Offizielle Aufzeichnungen der Rebellion

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Nr.2. Berichte von Brig. Armee, Chefingenieur des Einsatzes vom 23. Mai, 1861, bis August 15, 1862.

[S.128: SPLIT 24: DISKUSSION VON FEHLERN, DIE WÄHREND DER KAMPAGNE GEMACHT WURDEN]

Hier möchte ich vielleicht schließen, aber es fällt mir ein, dass dieses Papier, das vorgibt, eine Geschichte der Operationen der Ingenieure von der Organisation der Potomac-Armee bis zum Abschluss ihres Feldzugs auf der Halbinsel zu geben, kaum in Betracht gezogen werden kann ohne Rückblick vervollständigen, auf die gemachten Fehler hinweisen und so die Ursachen ihres Scheiterns bis zu ihren wahren Quellen zurückverfolgen.

Eine der Hauptursachen für das endgültige Scheitern war die achtmonatige Untätigkeit von August 1861 bis April 1862. Mehr als jeder andere Krieg erfordert die Rebellion schnelle Maßnahmen. Im November 1861 war die Potomac-Armee, wenn auch nicht vollständig mit allem Material ausgestattet, doch in zahlenmäßiger, disziplinierter und organisatorischer Hinsicht so vollständig wie nie zuvor. Vier Monate lang die große Meeresallee zu [S.129] die Hauptstadt der Nation wurde blockiert, und diese Hauptstadt wurde von einem weit unterlegenen Feind angesichts einer beweglichen Armee von 150.000 Mann in einem teilweisen Belagerungszustand gehalten. Im Winter 1861/62 hätte Norfolk eingenommen werden können und sollen. Die Marine verlangte es, das Land verlangte es, und die Mittel waren reichlich. Durch seine Gefangennahme wäre die Laufbahn der Merrimac, die sich für unsere nachfolgenden Operationen als so verheerend erwies, verhindert worden. Die Vorbereitung dieses Schiffes war bekannt, und das Marineministerium war nicht ohne Vorahnungen des Unheils, das es anrichten würde. Obwohl Verzögerungen umfassendere Pläne reifen lassen und größere Ergebnisse versprechen könnten, ist dies nicht der erste Fall, in dem gezeigt wurde, dass ein erfolgreicher Krieg mehr beinhaltet als abstrakte militärische Prinzipien. Die wahre Frage bestand darin, den ersten praktikablen Moment zu nutzen, um die vielleicht unvernünftige, aber natürliche Sehnsucht einer ungeduldigen Nation nach Ergebnissen zu befriedigen, um ihr verschwenderisches Vertrauen zu rechtfertigen und einen ungeteilten Befehl und ungehinderte Handlungsfreiheit zu nutzen, solange sie besessen war.

Als die Armee sich bewegte, wurde ein Plan angenommen, der vollkommen sicher war, Einmischung einzuladen, ja zu erzwingen, und als die Armee über Annapolis in den unteren Chesapeake ziehen sollte, war ich zuversichtlich, dass die eine Hälfte kaum vor der anderen einschiffen würde nach Washington zurückbeordert werden würde. Der Feind befand sich damals in Manassas, und die Finte (wenn auch keine Realität) eines Angriffs auf Washington war so offensichtlich, so sicher, eine Panik auszulösen, der keine Exekutive widerstehen konnte, dass eine Einmischung in die Entfernung der Masse der Armee sicher war .

Als der Feind sich hinter den Rappahannock zurückgezogen und die Eisenbahnbrücken zerstört hatte, änderten sich die Verhältnisse erheblich, und es gab starke Argumente für die eingeschlagene Linie; doch haben die Ergebnisse bewiesen, wie viele Gründe außer den rein militärischen zu erwägen waren, die sich einer solchen Linie widersetzten. Die Tatsachen im Zusammenhang mit der Zurückhaltung von McDowells Korps sind im Verfahren des McDowell Court of Inquiry so vollständig dargelegt worden, dass jeder, der will, sich sein eigenes Urteil bilden kann. Ob es weise oder unklug war, es war eines der Dinge, die sich aus einer Operation ergaben, die Washington selbst nicht abdeckte.

