Schlacht von Mons, 23. August 1914

Schlacht von Mons, 23. August 1914


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Schlacht von Mons, 23. August 1914

Die Schlacht von Mons, 23. August 1914, war Teil der größeren Schlacht an den Grenzen Frankreichs (Erster Weltkrieg). Es war die erste Schlacht des britischen Expeditionskorps seit seiner Ankunft in Frankreich in der zweiten Augustwoche. Am 22. August erreichten die fünf Divisionen der BEF (vier Infanterie- und eine Kavallerie) den Mons-Condé-Kanal und bezogen Positionen entlang des Kanals von 20 Meilen. Sir John French, der Kommandant des BEF, hatte erwartet, sich einer französischen Offensive in Belgien anzuschließen, aber dieser Plan beruhte auf einem Missverständnis des deutschen Plans. Am 22. August hatten die Franzosen an der Sambre einen schweren Rückschlag erlitten, als ihre 5. Armee von der deutschen 2. und 3. Armee angegriffen worden war.

In der Nacht zum 22. August erhielten die Franzosen die Aufforderung, einen Gegenangriff gegen die angeblich rechte Flanke der durch Belgien vordringenden deutschen Armee zu starten. Dieser Glaube war falsch. Die deutsche Erste Armee unter General Alexander von Kluck rückte direkt auf die britische Stellung zu – es gab keine offene Flanke zum Angriff. Glücklicherweise stimmte French dem französischen Plan nicht zu und versprach stattdessen einfach, die Leitung des Kanals für 24 Stunden zu halten.

Genau das ist passiert. Am 23. August kollidierte die Erste Armee mit der dünnen britischen Linie. 70.000 britische Soldaten mit 300 Geschützen standen bis zu 160.000 Deutschen gegenüber, unterstützt von 600 Geschützen. Das I. Korps unter General Douglas Haig war rechts von den Briten, das II. Korps unter General Sir Horace Smith-Dorrien links.

Obwohl sie zahlenmäßig stark unterlegen waren, hatten die Briten zwei große Vorteile. Beide entstammten dem Berufsfreiwilligenwesen der britischen Armee. Viele Mitglieder des BEF waren langjährige Soldaten mit Erfahrungen aus den britischen Kolonialkriegen, vor allem aber aus dem Burenkrieg. Dort hatten die britischen Stammesangehörigen gegen die Buren, die genaues Gewehrfeuer mit der Bereitschaft verbanden, tiefe Gräben auszuheben, schlecht abgeschnitten. In der südafrikanischen Ebene hatten die Briten auf dem leeren Schlachtfeld eine Reihe von Niederlagen erlitten und ihre Lektionen gelernt. Der britische reguläre Soldat von 1914 sollte in der Lage sein, fünfzehn gezielte Schüsse pro Minute abzufeuern. In Mons war das britische Gewehrfeuer so schnell und so genau, dass viele Deutsche glaubten, sie hätten massiven Maschinengewehren gegenübergestanden.

Der zweite britische Vorteil bei Mons war ihre Bereitschaft, sich zu verschanzen. In Mons fanden sie die ideale Umgebung für eine Abwehrschlacht. Der Kanal verlief durch ein Bergbaugebiet und war daher von Bergwerksgebäuden und Abraumhalden gesäumt, die eine Vielzahl potenzieller Stärken boten. Als am 22. August die ersten Deutschen den Kanal erreichten, waren die Briten fast unsichtbar.

Der deutsche Angriff am 23. August war schlecht organisiert. Zuerst griffen die Deutschen an, als sie am Tatort ankamen, und erlaubten den Briten, sie stückweise zu besiegen. Bei einem organisierteren deutschen Angriff später am Tag eroberten deutsche Truppen einen Vorsprung am Südufer des Kanals, aber die ersten Tage der Kämpfe zwischen dem BEF und der deutschen Armee waren an die Briten gegangen.

In dieser Nacht befahl Sir John French dem BEF, sich ein Stück nach Süden zurückzuziehen und eine neue befestigte Linie zu errichten. Er hatte die Absicht, den Kampf am 24. August wieder aufzunehmen. Im Osten zogen sich die Franzosen jedoch noch zurück. Zwischen dem BEF und der französischen 5. Armee begann sich eine gefährliche Kluft aufzutun, und so sahen sich die Franzosen am Morgen des 24. August gezwungen, einen allgemeinen Rückzug anzuordnen. Dieser Rückzug würde zwei Wochen dauern und das BEF viel mehr Opfer kosten, als in Mons gefallen war.

Die britischen Verluste während der Schlacht betrugen rund 1.600. Die deutschen Verluste wurden nicht offiziell berechnet, liegen aber allgemein zwischen 3.000 und 5.000. Das Problem für das BEF bestand darin, dass es sich die Deutschen besser leisten konnten, 5.000 Wehrpflichtige zu verlieren, als es sich die Briten leisten konnten, 1.600 ihrer wertvollen Stammgäste zu verlieren. Gegen Ende des Jahres waren die Kämpfe bei Mons, Le Cateau und in der Ersten Schlacht von Ypern fast der Vernichtung der britischen Vorkriegsarmee nahe.

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Erster Weltkrieg: Schlacht von Mons

Die Schlacht von Mons wurde am 23. August 1914 während des Ersten Weltkriegs (1914-1918) ausgetragen und war das erste Engagement der britischen Armee in diesem Konflikt. Die Briten operierten ganz links der alliierten Linie und nahmen eine Position in der Nähe von Mons in Belgien ein, um den deutschen Vormarsch in diesem Gebiet zu stoppen. Von der deutschen Ersten Armee angegriffen, baute die zahlenmäßig unterlegene britische Expeditionstruppe eine hartnäckige Verteidigung auf und fügte dem Feind schwere Verluste zu. Die Briten hielten den Tag weitgehend durch und wichen schließlich aufgrund der zunehmenden deutschen Zahl und des Rückzugs der französischen 5. Armee zu ihrer Rechten zurück.


Archiv der Oakham-Schule

Die Schlacht von Mons ist die erste Schlacht der Briten im Ersten Weltkrieg. Diese Schlacht war die letzte der vier &ldquoBattles of the Frontier&rdquo und fand nach den Schlachten von Lothringen, Ardennen und Charleroi statt.

Großbritannien hatte Deutschland am 4. August 1914 den Krieg erklärt, und einige Tage später traf das britische Expeditionskorps in Frankreich ein, wo es sich in Maubeuge konzentrierte und am 22. August 1914 nach Mons in Belgien nahe der französischen Grenze verlegt wurde Expeditionary Force stand unter dem Kommando von Feldmarschall Sir John French und bestand aus dem I. und II. Korps. Sir Horace Smith-Dorrien führte die 25.000 Mann des II. Korps an. Die BEF umfasste vier Divisionen, etwa 75.000 Mann und 300 Geschütze. In Mons standen sie der 1. deutschen Armee mit ihren 150.000 Mann und 600 Geschützen unter dem Kommando von General Alexander von Kluck gegenüber. Die französische 5. Armee unter dem Kommando von Charles Lanrezac befand sich zu Beginn der Schlacht bei Mons. Nach dem Fall von Namur zogen sie sich nach Charleroi zurück.

Ein 60 Fuß breiter Kanal nördlich von Mons diente den Briten als Verteidigungslinie, und sie konzentrierten die meisten ihrer Truppen an einem Vorsprung, der von einer Schleife im Kanal gebildet wurde. Die Strategie der Deutschen bestand darin, beide britischen Flanken einzuschließen und gleichzeitig die Front zu bombardieren. Sie versäumten es jedoch, das britische Eft zu umhüllen, das vom II. Korps gehalten wurde.

Am Morgen des 23. August feuerten die Deutschen, die sich auf einer Anhöhe nordöstlich des Mons-Vorsprungs befanden, mit ihren Geschützen auf die britische Stellung am nördlichsten Punkt des Vorsprungs. Der Artilleriebeschuss und die deutschen Angriffe dauerten etwa sechs Stunden, aber die Briten widerstanden trotz des zahlenmäßigen Vorteils der Deutschen. Der Vormarsch der Deutschen wurde durch das Abwehrfeuer der Briten verlangsamt. Nach insgesamt neun Stunden Kampf war die Schlacht beendet.

Die deutsche zahlenmäßige Überlegenheit überwand den britischen Widerstand und die Briten waren gezwungen, sich östlich und südöstlich von Mons zurückzuziehen. Die Deutschen marschierten an diesem Tag nach 19 Uhr in Mons ein. Die neue Linie wurde 3 Meilen vom Mons-Kanal entfernt errichtet.

Es war ein Sieg für die Deutschen, auch wenn die BEF ihren Vormarsch in Frankreich um einen Tag verlangsamt hat. Die Deutschen waren in allen vier Grenzschlachten siegreich. Es gab ihnen Selbstvertrauen, als sie durch Belgien und Nordfrankreich vorrückten.

Obwohl Mons eine Niederlage für die Briten bedeutete, hatte die Schlacht in Großbritannien einen mythischen Status. Die Legende vom Engel von Mons ist eine bekannteste Geschichte, in der ein Engel auf dem Schlachtfeld erschien und mit seinem flammenden Schwert den Vormarsch der Deutschen behinderte.

Verluste: An einem Tag der Kämpfe wurden 1.600 Briten und 5.000 Deutsche getötet oder verwundet.


4. Die Deutschen dachten, sie würden durch die schwere britische Artillerie mit Maschinengewehrfeuer konfrontiert.

Die eigentliche Schlacht begann am 23. August, als die deutsche Artillerie auf die Briten feuerte. Die Deutschen versuchten, über vier Brücken zu stoßen, die den Kanal bei Mons überquerten, die die Briten hielten. Die Deutschen rückten auf einer Brücke in einer engen Kolonne vor, aber das bedeutete, dass sie leichte Ziele für die britischen Schützen waren. Sie konnten aus über 1.000 Metern auf die Deutschen schießen, und das Gewehrfeuer war so intensiv, dass die Deutschen dachten, sie würden stattdessen mit Maschinengewehrfeuer konfrontiert.


5. Leutnant Maurice Dease und Gefreiter Sydney Godley erhielten während des Kampfes die ersten Victoria-Kreuze im Ersten Weltkrieg.

Dease führte eine Maschinengewehrabteilung an, und zunächst hatten die Briten ziemlichen Erfolg. Die Deutschen wechselten jedoch schnell zu einer offenen Formation und griffen erneut an. Diesmal waren die Briten aufgrund der lockereren Formation nicht in der Lage, die Soldaten niederzumähen, und die Deutschen triumphierten. Die Briten waren schnell zahlenmäßig unterlegen und hatten Schwierigkeiten, die Kanalübergänge zu verteidigen.

Auf der Nimy-Brücke übernahm Dease, obwohl er mehrmals erschossen worden war, die Kontrolle über sein eigenes Maschinengewehr, nachdem der Rest seiner Sektion getötet oder verwundet worden war, und feuerte weiter auf die Deutschen. Als er ein fünftes Mal verwundet wurde, wurde er in die Bataillonsversorgungsstation gebracht, wo er starb.

Er wurde posthum mit dem Victoria Cross ausgezeichnet. Godley übernahm von Dease und deckte den Rückzug, ergab sich dann und machte die Waffe kampfunfähig, indem er Teile davon in den Kanal warf.


Schlacht von Mons

Krieg: Der Erste Weltkrieg, bekannt als „Großer Krieg“.

Teilnehmer in der Schlacht von Mons: Die British Expeditionary Force (BEF) gegen die deutsche Erste Armee.

Kommandanten in der Schlacht von Mons: Feldmarschall Sir John French kommandiert die British Expeditionary Force (BEF) mit Generalleutnant Sir Douglas Haig kommandiert das I. Korps und General Sir Horace Smith-Dorrien kommandiert das II. Korps gegen General von Kluck, der die deutsche Erste Armee kommandiert.

Größe der Armeen:
Das BEF umfasste 2 Infanteriekorps, I. und II. Korps und eine Kavalleriedivision mit 85.000 Mann und 290 Geschützen.
Sowohl Korps der BEF als auch der Kavallerie-Division waren im Einsatz, obwohl der Großteil der Kämpfe von Smith-Dorriens II. Korps entlang des Mons-Kanals (Le Canal du Centre oder Le Canal de Condé) geführt wurde. Das II. Korps umfasste rund 25.000 Mann.

Die Erste Armee von General von Kluck bestand aus 4 Korps und 3 Kavalleriedivisionen (160.000 Mann) und 550 Geschützen.

Sieger der Schlacht von Mons:
Die Briten waren gezwungen, sich zurückzuziehen, um dem Rückzug ihrer französischen Verbündeten zu ihrer Rechten nachzukommen und eine Einkreisung zu vermeiden, wodurch die Kanallinie von Mons in deutscher Hand blieb. Allerdings wurden der deutschen Infanterie bei ihren Angriffen auf die britischen Stellungen schwere Verluste zugefügt, obwohl die Zahlen im Vergleich zu den Verlusten in den Schlachten später im Krieg unbedeutend waren.

Britische Infanterie empfängt den deutschen Angriff: Schlacht von Mons am 23. August 1914 im Ersten Weltkrieg

Armeen, Uniformen und Ausrüstung in der Schlacht von Mons:
Die Armeen an der Westfront im Ersten Weltkrieg von 1914 waren die Deutschen gegen die Franzosen, die Briten und die Belgier. 1918 schlossen sich den Westalliierten die Vereinigten Staaten von Amerika an. Andere Nationalitäten nahmen auf der Seite der Westalliierten an der Westfront in geringer Zahl teil: Portugiesen, Polen und Russen. Ab 1915 kämpften zahlreiche Kanadier, Australier, Neufundländer und Angehörige der indischen Armee in der britischen Schlachtlinie. Ende 1914 trafen die ersten Regimenter der indischen Armee im Raum Ypern ein.

Der Große Krieg begann im August 1914. Großbritannien entsandte die British Expeditionary Force (BEF) nach Frankreich, um eine Position links der französischen Armeen einzunehmen, mit ihrem Konzentrationsgebiet um die befestigte Stadt Maberge südlich der belgischen Grenze.

Ende des 19. und Anfang des 20. Jahrhunderts bestand die tägliche Aufgabe der britischen Armee in der „Polizeikontrolle“ eines weltweiten Imperiums. Angesichts der zunehmenden Spannungen auf dem europäischen Kontinent baute die britische Regierung ab 1900 die britische Armee um, um eine Feldstreitmacht bereitzustellen, die an einem Kontinentalkrieg teilnehmen konnte. Diese Kraft sollte 6 Infanterie-Divisionen und eine Kavallerie-Division umfassen. Anfangs, im August 1914, brachte die BEF nur 4 Infanterie-Divisionen nach Frankreich, die restlichen 2 Infanterie-Divisionen folgten später im Jahr.

In den späten 1870er Jahren richtete Edward Cardwell, der britische Kriegsminister, das 2-Bataillon-Regimentssystem ein, das ein Bataillon in einer Garnison im Ausland mit einem unterstützenden Bataillon zu Hause in Großbritannien oder Irland versorgen sollte. Vier Linienregimenter umfassten 4 Bataillone, während die 3 alten Garde-Regimenter 3 Bataillone umfassten. Der heftige Schock des Burenkrieges in Südafrika zwischen 1899 und 1901 veranlasste die britische Armee, ihre Ausbildung umzugestalten, um die Bedeutung der Treffsicherheit und des Umgangs mit Kleinwaffen zu betonen. Regelmäßige Musketierkurse brachten Fähigkeiten auf ein Niveau, bei dem britische Infanteristen in der Lage waren, bis zu 20 oder 30 Schuss pro Minute präzises Gewehrfeuer abzufeuern, wobei der Standard 12 Schuss pro Minute betrug. Diese Feuerrate sollte den Deutschen in den ersten Schlachten des Ersten Weltkriegs einen Schock versetzen und den Eindruck erwecken, dass die Briten mit viel mehr Maschinengewehren bewaffnet waren, als sie tatsächlich besaßen. Eröffnungssalven mit dieser Geschwindigkeit wurden als "wahnsinnige Minute" bezeichnet. Die britische Kavallerie erhielt auch eine umfassende Ausbildung im Umgang mit Schusswaffen, die es ihnen ermöglichte, bei Bedarf auch ohne Reiter effektiv zu kämpfen.

