Vorstoß der französischen Kavallerie in Richtung Namur

Vorstoß der französischen Kavallerie in Richtung Namur


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Vormarsch der französischen Kavallerie in Richtung Namur

Hier sehen wir eine Kolonne französischer Kavallerie, die 1914 auf Namur vorrückt, um den Verteidigern zu helfen. Nachdem Namur an die Deutschen gefallen war, wurde die Bewegung gestoppt.


Vormarsch der französischen Kavallerie in Richtung Namur - Geschichte

Marlborough marschierte von der Nähe von Maastricht auf Namur zu und drohte, eine Stellung zu erlangen, in der er entweder auf Brüssel marschieren oder die französische Armee abschneiden könnte. Villeroi marschierte von Louvain nach Süden, um ihn abzufangen. Eine Engstelle entlang der Vormarschlinie der Alliierten war Ramillies, wo sich eine anderthalb Meilen breite Ebene vom Mehaigne River bis zur Stadt Ramillies erstreckte, mit einem sumpfigen Bach, dem Little Geete, dahinter. Marlborough hoffte, über diese Engstelle hinaus zu marschieren und Mont St. Andre zu erreichen - und dann mit den Franzosen zu kämpfen, bevor sie sich hinter die Sicherheit des Flusses Dyle zurückziehen konnten. Verzögert durch das Warten auf das dänische Kontingent, das nicht ordnungsgemäß bezahlt worden war, gelangte Marlborough nach den Franzosen nach Ramillies, die ihre Kavallerie in der Ebene südlich der Stadt und ihre Infanterie hinter dem sumpfigen Bach nördlich davon postierten. Bei Ramillies konnte Villeroi einen alliierten Vormarsch geradeaus blockieren - oder er konnte die alliierte Flanke bedrohen, wenn Marlborough von dort nach Süden nach Namur vorrückte. Villeroi übernahm also die Defensive.

Marlborough setzte seine Kavallerie sofort vor der französischen Kavallerie ein und hielt die Franzosen in Position, während der Rest seiner Armee eintraf. Auch das Festhalten der französischen Kavallerie machte eine Schlacht wahrscheinlich. Am 23. Mai um 14 Uhr begann ein Artillerie-Duell. Villerois Linie war lang - vier Meilen für etwa 60.000 Mann - aber sie umfasste mehrere Dörfer, um die Verteidigung zu unterstützen. Mit unwegsamem Gelände im Norden ankerte die französische Linke auf Autre-Eglise. Südlich davon lag das Dorf Offus, dann Ramillies – und das sumpfige Little Gheete bildete eine bedeutende Barriere für einen alliierten Angriff in diesem Sektor. Ramillies lag auf einer Anhöhe zwischen den beiden Wasserscheiden. Ebenen erstreckten sich nach Süden bis zum Fluss Mehaigne, wo die französische rechte Flanke bei der Stadt Taviers verankert war. Dies war das Gebiet, das von Kavallerie verteidigt wurde. Vielleicht hatte Villeroi ursprünglich nicht daran gedacht, hier zu kämpfen, also versäumte er es, in diesem Abschnitt seiner Linie ein Durcheinander von Wagen zu beseitigen. Villerois Linie war so geformt, dass beide Flanken vor seiner Mitte standen. Marlboroughs Linie war die entgegengesetzte Form, mit zurückgebogenen Flanken. Infolgedessen konnte Marlborough mehr Truppen schneller und einfacher von einer Flanke auf die andere verlagern als Villeroi.


Dies ist die ungefähre Ansicht der französischen Verteidiger von Ramillies, die auf den Angriff der Alliierten blicken. Marlborough befahl Orkney, nördlich von hier anzugreifen, aber in Ramillies ließ er seinen Bruder Charles Churchill angreifen. Der erste Angriff von vier Brigaden wurde teilweise durch französische Artillerie zurückgeschlagen. Als Antwort schickte Marlborough eine Brigade von Orkneys zweiter Linie, die sich nach Süden verschoben hatte.

