarize aircraft museums to find spare engine parts.

Operation Rolling Thunder
Under Operation Rolling Thunder IV in 1966, Thuds from Takhli took a big role in bombing closer than ever before to downtown Hanoi, in an attack on a petroleum-oil-lubricants (POL) storage facility four miles from the center of Downtown. Ninety-five percent of the tank farm was destroyed, and the smoke column from burning fuel rose to 35,000 feet. As icing on a successful mission, 18 trucks were destroyed by 20mm Vulcan gun strafing after the bombing, and one MiG was shot down.

In late 1967, the first F-105G Wild Weasels arrived and were assigned to the 357th TFS. Their aircraft were specially modified two-seat variants of the Thud, which took over the Wild Weasel job from the F-100s. The Electronic Warfare Officer (EWO) in an F-105G (also known as the &ldquoback-seater&rdquo &ldquoGIB,&rdquo for guy-in-back or &ldquoBear,&rdquo for trained bear) ran all the new electronic equipment for locating SAM or anti-aircraft artillery (AAA) radars, warning of SAM launches, and sending Shrike missiles down the radar beams. MiG Killers
Although the F-105 was not designed to be primarily a dogfighter, the aircraft was successful in killing at least 27 confirmed North Vietnamese MiGs in aerial combat. Air Force Captain Max C. Brestel, piloting a Thud from Takhli, shot down the first MiG &ldquodouble&rdquo of the Vietnam War on 10 March 1967. He was the only Thud pilot ever to do that.

Ehrenmedaille
On the very same day that Captain Brestel got his double, Captain Merlyn H. Dethlefsen won the Medal of Honor for actions including taking out two SAM sites during a mission from Takhli. His flight leader was shot down, his wingman was shot up and had to abort, and his own aircraft was severely damaged by AAA on a mission to bomb the Thai Nguyễn steel works north of Hanoi. Major Dethlefsen took over command of the flight and attacked the defensive positions around the target. He evaded several MiG fighters and successfully destroyed two missile sites. His back-seater was awarded the Air Force Cross for this mission. On 19 April 1967, Major Leo K. Thorsness won the Medal of Honor on another F-105 mission out of Takhli. The Major killed one SAM site with a missile, bombed another, shot down a MiG, damaged another, and repeatedly chased or lured other MiGs away from an ongoing rescue mission for his wingman, who had been shot down by AAA fire. Thorsness&rsquo back-seater Captain Harold E. Johnson was awarded the Air Force Cross for the mission. Less than two weeks after this mission, the two were shot down by an Atoll missile from a MiG-21, and became prisoners of war. They were not released until 1973.

TET
The TET Offensive of January 1968 started a nine-month campaign of battles in South Vietnam, ultimately resulting in serious losses for the North Vietnamese (estimates are that more than 85,000 NVA were killed and nearly twice that number wounded). Despite very limited experience in using big fast F-105s for close air support of ground troops up until this time, Takhli pilots took their Thuds into the thick of it, participating in most of the counteroffensive campaigns.

Operation Combat Lancer
In 1968, the first F-111 &ldquoAardvarks&rdquo (an unofficial nickname, since the F-111 never was graced with an official one) arrived at Takhli from the 428th Tactical Fighter Squadron at Nellis AFB. These huge, brand new, very expensive swing-wing all-weather day-or-night fighter-bombers were to get their first combat test and evaluation to see if they could actually replace the aging Thuds. Unfortunately, three of them were lost within the first month &ndash two to unknown causes and one to a manufacturing defect. The three surviving F-111s returned to Nellis in November, having proven that only a few aspects of the new aircraft worked as they were designed to. When 50 F-111s returned to Thailand in 1972, however, they proved much more successful.

In 1969 the 44th Tactical Fighter Squadron moved from Korat RTAFB in central Thailand, to Takhli. This move put all the Thuds in Southeast Asia at Takhli, where they stayed until December 1970.