Die reguläre britische Armee umfasste etwa 200 Infanterie-Bataillone und 30 Kavallerieregimenter. Die Royal Artillery bestand aus Batterien von Feld- und Pferdeartillerie. Die Royal Garrison Artillery bemannte die schweren 60-Pfünder-Geschütze.

Im Zuge der Heeresreform wurde das alte Konzept des „Dienstes auf Lebenszeit“ aufgegeben. Die Soldaten dienten 7 Jahre bei den Farben, mit der Option auf 14 Jahre, die nur von erfolgreichen Unteroffizieren in Anspruch genommen wurden, und dann 7 Jahre Dienst in der Reserve, nachdem der Soldat in das zivile Leben zurückgekehrt war. Die Heimatbataillone waren stark unterbesetzt, da die Rekrutierung in die Armee immer unzureichend war. Mit Ausbruch des Ersten Weltkriegs füllten sich die Einheiten mit Reservisten, die einen erheblichen Anteil der meisten Bataillone und Kavallerieregimenter ausmachten, zum Teil bis zu 70 %.

Das Gewehr, das von britischen Truppen, sowohl der Infanterie als auch der Kavallerie, getragen wurde, war das .303 Lee Enfield Repetiermagazingewehr. Die Lee Enfield war eine robuste und präzise Waffe, die bis in die 1960er Jahre bei der britischen Armee im Einsatz war.

Die britische Royal Field Artillery war mit dem 18-Pfünder-Schnellfeuer-Feldgeschütz und die Royal Horse Artillery mit dem kleineren gleichwertigen 13-Pfünder-Geschütz ausgestattet, beides effektive Waffen, die für den Rest des Großen Krieges die Hauptstütze der britischen Feldartillerie blieben.

Die Royal Field Artillery betrieb auch Feldbatterien, die mit der 4,5-Zoll-Haubitze bewaffnet waren.

Das britische schwere Geschütz der Royal Garrison Artillery war der 60-Pfünder. Der britischen Armee fehlten schwerere Geschütze, die mit den Waffen vergleichbar waren, die die Deutschen und Franzosen zu Beginn des Krieges benutzten.

Jedes britische Infanterie- und Kavallerieregiment erhielt 2 Maschinengewehre. Diese Waffen dominierten sofort das Schlachtfeld des Ersten Weltkriegs.

Deutscher Angriff auf die Nimy-Brücke in der Schlacht von Mons am 23. August 1914 im Ersten Weltkrieg: Foto von W.S. Bagdatopoulos

Das deutsche Heer in der Schlacht von Mons:
Der Krieg zwischen Frankreich und Deutschland galt nach der Annexion des Elsass und Lothringens durch Deutschland nach dem Deutsch-Französischen Krieg von 1870 bis 1871 als unvermeidlich. Die Armeen jedes Landes wurden ab 1871 mit Blick auf einen solchen Krieg organisiert. Mit dem Pakt zwischen Frankreich und Russland war klar, dass Deutschland mit seinem Verbündeten Österreich-Ungarn sowohl an der Ostfront gegen Russland als auch an der Westfront gegen Frankreich kämpfen musste.

Die deutsche Armee wurde auf der gleichen Grundlage wie alle großen europäischen Armeen gebildet, mit einer Truppe, die durch Reservisten bei der Mobilmachung massiv verstärkt werden sollte. Diese Reservisten dienten bei den Farben und traten dann bei der Rückkehr in das zivile Leben der Reserve bei. Bei der Mobilmachung erhöhte sich die deutsche Armee auf rund 5 Millionen Mann, während die französische Armee rund 3 Millionen Mann umfasste.

Der Vollzeitwehrdienst in Deutschland war für Männer allgemein gültig und umfasste 2 Jahre bei den Farben oder 3 Jahre in der Kavallerie und berittenen Artillerie. Es folgten 5 oder 4 Jahre Dienst in der Reserve, gefolgt von 11 Jahren in der Landwehr. Die Armee wurde in 25 aktive Armeekorps mit je 2 Divisionen und eine Reihe von Reservekorps und Divisionen zur Unterstützung der aktiven Formationen organisiert. Es gab 8 Kavallerie-Divisionen, jede mit Jäger-Infanterie-Unterstützungseinheiten.

Die deutsche Rüstungsfirma Krupps lieferte dem deutschen Heer eine Reihe hochwirksamer Artillerie aller Gewichte. Maschinengewehre wurden weit verbreitet. Die deutsche Armee war im Funkverkehr und im Einsatz von Flugzeugen zur Aufklärung und Artillerieaufklärung weit fortgeschritten.

Es ist klar, dass keine der am Krieg beteiligten Armeen zu diesem frühen Zeitpunkt die Auswirkungen der von ihnen eingesetzten modernen Waffen und insbesondere die Auswirkungen von Maschinengewehren und konzentriertem Artilleriefeuer vorhergesehen hat.

125. Württembergisches Infanterieregiment des deutschen Heeres bei Übungen um 1905: Schlacht bei Mons am 23. August 1914 im Ersten Weltkrieg: Illustration von Generalmajor von Specht

Hintergrund zur Schlacht von Mons:
Auslöser für den Ersten Weltkrieg war die Ermordung des österreichischen Thronfolgers Erzherzog Ferdinand und seiner Herzogin in Sarajevo am 28. Juni 1914 durch Gavrilo Princip, ein Mitglied einer Bande serbischer Nationalisten der gegen die Annexion Bosnien-Herzegowinas durch Österreich protestierte. Als Reaktion auf die Ermordung erklärte Österreich Serbien den Krieg, woraufhin Russland Österreich den Krieg erklärte, um seine Slawen in Serbien zu unterstützen. Deutschland hat gemäß seinem Vertrag mit Österreich Russland den Krieg erklärt und Frankreich gemäß seinem Vertrag mit Russland Deutschland den Krieg.

Von Beginn des Ersten Weltkriegs an war klar, dass die Hauptkriegsschauplätze die Westfront zwischen Frankreich und Deutschland und die Ostfront zwischen Deutschland und Österreich und Russland sein würden. Der österreichische Feldzug gegen Serbien war militärisch von geringerer Bedeutung, aber symbolisch bedeutsam.

General von Schleiffen entwarf in den 1890er Jahren den deutschen Plan für die Invasion Frankreichs. Der Schleiffen-Plan sah eine Linie deutscher Formationen vor, die durch Belgien kreiste und die französischen Armeen durch Marsch um die Westseite von Paris umrundete, während andere deutsche Einheiten die französischen Armeen in einer Linie von der Schweizer Grenze bis zur belgischen Grenze hielten.

Als klar war, dass die Deutschen in Belgien einmarschierten, erklärte Großbritannien Deutschland und Österreich den Krieg. In der Zeit von 1900 bis 1914 hatten Großbritannien und Frankreich die „Entente Cordiale“ unter der Annahme entwickelt, dass die beiden Länder als Verbündete gegen Deutschland kämpfen würden, obwohl kein formeller Pakt geschlossen wurde.

Britische Infanterie vor dem Einzug an die Front: Schlacht von Mons am 23. August 1914 im Ersten Weltkrieg

Jede Nationalität scheint zu Beginn des Krieges die Erwartung gehabt zu haben, dass der Krieg bis Weihnachten 1914 mit ihrem eigenen Sieg beendet sein würde.Einer der wenigen, der voraussah, dass der Krieg lang und hart geführt werden würde, war Lord Kitchener, der am 6. August 1914 zum britischen Kriegsminister ernannt wurde.

Russland begann seine Mobilmachung am 29. Juli 1914. Frankreich und Deutschland begannen ihre Mobilmachung am 1. August.

Bei Kriegsausbruch war der deutsche Oberbefehlshaber Kaiser Wilhelm II. Der eigentliche Kommandant war General von Moltke, der deutsche Generalstabschef. Der deutsche strategische Plan bestand darin, die Langsamkeit der russischen Mobilmachung zu nutzen, um das Übergewicht der deutschen Streitkräfte gegen Frankreich zu gewinnen und sie nach der Niederlage Frankreichs an die Ostfront zu verlegen. Die Deutschen erwarteten eine schnelle Niederlage der Franzosen. Die Geschwindigkeit der preußischen Niederlage Frankreichs im Jahr 1870 ließ die Deutschen glauben, dass dasselbe im nächsten Krieg erreicht werden könnte.

Bei der nominellen Anwendung des Schlieffen-Plans nahm von Moltke eine bedeutende Änderung vor. Die Änderung bestand darin, dass die radelnden deutschen Armeen östlich von Paris passieren würden, nicht nach Westen, wie von Schlieffen beabsichtigt. Dies hätte zur Folge, dass sich der deutsche rechte Flügel nicht weit von der französischen linken Flanke lösen könnte.

Es war von Schlieffens Absicht, dass die Armeen der deutschen Linken, weit weg von der Pariser Umfassung, nachgeben und keinen Versuch unternehmen würden, die ihnen entgegenstehenden französischen Streitkräfte zurückzudrängen. Auch dieses wichtige Element des Plans wurde angesichts der Forderungen der Kommandeure des linken deutschen Flügels aufgegeben, die Franzosen angreifen und zurückdrängen zu dürfen.
Deutschland erklärte Frankreich am 3. August 1914 den Krieg. Am nächsten Tag überquerten deutsche Truppen die Grenze nach Belgien. Angesichts der deutschen Invasion in Belgien erklärte Großbritannien Deutschland am selben Tag den Krieg und begann mit der Mobilmachung.

4. Dragonergarde auf dem Mons-Kanal, die darauf wartet, dass die Infanterie ihre Stellungen übernimmt: Schlacht von Mons am 23. August 1914 im Ersten Weltkrieg

Am 6. August 1914 wurde beschlossen, die British Expeditionary Force (BEF) nach Frankreich zu entsenden, bestehend aus 2 Korps und einer Kavallerie-Division unter dem Kommando von Feldmarschall Sir John French. Das I. Korps unter dem Kommando von Generalleutnant Sir Douglas Haig umfasste die 1. und 2. Division. Das II. Korps unter dem Kommando von Generalleutnant Sir John Grierson umfasste die 3. und 5. Division. Die Kavallerie-Division wurde von Generalmajor Allenby kommandiert. Die 4. Division würde vorerst in Großbritannien und die 6. Division in Irland bleiben.

Ein bedeutender Teil des Royal Flying Corps begleitete das BEF und lieferte schon früh nützliche Informationen aus Aufklärungsflügen über deutsche Bewegungen. Diese Informationen wurden von der Oberleitung in der Anfangszeit des Krieges oft nur unzureichend verwertet.

In Frankreich gab es in den ersten Kriegswochen keinen Einsatz der British Territorial Force, die vollständige Regimenter von Teilzeitsoldaten umfasste, obwohl sie bald als Linientruppen nach Frankreich entsandt und in die Kämpfe geworfen wurden um Ypern Ende 1914. Lord Kitchener hatte eine Abneigung gegen die Regimenter der Territorial Force und beschloss später, völlig neue Bataillone als "Kitchener's Army" aufzustellen.

Einheiten der indischen Armee trafen später im Jahr 1914 in Frankreich ein, rechtzeitig zum „Rennen zum Meer“, das in den wilden Kämpfen um Ypern endete.

Die vorgeschobene Gruppe der BEF kreuzte am 7. August 1914 nach Frankreich und die BEF selbst kreuzte zwischen dem 12. nahe der belgischen Grenze, wo es bis zum 20. August montiert wurde.

Am 16. August 1914 eroberten die Deutschen Lüttich nach einer heldenhaften Verteidigung der belgischen Armee.

Am 19. August 1914 befahl der deutsche Kaiser die Zerstörung des britischenVerächtliche kleine Armee’ (Die Übersetzung aus dem Deutschen könnte auch ‘Verächtlich kleine Armee’. Bismarck, der deutsche Bundeskanzler im 19. Jahrhundert, hatte denkwürdig gesagt: „Wenn die britische Armee an der Küste Deutschlands landet, schicke ich einen Polizisten, um sie zu verhaften.’)

Die Deutschen erwarteten, dass das BEF in der Gegend von Calais landen würde, bevor es sich in südöstlicher Richtung bewegte, und von Klucks Erste Armee wurde eingesetzt, um dieser Bedrohung zu begegnen. Die deutsche Marine teilte der deutschen Heeresführung kurz vor der Schlacht von Mons mit, dass die Briten noch nicht in Frankreich gelandet seien. Von Kluck war sich nicht bewusst, dass das BEF seinem Vordringen nach Süden nach Frankreich im Weg stand.

Die französische Armee bildete sich zwischen den Grenzen der Schweiz und Belgiens, in der Reihenfolge von rechts nach links: Erste Armee, Zweite Armee, Dritte Armee, Vierte Armee und Fünfte Armee (unter Lanrezac). Der BEF sollte auf der linken Flanke auftauchen. Das französische Kavalleriekorps (unter Sordet) rückte in Belgien ein.

Der französische Oberbefehlshaber war General Joffre. Das BEF war dem französischen Kommando nicht unterstellt, aber es wurde erwartet, dass es mit ihm kooperierte. Die Beziehung zwischen dem britischen Oberbefehlshaber Sir John French und General Joffre war unklar und unbefriedigend.

In Vorbereitung auf die Ausführung des Schlieffen-Plans bildeten sich die deutschen Heere mit der 1. Armee rechts unter von Kluck, die durch Belgien vorrückte Die 5. Armee rückt von Thionville und Metz auf Verdun vor, während die 6. und 7. Armee in Südlothringen den linken Flügel bis zur Grenze zur Schweiz halten.

Die 3 Armeen an der Westfront verfolgten eine unterschiedliche Politik in Bezug auf ihre Reservetruppen. Die britische Politik ist oben dargelegt. Die Reservisten füllten bestehende reguläre Formationen aus. Für die französische und deutsche Armee bildeten Reservisten reguläre Formationen, bildeten aber auch Reserveeinheiten bis zur Divisions- und Korpsstärke. Die Franzosen wollten sich nicht auf diese Einheiten verlassen und hielten sie in Reserve.

Die Deutschen hingegen stellten ihre Reserveeinheiten in die Kampflinie, so dass sie auch bei ihren Verpflichtungen an der Ostfront eine wesentlich stärkere Streitmacht aufstellten als die Franzosen.

Karte der Schlacht von Mons 23. August 1914 im Ersten Weltkrieg: Karte von John Fawkes

Bericht über die Schlacht von Mons:
Am 17. August 1914 starb Generalleutnant Sir John Grierson, Kommandant des britischen II. Korps, in einem Zug in Frankreich an einem Herzinfarkt. Sein Kommando wurde am 22. August von General Sir Hubert Smith-Dorien DSO übernommen.

Am 20. August 1914 meldete der britische Oberbefehlshaber Sir John French dem französischen Oberbefehlshaber General Joffre, dass die Konzentration des BEF abgeschlossen sei.

Für die französische Armee lief es nicht gut. Die französische Erste und Zweite Armee erlitten schwere Rückschläge durch die deutsche Sechste und Siebte Armee ganz rechts der französischen Linie.