Erst als die Schlacht zu Ende ging, eroberten die Alliierten Ramillies. Zu diesem Zeitpunkt gingen wichtigere Dinge in anderen Teilen des Feldes vor sich.


Dies ist der Blick nördlich von Ramillies von der alliierten Seite über das Tal des Oberlaufs von Little Gheete. Französische Infanterie verteidigte den gegenüberliegenden Kamm. Marlboroughs Plan beinhaltete die alliierte Infanterie unter Orkney, dem nördlichen Flügel der Armee, die den Little Gheete überquerte und auf die Franzosen vorrückte.

Weiter nördlich liegt die Stadt Offus. Der Wirtschaftsgebäudekomplex links im Panorama bestand während der Schlacht. Wie weiter südlich überquerte auch hier bei Offus Orkneys alliierte Infanterie den Little Gheete und rückte auf die französische Stellung vor. Dieser Vorstoß war auf der rechten Seite des Panoramas. Dieser Abschnitt des Little Gheete war zu dieser Zeit ziemlich sumpfig und eine ernsthafte Barriere. Ein gescheiterter Versuch der Alliierten könnte in den sumpfigen Boden zurückgedrängt und zerschmettert werden.


Der Angriff der alliierten Infanterie erstreckte sich bis Autre-Eglise an der Nordflanke. Das Panorama oben ist der Blick nach Norden vom Friedhof der Kirche. Obwohl das gezeigte Gebiet weitgehend außerhalb des Kampfgebiets liegt, zeigt es das Gelände gut, und alliierte Infanterie hat möglicherweise den Little Gheete auf der rechten Seite des Panoramas überquert und in die Stadt angegriffen.

Auf der rechten Seite des Panoramas ist der Kirchturm von Autre-Eglise zu sehen. Die Straße hier führt vom Little Gheete den Kamm auf der linken Seite hinauf, wo die alliierte Infanterie ihren Angriff begann. Als nächstes werden wir diese Straße bis zum Gipfel fortsetzen.


Wir sind die Straße von links heraufgefahren - von Autre-Eglise und dem Little Gheete kommend bis zu einer Kreuzung. Der Angriff der Alliierten Infanterie wurde, sobald er den feindlichen Höhenrücken erreicht hatte und sobald die unterstützende alliierte Kavallerie unter Lumley den Little Gheete überquerte, auf Befehl von Marlborough selbst zurückgezogen. Der örtliche Kommandant protestierte, folgte aber seinen Befehlen. Marlborough hatte den Angriff nur als Ablenkung beabsichtigt und war damit erfolgreich. Villeroi glaubte, dass dies die Hauptbemühung von Marlborough war. Immerhin waren britische Truppen dabei eingesetzt worden. Der Hauptangriff von Marlborough sollte jedoch im Süden gegen die französische Kavallerie erfolgen. Die Kopfsteinpflasterstraße rechts vom Mais führt in den Rücken der Alliierten, und entlang dieser Achse ging Orkneys zweite Linie nach hinten und zog dann nach Süden.

Jetzt fahren wir die Kopfsteinpflasterstraße hinunter.


Wir sind die Straße von der linken Seite heruntergefahren und werden diese Straße auf der rechten Seite des Fotos in das Alliierte Heck fortsetzen. Vorne sieht man das niedrige Gelände, das Marlborough benutzte, um seine Truppenbewegungen zu verbergen. Dies ist eine Wasserscheide, die zur linken Seite des Panoramas in den Little Gheete mündet.