Earlier that year, the 355th TFW got its second PUC, for action in 1967 in and near Hanoi, as well as the attack later that year which took out the largest MiG base in North Vietnam. The wing&rsquos third PUC was awarded in 1970 for action in 1969, during which the 355th flew 17,000 combat sorties and dropped 32,000 tons of ordnance on 2,100 targets. I wrote home one day in 1970 about the Thai Air Force 43rd Tactical Fighter Wing pilot who got the undivided attention of every last man on the base. It was lunchtime, and the chow hall was busy, but when that pilot pulled the trigger on the six fifty-cal machine guns in the nose of his F-86 Sabre as he lined up for takeoff &hellip everybody froze. He must have emptied the guns, because it was a very, very long burst. Lucky for everybody, he was pointed toward empty jungle when he let loose, and not any part of the base.

The Son Tay Raid
In the middle of the night on 18 November 1970 those of us in the 355th Security Police Squadron (SPS) suddenly found ourselves guarding a large closed-off area of the flight line containing some newly arrived equipment and personnel. We were told nothing about what was in there or why rather it was strongly suggested that we ignore what we saw and not speculate (&ldquoThe Air Force doesn&rsquot pay you to THINK, Sergeant!&rdquo). As it turns out, this was the staging area for the raiders who were about to try to rescue 90 American prisoners of war (POWs) from the Son Tay prison camp in North Vietnam.

The raiders traveled in closed vans from a sealed hangar to their barracks in an old CIA compound in a remote corner of the base. On Thursday, 19 November, they rode in those vans to our firing range to test-fire all their weapons one last time - 65 men, and 111 weapons including M16s, CAR-15s, . 45s, M-79s, M60s and 12-gauge shotguns.

At 2030 hours Friday night, 20 November, they took off in a C-130 bound for Udorn RTAFB. There they boarded CH-53 helicopters for the actual mission. Everything about this daring, complex and innovative mission worked, except that when they hit the prison camp the prisoners had already been moved elsewhere. The discussion of why the prisoners were moved continues even today. After reading the details of this amazing operation, I&rsquom very proud to have played even my unnoticeable small part in it.

Shutting Down
Takhli began closing down in late 1970, as a part of a general withdrawal of American forces from Southeast Asia. First, the B-66 squadrons were transferred to Korat. In September, the F-105G Wild Weasels followed. The wing&rsquos last combat mission, a strike in Laos, flew in October. The next day there was a ceremony to retire the wing&rsquos colors, and a flyover of F-105s that I photographed.

I noted as many as four C-141s, seven C-130s and two C-47s hauling stuff out of Takhli every day toward the end.

With the departure of all the combat aircraft, the Security Police and K-9 mission shifted to guarding the remaining equipment and supplies, base infrastructure, personnel and our own personal possessions from marauding locals. We K-9s were taken off the perimeter and spent our nights guarding the supply compound, hooches, salvage yard, clubs, bank, BX and so on. The more we packed up and shipped off, the bolder the local area resident thieves became. Plumbing fixtures, wire in the walls of buildings, virtually anything unguarded was fair game. It got to the point that one of our own K-9 troops had to defend himself with his bayonet in his own hooch on his night off, resulting in the bleeding suspect being tracked down and apprehended by another dog team.

A week after that incident, I wrote in a 14 December letter home: &ldquoOne of the guys caught a Thai stealing from the barracks just last night &ndash actually he caught three, but 97-pound Dante ate one while the other two disappeared.

&rdquoThe departing F-105 squadrons went to McConnell AFB, Kansas Davis-Monthan AFB, Arizona, and Kadena AB, Okinawa. The 355th TFW was inactivated, then in 1971 reactivated at Davis-Monthan AFB.

The last USAF personnel left Takhli RTAFB by April 1971.