Das BEF rückte am 22. August 1914 in Richtung der belgischen Grenze vor. Sir John French beabsichtigte, eine Verteidigungslinie entlang der Landstraße von Charleroi nach Mons mit den Franzosen zur Rechten des BEF zu errichten. Dies erwies sich als nicht praktikabel, da die deutsche Bewegung links vom BEF Charleroi besetzte und die französische 5. Armee unter Lanrezac nach rechts zurückfiel. Das BEF nahm Stellung mit dem britischen II. Korps entlang der Linie des Mons-Kanals und dem I. Korps auf der rechten Seite, abgewinkelt von der Linie des Kanals.

Als die BEF im Bereich von Mons in Stellung rückte, stellte die Kavalleriedivision einen Schirm vor den vorrückenden Infanteriedivisionen zur Verfügung.

Kapitän Hornby, 5th Dragoon Guards, erfolgreicher Polospieler in Indien vor dem Krieg: Schlacht von Mons am 23. August 1914 im Ersten Weltkrieg

22. August 1914:
Die britische Kavallerie deckte die Lücke zwischen den 2 britischen Infanteriekorps östlich von Mons. Ein Geschwader der 4. Dragonergarde unter dem Kommando von Major Tom Bridges war die erste britische Einheit, die in Aktion trat. Die Männer von Bridges trafen auf der Straße nördlich von Obourg auf deutsche Kavallerie der 4. Kürassiere. Die Deutschen zogen sich von Leutnant Hornby mit 2 Truppen verfolgt zurück. Hornby holte die Kürassiere bei Soignies, das nordöstlich von Obourg liegt und nicht auf der Karte auftaucht, ein und zwang sie nach einem heftigen Kampf zur Flucht. Die verfolgenden britischen Dragonergarden wurden durch das Feuer eines Regiments deutscher Jäger aufgehalten. Die Briten stiegen ab und erwiderten das Feuer, bis Bridges den Befehl erhielt, zu seinem Regiment zurückzukehren und der Kampf endete. Das Geschwader der 4. Dragonergarde traf in den Brigadelinien mit gefangenen deutschen Soldaten, Pferden und Ausrüstung unter dem Jubel der Brigade ein. Leutnant Hornby erhielt das DSO.

Am linken Ende der britischen Linie beschäftigten ein Geschwader der 19. Husaren, die Divisionskavallerie der 5. Division und eine Kompanie von Radfahrern den ganzen Tag die vorrückende deutsche Kavallerie bei Hautrage.

Andere britische Kavallerieregimenter, die Scots Grays und 16th Lancers, griffen den deutschen Kavallerieschirm an.
In der Nacht vom 22. August 1914 rückte die Kavallerie-Division, weniger die 5. Kavallerie-Brigade, auf die linke Flanke des 2. Die 5. Kavalleriebrigade blieb mit Haigs I. Korps rechts vom BEF.

Britische Infanterie, die auf den Vormarsch in der Gegend von Mons wartet: Schlacht von Mons am 23. August 1914 im Ersten Weltkrieg

Die Mons-Positionen:
Der Mons-Kanal („Le Canal du Centre“ oder „Le Canal de Condé“) verläuft von Charleroi an der Sambre im Osten bis nach Condé an der Schelde oder L’Escault. Für den Abschnitt von Mons nach Condé folgt der Kanal einer geraden Linie, die von Osten nach Westen verläuft. Unmittelbar östlich von Mons bildet der Kanal eine halbkreisförmige Ausbuchtung oder Ausbuchtung im Norden, mit dem Dorf Nimy im Nordwesten der Ausbuchtung und Obourg auf der Nordostseite.

Der Mons-Kanal verlief 1914 durch ein wichtiges Kohlebergbaugebiet und seine Trasse wurde in dem vom BEF besetzten Gebiet fast ununterbrochen ausgebaut und mit kleinen Einfriedungen, Grubenköpfen und Abraumhalden über eine Meile oder so überdeckt Seite des Kanals. Auf der Länge des Kanals zwischen Condé und Obourg gab es etwa 12 Brücken und Schleusen, darunter 3 Brücken im Seitenbogen, eine Eisenbahn- und eine Straßenbrücke bei Nimy und eine Straßenbrücke bei Obourg.

Britische Infanterie, die darauf wartet, in der Gegend von Mons vorzurücken: Schlacht von Mons am 23. August 1914 im Ersten Weltkrieg

Am 22. August 1914 rückte das britische II. Korps auf den Abschnitt des Mons-Kanals zwischen Obourg und Condé vor, wobei die 3. Division die rechte Flanke und die 5. Division auf der linken Seite übernahm.

Von der 3. Division besetzte die 8. Brigade das Gebiet auf der Ostseite des Kanals und südlich davon mit den Bataillonen von rechts: 2. Royal Scots, 1. Gordon Highlanders, beide in Stellung südöstlich von den Kanal, die Gordons besetzten einen Teil der Hochebene mit dem Ruf Bois La Haut mit den Royal Scots als Verbindungsbataillon zum I. Korps 4. Middlesex säumten den Kanal in der Gegend von Obourg, mit dem 2. Royal Irish Regiment in Reserve.

Soldaten der 1. Lincolns in Stellung südlich von Mons: Schlacht von Mons am 23. August 1914 im Ersten Weltkrieg

Die 9. Brigade säumte den Kanal durch Mons mit den Bataillonen in einer Reihe von rechts: 4. Royal Fusiliers, 1. Royal Scots Fusiliers (1. RSF) und 1. Northumberland Fusiliers mit 1. Lincolns in Reserve.

Mitnahme der Königlichen Füsiliere in Frankreich: Schlacht von Mons am 23. August 1914 im Ersten Weltkrieg

Die 13. und 14. Brigaden der 5. Division säumten den Mons-Kanal und erweiterten die Position des BEF nach Westen. Von der linken Flanke der 3. Division: 13. Brigade bestehend aus 1. Royal West Kents (1. RWK) und 2. King's Own Scottish Borderers (2. KOSB) mit 2. King's Own Yorkshire Light Infantry (2. KOYLI) und 2. Duke of Wellington's Regiment (2. DWK) in Reserve. 14. Brigade: 1st East Surreys nördlich des Kanals, 2nd Manchesters und 1st Duke of Cornwalls Light Infantry (1. DCLI) entlang des Kanals mit 2nd Suffolks in Reserve.

Links von der 5. Division erreichte am 23. August die unabhängige 19. Brigade den Mons-Kanal mit in einer Linie von rechts 2. Royal Welch Fusiliers (2. RWF), 2. Middlesex und 1. Cameronians mit 2. nd Argyll und Sutherland Highlanders (2. ASH) in Reserve. Diese Brigade schloss sich der 6. Dragonergarde, Karabiner, auf dem Kanal an.

Die 7. Brigade bildete die Reserve des II. Korps in der Gegend von Cipley.

Vom britischen I. Korps besetzte die 1. Division Stellungen entlang der Mons-Beaumont Road und die 2. Division hielt Stellungen bei Harveng (4. Brigade), Bougnies (5. Brigade) und Harmignies (6. Brigade).
Mehrere Behörden, darunter Brigadier Edmonds in der "Offiziellen Geschichte des Krieges", beschreiben die britischen Stellungen am Mons-Kanal als "Außenposten" und geben an, dass die Absicht bestand, Positionen auf dem höheren und offeneren Gelände etwa eine Meile zu halten südlich des Kanals.

Eine Kompanie, 4. Königliche Füsiliere auf dem Marktplatz von Mons am 22. August 1914, dem Tag vor der Schlacht von Mons. Kurz nachdem dieses Foto aufgenommen wurde, rückte das Bataillon zur Mons-Kanallinie bei Nimy . vor

Die britischen Bataillone, die bis zum Kanal vorrückten, „gruben sich“ mit unterschiedlichem Erfolg ein. Offensichtlich war es die Absicht des Oberkommandos, den Kanal als Hindernis für den deutschen Vormarsch zu nutzen. Den Royal Engineers wurde befohlen, alle Kähne im Kanal zu versenken und die Brücken für den Abriss vorzubereiten.

Es gab ungefähr 12 oder mehr Brücken und Schleusen in dem von der britischen Linie abgedeckten Abschnitt des Kanals, und dieser Befehl war in den wenigen verfügbaren Stunden nur schwer zu erfüllen. Im Wirrwarr des Vormarsches fehlten einige wichtige Abrisslager. Die Pioniere taten, was sie unter den gegebenen Umständen konnten.

Soldaten der 1st Northumberland Fusiliers, die Straßenbarrikaden in der Gegend von Mons vorbereiten, bevor die Kämpfe am 23. August 1914 begannen

Während die Royal Engineers am Kanal arbeiteten, taten Infanterie und Kanoniere ihr Bestes, um eine verworrene Vorstadtindustrielandschaft in eine brauchbare Verteidigungslinie mit Stellungen nördlich und südlich des Kanals zu verwandeln. Vor allem die Artilleriebatterien hatten es schwer, für ihre Geschütze Stellungen mit vernünftigem Schussfeld zu finden und praktikable Beobachtungsposten zu errichten. Es wurde angenommen, dass die zahlreichen Abraumhalden gute Aussichtspunkte bieten müssen, aber ihre Anzahl beeinträchtigte die Sichtlinien und viele erwiesen sich als zu heiß, um darauf zu stehen.

Soldaten der 1. Northumberland Fusiliers, die Straßenbarrikaden in der Gegend von Mons vorbereiten, bevor die Kämpfe am 23. August 1914 begannen

Ein merkwürdiges und trauriges Merkmal war, dass die belgische Bevölkerung weitgehend nicht wusste, dass ihr Zuhause in ein Schlachtfeld verwandelt werden sollte. Der 23. August 1914 war ein Sonntag und begann mit dem Glockengeläut, ein Großteil der Bevölkerung eilte zur Kirche und Züge brachten Urlauber aus den Städten an. Viele dieser Zivilisten wurden in die Kämpfe des Tages verwickelt.

Soldaten der 1. Northumberland Fusiliers, die Straßenbarrikaden in der Gegend von Mons vorbereiten, bevor die Kämpfe am 23. August 1914 begannen

23. August 1914:
Die ersten Episoden der Schlacht waren durch den Mangel an Wissen, den jede Seite über den Einsatz der anderen besaß, verwirrt. Die Erste Armee von Kluck marschierte durch Belgien in südwestlicher Richtung mit einer Geschwindigkeit, die ihr nur wenig Zeit ließ, die Situation auf ihrem Weg einzuschätzen. Es scheint, dass das deutsche Oberkommando nicht wusste, dass die Briten vor ihnen in der Linie waren, da es davon ausging, dass das BEF immer noch nicht in Frankreich war, obwohl von Klucks Befehl an die Erste Armee für den 23. angetroffen und ein britisches Flugzeug abgeschossen und gefangen genommen.

Als das BEF von seinem Sammelgebiet um Maberge nach Norden vorrückte, warnten Kavalleriepatrouillen und Aufklärungsflüge des Royal Flying Corps vor großen deutschen Truppenkonzentrationen, aber die Berichte, dass das BEF II Corps mit 3 Divisionen von 6 Infanterie und 3 Kavallerie angegriffen werden sollte Divisionen von von Klucks erster Armee scheinen von Sir John French außer Acht gelassen worden zu sein.

Die auf der Monskanallinie vorrückenden deutschen Truppen bestanden aus dem 3., 4. und 9. deutschen Korps mit der 9. Kavallerie-Division aus dem 2. deutschen Kavallerie-Korps der gesamten 1. Armee von Kluck. Das waren 3 Korps mit Kavallerie von einem anderen Vorstoß auf Smith-Dorriens II. Korps. Der Vormarsch der Kavalleriedivision erfolgte über den Kanal östlich von Mons und die Division beteiligte sich nicht am direkten Angriff auf die Kanallinie.

Am 23. August überquerte die 17. Division des 9. Korps von Kluck den Kanal östlich des Bogens außerhalb der Reichweite der britischen Verteidigungslinie und griff die Gordons an, die die Höhe auf Bois La Haut hielten, so dass es einfach war Es war nur eine Frage der Zeit, bis der Kanalvorsprung für die Briten unhaltbar wurde, ungeachtet des Erfolgs ihrer Aktion gegen die Regimenter des 9. deutschen Korps, die von Norden über den Kanal angriffen.

Bei einem der ersten Vorfälle des deutschen Angriffs auf die Monskanallinie in den frühen Morgenstunden des 23. August 1914 ritt ein deutscher Kavallerieoffizier mit 4 Soldaten bis zu einem Außenposten des 1. DCLI, ½ Meile nördlich des Kanals auf der Straße nach Ville Pommeroeul, aus dem Nebel auftauchend. Ein britischer Posten erschoss den Offizier und 2 der Soldaten, bevor sie entkommen konnten.

Der erste deutsche Angriff auf die Kanallinie durch die 18. Division des 9. Korps fiel auf den Kanalvorsprung nordöstlich der Stadt Mons, den Punkt, der von der 4. Middlesex, der 4. Royal Fusiliers und der 1 . verteidigt wurde st RSF. Schweres deutsches Artilleriefeuer von der Anhöhe nördlich des Kanals unterstützte den Angriff, wobei die Feuerrichtung von Aufklärungsflugzeugen über das Schlachtfeld gegeben wurde, eine neue Technik, die von den Briten und Franzosen noch nicht übernommen wurde. Die deutsche Infanterie rückte in Massenformationen unter der Führung von Plänklern auf dem Kanal vor.

Private Carter, D Company, 4. Royal Fusiliers im Wachdienst in Mons am 22. August 1914: Schlacht bei Mons am 23. August 1914 im Ersten Weltkrieg

Zum ersten Mal begegneten die Deutschen der Möglichkeit, mit der die britischen Truppen ihre Gewehre verwendeten, die „Mad Minute“, in der einzelne Soldaten bis zu 30 gezielte Schüsse in einer Minute aus ihren .303 Lee Enfield-Gewehren abfeuern konnten. Dieses Feuer in Verbindung mit unterstützenden Maschinengewehren dezimierte die vorrückenden deutschen Formationen.

Der Burenkrieg von 1899 bis 1901 lehrte die britische Armee, wie wichtig es ist, sich unter Beschuss zu verbergen, und die Kunst der verborgenen Bewegung auf dem Schlachtfeld. Die britischen Infanteristen befanden sich in gut versteckten Schützengräben und Stellungen in der Stadtlandschaft, von denen aus sie ein verheerendes Feuer auf die vorrückende deutsche Infanterie ausschütteten.

Brigadegeneral Edmonds kommentiert in der offiziellen Geschichte des Ersten Weltkriegs, dass britische Offiziere, die in den Jahren vor dem Krieg an deutschen Manövern teilnahmen, die deutsche Technik des massiven Infanterieangriffs beobachteten und voraussahen, was passieren würde, wenn eine solche Form des Vormarschs gegen britische Infanterie eingesetzt würde.

Während der Versuch, das Stadtgebiet um Mons zu verteidigen, klare Nachteile mit sich brachte, bot der Kanal den britischen Regimentern ein zu verteidigendes Hindernis. Die Kanalkähne und Boote waren von den Royal Engineer-Feldkompanien versenkt worden. Der Kanal war tief genug, um das Durchwaten der Deutschen zu verhindern, so dass der Zugang zu den britischen Linien nur über die permanenten Brücken und Schleusen oder über von den angreifenden Truppen aufgestellte und aufgestellte Brückeneinheiten möglich war, was unter solchen Bedingungen nicht praktikabel ist schweres Feuer. Mehrere Straßen- und Eisenbahnbrücken überquerten den Kanal und jede davon wurde zum Brennpunkt der deutschen Angriffe.