Wir sind auf diesen heimtückischen Straßen hinter Marlboroughs Linie in Richtung des südlichen Sektors des Schlachtfelds weitergegangen, wobei wir verwirrt wurden. Das Gelände sieht jedoch ähnlich aus - flach bis hügelig mit wenigen oder gar keinen Hindernissen. Es war ein ideales Kavallerieland, und hier machte Marlborough seine Hauptaufgabe. Obwohl die Standardkavallerie-Formation einem Schachbrett ähnelte, versammelte Marlborough seine Kavallerie für seinen Angriff in einer einzigen ununterbrochenen Linie, Knie an Knie oder en Muraille - und ohne das übliche Pistolen- und Karabinerfeuer. Dieser Stoßangriff füllte die Intervalle in der französischen Formation und brachte die beste Kavallerie Frankreichs in Verwirrung. Die Franzosen erholten sich und machten einen Kampf daraus, ritten sogar über Marlborough selbst, der von seinem Pferd geworfen worden war. Dann wurde Marlboroughs Adjutant von einer französischen Kanonenkugel enthauptet. Am Ende jedoch, als die alliierten Verstärkungstruppen aus dem Norden in die Schlacht eintraten, begann die französische Kavallerie zu ermüden. Inzwischen verlagerten die Alliierten die Kavallerie um die verwundbare französische Flanke bei Taviers.


Kämpfer [ bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Braunschweiger während der Schlacht von Quatre-Bras.

Zu Beginn der Schlacht der linke Flügel des Armee du Nord, mit 18.000 Mann (darunter 2.000 Kavallerie und 32 Geschütze) unter Marschall Michel Ney, stand 8.000 Infanteristen und 16 Geschützen unter dem Kommando des Prinzen Wilhelm von Oranien gegenüber. Die Holländer (mit den Nassauern der 2. Brigade) wurden südlich der Kreuzung von Quatre Bras dünn aufgestellt. Zwei Stunden später trafen neue alliierte Truppen ein, zusammen mit Wellington, der das Kommando über die alliierten Streitkräfte übernahm. Im Laufe des Tages trafen frische Holländer, Briten und Braunschweiger schneller ein als frische französische Truppen (die schließlich etwa 24.000 zählten).


Vormarsch der französischen Kavallerie in Richtung Namur - Geschichte

Nachdem sie die Franzosen vom Feld aus verfolgt hatten, drängten die Preußen die ganze Nacht hindurch mit ihrer Kavallerie, die Trommeln schlug und Hörner bläst, um jeden Versuch, die französischen Truppen zu sammeln, aus der Fassung zu bringen. Alle Versuche, eine Nachhut zu bilden, scheiterten mit dem ersten Ruf der „Preußen“ und bald strömten die verstreuten Überreste einer einst großartigen Armee wieder über die Grenze. Um Mitternacht hatte Blücher sich im Gasthaus von Genappe niedergelassen und begann, seinen Bericht an König Friedrich Wilhelm zu schreiben.

Blücher schrieb daraufhin Befehle für seine Korpskommandeure, dass das I. und IV. Korps in die Nähe von Charleroi marschieren sollten. Das III. Korps stand Grouchy immer noch bei Wavre gegenüber, dessen Ausgang noch unbekannt war, aber das II. Korps sollte versuchen, Grouchys Rückzug nach Frankreich zu unterbinden, und die erschöpften Männer, die den ganzen Nachmittag für Plancenoit gekämpft hatten, marschierten nun über Nacht in Richtung Mellery, das sie erreichten um 11 Uhr, nur um festzustellen, dass Grouchy gegangen war.

Wellington war nach Brüssel zurückgekehrt, um seine Waterloo-Depesche abzuschließen, wo er den Politiker Thomas Creevey traf, und gab mehrmals zu, dass es so gewesen war „so eine schöne Sache – so fast eine Sache laufen“ und ohne jede Spur von Arroganz ehrlich seine Meinung zum Ausdruck gebracht

Von Gott! Ich glaube nicht, dass es getan hätte, wenn ich nicht dort gewesen wäre!

Seine Armee verbrachte den Morgen damit, ihre Ausrüstung zu reparieren und die Verwundeten zu suchen, die in die Krankenhäuser in Brüssel transportiert werden sollten, aber am Nachmittag marschierten sie dann nach Nivelles, um ihren Marsch nach Paris zu beginnen.