Reopening
On 30 March 1972, the North Vietnamese Army sent 120,000 NVA regular troops into South Vietnam. They brought three different kinds of Soviet-built tanks, long-range artillery, radar-controlled AAA, mobile SAM sites and shoulder-launched SAMs with them. It was the first time they had deployed some of this stuff anywhere besides Hanoi. The attack has been called the &ldquoSpring &rsquo72 Invasion,&rdquo &ldquoEaster Offensive,&rdquo or &ldquoSpring Offensive. &rdquo

The USAF reacted to the invasion quickly and with many resources. One of these was Operation Constant Guard III, the largest movement that the Tactical Air Command (TAC) had ever pulled off. In nine days, they deployed 72 F-4Ds of the 49th TFW from Holloman AFB, New Mexico, to Takhli. The move included more than 3,000 personnel and 1,600 tons of cargo.

Airmen arriving from Holloman reported that Takhli was a mess, with missing or broken plumbing fixtures, no hot water, and no drinking water - that had to be trucked in from Korat every day. Bed frames had been thrown out of the hooches into the high snake-infested grass, and mattresses or bedding consisted of whatever you had brought with you. Sorry, guys, we left it in better condition than that. Honest.

The squadrons from Holloman were the 7th TFS, 8th TFS, 9th TFS [and 417th TFS (John Lieberherr). It&rsquos notable that during this deployment the 49th TFW flew more than 21,000 combat hours over five months without losing any aircraft or personnel. The 49th TFW was awarded an Air Force Outstanding Unit Award with Combat "V" Device for this tour.

Other units deployed to Takhli at this time included:

        • The 11th Air Refueling Squadron&rsquos KC-135's from Altus AFB, Oklahoma.
        • The 366th TFW&rsquos 4th TFS of F-4Es from Đà Nàng South Vietnam.
        • The 8th TFW&rsquos AC-130 &ldquoSpectre&rdquo gunships from Ubon RTAFB, which became the DET-1, 16th Special Operations Squadron.

        The &ldquo6499th Provisional&rdquo was the first unit number given to the Security Police assigned to the newly reopened base, followed by at least &ldquotwo or three additional designations,&rdquo according to one of the first dog handlers to arrive. About 20 sentry dog teams came to Takhli&rsquos grand reopening from Clark AFB.

        In September the squadrons of the 49th TFW returned home. The 366th TFW remained until 30 October when it was deactivated, and its 4th TFS was reassigned to the 432nd Tactical Reconnaissance Wing (TRW) at Ubon RTAFB. The 366th was reactivated at Mountain Home AFB, Idaho.

        When the F-4s left, the F-111s came back. The 474th TFW came on TDY from Nellis AFB, Nevada, with its 428th, 429th and 430th squadrons. Their first combat mission, started only hours after their arrival at Takhli, resulted in the disappearance of one of the aircraft and another temporary cancellation of F-111 missions. Despite this bad start, F-111s gave a good account of themselves over the next few months, especially in conditions when other aircraft types could not strike. They finally racked up more than 4,000 sorties with a loss of only six aircraft.

        The USAF left Takhli under Operation Palace Lightning in 1975. Takhli&rsquos F-111s were sent to Korat, which did not send home the last of its aircraft until December of that year.

        Vietnam War Honors

        355th SPS at Takhli, Campaign Streamers

        Air Force Outstanding Unit Awards with Combat "V" Device:

        Air Force Outstanding Unit Awards:

              • 1 October 1976 &ndash 31 May 1978
              • 1 July 1978 &ndash 31 December 1979
              • 1 June 1980 &ndash 31 May 1981
              • 15 December 1991 &ndash 1 August 1993.

              Republic of Vietnam Gallantry Cross, with Palm:

              366th SPS at Takhli
              Campaign Streamers

              Republic of Vietnam Gallantry Cross, with Palm:

              Today&rsquos War on Terrorism
              The Thai government claimed neutrality on the war in Iraq, but U-Tapao Royal Thai Navy Air Field (RTNAF) was used by American combat aircraft flying into Afghanistan and Iraq. In addition, retired American intelligence officials have stated that U-Tapao was among the locations where Al Qaeda operatives have been interrogated.