Das Muster des Tages wiederholte sich entlang der Kanallinie von Ost nach West. Erste deutsche Angriffe durch massierte Infanterieverbände, die in Stücke geschossen wurden, gefolgt von vorsichtigeren, aber immer schwereren Angriffen mit offenen Infanterieverbänden, die von Artilleriefeuer unterstützt wurden, erhöhten sich in Gewicht und Genauigkeit während des Tages und durch Maschinengewehre.

Die britische Infanterie wurde von Royal Field Artillery-Batterien unterstützt, die 18-Pfünder-Schnellfeuergeschütze abfeuerten, die in Abschnitten und Einzelgeschützen hinter dem Kanal positioniert waren.

Für jede Seite waren diese ersten Tage des Krieges die ersten Erfahrungen mit schnellem Geschützfeuer, und die Truppen waren von der alles durchdringenden Wirkung des Granatenfeuers verblüfft. Während die deutschen Geschütze einige Zeit brauchten, um auf die britische Linie zu gelangen, schienen die britischen Stellungen, nachdem sie dies getan hatten, ständig von platzenden Granaten erstickt zu werden. Der Mythos wurde von Armeen ziviler Spione geboren, die für die deutschen Batterien „aufspürten“. Es dauerte eine Weile, bis die Realität erkannt wurde, dass eine ausgeklügelte Artilleriebeobachtung vom Boden und aus der Luft die Geschütze lenkte.

Der anfängliche Schwerpunkt des deutschen Angriffs waren die Brücken um den Kanal herum, die die Obourg-Brücke der 4. Middlesex und die Nimy-Brücke und die Ghlin-Eisenbahnbrücke der 4. Geschütze unter dem Kommando von Leutnant Maurice Dease.

Rechts vom Kanalvorsprung führen die Deutschen eine Serie schwerer Angriffe auf die 4. Middlesex an der Obourg Bridge durch. Die Positionen rund um die Brücke wurden von Major Daveys Firma besetzt, wobei eine zweite Firma unter Major Abell zur Unterstützung hinzukam und dabei ein Drittel ihrer Stärke verlor.

Leutnant Maurice Dease 4th Royal Fusiliers, verliehen für seinen Umgang mit seinem Maschinengewehr an der Nimy Bridge posthum ein Victoria Cross: Schlacht von Mons am 23. August 1914 im Ersten Weltkrieg

Der deutsche Vorstoß zum Kanal erfolgte in engen Kompanieformationen der deutschen 18. Division, die den Middlesex-Schützen und Maschinengewehren ein gutes Ziel darstellten. Bei den Eröffnungsangriffen wurden die führenden deutschen Unternehmen niedergemäht, als sie versuchten, die Kanalbrücke zu erreichen. Die Deutschen gingen wieder in Deckung und nahmen nach einer halben Stunde den Angriff in offenerer Formation wieder auf.

Ebenso schwere deutsche Infanterieangriffe in engen Kolonnen fielen auf die 4. Royal Fusiliers, die die Kompanie des Nimy Bridge Captain Ashburner hielten, unterstützt von 1 von Lieutenant Deases Maschinengewehren. Diese Kolonnen wurden dezimiert und die Deutschen fielen in die Plantagen entlang der Nordseite des Kanals zurück. Nach einer halben Stunde der Reorganisation wurde der Angriff in offenerer Reihenfolge fortgesetzt. Während die Königlichen Füsiliere die Angriffe hielten, nahm der Druck mit dem Aufbau deutscher Infanterie und dem Gewicht des unterstützenden Artilleriefeuers zu.

Weitere Züge der Royal Fusiliers kamen, um Ashburners Kompanie zu unterstützen, die alle schwere Verluste an Offizieren und Männern erleiden mussten. Dease arbeitete weiter mit seinem Maschinengewehr, obwohl er dreimal verwundet wurde.

Links von der Nimy-Brücke griffen die Deutschen die Royal Fusiliers auf der Ghlin-Eisenbahnbrücke an, wo Private Godley das zweite Maschinengewehr des Bataillons bemannte. Wieder erlitten die Deutschen schwere Verluste, als sie versuchten, die Brücke zu erzwingen. Das Bataillon wurde von der 107. Batterie, Royal Field Artillery, mit unterstützendem Feuer versorgt.

Private Godley feuert sein Maschinengewehr auf die angreifende deutsche Infanterie in der Schlacht von Mons am 23. August 1914 im Ersten Weltkrieg: Bild von W.S. Bagdatopoulos

Westlich von Mons dauerte der deutsche Angriff auf den geraden Abschnitt des Kanals länger und war weniger intensiv.

Die deutsche 6. Division griff die 1. RSF und die Stellungen der 1. Northumberland Fusiliers am Nordufer des Kanals an, während westlich von Jemappes die Deutschen auf die Brücke bei Mariette vorrückten und bis zur Brücke in . marschierten Viererkolonne. Die massierten Deutschen wurden von Füsilieren abgeschossen, die in ihren Stellungen nördlich des Kanals warteten. Der Angriff wurde in offenerer Reihenfolge wiederholt, aber erneut abgewehrt.

Deutsche Pontonbrücke über dem Mons-Kanal bei Jemappes nach der Schlacht von Mons am 23. August 1914 im Ersten Weltkrieg

Die deutsche Infanterie wartete in Deckung, während die Geschütze auf die Stellungen der Füsiliere geschossen wurden. Der deutsche Angriff wurde dann erneuert. Ob absichtlich oder aus Versehen, führte eine Schar belgischer Schulkinder den deutschen Vormarsch an und verhinderte, dass die britische Infanterie feuerte. Durch die Kinder drängend, zwangen die Deutschen die Füsiliere über den Kanal zur Südseite, von wo aus der deutsche Angriff wieder zurückgedrängt wurde.

Das nächste Bataillon westlich in der britischen Linie, die 1. RWKs, waren nördlich des Mons-Kanals im Einsatz und unterstützten von dort aus das Divisionskavalleriegeschwader der 19. Husaren. Die 1. RWKs fielen schließlich auf Positionen hinter dem Kanal zurück. Die angreifenden Truppen, die Brandenburgischen Grenadiere, konzentrierten sich dann auf die St. Ghislain-Brücke, wurden jedoch von den RWKs abgewehrt, die von 4 Geschützen der 120. Batterie RFA auf dem Kanalschleppweg unterstützt wurden. Die Geschütze mussten sich zurückziehen, aber das schwere Feuer auf die Brandenburger zerstörte die 3 Bataillone des Regiments.

Westlich der RWKs hielt die 2. KOSB das Nordufer des Kanals, die 2 Maschinengewehre des Bataillons, die im obersten Stockwerk eines Hauses auf der Südseite des Kanals positioniert waren. Das Bataillon konnte die sich am Rande eines Waldstücks am Nordufer bildende deutsche Infanterie mit schwerem Feuer beschießen, bis sie über den Kanal zurückweichen musste.

Eines der Regimenter, die das 2. KOSB angriffen, war das deutsche 52. Infanterieregiment. Als die KOSB wieder auf der Südseite des Kanals waren, griff dieses Regiment gegen die Eisenbahnbrücke der 1. East Surreys an und rückte mit 2 seiner Bataillone in Massenformation vor. Diese beiden Bataillone erlitten das gleiche Schicksal wie alle deutschen Massenangriffe gegen die Mons-Kanallinie, die durch Gewehr- und Maschinengewehrfeuer der verborgenen britischen Infanterie niedergeschlagen wurden.

9. Lanzenreiter in Mons am 22. August 1914: Schlacht bei Mons am 23. August 1914 im Ersten Weltkrieg

Am Ende des Morgens waren die 8 britischen Bataillone, die entlang des Mons-Kanals eingesetzt waren, trotz der Bemühungen von 4 deutschen Divisionen immer noch im Einsatz.

Gegen Mittag begann die deutsche Infanterie auf der ganzen Linie des geraden Abschnitts des Kanals westlich von Mons anzugreifen, wobei sie die zahlreichen Tannenplantagen und Dörfer als Deckung nutzte.

Gegen 15 Uhr traf die britische 19. Brigade mit dem Zug in Valenciennes ein und besetzte Stellungen am westlichen Ende der Kanallinie, wobei sie das einzelne Kavallerieregiment, die 6. Dragonergarde (die Karabiner), ablöste. Bald darauf nahm der deutsche Angriff an Intensität zu.

Der Hauptkrisenbereich für die BEF in den Kämpfen des Tages war der Mons-Bataillon, wo die britischen Bataillone Angriffen und Feuer von vorne und von der Flanke ausgesetzt waren, obwohl der Haupteinfluss auf den zukünftigen Einsatz der BEF der zunehmende Rückzug von Lanrezacs Fünften Franzosen war Armee an seiner Ostflanke.

Gegen Mittag verdoppelte das deutsche IX. Korps seine Angriffe auf den Mons-Kanal, seine Artillerie beschoss die Briten von Stellungen nördlich und östlich der Linie. Die deutsche 17. Division griff nach der Überquerung des Kanals östlich des Kanalvorsprungs, außerhalb der Reichweite der britischen Verteidigung auf der Kanallinie, die 1st Gordons und die 2nd Royal Scots an, die südlich des Kanals und nach Osten ausgerichtet waren . Der Angriff wurde zurückgeschlagen, aber die zunehmende Bedrohung war klar.

Soldaten des 1. Gordon Highlanders und 2. Royal Irish Regiment bei Mons am 22. August 1914: Schlacht von Mons am 23. August 1914 im Ersten Weltkrieg

Die Deutschen, die jetzt stark über dem Kanal waren, bedrohten die Flanke und den Rücken der 4. Middlesex. Dem 2. RIR wurde befohlen, aufzurücken, um die Middlesex zu unterstützen. Sie taten dies, aber jede Bewegung im Kanalvorsprung war aufgrund des starken deutschen Artilleriefeuers schwierig und sie brauchten einige Zeit, um sich vorwärts zu arbeiten. Die Maschinengewehrabteilung des RIR zerstreute einen deutschen Kavallerieangriff, wurde dann aber durch Schüsse ausgelöscht.

Es war klar, dass das BEF II Corps eine Position entlang des Kanals nicht mehr halten konnte, da die Deutschen den Kanal östlich der britischen Linie überquerten, die französische 5. Dem II. Korps wurde der Befehl erteilt, sich auf die vorbereiteten Stellungen südlich von Mons und hinter dem Haines zurückzuziehen.

Gegen 15 Uhr begannen die Middlesex und die RIR, sich aus dem Kanalvorsprung zurückzuziehen. Die Royal Fusiliers und die RSF taten dies bereits. Der Rückzug der Royal Fusiliers wurde dadurch gedeckt, dass der verwundete Private Godley noch immer mit seinem Maschinengewehr auf die Eisenbahnbrücke feuerte. Als Godley dem Rückzug folgen musste, zerbrach er das Maschinengewehr und warf die Teile in den Kanal. Godley kroch auf die Straße und blieb dort liegen, bis er von einigen Zivilisten in das Mons-Krankenhaus gebracht wurde, wo er von den vorrückenden Deutschen gefangen genommen wurde.

Gegen 16:00 Uhr fiel die noch nördlich des Kanals positionierte 1. DCLI über den Kanal zurück, nachdem sie eine große Abteilung deutscher Kavallerie, die die Straße von Ville Pommeroeul entlang vorrückte, abgeschossen hatte.

Andere britische Bataillone hielten Stellungen nördlich des Kanals, bis der allgemeine Rückzug begann.

Am Abend erhielt die britische 5. Division den Befehl, sich von der Kanallinie zurückzuziehen. Entlang des Kanals begannen die britischen Bataillone, sich in Kompanien und Zügen zurückzuziehen. Wo Brücken waren, wurden verzweifelte Versuche unternommen, sie zu zerstören. Den Royal Engineers gelang es, die Straßen- und Eisenbahnbrücken bei St. Ghislain und 3 weitere Brücken im Westen zu zerstören.

In Jemappes arbeitete Corporal Jarvis von den Royal Engineers anderthalb Stunden unter deutschem Feuer, um die Brücke mit Hilfe von Private Heron von der RSF abzureißen, wobei er sich ein Victoria Cross und Heron ein DCM verdiente.

Lance Corporal Charles Jarvis, 57th Field Company Royal Engineers, bereitet den Abriss der Brücke bei Jemappes vor, für den er das Victoria-Kreuz erhielt: Schlacht von Mons am 23. August 1914 im Ersten Weltkrieg

In Mariette beharrte Kapitän Wright RE darauf, die Brücke zu zerstören, obwohl er schwer verwundet war, und gewann ein Victoria Cross. Kompanien der Northumberland Fusiliers hielten sich daran, Wrights Versuche zu decken.

Gegen 17 Uhr kam das deutsche IV. Korps und griff die 19. Brigade am westlichen Ende der Kanallinie an.

Entlang der Linie zogen sich die britischen Regimenter zurück, als die Deutschen ihren Angriff forcierten, und brachten Brückenpontons hoch, um den Kanal zu überqueren.

Kapitän Wright platziert Sprengstoff unter der Brücke bei Mariette in der Schlacht von Mons am 23. August 1914 im Ersten Weltkrieg: Foto von G.D. Rowlandson

Auf der rechten Seite hatten Middlesex und RIR erhebliche Schwierigkeiten, sich aus dem Vorsprung zu befreien, als deutsche Infanterie durch Mons in das offene Land südlich der Stadt eindrang. Ein starker deutscher Angriff auf die Gordons und Royal Scots am Bois la Haut wurde mit schweren deutschen Verlusten abgewehrt. Hinter der Anhöhe überfiel die durch Mons vorrückende deutsche Infanterie die sich zurückziehende 23. Batterie RFA, wurde aber vertrieben.

Schließlich beschloss die deutsche Heeresführung, die Briten ohne weitere Einmischung zurückziehen zu lassen, und zur großen Überraschung der Briten ertönten Signalhörner entlang der deutschen Linie.
In der Nacht fielen die 2 Korps des BEF auf ihre neuen Positionen zurück. Die 8. Brigade befreite sich aus dem Kanalvorsprung und zog sich ohne weitere Einmischung der Deutschen zurück.

Zunächst fiel das II. Korps im Laufe des Abends auf die Linie Montreuil-Wasmes-Paturages-Frameries zurück. In den frühen Morgenstunden des 24. August wurde dem II. Korps der Befehl erteilt, den Rückzug auf die Straße Valenciennes nach Maberge fortzusetzen, die von Westen nach Osten 11 km südlich des Mons-Kanals verläuft (unten auf der Karte im Süden von Bayern).

Britischer Transport vorbei am Denkmal der Schlacht von Malplaquet, die der Herzog von Marlborough am 11. September 1709 südlich von Mons während des Rückzugs kämpfte: Schlacht von Mons am 23. August 1914 im Ersten Weltkrieg

Die Notwendigkeit dieses Rückzugs wurde von den britischen Truppen nicht leicht verstanden, die der Ansicht waren, die deutschen Angriffe abgewehrt zu haben, aber es war notwendig, damit sich das BEF der französischen 5. zu ihrer Linken.

Dieser Rückzug war der Beginn des „Rückzugs von Mons“, der am 5. September 1914 südlich der Marne endete.

Die Engel von Mons: Schlacht von Mons am 23. August 1914 im Ersten Weltkrieg

Verluste in der Schlacht von Mons:
Die britischen Verluste wurden an diesem Tag für viel größer gehalten, als sie tatsächlich waren. Dies war auf das intensive Artilleriefeuer auf die britische Linie zurückzuführen, das hohe Verluste erwarten ließ, und auf die verworrene Art des Rückzugs. Züge und Kompanien wurden in der Nacht getrennt und schlossen sich Stunden später oder am nächsten Tag wieder ihren Elternbataillonen an. Die gesamten britischen Opfer der Kämpfe des Tages beliefen sich auf etwa 1.500 Tote, Verwundete und Vermisste. Die Verluste erlitten insbesondere das II. Korps und die 3. Division. Das 4. Middlesex und das 2. Royal Irish Regiment erlitten etwa 450 bzw. 350 Tote.