Die Franzosen waren der preußischen Verfolgung entkommen, die den Kontakt zum Rumpf der französischen Armee verloren hatte, und sie begann sich zu sammeln, obwohl viele andere einfach in ihre Heimat zurückgekehrt waren. Ungefähr zwölftausend Mann des 1. und 2. Korps hatten sich jetzt bei Avesnes versammelt, und diese wurden bald durch die Reste der Garde, des 6. Korps und der Reservekavallerie verstärkt. Inzwischen war Soult in Phillipeville in Frankreich angekommen, wo es ihm gelang, ungefähr fünftausend Flüchtlinge aus der Armee zu sammeln.

Blücher hatte seine Gedanken bereits nach Paris gerichtet und vereinbarte mit Wellington, dass die preußische Armee östlich der Sambre auf die Hauptstadt zumarschieren würde, während Wellingtons Truppen auf der Westseite des Flusses marschierten. Er sorgte auch dafür, dass die Briten riesige Mengen an Musketenmunition und Kanonenkugeln zur Verfügung stellten, um seine Armee zu versorgen, und der Herzog würde auch Belagerungsgeschütze und einen Pontonzug zur Überbrückung von Flüssen liefern. Die beiden Generäle stellten Einheiten ihrer jeweiligen Armeen zur Verfügung, um die französischen Grenzfestungen zu decken und in einigen Fällen zu investieren, wenn sie vorbeikamen. Aber Blücher plante insgeheim, vor seinem Verbündeten in der französischen Hauptstadt anzukommen, um den Ruhm zu erlangen, allein für Preußen nach Paris einzureisen. Blücher befahl der Armee, am nächsten Tag nach Beaumont und Maubeuge zu marschieren, hatte aber seit der Schlacht von Waterloo immer noch keine Nachricht vom III. Korps oder Grouchy bei Wavre. Die preußische Versorgungskette war unter den Belastungen der letzten Tage zusammengebrochen, was den Feldmarschall jedoch nicht abschreckte, der seine Truppen nicht ruhte, sondern weitere Zwangsmärsche anordnete und seinen Männern erlaubte, sich selbst zu versorgen, indem sie sich einfach das Nötigste mitnahmen von den französischen Städten und Dörfern, an denen sie vorbeikamen. Diese Plünderung, die zu dem tiefsitzenden preußischen Hass der Franzosen auf die Demütigungen hinzukam, die ihr Land im letzten Jahrzehnt erlitten hatte, führte zu ungezügelter Wildheit, bei der Plünderungen nach Nahrung mit mutwilliger Zerstörung, Vergewaltigung, Plünderung und in einigen Fällen sogar Mord einhergingen. Die Nachricht von der Ankunft der Preußen führte dazu, dass die Franzosen um ihr Leben flohen und erst zurückkehrten, als sie die vollständige und systematische Zerstörung von allem vorfanden.

Wellington verfolgte mit seiner verbündeten Streitmacht einen ganz anderen Ansatz. In einem Generalbefehl vom 20. Juni verkündete er seinen Truppen, dass sie als Befreier des französischen Volkes von der Tyrannei Napoleons und als Verbündete König Ludwigs XVIII. Als solche durften keine Personen oder Sachen zu Schaden kommen und keine Lieferungen unentgeltlich genommen werden. Er befahl seinen Truppen nach Mons und als sein langsamer Fortschritt von Muffling in Frage gestellt wurde, erklärte Wellington, dass durch langsamere Bewegung seine Vorräte aufrechterhalten und seine Armee in Schach gehalten werden könnten. Wellington weigerte sich einfach, mit Blücher an einem Rennen nach Paris teilzunehmen.

Als der Herzog an diesem Tag seine Armee auf dem Marsch einholte, verblüffte er die 3. Division, indem er sofort Graf Kielmansegge befahl, sich selbst zu verhaften. Er wurde seines Kommandos enthoben. Seine Leistung bei Waterloo war leider von General Alten falsch gemeldet worden. Obwohl Wellington, nachdem er von einer Abordnung britischer Stabsoffiziere gehört hatte, Kielmansegge bald begnadigte, setzte er ihn nicht wieder als Kommandant der 1. Hannoveraner Brigade ein.

