Schlacht von Villers-Bocage, 13. Juni 1944

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Schlacht von Villers-Bocage, 13. Juni 1944

Die Schlacht von Villers-Bocage (13. Juni 1944) war einer der berüchtigsten Vorfälle des Normandie-Feldzuges, bei dem eine fortgeschrittene britische Panzertruppe von Michael Wittmanns Tiger-Panzern fast zerstört wurde, bevor ein größerer deutscher Gegenangriff die Briten zum Rückzug zwang. Die Schlacht kostete die Deutschen jedoch auch mehrere Tiger, die zuerst in der Normandie verloren gingen.

Die genauen Details der Kämpfe in Villers-Bocage sind umstritten, mit vielen verschiedenen Berichten. Das lag zum Teil daran, dass beide Propagandamaschinen bald zum Laufen kamen und die Deutschen versuchten, Wittmann so viel Anerkennung wie möglich für den Sieg zu geben. Sein erster Angriff ist unumstritten, aber die Abfolge der Ereignisse danach variiert in verschiedenen Berichten.

Die Schlacht war Teil der Operation Perch, dem ersten großen Versuch, Caen nach dem D-Day einzunehmen. Dieser hatte einen zweigleisigen Angriff mit Angriffen auf beiden Seiten der Stadt gesehen, aber der Angriff war auf starke Verteidigungsstellungen der 12. SS-Panzerdivision und der Panzerlehr-Division gestoßen und hatte nur begrenzte Fortschritte gemacht.

Am 12. Juni erhielt Generalleutnant Bucknall, Kommandeur des XXX. Korps, die Nachricht von einer Schwachstelle in den deutschen Linien, fünf Meilen südlich/südwestlich von Bayeux. An diesem Punkt verliefen die stark gehaltenen deutschen Linien um Caen westlich bis Tilly-sur-Seulles, zwölf Meilen westlich von Caen. Die neu entdeckte Lücke befand sich westlich dieser Linie, und wenn die Briten vorrücken könnten, würde sie die gesamte deutsche Stellung überflügeln.

Die Lücke war durch den Zusammenbruch großer Teile der 716.

Bucknall befahl der 7. Panzerdivision, durch diese Lücke vorzurücken und zu versuchen, Villers-Bocage zu erobern. Dieses Dorf liegt fünf Meilen südlich von Tilly, und die Kontrolle darüber hätte die Deutschen bei Caen überflügelt und eine der besseren Straßen hinter ihrer Front unterbrochen.

In der Nacht vom 12. auf den 13. Juni rückte die 7. Panzerdivision fünf Meilen durch diese Lücke vor und erreichte Livry (sieben Meilen südwestlich von Tilly). Am Morgen des 13. Juni rückte eine Truppe, bestehend aus Panzern der 4th County of London Yeomanry (Sharpshooters) der 22. Panzerbrigade und Lastwageninfanterie der 131. Brigade, fünf Meilen östlich von Livry nach Villers-Bocage vor. Ein Geschwader Sherman-Panzer der Scharfschützen rückte nach Osten zum Hügel 213 vor, direkt östlich des Dorfes auf der Straße nach Caen.

Villers-Bocage liegt auf einem Hügel östlich von La Seulline, einem kleinen Fluss. Das Herz des Dorfes verläuft von West nach Ost entlang der Hauptstraße, die von Caen nach Westen zur Küste um Avranches und Granville führt. Am westlichen Ende des Dorfes zweigen zwei Straßen ab – eine nach Westen in Richtung Caumont und die andere nach Süden in Richtung Odon-Tal. Östlich des Dorfes zweigt eine weitere Straße nach Norden nach Bayeux ab (unterwegs durch Tilly-sur-Seulles). Die Hauptstraße verläuft vom Talende im Westen bergauf zum Hügel 213 östlich des Dorfes.

Als Wittman angriff, streckten sich die Briten entlang der Hauptstraße aus. Das HQ-Geschwader des Scharfschützen befand sich an der Hauptstraße. Das B-Geschwader befand sich im Westen auf der Straße nach Caumont. Auf Hill 213 war eine Schwadron. Niemand erwartete einen Angriff. Der kommandierende Offizier des Scharfschützen, Lt Colonel Arthur, Viscount Cranleigh, hatte seinen Panzer verlassen und war bei den Truppen auf Hill 213.

Unglücklicherweise für die Briten wurde ihr Vormarsch entdeckt. Das schwere SS-Panzerbataillon 101, das dem I. SS-Panzerkorps zugeteilt war, hatte am 12. Juni das Gebiet der Normandie erreicht und war östlich von Villers Bocages postiert. Am Morgen des 13. Juni beschloss Michael Wittman, Kommandant der 2. Kompanie, die Gegend auszukundschaften, um den Gerüchten über den britischen Vormarsch nachzugehen. Er nahm eine Streitmacht von vier Tiger (von den sechs, die einsatzbereit waren) und einen Panzer IV von Panzer Lehr. Wittmans Streitmacht näherte sich Villers Bocage, gerade als die führende britische Kolonne nach Osten in Richtung Punkt 213 vorrückte. Die Briten erreichten ihr Ziel und machten dann eine Pause.

Wittman beschloss, diese Truppe vorerst in Ruhe zu lassen und Villers-Bocage selbst zu untersuchen, wobei er nur seinen eigenen Panzer nahm. Er näherte sich dem Dorf von Südosten, umging A Squadron und erreichte die Hauptstraße östlich der HQ-Panzer. Er schlug schnell drei der vier Cromwell-Panzer aus der HQ-Kompanie (die von Viscount Cranleigh, seinem zweiten Kommandanten Major Carr und dem Regimental Sergeant Major), aber einem Panzer, der von Captain Pat Dyas befehligt wurde, gelang es, in Deckung in Deckung zu gehen Garten südlich der Straße.