Die deutschen Verluste sind mit Genauigkeit unbekannt, aber es wird angenommen, dass etwa 5.000 Tote, Verwundete und Vermisste bei den Kämpfen entlang der Mons-Kanallinie waren.

Verwundete Soldaten aus der Schlacht von Mons zurück in „Blighty“: Schlacht von Mons am 23. August 1914 im Ersten Weltkrieg

Nachwirkungen der Schlacht von Mons:
Die BEF zog sich in Übereinstimmung mit Lanrezacs französischer Fünfter Armee zu ihrer Rechten zurück. Der Rückzug dauerte bis zum 5. September 1914, als der französische Gegenangriff von Paris auf die Marne erfolgte und die alliierten Armeen umdrehten und die Deutschen bis zur Linie der Aisne verfolgten.
Die Aktionen des BEF bei den verschiedenen Vorfällen werden in den nächsten Abschnitten beschrieben.

‘Pip, Squeak and Wilfred’: The 1914 Star (in der Mitte), die British War Medal und die Victory Medal, verliehen an Private Conway, 1st Battalion the Cheshire Regiment: Battle of Mons am 23. August 1914 im Ersten Weltkrieg

Orden und Kampagnenmedaillen:
Der 1914 Star wurde an alle Dienstgrade ausgegeben, die zwischen dem 5. August 1914, dem Datum der Kriegserklärung Großbritanniens an Deutschland und Österreich-Ungarn, und dem 22./23. November 1914, dem Ende der Ersten Schlacht von Ypern. Die Medaille wurde als „Mons Star“ bezeichnet. An alle Ränge, die unter Beschuss dienten, wurde eine Sperre mit der Angabe „5. August bis 23. November 1914“ ausgestellt.

Eine alternative Medaille, der 1914/1915 Star, wurde an diejenigen ausgegeben, die nicht für den 1914 Star berechtigt waren.
Der 1914 Star mit der British War Medal und der Victory Medal wurden als „Pip, Squeak and Wilfred“ bekannt. Allein die British War Medal und die Victory Medal waren als „Mutt and Jeff“ bekannt.

Das Buch „Die Bogenschützen“ von Arthur Machen, der Ursprung des Mythos „Engel von Mons“: Schlacht von Mons am 23. August 1914 im Ersten Weltkrieg

Anekdoten und Überlieferungen aus der Schlacht von Mons:

  • Walter Bloehm, ein Reserveoffizier im deutschen 12. Brandenburgischen Grenadier-Regiment, das bei seinem Angriff auf das 1. Royal West Kent in St. Ghislain schwere Verluste erlitt, schrieb in seinen Memoiren mit dem Titel „Vormarsch’: ‘Unsere ersten Schlachten sind eine schwere, noch nie dagewesene schwere Niederlage, und gegen die Engländer, die Engländer, über die wir gelacht hatten.’
  • Der Engel von Mons: Im September 1914 veröffentlichte der Journalist Arthur Machen in der Zeitung Evening Standard eine Geschichte mit dem Titel „Die Bogenschützen in dem Bogenschützen aus der Zeit der Schlacht von Agincourt 1415 die britischen Truppen bei Mons unterstützten. Die Geschichte wurde in Gemeindemagazinen in ganz Großbritannien nachgedruckt. Die Geschichte führte zu der weithin als wahr akzeptierten Legende, dass es in Mons eine engelhafte Intervention im Namen der Briten gegeben habe.
  • Leutnant Maurice Dease, der Maschinengewehroffizier der 4. Royal Fusiliers, erhielt am 23. August 1914 posthum das Victoria Cross für seine Hilfe bei der Verteidigung der 2 Brücken von Nimy im Mons Canal Salient.
  • Private Sidney Godley war einer der Kanoniere in der Maschinengewehrabteilung von Leutnant Dease. Godley arbeitete weiterhin mit seiner Waffe an den Nimy-Brücken, obwohl er verwundet war, blieb im Einsatz, während sich der Rest seines Bataillons zurückzog. Unfähig sich zu bewegen, wurde Godley von lokalen Zivilisten ins Mons Hospital gebracht, wo er von den Deutschen gefangen genommen wurde. Er wurde mit dem Victoria-Kreuz ausgezeichnet, das ihm 1919 von König George V nach seiner Entlassung aus dem Gefangenenlager überreicht wurde.
  • Kapitän Theodore Wright, Royal Engineers, erhielt ein posthumes Victoria Cross, teilweise für seine wiederholten, aber erfolglosen Bemühungen, die Brücke bei Mariette zu „sprengen“. Die beiden Feldkompanien der Royal Engineers, deren Adjutant Wright war, die 56. und die 57., wurden mit der Zerstörung von 10 bis 12 Brücken über den Mons-Kanal beauftragt. Aufgrund der Nähe der überwältigenden deutschen Truppen wurde nur eine Brücke, bei Jemappes, zerstört. Wright starb am 14. September 1914 an der Aisne, nachdem er schwer verwundet worden war.
  • Lance Corporal Charles Jarvis, Royal Engineers, ein Mitglied der 57. Field Company, erreichte die Zerstörung der Brücke bei Jemappes und erhielt das Victoria Cross.

Referenzen für die Schlacht von Mons:

Mons, The Retreat to Victory von John Terraine

Die ersten sieben Divisionen von Lord Ernest Hamilton

Die offizielle Geschichte des Ersten Weltkriegs von Brigadier Edmonds August-Oktober 1914

Die vorherige Schlacht im Ersten Weltkrieg ist die British Expeditionary Force (BEF)

Die nächste Schlacht im Ersten Weltkrieg ist die Schlacht von Mons (2. Tag): Elouges


Schlacht von Mons, 23. August 1914 - Geschichte

Überblick

Als Europa 1914 in den Krieg rutschte, mobilisierte die britische Regierung die British Expeditionary Force und erklärte am 4. August kurz vor Mitternacht den Krieg. Es folgte ein gut geölter Einsatz in Nordfrankreich, wo die BEF gemäß Plan WF (Mit Frankreich) auf dem linken Flügel der 5. französischen Armee von General Lanrezac kämpfen würde.Feldmarschall Sir John French und sein verbündeter Amtskollege verstanden sich jedoch von Anfang an schlecht, und als der britische Vormarsch Mons erreichte und sich am 22. Lanrezac informierte das BEF erst spät am Tag über seinen Rückzug aus Charleroi. Infolgedessen mussten die Briten mit wenig Zeit, um ihre Verteidigung vorzubereiten, in eine unerwartete Begegnungsschlacht mit von Klucks erster deutscher Armee, die der BEF drei zu eins überlegen war. Glücklicherweise arbeitete er auch in einem Informationsvakuum.
In der darauffolgenden Schlacht am 23. August im öden Industriegebiet um Mons erwiesen sich die Berufssoldaten der 3. sie waren ernsthaft in der Unterzahl. Das Training zählte und bei der Verteidigung der Kanallinie zählten die Tage, die auf dem Schießstand verbracht wurden, um die &lsquoMad Minute&rsquo des Gewehrfeuers zu üben, und während die deutsche Armee bei Einbruch der Dunkelheit die Übergangsstellen am Kanal geschlossen und gesichert hatte, wurden sie aufgehalten.

Am 24. August wurde der deutsche Vormarsch wieder aufgenommen, aber mit der Drohung der Deutschen, sie einzukesseln, sollte sich das BEF zurückziehen. Die Befehle der 5. Division, sich zurückzuziehen, wurden jedoch verzögert, und folglich kämpften sie einen Rückzug durch die gemeinen Industriestraßen, Eisenbahnlinien und Abraumhalden von Wasmes und Hornu. Draußen auf der linken Flanke war die britische Kavallerie gegen einen gefährlichen Umhüllungszug der Deutschen im Einsatz.

Das BHTV-Team führt die Zuschauer mitten ins Geschehen, um Waffen, Taktiken und rohen Heldenmut zu untersuchen, während sie die Geschichte erzählen. Illustriert mit Karten und Schauplatzszenen machen sie diese komplizierteste britische Schlacht leicht verständlich.


Schlacht von Mons2

Der Kaiser beschrieb die britischen Soldaten als “Verächtliche kleine Armee“, klein nach europäischem Standard, aber es war das beste der Welt, alle ehrenamtlich, fachmännisch ausgebildet und ausgestattet.

Das britische Expeditionskorps aus zwei Infanteriekorps und einer Kavalleriedivision unter Generalmajor Sir Edmund Allenby hatte am 12. August 1914 mit der Einschiffung in Dublin und Southampton begonnen. Es überquerte in dieser Nacht den Ärmelkanal und verbrachte einige Tage in Zeltauffanglagern in der Nähe von Boulogne , Le Harve und Rouen, fuhr mit dem Zug bis Le Cateau und verbrachte dann die nächsten fünf Tage damit, auf holprigen Asphaltstraßen und bei brütenden Temperaturen nach Belgien zu marschieren. Es war eine Reise, die anfangs mit Blasen an den Füßen und schwitzender Erschöpfung (besonders bei den neu einberufenen Reservisten) ihren Preis forderte, sie aber am Abend des 22. August in einen zufriedenstellenden Zustand körperlicher und moralischer Fitness brachte.

Die britische Armee war natürlich ein Witz, deutsche Comic-Zeitungen hatten ihre Soldaten lange Zeit als lustige Figuren dargestellt in ihren kurzen scharlachroten Tuniken und kleinen Mützen auf dem Kopf oder mit Bärenfellen mit dembritcav-Kinnriemen unter der Lippe. Ihr erster Anblick an diesem schicksalhaften Morgen konnte den Eindruck kaum zerstreuen. Hauptmann Walter Bloem, Kommandant einer Füsilierkompanie der 12. Brandenburger Grenadiere und Teil der Ersten Armee von General Alexander von Kluck, näherte sich einer Gruppe von Wirtschaftsgebäuden am Stadtrand von Tertre, nördlich des Kanals, der von Conde ’ sur l&# Escaute ostwärts in die kleine Stadt Mons, als er um eine Ecke bog und vor sich eine Gruppe gut aussehender Pferde sah, die alle gesattelt waren. Kaum hatte er den Befehl zur Gefangennahme gegeben, als keine fünf Schritte hinter den Pferden ein Mann auftauchte – ein Mann in graubrauner Uniform, nein, in graubraunem Golfanzug mit abgeflachter Stoffmütze.
Könnte das ein Soldat sein?’ Sicher nicht! Aber es war ein Offizier der ‘A’ Squadron, 19th Hussars, dem Kavallerieregiment der 5. ft) breiten Kanal, wartete die Infanterie einer oder der 5. Division’s Brigaden, der 14. Andere Brigaden flankierten dies auf jeder Seite im Westen kurz hinter Conde’ sur l’Escaut und im Osten bis zum Mons salient, wo sie sich mit der linkshändigen Brigade der 3. General Sir Horace Smith-Dorrien. Die Divisionen des I. Korps unter General Sir Douglas Haig setzten dann die Linie nach Osten in Richtung Flanke der Armee von Lanzerac fort.

monsmpDer ruhige Sonntagmorgen

Der Morgen des 23. August brachte in den engen Gassen, zwischen den unzähligen Abraumhalden und Grubenköpfen dieser kleinen Kohlebergbaugemeinde unbekümmert Orte des gewöhnlichen Kleinstadt- und Dorflebens. Kirchenglocken läuteten, düster gekleidete Dorfbewohner folgten ihrem Ruf, ein kleiner Zug voller Urlauber fuhr Richtung Küste, der Duft von frisch gemahlenem Kaffee war überall und die plötzliche Explosion einer Granate am Stadtrand von Mons selbst, unter den Königlichen Füsilieren, war so unerwartet, dass die ganze Welt vor Erstaunen den Atem anhielt. Aber nicht lange. Als das Geräusch und der Rauch verstummten, kamen die Gewehre hoch und das Auftauchen einer deutschen Kavalleriepatrouille gegenüber überraschte niemanden außer sich selbst Oberhusaren wurden mit einem zerschmetterten Knie unter heftigem Fluchen hereingebracht. Inzwischen war die gesamte britische Linie wachsam und wartete, wenn auch kaum auf das, was als nächstes geschah. Vor ihren erstaunten Augen begannen die Wälder, Hecken und Gebäude, die sich 1,6 km entfernt über den Kanal und die flachen Wasserwiesen dahinter erstreckten, massive Säulen grau uniformierter Männer auszubrechen, die sich gemächlich in einer festen Masse auf sie zubewegten wie ein Fußball-Publikum nach einem Spiel.

Feind in Sicht

Als ein britischer Offizier den grauen Ozean über die Felder hinweg sah, bat er einen anderen, ihn zu kneifen, falls er träumte, und sein Staunen war greifbar, als entlang eines 26 km langen schnurgeraden Kanals die britische Infanterie wartete, während Tausende von Männern mitgingen scheinbare Unschuld und Gleichgültigkeit gegenüber dem fast sicheren Tod. Mindestens 12.000 Lee-Enfield-Gewehre, die jeweils von einem Soldaten gehalten wurden, einem Experten für das berühmte britische ‘Schnellfeuer’, ergänzt durch 24 Vickers-Maschinengewehre, warteten hinter dem Damm des Kanals und es scheint, dass kaum einer von ihnen wurde abgefeuert, bis die deutschen vorderen Reihen auf 550 m (600 Yards) gekommen waren, die Reichweite, über die die Lee-Enfield eine flache Flugbahn abfeuerte. Als das Feuer eröffnet wurde, war das Gemetzel sofort und entsetzlich. Innerhalb von Minuten waren ganze deutsche Bataillone vernichtet, untergeordnete Offiziere waren die einzigen Offiziere, die einem Regiment ohne alle Dienstgrade oder Unteroffiziere und die Mehrheit der Männer geblieben waren.

Überlegenheit der Artillerie

Aber es gab nur 75.000 Männer in der BEF – und diese Zahl, auch wenn sie gut ausgebildet war, kann 200.000 Männer nicht auf unbestimmte Zeit halten, außer unter Umständen strenger geografischer Beschränkungen, die in Mons nicht zutrafen. Deutsche Artillerie wurde am späten Vormittag aufgezogen und sprengte Lücken in der britischen Linie. Die Royal Fusiliers und die 4th Middlesex, die die Seiten des schmalen Mons-Vorsprungs hielten, befanden sich in einer besonders gefährlichen Situation, als die Geschütze die Stadt erfassten. Und währenddessen strömten mehr von Klucks Bataillonen die Straßen entlang, die zur Schlacht führten, und verbreiterten die Front, bis sie die britische Linie überlappte und die Flanken bedrohte. Die 5. französische Armee zog sich am frühen Abend des 23. wieder in Richtung der französischen Grenze zurück. Vongasmcgun 2100 war es offensichtlich, dass die Briten auf sich allein gestellt waren, und trotz des berechtigten Vertrauens in allen Rängen in ihre Fähigkeit, den Feind zu besiegen, müssen sie sich jetzt zurückziehen. In dieser Nacht begannen die müden, frustrierten und verwirrten Männer des BEF den Rückmarsch, der an der Marne enden sollte. Der Großteil der Ablösung verlief gut mit der 5. Liga. Die deutsche Artillerie trug ihren Teil dazu bei, indem sie die Brandenburger Grenadiere effektiv bombardierte. Britische Artillerie spielte Katz und Maus in den Abraumhalden, und einmal wurden die Dorset’er von 3 Haubitzen der 37. Batterie unterstützt, die wie Maschinengewehre nahe Unterstützung leisteten! Nur eine kleine Katastrophe ereignete sich bei Wasnes, als das 2. Bataillon des Duke of Wellingtons (West Riding Regiment) keinen Rückzugsbefehl erhielt und 400 Tote verlor, aber eine deutsche Brigade von sechs Bataillonen in Schach hielt. Die BEF hatte die Schlacht von Mons gekämpft und sie würde für alle Zeiten in die Geschichte eingehen, ebenso wie die ‘Happy Few’ von Henry V und die ‘Few’ von 1940. Sie hinterließen einen verwirrten und deprimierten Feind . In dieser Nacht schrieb Bloem in sein Tagebuch: „Die Männer sind bis auf die Knochen durchgefroren, fast zu erschöpft, um sich zu bewegen, und das deprimierende Bewusstsein der Niederlage lastet schwer auf ihnen. Eine schlimme Niederlage, es kann nicht anders gesagt werden, es war … wir waren geschlagen und von den Engländern… von den Engländern hatten wir vor ein paar Stunden so gelacht”. Eine Kombination aus britischem Infanterietraining und dem Short Magazine Lee-Enfield hatte sie platt geschossen.