Napoleon hatte nun seinen Weg nach Phillipeville gefunden, wo er hoffte, von Grouchy zu hören, während er an jede andere Einheit, die er aufbringen konnte, Befehle schickte, um schnelle Märsche nach Paris zu machen, aber diese Befehle scheinen nie eingetroffen zu sein oder wurden einfach ignoriert. Laon wurde zum Sammelpunkt des Infanteriekorps bestimmt, die Reservekavallerie sollte auf Reims und die Garde auf Soissons marschieren. Napoleon schrieb auch an seinen Bruder Joseph in Paris, informierte ihn über die Niederlage und offenbarte seine Befürchtung, dass Grouchys gesamte Streitmacht sich ergeben musste, bevor er nach Laon weiterritt, in der Hoffnung, dort seine Armee zu finden.

Historiker gehen fast immer davon aus, dass der Marsch auf Paris von der französischen Armee praktisch unangefochten war und dass es nur wenige oder gar keine Opfer gab, was unvermeidlich war. Dies ignoriert die regelmäßigen kleinen Aktionen, die mit den Preußen gekämpft wurden, um den Vormarsch der Alliierten einzudämmen, obwohl der britische Vormarsch in ihrem Gefolge weitgehend ereignislos verlief.

Am 20. Juni kam es zu einer scharfen Nachhut zwischen Pirchs Korps und Grouchys Truppen, aber den Franzosen gelang es, Namur zu passieren und der preußischen Verfolgung zu entgehen, indem sie die einzige Brücke im Umkreis von Meilen über die stark fließende Maas in Brand steckten. Grouchy war den Fängen der Preußen entkommen und konnte sich mit einer beträchtlichen Streitmacht, die für seinen Kaiser von unschätzbarem Wert sein würde, sicher nach Frankreich zurückziehen.

Am 21. hatte Blücher Maubeuge umzingelt, und Ziethens I. Korps war in der Festung Avesnes eingetroffen, die sofort von der preußischen Artillerie beschossen wurde, aber wenig Aussicht auf eine schnelle Lösung hatte. Doch in den frühen Morgenstunden landete zufällig eine preußische Granate im Magazin der Festung, was zu einer gewaltigen Explosion führte und die Garnison sofort kapitulierte, wodurch die Preußen riesige Mengen an schweren Kanonen und Munition versorgten und auch ihren Nachschublinien eine sichere Basis boten .

Am selben Tag rückten Wellingtons Truppen nach Bavay vor und ließen Truppen zurück, die Valenciennes und das Fort von Le Quesnoy blockierten.

Am 22. blockierten die Preußen Landrecies und das III. Korps zog zur Blockade von Givet und Phillipeville. Hier wurde das II. Korps Prinz August von Preußen zugeteilt, der die Grenzfestungen weiter belagern sollte, während die Hauptarmee nach Paris vorrückte. Wellington rückte zu Cateau Cambresis und Gommegnies vor, während das Korps von Prinz Friedrich von Oranien die Beteiligung von Valenciennes und le Quesnoy übernahm.

Am nächsten Tag rückten die preußischen Truppen in Richtung Laon vor, wo berichtet wurde, dass sich die Reste der französischen Armee reformierten, während sie auch Truppen zum Aufklärer Guise und St. Quentin entsandten. Inzwischen befahl Wellington seinen Truppen, sich an diesem Tag auszuruhen, mit Ausnahme einer Abteilung unter Colville, die versuchte, die kleine Garnison von Cambrai zur Kapitulation zu bewegen.

Napoleon dankt ab

HMS_Bellerophon und Napoleon ‘Szene in Plymouth Sound im August 1815’
Öl auf Leinwand von John James Chalon, 1816

Am 24. trafen Berichte ein, dass die Überreste von Grouchys Korps, etwa 40.000 Mann stark, von Reims nach Chateau-Thierry marschierten, als sich die Preußen Laon näherten. Nach einem kurzen Bombardement kapitulierte Guise vor den Preußen und Cambrai wurde von den Briten gestürmt, wobei die französische Garnison minimalen Widerstand leistete. Aber die Nachricht, die an diesem Tag alle schockierte, kam aus Paris: Napoleon hatte abgedankt! Die Abgesandten der französischen Kammer hatten Wellington und Blücher daran erinnert, dass Napoleon der Krieg erklärt worden war, deshalb forderten sie, dass die Alliierten nun einen sofortigen Waffenstillstand und einen Stopp ihres Marsches auf Paris ausriefen, Blücher ignorierte sie, während Wellington sie ermutigte, Verhandlungen aufzunehmen mit Ludwig. Beide Generäle waren jedoch entschlossen, den Druck aufrechtzuerhalten, indem sie ihren Marsch auf Paris fortsetzten.