              Verweise


              President Trump Said He Rescued the Rolling Thunder Tribute to POWs. It's Not That Simple

              R olling Thunder has held its motorcycle demonstration ride every Memorial Day Weekend in Washington, D.C., for more than three decades&mdashwhich is why the nonprofit veteran advocacy group’s announcement last fall that 2019 would be the ride’s last year concerned many.

              The news made it all the way to President Donald Trump, who tweeted from Japan on Saturday with a pledge to help. On Sunday, he weighed in again&ndash&ndashthis time declaring that Rolling Thunder would continue in Washington next year, implying he had fixed the problem.

              “The Great Patriots of Rolling Thunder WILL be coming back to Washington, D.C. next year, & hopefully for many years to come,” he said. “It is where they want to be, & where they should be.”

              Rolling Thunder has organized an annual rally in Washington for 32 years, inviting veterans and bikers to ride together to voice support of veterans missing in action and kept as prisoners of war.

              The rally has drawn hundreds of thousands of attendees in years passed, WAMU reports. The group uses the Pentagon’s parking lot and facilities as its staging area.

              The President referenced a rift between the Pentagon and the nonprofit that organizes the event. “Thank you to our great men and women of the Pentagon for working it out,” he said.

              Despite Trump’s tweet, Rolling Thunder’s founder and executive director Artie Muller affirmed again on Sunday this was the last year for the event in the nation’s capital.

              In reference to the President’s comments, Muller said on C-Span that nothing had changed. “I know he means well, but I don’t know what the story is with them working it out with us,” Muller, a Vietnam War veteran, said. “There’d have to be a lot of discussion and a lot of changes for everybody that comes here and our organization that helps put this together.”

              Though the organization’s 90 chapters will be continuing local rallies in 2020 and beyond, Muller said the group has no plans to continue its annual ride in the U.S. capital.

              In einem Stars and Stripes article last December, Mueller said a lack of cooperation from the Pentagon &mdash in addition to rising costs and similar struggles with local police &mdash caused the rally’s demise. The annual “Ride for Freedom” in Washington costs the organization around $200,000 in 2018, Muller told C-Span on Sunday.

              Muller told Stars and Stripes that not only was the organization unable to recoup the costs of 2018’s rally, it was also unable to find a new sponsor. &ldquoWe&rsquore collecting money to help veterans, troops and their families, and spending $200,000 on a run? I can&rsquot justify that,&rdquo he told the newspaper.

              A large portion of that $200,000 goes directly to the Pentagon for access to their parking lots, which serve as staging areas for the ride, as well as bathrooms and security detail, WTOP reported. &ldquoWe&rsquore tired of the harassment,” Muller told the Washington TV station. “We&rsquore tired of the aggravation there.”

              In a statement to WTOP, Pentagon spokeswoman Sue Gough said that the Pentagon has “worked closely with Rolling Thunder representatives to achieve a safe and successful event,” and denied that reserved areas weren’t accessible to guests.

              &ldquoAll outside events pay fees to use the Pentagon Reservation. The fee includes costs for overtime for security and reimbursement for clean up after an event. Rolling Thunder, Inc. pays only a portion of the total costs incurred by the Pentagon to support the event,” the statement said.

              The Metropolitan Police Department said in a statement that it “welcomes those who come here to exercise their First Amendment rights in a safe and peaceful manner,” and that all decisions related to the event’s planning are up to the Pentagon Force Protection and the Department of Defense.

              Rolling Thunder, Inc. and the Pentagon did not immediately respond to requests for comment.

              The first run was held in 1988, to raise awareness for those still missing after the Vietnam War. It drew 2,500 riders to Washington who demanded that the government account for everyone missing in the war, according to a history on Rolling Thunder’s website.

              Operation Rolling Thunder, a 1965 bombing on North Vietnam, was the inspiration for the group’s name. As the motorcycles gear up, their collective roar is a sound “not unlike” that of the bombing, according to their website.

              In his C-Span interview, Muller said there’s still a great deal of work to be done in protecting missing soldiers and prisoners of war. “Our government says we leave no man behind, no woman behind, in the military. But they have,” he said.