Schlacht von Mons (2. Tag): Elouges

Die 9. Lanciers greifen deutsche Infanterie und Geschütze während der Aktion bei Elouges an: Erster Tag des Rückzugs von Mons und die Schlacht um Elouges und Audregnies, die am 24. August 1914 im Ersten Weltkrieg ausgetragen wurde: Bild von Richard Caton Woodville

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Datum der Schlacht von Mons (2. Tag): Elouges: 24. August 1914.

Ort der Schlacht von Mons (2. Tag): Elouges: Nordfrankreich an der belgischen Grenze.

Krieg: Der Erste Weltkrieg, bekannt als „Großer Krieg“.

Teilnehmer bei der Schlacht von Mons (2. Tag): Elouges: Die British Expeditionary Force (BEF) gegen die deutsche Erste Armee.

Kommandanten bei der Schlacht von Mons (2. Tag): Elouges: Feldmarschall Sir John French kommandiert die British Expeditionary Force (BEF) mit Generalleutnant Sir Douglas Haig kommandiert das I. Korps und General Sir Horace Smith-Dorrien kommandiert das II. Korps gegen General von Kluck, der die deutsche Erste Armee kommandiert.

Größe der Armeen bei der Schlacht von Mons (2. Tag): Elouges:
Die BEF bestand aus 2 Infanteriekorps, I und II Korps und einer Kavalleriedivision mit 85.000 Mann und 290 Geschützen.
Die Erste Armee von General von Kluck umfasste 4 Korps und 3 Kavalleriedivisionen 160.000 Mann und 550 Geschütze.

Gewinner des Schlacht von Mons (2. Tag): Elouges:
Die BEF zog sich weiter zurück, fügte jedoch der deutschen Ersten Armee erhebliche Verluste zu und wich ihren Versuchen aus, sie einzuhüllen.

Uniformen und Ausrüstung im Schlacht von Mons (2. Tag): Elouges:
Siehe diesen Abschnitt in der „Schlacht von Mons“.

Hintergrund zum Schlacht von Mons (2. Tag): Elouges:
Siehe diesen Abschnitt in der „Schlacht von Mons“.

Das BEF bestand in dieser Phase des Ersten Weltkriegs aus etwa 30 % der derzeitigen regulären Soldaten und 70 % der Reservisten, die zuvor in der britischen regulären Armee gedient hatten. Die britische Armee war die einzige große europäische Armee mit neueren Erfahrungen im aktiven Dienst in Südafrika im Burenkrieg von 1899 bis 1901 und an der Nordwestgrenze Indiens. Die deutsche Armee hatte seit dem Deutsch-Französischen Krieg 1870/71 keinen Krieg mehr geführt.

In diesen frühen Schlachten schlugen die britischen Soldaten die Deutschen, obwohl sie durch den zahlenmäßigen Druck und den Rückzug der französischen Armeen an ihren Flanken zum Rückzug gezwungen wurden. Die Fähigkeit der britischen Einheiten, sich in Deckung auf dem Schlachtfeld zu bewegen, und ihre Fähigkeit, hohe Geschwindigkeiten von präzisem Gewehrfeuer zu liefern, ermöglichten es ihnen, Angriffe durch massive deutsche Infanterie abzuwehren. Die britischen Artillerieeinheiten unterstützten die Infanterie konsequent mit präzisem Geschützfeuer, während sie mit Geschwindigkeit und Ressourcen über das Schlachtfeld manövrierten.

Dies war die Streitmacht, die der Kaiser als „verachtenswerte kleine Armee“ bezeichnete. Deutsche Offiziere waren fassungslos, wie die britischen Truppen ihre Angriffe immer wieder zum Erliegen brachten.

Im Laufe des Jahres 1914 schmolz die alte britische Armee dahin, als die Verluste durch Artillerie-, Maschinengewehr- und Gewehrfeuer zunahmen, bis die „Verachtenswerten“ weitgehend verschwunden waren, um durch die neue britische Massenarmee der Kriegsfreiwilligen und Wehrpflichtigen ersetzt zu werden .

Der Mut und das technische Können der Einheiten des BEF im Jahr 1914 sind auffallend.

Karte der Schlacht von Elouges 24. August 1914: Erster Tag des Rückzugs von Mons und der Schlacht um Elouges und Audregnies, die am 24. August 1914 im Ersten Weltkrieg ausgetragen wurde: Karte von John Fawkes

Konto der Schlacht von Mons (2. Tag): Elouges:
Nach dem Abzug des BEF II. Korps in der Nacht vom 23. auf den 24. August 1914, nach dem deutschen Angriff auf die Monskanallinie, besetzte das BEF eine etwa 27 km lange Linie in nordöstlicher Richtung etwa 5 km südlich von Mons.

Die Positionen der Komponenten des BEF waren:

Ich Korps:
1. Division um Grand Reng, Hoveroy und Givry.
2. Division: 4. Brigade bei Harveng, 5. Brigade bei Paturages und 6. Brigade bei Harvigny. 2. Connaught Rangers waren in Bougnies.

II. Korps:
3. Division: 7. Brigade bei Cipley, 8. Brigade und 9. Brigade bei Nouvelles.
5. Division: 1. Bedfords bei Cipley, 13. Brigade bei Wasmes, 1. Dorsets bei Wasmes, 14. Brigade bei Hornu, 15. Brigade bei Champ des Sarts und Hornu.
19. Brigade in Thulin und den Nachbarstädten.
Kavallerie-Division bei Thulin, Elouges, Audregnies und Quivérain.
5. Kavalleriebrigade um Givry.

Ein großer Teil des BEF war erschöpft, nach einem langen Tag im Einsatz am 23. August 1914 im Fall des II. Korps und nach dem Marschieren beträchtlicher Entfernungen, um im Fall des I. Korps zur Unterstützung aufzukommen.

Ein Radfahrer überbringt dem Kommandanten der 1st Scottish Rifles (Cameronians) auf dem Marsch in Frankreich eine Nachricht: Erster Tag des Rückzugs von Mons und die Schlacht um Elouges und Audregnies, die am 24. August 1914 im Ersten Weltkrieg ausgetragen wurde

Am Morgen des 24. August 1914 gegen 1 Uhr morgens rief der Oberbefehlshaber Feldmarschall Sir John French die leitenden Stabsoffiziere des I Linie, die auf der Stadt Bavai basiert, um der französischen 5. Später am Morgen trafen sich die beiden Korpskommandeure, die Generäle Haig und Smith-Dorrien, um den Rückzug ihres Korps zu koordinieren.

Inzwischen bildete General Haig als Kommandeur des I. Korps eine besondere Nachhut unter dem Kommando von Brigadegeneral Horne, bestehend aus der 5. Kavalleriebrigade, der J. Batterie RHA, 2 Feldartilleriebrigaden und der 4. Gardebrigade. Die Aufgabe dieser Nachhut bestand darin, sich bei Bonnet zu konzentrieren und die Deutschen anzugreifen, während sich die 2 Divisionen des I. Korps auf ihre neuen Positionen zurückzogen.

Am 24. August um 4 Uhr morgens marschierte die 1. Division in Richtung der neuen Stellungen zwischen Feignies und Bavai ab, während die 2. Division gegen 4.15 Uhr ausrückte. Die Deutschen beschossen beide Divisionen, verursachten aber nur geringe Verluste.

Hornes' Nachhut fiel hinter das I. Korps zurück, die 4. Gardebrigade zog sich aus Harveng und Bougnies auf Positionen zwischen Quévy le Petit und Genly zurück, während die 5. Kavalleriebrigade auf ihrer linken Flanke vorrückte. Als sie zurückfiel, wurde die Truppe Artilleriefeuer ausgesetzt, was ihr kaum Schwierigkeiten bereitete.

Das I. Korps erreichte gegen 22 Uhr seine neuen Stellungen in der Linie, die sich von Feignies bis La Longueville und dann bis Bavai erstreckte. Die Truppen waren erschöpft und hatten in einigen Fällen in 64 Stunden fast 60 Meilen zurückgelegt, obwohl nur wenige Einheiten des I. Korps gegen die vorrückenden Deutschen im Einsatz gewesen waren, außer durch bedrängendes Artilleriefeuer.

Anders war es für das II. Korps an der linken Flanke des BEF, wo die deutsche Erste Armee von General von Kluck ihre Bemühungen konzentrierte, die Westflanke des BEF zu umhüllen.

Gegen 4 Uhr morgens bereitete das II. Korps von General Smith-Dorrien die Verteidigung des Gebietes vor, in das es sich am Abend des 23. August nach der Schlacht entlang der Kanallinie zurückgezogen hatte. Dieses Gebiet war im Wesentlichen die Linie ansteigender Hänge im Süden der Eisenbahn und Straße zwischen Mons und Valenciennes, von Cipley im Osten bis Hornu im Westen. Diese Verteidigung sollte dem Rückzug des Korps vorausgehen, der erst beginnen konnte, wenn die Straßen in seinen rückwärtigen Gebieten von den Transportkolonnen geräumt waren. In der Zwischenzeit würde das II. Korps die Stellungen einnehmen, die es am Vorabend eingenommen hatte, während das I. Korps rechts von ihm auf die neue Linie zurückfiel.

1. Schottische Gewehre (Cameronier) marschieren durch eine französische Stadt: Erster Tag des Rückzugs von Mons und die Schlacht um Elouges und Audregnies, die am 24. August 1914 im Ersten Weltkrieg gekämpft wurde

Der erste deutsche Schritt bestand darin, ein umfangreiches Sperrfeuer gegen die rechte Seite des II. Korps zu eröffnen, gefolgt von einem Infanterieangriff, der sich um 5.15 Uhr von Ost nach West entlang der Korpsfront ausbreitete.

Die ersten deutschen Infanterieangriffe fielen auf die 7. Brigade um Cipley und die 9. Brigade um Frameries.

Die 109. Batterie unterstützte die 9. Brigade mit schwerem Feuer und alle deutschen Angriffe wurden mit schweren Verlusten durch Infanterie- und Maschinengewehrfeuer sowie das Artilleriefeuer abgewehrt. Dieser Erfolg ermöglichte es der 9. Brigade, gegen 9 Uhr morgens in gutem Zustand durch Frameries zurückzuweichen und ihren Marsch nach Sars la Bruyere zu beginnen.

Die 7. Brigade blieb länger an Ort und Stelle, bis sie sich in Richtung Genly zurückzog. Diese Verzögerung führte dazu, dass die Brigade erheblich schwerere Verluste erlitt als die 9., eines ihrer Bataillone, die 2. South Lancashires, die etwa 250 Verluste durch Maschinengewehrfeuer deutscher Geschütze erlitt, die auf die Abraumhalden um Frameries vorrückten.

Der Stab der britischen 9. Brigade in Frameries am 24. August 1914: Erster Tag des Rückzugs von Mons und die Schlacht um Elouges und Audregnies, kämpfte am 24. August 1914 im Ersten Weltkrieg

Gegen 8 Uhr morgens begann die 8. Brigade mit ihrem Rückzug von Nouvelles nach Genly, wobei die Deutschen außer weitgehend wirkungslosem Artilleriefeuer wenig Einmischung hatten.

Gegen 6 Uhr morgens meldete ein Aufklärungsflugzeug des Royal Flying Corps, dass eine deutsche Infanteriedivision auf Condé vorrückte, die eindeutig beabsichtigte, die linke Flanke des BEF, bestehend aus der 5. Division des II. Korps und der Kavalleriedivision, weit zu umrunden.

Flugzeug BE2: eines der Modelle, die das Royal Flying Corps in den ersten Monaten des Ersten Weltkriegs verwendet hat: Erster Tag des Rückzugs von Mons und die Schlacht um Elouges und Audregnies, kämpfte am 24. August 1914 im Ersten Weltkrieg

Unmittelbar westlich von Frameries starteten die Deutschen entschlossene Angriffe auf die rechte Flanke der 5. Division. Das Gebiet von Paturages war mit Bergarbeiterhütten gefüllt und wurde von 3 Bataillonen der 5. Brigade und der 1. Bedfordshires gehalten. Die deutsche Artillerie beschoss das Gebiet vom Morgengrauen an, ohne jedoch eine der britischen Stellungen zu treffen.Eine erbitterte, aber ergebnislose Schlacht wurde von einer der Bedford-Kompanien nördlich von Paturages gegen die vorrückende deutsche Infanterie geführt.

Westlich von Paturages, in der Gegend von Wasmes, eine Reihe britischer Einheiten, die sich entlang der Eisenbahn eingegraben haben, um den deutschen Angriff aufzunehmen: 1. Dorsets, links flankiert von 2 Geschützen der 121. Batterie, 2. KOYLI mit 37. Haubitzenbatterie, 2. KOSB auf dem Champ des Sarts und in der Stadt Wasmes, 2. Duke's und 1. RWK.

Als Reserve der 5. Division in Dour fungierten die 1. Cheshires, die 1. Norfolks und die 119. Batterie RFA. Andere Artillerieeinheiten im Gebiet von Dour waren XXVII Brigade RFA, VII Haubitze Brigade und XXVIII Brigade RFA.

Die Deutschen begannen im Morgengrauen ihren Angriff auf das Zentrum der 5.

Nach dem Bombardement überquerten deutsche Infanteriepatrouillen den Kanal auf mehreren intakten Stegen, um festzustellen, dass sich die Briten in der Nacht zuvor zurückgezogen hatten.

2 Bataillone deutscher Infanterie passierten St. Ghislain und traten von der südlichen Grenze von Hornu ins offene Land. Hier gerieten die Deutschen unter schweres Feuer der nördlich von Wasmes und den britischen Geschützen aufgestellten 13. Brigaden-Bataillone und ihr Vormarsch wurde abrupt gestoppt.

Flugzeuge des Royal Flying Corps: Erster Tag des Rückzugs von Mons und die Schlacht um Elouges und Audregnies, gekämpft am 24. August 1914 im Ersten Weltkrieg

Um 9 Uhr morgens begann die 5. Brigade (2. Division, I. Korps), bestehend aus 2nd Worcesters, 2nd Oxfordshire LI und 2nd HLI, sich von Paturages zurückzuziehen und zog in Übereinstimmung mit den Anweisungen des I. Korps nach Süden. Ihr Ziel war Sars la Bruyere. Dies ließ die Bedfords, am östlichen Ende der Position des II. Korps, mit einer offenen Flanke exponiert. Einige Dorsets bewegten sich, um bei der Deckung der Flanke zu helfen, aber zu diesem Zeitpunkt bestand keine Bedrohung durch die Deutschen, außer durch Artilleriefeuer, da ihr Infanterieangriff weiter nach Westen fiel und auf jeden Fall darauf ausgelegt war, das II. Korps in Position halten, damit es aus dem Gebiet von Condé überflügelt werden kann.