Wittmann ging dann auf der Hauptstraße nach Westen, an Dyas vorbei, ohne ihn zu entdecken. Leider war der Schütze von Dyas nicht im Panzer, sodass er keinen perfekten Flankenschuss ausnutzen konnte. Am westlichen Ende der Straße traf Wittmann auf das B-Geschwader. Diesmal waren die Briten besser vorbereitet und Wittmanns Panzer wurde mindestens einmal von einem Firefly getroffen. Er beschloss, außer Gefahr umzukehren und nach Osten zurückzukehren. Er drehte sich um, stand dann aber Dyas' Panzer gegenüber, der aus dem Garten aufgetaucht war und versuchte, Wittmann zu verfolgen. Dyas war zu spät, um auf Wittmanns Hintern zu schießen. Dyas traf Wittmanns Tiger zweimal ohne Wirkung, und sein Panzer wurde dann ausgeschaltet. Zwei der Besatzung wurden getötet, aber Dyas entkam und konnte sich der B-Staffel anschließen.

Nachdem er Dyas 'Panzer ausgeschaltet hatte, schloss sich Wittmann dem Rest seiner Abteilung wieder an, um Treibstoff aufzunehmen und wieder aufzurüsten, und ging zum Angriff auf A Squadron. Er näherte sich im Schutz einiger Wälder, schaltete die dem Dorf am nächsten liegende M3-Halbkette aus (wodurch die Briten daran gehindert wurden, sich aus der versunkenen Straße nach Westen zurückzuziehen), dann den Firefly. Dann half er bei der Zerstörung des Rests der Kolonne – einer Mischung aus Panzern, Halbkettenfahrzeugen, Bren-Geschützträgern und Lastwagen, obwohl dies keineswegs eine Soloaktion war und er nicht der ranghöchste deutsche anwesend war. Etwa fünfundzwanzig gepanzerte Fahrzeuge könnten bei diesem Angriff zerstört worden sein. Diesmal wurden die Deutschen von Infanterie unterstützt, sodass die britischen Besatzungen getötet oder gefangen genommen wurden.

Zurück im Dorf beschloss Major Aird von B Squadron, vier Cromwells und einen Sherman Firefly zu schicken, um Kontakt mit A Squadron aufzunehmen. Sie drangen durch Nebenstraßen südlich der Hauptstraße vor, kamen aber im Südosten des Dorfes nicht über einen Bahndamm. Dann stellten sie sich auf einem Platz südlich der Hauptstraße mit einer 6-Pfünder-Panzerabwehrkanone etwas weiter westlich in einer Gasse auf, um die Deutschen bei ihrer Rückkehr zu überfallen.

Nach der Zerstörung von A Squadron beschloss Wittmann, ins Dorf zurückzukehren. Er nahm zwei Tiger und den Panzer IV und rückte entlang der Hauptstraße nach Westen vor. Er lief jedoch direkt in den britischen Hinterhalt. Sein eigener Panzer wurde von dem 6-Pfünder links getroffen und der zweite Tiger wurde vom Firefly bewusstlos geschlagen. Der Panzer IV überlebte den ersten Hinterhalt, aber einer der Cromwells fuhr hinter ihm heraus und schlug ihn nieder. Die Deutschen hatten in wenigen Augenblicken alle drei Panzer verloren, Wittmann und seine Besatzung konnten jedoch entkommen, weil sie den Mangel an britischer Infanterie ausnutzten.

Am Ende von Wittmanns berühmtem Angriff hatten die Briten trotz ihrer schweren Verluste immer noch die Kontrolle über Villers-Bocage. So konnten sie die vier beschädigten deutschen Panzer in Brand setzen, die ausbrannten und eine Reparatur unmöglich machten.

Als Wittmann das Panzer-Lehr-HQ erreichte, erhielt er das Kommando über fünfzehn Panzer IV und den Befehl, die Stadt zu räumen. Der Angriff wurde von der 1. Kompanie der 101. und der Panzer-Lehr-Division unterstützt. Zu diesem Zeitpunkt war jedoch die britische Infanterie eingetroffen und das Ergebnis war eine erbitterte Schlacht, in der beide Seiten Panzer verloren. Die Deutschen verloren während dieser Aktion weitere Tiger. Am späten Nachmittag zogen die Briten aus Villers-Bocage zurück. Die Stadt wurde dann von RAF Taifune heimgesucht.

Auf britischer Seite waren die Verluste sehr hoch, mit etwa 20 Cromwells, vier Sherman Fireflys, drei Stuarts und anderen gepanzerten Fahrzeugen, 62 Toten und 100 Gefangenen.

Am Nachmittag des 13. Juni starteten die Panzergrenadiere der 2. Panzerdivision einen Gegenangriff im Gebiet westlich von Villers-Bocage. Am Ende des Tages waren sie in der Nähe der Straße von Villers-Bocage nach Caumont (in amerikanischer Hand). Panzer Lehr konnte auch Truppen entsenden, um Wittmann zu unterstützen. An diesem Nachmittag zog die 7. Panzerdivision zwei Meilen westlich von Villers-Bocage auf eine Anhöhe und verband sich mit den Amerikanern. Am folgenden Tag ging der deutsche Gegenangriff weiter, und die britischen Panzer mussten sich weitere fünf Meilen bis Parfouru auf der Straße zwischen Caumont und Caen zurückziehen.

Der britische Angriff war einem Erfolg sehr nahe gekommen, aber der glückliche Eintreffen von Wittmanns Tigers am Vortag und seine ersten Erfolge in und um das Dorf hatten dem Angriff jeglichen Schwung genommen.


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