              He also referenced recent U.S. efforts to retrieve bodies of those killed in World War II, but said Congress must work together with Trump to bring home more prisoners of war.

              Trump’s advocacy for Rolling Thunder’s issues comes in the wake of his years of commentary on the late Sen. John McCain’s POW status. &ldquoHe was captured &hellip Does being captured make you a hero? I don&rsquot know. I&rsquom not sure,&rdquo he said in a 60 Minutes interview in 1999.

              Trump continued that point during his campaign for the Republican presidential nomination and well into his presidency. &ldquo[McCain’s] not a war hero,&rdquo he said at an event in Iowa in July of 2015. &ldquoHe was a war hero because he was captured. I like people who weren&rsquot captured.&rdquo


              Operation Rolling Thunder

              After a Viet Cong attack in February 1965 on U.S. Army barracks in Pleiku, the United States commenced Operation Rolling Thunder, a restricted but massive bombing campaign against North Vietnam. Protection of air bases then provided the rationale for introduction of 50,000 U.S. ground combat forces, which were soon increased.

              On March 2, 1965 Operation Rolling Thunder commenced, a sustained bombing campaign intended to place increasing pressure on the North Vietnamese leadership to negotiate a peaceful settlement to the war. The idea was to strike targets just above the DMZ and then progressively hit targets further north as the campaign went on.

              F-105Ds from the 67th TFS bombed an ammunition depot at Xom Bong, 20 miles north of the DMZ. After a series of TDY deployments to Korat and Tahkli, two large F-105D wings were set up in Thailand--the 355th TFW which moved from McConnell AFB to Tahkli in August 1965 and the 388th TFW which moved to Korat in April of 1966 to replace the temporary 6234th TFW. The 355th and 388th Tactical Fighter Wings based in Thailand used the F-105D to carry the brunt of the air war to North Vietnam.

              The majority of missions for Operation Rolling Thunder were carried out by U.S. Air Force planes based in Thailand and by Navy squadrons flying from Yankee Station, the code name for carriers based in the South China Sea. A line just below Vinh, North Vietnam formed the northern boundary above which air attacks were initially forbidden. Most North Vietnamese fighter bases and surface-to-air missiles fell within these restricted areas.

              The rules of engagement placed many restrictions on the armed forces. Bombing was prohibited within 25 miles of the Chinese border, within 10 miles of Hanoi and within 4 miles of Haiphong. By placing the capital, Haiphong and surrounding areas off limits the U.S. Air Force was prevented from attacking nearly all military targets crucial to the war effort of the enemy. Additionally, much to the annoyance of Air Force generals, no enemy air bases could be attacked for fear of killing Soviet technicians. During the early part of Rolling Thunder even the deadly surface to air missile sites could not be attacked until they were fully operational firing SA-2 missiles at U.S. planes.

              On Dec. 24, 1965, President Johnson declared a bombing halt over North Vietnam to try to persuade Hanoi to discuss a political settlement. It lasted until Jan. 30, 1966. This halt followed one of six days the preceding May. Hanoi reagierte auf keines von beiden, nutzte die Zeit jedoch, um seine Stärke wieder aufzubauen, frühere Schäden zu reparieren und mehr Truppen und Vorräte nach Süden zu schicken. Also begann Rolling Thunder von neuem und US-Flugbesatzungen mussten nicht nur die neuen Ziele angreifen, sondern auch die bereits zerstörten, wieder aufgebauten oder reparierten.

              On Sep. 3, 1966, North Vietnam sent up its MiG-21s in force for the first time from five air bases which had not previously been attacked because of U.S. policy. By the end of the year, Rolling Thunder had progressed northward, reaching the Hanoi area.

              Rolling Thunder continued from 1965 to 1968. In all, the US flies 304,000 fighter-bomber sorties and 2,380 B-52 sorties over North Vietnam, losing 922 aircraft and dropping 634,000 tons of bombs.


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