Der deutsche Infanterieangriff von St. Ghislain und Hornu wurde mit zunehmender Zahl fortgesetzt und versuchte, aus Hornu ins offene Land vorzudringen. Jeder Angriff wurde durch Gewehrfeuer der 37. Batterie RFA und Gewehrfeuer der Infanteriebataillone im Gebiet von Wasmes zurückgeschlagen.

Die Deutschen machten keinen Angriff auf die 14. Brigade, die nächste Brigade in der Linie des II. Korps links von der 13. Brigade.

Der deutsche Angriff auf die 5. Division:

Ganz links vom BEF begann sich die 19. Brigade, eine unabhängige Formation, die ihre Befehle direkt vom Generalhauptquartier (GHQ) erhielt, um 2 Uhr morgens nach Elouges zurückzuziehen.
Ebenfalls um 2 Uhr morgens verließ die französische 84. Division Condé in Richtung Süden.

General Allenby begann im Morgengrauen mit dem Rückzug der Kavallerie-Division und zog sich von den Stellungen im Rücken der 19. Brigade zurück. Allenby beabsichtigte, sich etwas zurückzuziehen, da zu seiner Linken, in der Lücke zwischen der linken Flanke des BEF und den französischen Truppen im Bereich von Valenciennes, ein starker Aufmarsch deutscher Truppen bestand.

Sir Charles Fergusson, GOC der 5. Division, übermittelte Allenby eine Nachricht, dass die 5. Division vorerst in Position bleiben müsse, während sich die anderen Divisionen zurückzogen, und bat um seine Unterstützung.

Allenby stimmte zu, die Kavallerie-Division in das Gebiet um Elouges zu verlegen, um die linke Flanke der 5. Division vor den von Condé nach Süden marschierenden Deutschen zu schützen. Ein Geschwader der 9. Lanciers rückte nach Thulin vor und griff die Deutschen an, als sie in das Dorf vorrückten.

Als die 19. Brigade Baisieux erreichte, unterstand sie dem Kommando von General Allenby und er hielt die Brigade in dieser Stadt an, um die 5. Division weiter zu unterstützen.

Das Geschwader der 9. Lancers in Thulin, kommandiert von Kapitän Francis Grenfell, fügte den Deutschen beim Angriff auf das Dorf erhebliche Verluste zu, während es sich auf den Hauptteil des Regiments zurückzog. In Thulin eröffneten deutsche Geschütze das Feuer auf die 9th Lancers.

Truppen der deutschen 7. Division des IV. Korps wurden auf der Straße nach Valenciennes nach Westen marschieren und dann auf die Straße nach Elouges abbiegen. Hier wurden sie von den 9th Lancers und den 18th Husaren mit abgesessenem Feuer verwickelt, was dazu führte, dass die deutschen Truppen in die Felder einmarschierten und einen vollen Angriff auf die britische Kavallerie starteten. Die Krise entwickelte sich für die 5. Division, die sich immer noch um Wasmes befand, schnell, wobei die Deutschen trotz der Bemühungen der Kavallerieregimenter verstärkt vorrückten, um in den linken Rücken der Division einzudringen.

General Allenby versuchte herauszufinden, ob die 5. Division mit ihrem Rückzug begann, und schickte 3 aufeinanderfolgende Stabsoffiziere, um dies herauszufinden. Inzwischen zogen sich die Kavallerie-Division und die 19. Infanterie-Brigade langsam zurück und ließen bewusst die Straße unmittelbar südlich von Elouges für den Rückzug der 5. Division frei.

Die 19. Brigade fiel auf Rombies zurück, gefolgt vom Hauptteil der Kavallerie-Division. Die 2. Kavalleriebrigade nahm in ihrer Rolle als Nachhut Stellung im Gebiet zwischen der Mons-Valenciennes-Bahn und Elouges und nutzte die Hohlwege, Abraumhalden und Mineralbahnen, die das Gebiet durchtrennten. Die 2. Kavalleriebrigade wurde von L Battery RHA unterstützt, die hinter der Mineralbahn zwischen Elouges und Quiévrain Stellung bezogen.

Um 11.30 Uhr ermöglichte der Abzug der restlichen Kavallerie-Division der 2. .

Rechts vom BEF hielt die Nachhut von General Horne eine Linie von der Mons-Mauberge-Straße nördlich von Bonnet bis zum Gebiet von Genly. Die Brigaden der 3. Division gingen durch oder durch die Nachhut, um eine Verteidigungslinie zu bilden. Dieses Ende des BEF blieb von den Deutschen weitgehend unbehelligt, abgesehen von Artilleriefeuer, das den britischen Truppen kaum Schwierigkeiten bereitete.

Um 11 Uhr erklärte General Horne, dass die Verantwortung seiner Nachhut erfüllt sei, und die Nachhut wurde aufgelöst, wobei die Einheiten zu ihren etablierten Formationen zurückkehrten.

Dies war eindeutig verfrüht, da das HQ II Corps um 13 Uhr anordnete, die 3. Division solle sich nicht weiter zurückziehen, da die 5. Division angesichts der schweren deutschen Angriffe erhebliche Schwierigkeiten hatte, sich aus ihren Stellungen um Wasmes zu befreien.

Die Dorsets und Bedfords befanden sich noch in Paturages und deckten die Flanke der 13. Brigade, die gegen die deutsche Infanterie kämpfte, die versuchte, Hornu nach Süden zu verlassen. Um 10.30 Uhr begannen sich die 2 Bataillone durch Paturages zurückzuziehen, ihr Ziel war Blaugies westlich von Bavai. In La Bouverie wurde der Transport der Dorset von deutscher Infanterie überfallen und musste sich seinen Weg freikämpfen.

Um 11 Uhr begannen die 2 Bataillone im Zuge ihres Rückzugs mit dem Vorrücken der 13. Brigade. Eine Abteilung Bedfords eskortierte die Divisionsartillerie nach St. Waast westlich von Bavai, während der Rest der 2 Bataillone Blaugies gegen 14 Uhr erreichte.

Um 11:00 Uhr erhielt Generalmajor Sir Charles Ferguson, die GOC der 5. Division, vom II. Korps die Erlaubnis, seinen Rückzug zu beginnen. Der Rückzug der Division erfolgte nicht zu früh, als sich die deutsche Infanterie um die rechte Flanke der Division herumarbeitete, in die Lücke, die der Rückzug der 3. Division hinterlassen hatte.

Die 13. Brigade hielt die rechte Flanke der Division. Die nächste in der Reihe, die 14. Brigade, fiel nach Blaugies zurück, wobei ihre Bataillone der Reihe nach vorrückten.

Die 13. Brigade begann sich dann zurückzuziehen, wobei Teile jeder Batterie der XXVIII Brigade RFA bei der Infanterie verblieben, um Deckungsfeuer bereitzustellen.

Das Regiment des Herzogs von Wellington in Wasmes:
Der Rückzugsbefehl erreichte den 2. Duke und eine Batterie der XXVII Brigade RFA nicht. Kommunikationsschwierigkeiten zwischen Brigadehauptquartier und Bataillonen und Batterien im engen Gefecht mit der schnell vorrückenden deutschen Infanterie sollten während des Rückzugs in den folgenden Wochen ein wiederkehrendes Thema sein, was zum Verlust mehrerer Einheiten führte. Der Funkverkehr steckte noch in den Kinderschuhen, und unterhalb der Divisionsebene waren keine Sets verfügbar, so dass die Kommunikation in der mobilen Phase des Krieges noch per Telefon, in statischen Positionen oder per Hand von Motorrad- oder berittenen Versandreitern, Läufern oder Stabsoffizieren erfolgte.

An der Nordwestgrenze Indiens und in Südafrika war die effizienteste Kommunikation ein Heliograph (blinkender Morsecode mit Spiegeln), aber diese Form der Kommunikation erforderte, dass Stationen hoch in den Bergen positioniert waren, um Distanz und eine ausreichende Versorgung mit Sonnenschein zu erreichen , keine der Voraussetzungen in Belgien und Nordfrankreich verfügbar.

Um 11.30 Uhr, als sich der Herzog und die begleitende Batterie hätten zurückziehen sollen, gerieten sie unter ein schweres Bombardement und einen Infanterieangriff, den sie jedoch abwehren konnten.

Gegen 13 Uhr starteten die Deutschen einen weiteren schweren Angriff mit massierter Infanterie aus Richtung der Straße Boussu-Quiévrain. Wieder wurden diese Formationen durch Gewehr- und Maschinengewehrfeuer der Infanterie und einem heftigen Bombardement der Geschütze abgeschossen und der Angriff gestoppt. Danach zogen sich die Herzöge und die Geschütze nach Dour zurück.

Die Verluste des Herzogs betrugen etwa 400. Das Regiment und die Batterie hatten Angriffe von 6 deutschen Bataillonen (2 Brigaden) abgewehrt.

Die 9. Lanciers greifen deutsche Infanterie und Geschütze während der Aktion bei Elouges an: Erster Tag des Rückzugs von Mons und die Schlacht um Elouges und Audregnies, die am 24. August 1914 im Ersten Weltkrieg ausgetragen wurde: Bild von Richard Caton Woodville

Die Aktion bei Elouges und Audregnies:
Gegen 14:00 Uhr befand sich die britische 13. Brigade in Warquinies auf dem Weg nach St. Waast und die 14. Brigade in Blaugnies auf dem Weg nach Eth, beides Ziele westlich von Bavai.

Als sich die Brigaden von diesen ursprünglichen Zielen nach Südwesten bewegten, wurde der GOC der 5. Division, Sir Charles Ferguson, klar, dass die britische Kavallerie-Division und die 19. wurde von Westen durch große Einheiten deutscher Kavallerie bedroht, die gegen seine offene Flanke vorrückten.

Um 11.45 Uhr schickte Ferguson eine Nachricht an die Kavallerie-Division mit der Bitte um Hilfe. Gleichzeitig befahl Ferguson dem 1. Royal Norfolk Regiment und dem 1. Cheshires mit der 119. Batterie RFA, der von Oberstleutnant CR Ballard der Norfolks befehligten Truppe, von Dour, wo sich diese Einheiten in der Divisionsreserve befanden, vorzurücken , und Gegenangriff auf die vorrückenden Deutschen. Als Ballards 2 Bataillone und die Geschütze vorrückten, wurden sie weiter nach Westen umgeleitet, um entlang der Straße Elouges-Audregnies-Angre Stellung zu beziehen.

9. Lanzenreiter stoßen bei ihrem Angriff auf einen Stacheldrahtzaun: Erster Tag des Rückzugs von Mons und die Schlacht um Elouges und Audregnies, ausgetragen am 24. August 1914 im Ersten Weltkrieg

Als Allenby gegen Mittag Fergusons Bitte um Unterstützung erhielt, befahl Allenby der 2. Die 18. Husaren kehrten zu ihren Stellungen in Elouges zurück und die 9. Lanzenreiter nahmen mit der L Batterie RHA westlich des Dorfes Stellung.

Die 4. Dragonergarde blieb südlich von Elouges. Die 3. Kavalleriebrigade besetzte eine Stellung auf der Anhöhe westlich von Audregnies.

Das Gebiet südlich der Autobahn von Mons nach Valenciennes stieg sanft zur Straße Elouges-Audregnies an, wo die britische Nachhut in Stellung war. Durch dieses Gebiet verlief die Hauptbahn von Ost nach West und im Süden eine kleinere Bahn für den Transport frisch gegrabener Kohle. Durch die Mitte des Gebietes verlief die alte Römerstraße von Audregnies. Unmittelbar östlich der Römerstraße bei Quiévrain standen eine Zuckerfabrik und eine Ansammlung von Halden.

Colonel Ballards Truppen aus Norfolks, Cheshires und der 119. Batterie bildeten eine Linie von der Eisenbahnlinie Elouges-Quiévrain bis zu den Außenbezirken von Audregnies. Gegen 12.30 Uhr kündigte das Feuer einen schweren deutschen Angriff von Quiévrain und Baisieux auf Audregnies an.

Brigadegeneral de Lisle, 2. Kavalleriebrigade der GOC, befahl Oberstleutnant Campbell von den 9. Lancers, bei Gelegenheit einen berittenen Angriff in die rechte Flanke der angreifenden Deutschen zu liefern. L Batterie RHA nahm Stellung hinter der Bahnlinie östlich von Audregnies. Die 9. Lancers mit 2 Truppen der 4. Dragonergarde rückten im Galopp vor und überquerten die Straße Baisieux-Elouges. Die Kavallerie befand sich in einem von Hecken, Zäunen und Gräben durchzogenen Gebiet. Der Angriff wurde durch einen Drahtzaun unterbrochen und die Staffeln gerieten unter schweres Artilleriefeuer. Die 9. Lancers teilten sich auf, eine Gruppe stieg ab und bezog Stellung rund um die Zuckerfabrik, eine andere zog sich auf die Mineralbahnlinie zurück, wo sie sich den 18. Husaren anschloss und eine dritte kehrte nach Audregnies zurück.

Britische Kavallerie, die von einem Angriff zurückkehrt: Erster Tag des Rückzugs von Mons und die Schlacht um Elouges und Audregnies, kämpfte am 24. August 1914 im Ersten Weltkrieg: Bild von Richard Caton Woodville

Ein Geschwader der 4. Dragonergarde galoppierte eine Gasse in Richtung Quiévrain entlang und besetzte eine Hütte, wobei sie erhebliche Mengen an Gewehr- und Artilleriefeuer verlor.

Während dieser Episode ritt der kommandierende Offizier der 9. Lancers, Lieutenant-Colonel Campbell, unter schwerem Feuer über das offene Gelände, um weitere Befehle zu erhalten, und überließ sein Regiment dem Kommando von Captain Lucas-Tooth. Lucas-Tooth organisierte seine Männer um die Zuckerfabrik und setzte die vorrückende deutsche Infanterie einem schweren Feuer aus.

Abgelenkt von der Aktivität der 2. das Tal.

Weitere dichte Kolonnen deutscher Infanterie rückten aus Quiévrain und aus dem Gebiet zwischen Quiévrain und Baisieux in Richtung der britischen Linie vor. L Batterie RHA kam hinter der Bahnlinie zum Einsatz, feuerte Schrapnell tief über die deutschen Formationen und verursachte erhebliche Verluste. Das Feuer von L Battery brachte den deutschen Angriff zum Erliegen. 3 deutsche Batterien versuchten, die RHA-Geschütze zum Schweigen zu bringen, konnten dies jedoch nicht.

Von ihren Linien aus feuerte Ballards Streitmacht auf die deutsche Infanterie, die versuchte, den Hang hinauf zu ihren Positionen vorzudringen, während die 119.

Gegen 14.30 Uhr wurde Ballard klar, dass die Position seiner 2 Bataillone und der 119 das Ende seiner Streitmacht. Die deutschen Truppen waren das 36. Regiment des IV. Korps. Im Osten von Ballard drängte die deutsche 7. Division.

Ballard befahl seinen Truppen, sich in Übereinstimmung mit der allgemeinen Rückwärtsbewegung aller 3 Divisionen in Kontakt mit den deutschen 3., 5. und den Kavallerie-Divisionen zurückzuziehen.