Es wurde jetzt vermutet, dass die Franzosen die Überquerung des Flusses Oise anfechten würden und Blücher schickte Abteilungen zu allen Flussübergängen, um einen oder mehrere intakte zu beschlagnahmen. Wellington war jedoch nicht daran interessiert, Blücher zu verfolgen, seine Vorauskavallerie hatte nun St. Quentin erreicht, aber seine Infanterie befand sich immer noch in der Nähe von Cambrai.

Am 26. befahl Blücher einen Versuch, die Festung La Fère einzunehmen, die die Überquerung der Flüsse Oise und Serre kontrollierte, scheiterte jedoch an unzureichender Artillerie. Das Fort Ham kapitulierte jedoch.

Marschall Davout hatte im Namen der Kammern die Truppen von Soult und Grouchy befohlen, sich in Soissons zu vereinen, und als Soult zurücktrat, um seine Rückkehr an die Seite des Königs vorzubereiten, erhielt Grouchy den Oberbefehl über die Armee von etwa 29.000 Infanteristen und Kavallerie, aber mit wenig Artillerie. Seit der Nachricht von Napoleons Abdankung hatte auch die Desertion deutlich zugenommen.

Nachdem Wellington seinen Truppen zwei Tage Ruhe gewährt hatte, wurde er nun aktiver und seine Truppen brachen nach Vermand und Umgebung auf, während eine nach Peronne geschickte Abteilung die Festung schnell zur Kapitulation zwang.

Am 27. befahl Blücher seiner Armee einen Zwangsmarsch nach Compiègne, wo sie die Brücke über die Oise unversehrt eroberten. d’Erlon unternahm eine Reihe von halbherzigen Versuchen, Compiegne zurückzuerobern, während jede verfügbare französische Einheit so schnell wie möglich durch Villers-Cotterets nach Senlis und weiter nach Paris marschierte, um zu verhindern, dass die Preußen ihre Hauptstadt vor ihnen erreichten.

An diesem Abend erwischten die Preußen in der Nähe von Viller-Cotterets völlig überraschend eine französische Kolonne, die 14 Kanonen und zahlreiche Gefangene erbeutete. Am nächsten Morgen fuhren sie in die Stadt und zerstreuten die Verteidiger, die in Unordnung flohen, einige zurück nach Soissons und nur wenige nach Paris. Weitere Versuche wurden von den Preußen unternommen, um zu verhindern, dass die französischen Truppen bei Soissons Paris erreichten, aber sie wurden schließlich von Vandammes Truppen beiseite gefegt und die Franzosen marschierten nach Nanteuil-le-Haudouin weiter. Kontinuierliche Scharmützel verfolgten die französische Kavallerie-Nachhut mit weiteren preußischen und französischen Kavallerie-Zusammenstößen bei Senlis.

Inzwischen hatte Wellington seinen Vormarsch beschleunigt, indem er am 27. bei Villecourt die Somme überquerte und über Nesle und Roye in Richtung St Just-en-Chaussee vordrang.

Am 29. waren alle verstreuten Reste der französischen Armee in Paris eingedrungen, aber sie war offensichtlich nicht in der Lage, sich ernsthaft gegen die Alliierten zu verteidigen.