Zu der Zeit, als die Potomac-Armee auf der Halbinsel landete, war die Sache der Rebellen auf dem Tiefpunkt. Seine Armeen wurden durch die Niederlagen von Port Royal, Mill Springs, Fort Henry, Fort Donelson, Roanoke Island und Pea Ridge demoralisiert und durch Krankheit, Verluste in der Schlacht, Ablauf der Dienstzeit usw Gesetz wurde noch nicht einmal verabschiedet. Es schien, als bräuchte es nur eine einzige heftige Klage, um diese Rebellion für immer zu beenden, o fast erstickt. Wie kam es dann, dass das Datum der Einleitung des Feldzugs der großartigen Armee des Potomac das Datum der Wiederbelebung der Rebellensache war, die stark zu werden schien? gleichrangig mit dem langsamen Fortschritt seiner Operationen?

Wie auch immer ich zu jeder gegenteiligen professionellen Meinungsäußerung verpflichtet sein mag (ich habe es sicherlich vorgeschlagen), meine jetzt ist, dass die Linien von Yorktown angegriffen werden sollten. Es gibt Grund zu der Annahme, dass sie nicht von starken Kräften gehalten wurden, als unsere Armee vor ihnen auftauchte, und wir wissen, dass sie noch lange nicht vollständig waren. Das Prestige der Macht, die Moral, war auf unserer Seite. Es lag an uns, es zu bestätigen und aufrechtzuerhalten. Wir hätten wahrscheinlich Erfolg gehabt, und wenn wir versagten, kann man wohl bezweifeln, ob der Schock eines erfolglosen Angriffs demoralistischer gewesen wäre als die Mühen [S.130] der Belagerung. Unsere Truppen schufteten einen Monat in den Schützengräben oder lagen in den Sümpfen des Warwick. Durch die Belagerung verloren wir nur wenige Männer, aber die Krankheit befiel die Armee furchtbar, und Mühen und Mühsal, die durch die Aufregung des Kampfes nicht erlöst wurden, beeinträchtigten die Moral. Wir haben von Yorktown aus keine so gute Armee mitgenommen, wie wir sie dorthin brachten. Von den bitteren Früchten dieses Monats, die der Feind gewonnen hat, haben wir nach Herzenslust gekostet. Sie sind noch nicht erschöpft.

Nachdem die Belagerung beschlossen war, hätten wir unsere Batterien auf dem Platz so schnell öffnen sollen, wie sie fertig waren. Die Wirkung auf die Truppen wäre inspirierend gewesen. Es hätte die Belagerung erleichtert und die Arbeit verkürzt, und außerdem hätten wir das Verdienst gehabt, den Feind mit Waffengewalt aus Yorktown zu vertreiben, während wir ihn ohnehin nur aus Vorsichtsgründen zur Evakuierung beeinflusst hätten. Als Yorktown jedoch gefallen war, war es möglich, den Feind mit unserer ganzen Streitmacht zu verfolgen; aber die Schlacht bei Williamsburg, so wie sie ausgetragen wurde, ohne die Stellung auszukundschaften, ohne Zusammenwirken der verschiedenen Korps- und Divisionskommandeure und fast ohne Befehl, war ein Fehler, der nicht hätte passieren dürfen.

Wir wussten von dieser Stellung im Voraus, und wir wussten, dass sie befestigt war. Wir hätten sicher sein können, wenn der Feind dort standhielt, dass es ein starker sein würde, denn er würde um Zeit kämpfen, um seine Züge aus unserer Reichweite zu bekommen. Wir haben gekämpft und wir haben mehrere tausend Mann verloren, und wir haben nichts gewonnen. Hätten wir nicht vor dem nächsten Tag gekämpft, wäre eine Schlacht aller Wahrscheinlichkeit nach unnötig gewesen; aber wenn es so gewesen wäre, hätten wir Zeit gehabt, unsere Ressourcen zu mobilisieren, unsere Position auszukundschaften und unseren Angriff so auszuführen, dass einige Ergebnisse daraus hervorgegangen wären. Wir hatten alle Vorteile. Franklins Division landete am nächsten Tag in West Point und Sedgwicks Division am folgenden Tag. Diese beiden Divisionen hätten, wenn der Feind noch einen Tag bei Williamsburg gewartet hätte, seine Verbindung abbrechen können, und in diesem Fall wären wir in seiner Front überlegen gewesen und hätten zwei Divisionen in seinem Rücken gehabt. Sein eiliger Rückzug und vielleicht seine Gefangennahme mussten unweigerlich gefolgt sein, und das große Ziel, Franklin so lange an Bord zu halten und ihn schließlich nach West Point zu schicken, wäre erfüllt gewesen.

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Offizielle Aufzeichnungen der Rebellion: Band elf, Kapitel 23, Teil 1: Halbinselkampagne: Berichte, S. 128-130

Webseite Rickard, J (20. Juni 2006)


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