Die Rettung der 119. Batterie, Royal Field Artillery:

Die 119. Batterie feuerte auf die vorrückende deutsche Infanterie, bis sie etwa 800 Meter entfernt war. Das deutsche Artilleriefeuer fügte den Kanonieren der 119. Batterie schwere Verluste zu. Als der Rückzugsbefehl einging, war das deutsche Feuer so stark, dass die Berittenen nicht an die Geschütze herangeführt werden konnten. Major Alexander, der Kommandant der Batterie, wies seine Männer an, die Geschütze in Deckung zu bringen, stellte jedoch fest, dass nicht mehr genügend unverwundete Kanoniere übrig waren, um diese Aufgabe auszuführen.

Major Francis Grenfell von den 9th Lancers, dessen Geschwader in der Nähe positioniert war, bot an, Alexanders Batterie zu unterstützen und führte ein Team von Freiwilligen seines Regiments an, um die Geschütze aus der Schusslinie zu schieben. Einmal bewegt, wurden die Geschütze aufgelockert und weggetrieben. Alexander und Grenfell erhielten das Victoria-Kreuz.

Auch hier gab es erhebliche Schwierigkeiten, mit den Einheiten in Kontakt mit den Deutschen zu kommunizieren. Keine der drei von Ballard gesendeten Nachrichten zum Rücktritt erreichte die Cheshires. L Battery hat auch den ursprünglichen Widerrufsbefehl nicht erhalten. Der Brigade-Major der 2. Kavallerie-Brigade ritt vor und befahl persönlich der Batterie, sich zurückzuziehen. Wie bei der 119. Batterie mussten die Geschütze der L. Batterie wieder in Deckung gebracht werden, bevor die Geschütztrupps einzeln nach vorne gebracht und die Geschütze herausgezogen werden konnten.

Die Cheshires blieben mit einer Gruppe von Norfolks übrig, um die vorrückende deutsche Infanterie zu bekämpfen, ohne zu wissen, dass ein allgemeiner Rückzug im Gange war. Das Bataillon, das von Oberstleutnant Boger bis zu seiner Verwundung kommandiert wurde, fiel auf die Audregnies-Straße zurück, wo ein Gegenangriff die vorrückende deutsche Infanterie zurücktrieb. Nach einer Flaute nahmen die Deutschen den Angriff wieder auf und gegen 19 Uhr wurden die Cheshires überwältigt und die Überlebenden ergaben sich, da ihre Munition weitgehend erschöpft und das Bataillon in kleine Gruppen aufgeteilt war.

Ein Teil der Reservekompanie der Cheshires in Audregnies wurde von einem Stabsoffizier zum Rückzug befohlen, der ausdrücklich jeden Versuch dieser Truppen verbot, sich wieder ihrem Bataillon anzuschließen. Einer anderen Partei gelang es, sich von Audregnies zurückzuziehen. Dies waren die einzigen Cheshires, die die Schlacht überlebten. Als diese Männer Ath erreichten, stellte sich heraus, dass sie etwa 100 zählten, aus einem Bataillon, das zuvor 1.000 alle Ränge umfasste.

Der letzte Rückzug der Flankenwache der 5. Division und der Kavallerie-Division erreichte gegen 21 Uhr das Gebiet von St. Waast, das durch Artilleriefeuer der 5. Divisionsbatterien entlang der Linie Blaugies-Houdain gedeckt war.

Ende 24. August 1914 fanden sich die Formationen des BEF in diesen Positionen:

Ich Korps:
1. Division in Feignies und La Longueville.
2. Division in Bayern
II. Korps:
5. Division in Bavai und St. Waast.
3. Division in St. Waast, Amfriopret und Bermeries.

Kavallerie-Division mit der 19. Infanterie-Brigade in St. Waast und Wargnies (außer der 5. Kavallerie-Brigade, die bei Feignies auf der rechten Flanke stand).

Im II. Korps befand sich nun die 3. Division auf der linken Flanke, die 5. Division auf der rechten Seite. Diese Änderung wurde vorgenommen, weil die 5. Division den ganzen Tag gegen die Deutschen im Einsatz war, während die 3. Division den größeren Abstand zur linken Flanke frei marschieren konnte und die 5.

Während des gesamten BEF waren alle Reihen vom Marschieren und Schlafmangel erschöpft. Für die im Einsatz befindlichen Einheiten war die Versorgung ein großes Problem gewesen und viele Soldaten waren 24 Stunden ohne Verpflegung oder Ruhe im Einsatz.

Die Kämpfe des Tages galten als erfolgreich.Den deutschen Divisionen, die im Einsatz waren, waren erhebliche Verluste zugefügt worden. Die britischen Regimenter hatten sich nach einer energischen Verteidigung geschickt im Rückzug gezeigt. Nur bei den Cheshires war ein ganzes Bataillon überwältigt worden. Trotz der erheblichen Gefahr durch Batterien wie 119 th RFA und L Battery RHA waren keine Geschütze verloren gegangen.

Britische Kavallerie auf dem Vormarsch: Erster Tag des Rückzugs von Mons und die Schlacht um Elouges und Audregnies, kämpfte am 24. August 1914 im Ersten Weltkrieg

Verluste bei der Schlacht von Mons (2. Tag): Elouges:
Ungefähre Einheitenverluste an Getöteten, Verwundeten und Gefangenen waren:
Kavallerie-Division: 250 (hauptsächlich 9. Lanzenreiter, 4. Dragonergarde und 18. Husaren der 2. Kavallerie-Brigade).
Ich Korps: 100.
II. Korps: 1.650 (Cheshires ca. 750 Norfolks ca. 275 119. Batterie 30)
19. Infanteriebrigade: 40.
Deutsche Opfer sind unbekannt, lagen aber wahrscheinlich bei 7.500.

Nachwirkungen an den Schlacht von Mons (2. Tag): Elouges:
Am 25. August 1914 setzte das BEF seinen Rückzug in Richtung Süden fort, im Einklang mit den französischen Armeen, um den Wald von Mormal und die Festung von Maberge zu umgehen. Der Rückzug endete mit der Schlacht an der Marne und dem Vorstoß zur Aisne im September 1914, gefolgt von der Verlegung des BEF an die belgische Front um Ypern im „Rennen um das Meer“.

Aus Großbritannien kamen weitere Verbände, insbesondere die 4. Division, die von Freibauern- und Territorialregimentern von Garnisonsaufgaben entbunden wurde, und im September die 6. Division.

Captain Francis Grenfell VC, 9th Lancers: First Day of the Retreat from Mons and the Battle around Elouges and Audregnies, kämpfte am 24. August 1914 im Ersten Weltkrieg

Orden und Kampagnenmedaillen für die Schlacht von Mons (2. Tag): Elouges:
Der 1914 Star wurde an alle Dienstgrade ausgegeben, die zwischen dem 5. August 1914, dem Datum der Kriegserklärung Großbritanniens an Deutschland und Österreich-Ungarn, und dem 22./23. November 1914, dem Ende der Ersten Schlacht von Ypern. Die Medaille wurde als „Mons Star“ bezeichnet. An alle Ränge, die unter Beschuss dienten, wurde eine Sperre mit der Angabe „5. August bis 23. November 1914“ ausgestellt.

Eine alternative Medaille, der 1914/1915 Star, wurde an diejenigen ausgegeben, die nicht für den 1914 Star berechtigt waren.

Der 1914 Star mit der British War Medal und der Victory Medal wurden als „Pip, Squeak and Wilfred“ bekannt. Allein die British War Medal und die Victory Medal waren als „Mutt and Jeff“ bekannt.

Captain Francis Grenfell von der 9. Lancers und Major Alexander von der 119. Batterie, Royal Field Artillery, erhielten das Victoria-Kreuz für ihre Aktionen beim Einholen der Geschütze der 119. Batterie.

Sergeants Turner und Davids von der 119. Batterie erhielten jeweils die Distinguished Conduct Medal für denselben Vorfall.

Lieutenant-Colonel Campbell und Captain Lucas-Tooth erhielten jeweils den Distinguished Service Order für ihr Verhalten bei der Führung der 9th Lancers.

Anekdoten und Traditionen aus der Schlacht von Mons (2. Tag): Elouges:

  • Major Tom Bridges kommandierte eine der 4. Dragonergarde-Staffeln, die mit der 9. Bridges angegriffen hatten, wurde von seinem Pferd gestoßen und gegen den Kopf getreten. Er wurde von einem Offizier befreit, der in einem Rolls-Royce-Auto über das Schlachtfeld fuhr. Bridges machte sich später einen Namen, indem er die schlafenden britischen Nachzügler in St. Quentin aufweckte, indem er eine Spielzeugtrommel schlug und eine Spielzeugpfeife blies.
  • Auf der Flucht vor der vorrückenden deutschen Infanterie passierte Bridges 2 Geschütze der L-Batterie RHA, die er als „abfeuern, als ob sie in Okehampton trainieren würden“.
  • Kapitän Lucas-Tooth der 9th Lancers wurde später auf der Aisne getötet.
  • Kapitän Francis Grenfell der 9. Lancers wurde am 24. Mai 1915 bei den Kämpfen um Ypern getötet. Sein Zwillingsbruder Rivy wurde im September 1914 im Dienst der 9. getötet. Der ältere Bruder der Grenfell wurde in der Schlacht von Omdurman getötet die Anklage der 21st Lancers im Sudan im Jahr 1898, und ihr Cousin Claud wurde im Burenkrieg in Spion Kop getötet. 3 weitere Brüder dienten während des Ersten Weltkriegs und erreichten den Rang eines Oberstleutnants. Der Kriegsdichter Julian Grenfell und sein Bruder Gerald Grenfell, beide im Ersten Weltkrieg gefallen, waren Cousins ​​von Francis.
  • L Batterie RHA war am 1. September 1914 die Batterie in Néry, bei der alle bis auf eine Waffe außer Gefecht gesetzt wurden und die Batterie 3 Victoria-Kreuze gewann.

Referenzen für die Schlacht von Mons (2. Tag): Elouges:

Mons, Der Rückzug zum Sieg von John Terraine.

Die ersten sieben Divisionen von Lord Ernest Hamilton.

Die offizielle Geschichte des Ersten Weltkriegs von Brigadier Edmonds August-Oktober 1914.

Die vorherige Schlacht in der Der Erste Weltkrieg ist die Schlacht von Mons

Die nächste Schlacht im Ersten Weltkrieg ist die Schlacht um Landrecies


“The Bowmen” geht im viktorianischen England viral

Es dauerte nicht lange, bis Machen nach Beweisen für dieses Ereignis gefragt wurde. Er gab schnell zu, dass die Geschichte Fiktion war, aber bis dahin war das Stück im viktorianischen England viral geworden.

Die Geschichte war so populär, dass Kirchen begannen, „Die Bogenschützen“ in ihren Gemeindezeitschriften nachzudrucken. Ein Priester fragte, ob er die Geschichte als Broschüre veröffentlichen könne und bat um Quellen. Als Machen erneut erklärte, dass die Geschichte etwas war, das er sich ausgedacht hatte, bestand der Priester darauf, dass er sich irren musste.

Mehrere Versionen der Geschichte erschienen in Gemeindepublikationen sowie in okkulten Zeitschriften. Die Geschichte wurde immer ausführlicher. Ein Bericht beschrieb Leichen deutscher Soldaten, die auf dem Schlachtfeld gefunden wurden und von Pfeilen niedergestreckt wurden. Während des Krieges wurde der Mythos weiter in Geschichten über göttliches Eingreifen durch himmlische Kräfte und Engel verwandelt.


Die Schlacht von Le Cateau

26. August 1914

Die deutsche Erste Armee war dicht hinter dem sich zurückziehenden Zweiten Korps. Das Erste Korps von General Haig befand sich mehrere Meilen östlich. Smith-Dorrien hatte die 4. Division, die gerade erst in Frankreich angekommen war. Es war in Großbritannien aus Angst vor einer deutschen Invasion zurückgehalten worden. Die Männer des Zweiten Korps waren jedoch erschöpft und ihre Einheiten in Unordnung. Es wurde offensichtlich, dass der Rückzug auf diese Weise nicht fortgesetzt werden konnte, da die Möglichkeit bestand, dass sie überrannt und besiegt werden würden. In der Nacht des 25. August beschloss Smith-Dorrien, Stellung zu beziehen und zu kämpfen.

Smith-Dorrien positionierte das Zweite Korps westlich von Le Cateau, mit der 4. Division an ihrer linken Flanke. Das Gelände im Westen bestand hauptsächlich aus offenem Land und Bauernfeldern mit einer Handvoll kleiner Dörfer.

Am frühen Morgen des 26. August begann die deutsche Artillerie mit dem Beschuss britischer Stellungen. Die britischen Streitkräfte von rund 40.000 Mann waren zahlenmäßig und unterlegen. Die Kämpfe waren intensiv, aber sie hielten die Deutschen den größten Teil des Morgens zurück und verursachten schwere Verluste.

Ein Großteil der britischen Feldartillerie war offen aufgestellt, vorne mit der Infanterie, was die Geschützbatterien zu offensichtlichen Zielen machte. Die Feldartillerie spielte bei Le Cateau eine bedeutende Rolle, aber die Verluste waren hoch. Die Geschütze wurden nicht nur häufig beschossen und beschossen, sondern als der Befehl kam, die Geschütze zu retten, mussten die Geschütztrupps mit den Pferden und Gliedern in Sichtweite des Feindes heranstürmen.

Vier der fünf Victoria-Kreuze, die für die Aktion in Le Cateau verliehen wurden, gingen an Männer, die geholfen hatten, die Waffen zu retten. Die Fahrer Job Drain und Frederick Luke von der 37th Battery Royal Field Artillery wurden jeweils mit dem Victoria Cross ausgezeichnet, weil sie sich freiwillig gemeldet hatten, um die Geschütze zu retten, während sie „unter Beschuss von feindlicher Infanterie, die 100 Meter entfernt war“, waren.

Im Laufe des Nachmittags begannen sich die britischen Truppen zurückzuziehen und zurückzuziehen. Der intensive Beschuss und das Gewehr- und Maschinengewehrfeuer behinderten ihren Fortschritt. Nicht alle Einheiten erhielten den Rückzugsbefehl, die Boten konnten sie nicht erreichen. Ein Kontingent französischer Kavallerie und ihre 75-mm-Geschütze (die berühmten französischen Soixante-Quinzes) unter dem Kommando von General Sordet halfen, die linke Flanke der Briten zu decken. Die Kämpfe dauerten bis zum Einbruch der Dunkelheit, bis der Großteil des Zweiten Korps sich vom Schlachtfeld zurückgezogen hatte.

Major Charles Yate vom 2nd Battalion King's Own Yorkshire Light Infantry wurde mit dem Victoria Cross ausgezeichnet. Er „kommandierte eine der beiden Kompanien, die bis zum Ende blieben … als alle anderen Offiziere getötet oder verwundet und die Munition erschöpft war, führte seine 19 Überlebenden gegen den Feind in einem Angriff, bei dem er schwer verwundet wurde.“

Die britischen Verluste wurden offiziell als 7.812 – Tote, Verwundete oder Vermisste verzeichnet. 38 Feldgeschütze gingen verloren.

Le Cateau gilt allgemein als taktischer Sieg. Es stoppte vorübergehend den deutschen Vormarsch und verhinderte höchstwahrscheinlich den Verlust des Zweiten Armeekorps. Die Deutschen selbst waren erschöpft und hatten viele Verluste erlitten. Obwohl sie einige Nachhutaktionen bekämpften, konnte die BEF ihren Rückzug fortsetzen, bis eine Gegenoffensive 200 km südlich an der Marne gestartet wurde.


Schau das Video: Why Was the Battle of Mons so Significant? with Dan Snow