Blüchers Truppen standen nun Paris gegenüber, dem ultimativen Preis, mit Wellington ein paar Tagesmarsch hinter ihm, aber Blücher war sich nicht sicher, was ihm bevorstand. Bereits am 1. Mai hatte Napoleon Davout befohlen, die Verteidigung von Paris vorzubereiten, 300 Schiffskanonen wurden nach Paris beordert und 5000 Arbeiter organisiert, um eine Verteidigungslinie entlang der Höhen von Montmartre vorzubereiten, darunter eine Reihe starker Schanzen. Die Übergänge über den Ourcq-Kanal wurden durch Erdarbeiten verteidigt und im Osten war die Festung Vincennes vollständig zur Verteidigung bereit. Die Vorbereitungen für die Verteidigung von Paris am Nordufer der Seine waren stark, aber die südlichen hatten noch nicht richtig begonnen. Im Westen waren eine Reihe von Brücken zerstört worden, aber einige blieben noch intakt, was sie zu einem wertvollen Preis macht.

Französisch-Nationalgardist-Paris-1815

Paris konnte sich mit etwa achtzigtausend Verteidigern rühmen, hauptsächlich Nationalgardisten und sechshundert Kanonen, aber die Moral war sehr niedrig und nur wenige wollten den Kampf fortsetzen. Die Kammern erklärten, Paris befinde sich im Belagerungszustand und jeder taugliche Mann müsse beim Aufbau der Verteidigungsanlagen helfen.

Blücher verlegte seine Armee am 29. Juni nach St. Denis und Gonesse und erkundete die Höhen von Montmartre. Er befahl sofort dem IV. Korps zu versuchen, die Seine bei Argenteuil zu überqueren, aber alle verfügbaren Boote waren von den Franzosen entfernt worden. Aber am frühen Morgen erhielt Blücher die Information, dass Napoleon mit nur vierhundert Mann in Malmaison war. Major von Colomb wurde befohlen, einen gewagten Überfall auf Malmaison mit einer kombinierten Streitmacht aus Kavallerie und Infanterie zu starten. Von Colomb hörte jedoch, dass die Brücke bei St. Germain noch nicht abgerissen war und eilte dorthin, überraschte und überwältigte eine kleine französische Streitmacht beim Abriss und eroberte bald eine weitere Brücke bei Maisons.

Da Blücher erkannte, dass die Montmartre-Front nur mit einem sehr starken Angriff eingenommen werden konnte, der unweigerlich sehr kostspielig sein würde, suchte Blücher nach Westen, um die Seine zu überqueren und dann den Süden von Paris anzugreifen, den er als großen Schwachpunkt ansah.

Der Befehl Blüchers, am 30. Juni Aubervilliers anzugreifen, um eine Passage über den Ourcq-Kanal zu suchen, führte dazu, dass die Preußen mit blutiger Nase zurückgeschlagen wurden. Doch mit der Nachricht, dass von Colomb die Brücken bei St. Germain und Maisons hielt, befahl Blücher seinen Truppen, so schnell wie möglich zu marschieren, um diese Position zu verstärken.

Wellington hatte sich inzwischen Pont St. Maxence genähert, und am 30. traf der Herzog mit Blücher in Gonesse zusammen, um ihre Reaktion auf die anhaltenden Bitten der französischen Delegierten um einen Waffenstillstand zu koordinieren.

Die Preußen bewegten sich schnell zu den Brücken und überquerten sie, bevor die Franzosen merkten, was geschah. Am 1. Juli griffen die Franzosen bei Aubervilliers an und trieben die preußischen Truppen bis zu einer starken Verstärkung zurück. Die Preußen erholten sich dann und hielten die Position, bis sie in dieser Nacht von Wellingtons Truppen abgelöst wurden, die schließlich in der Nähe von Paris eingetroffen waren.

Wellington hielt nun Gonesse und Aubervilliers fest, und Bülows Truppen marschierten, um sich Blücher in St. Germain anzuschließen. Von Sohr wurde mit zwei Husarenregimentern wieder vorgeschickt und erreichte tatsächlich Versailles, wo 1200 Nationalgarden für den König deklarierten und die Tore öffneten, dann setzte er seinen Marsch nach Longjumeau fort. Als Exelmans von diesem preußischen Vormarsch hörte, schickte Exelmans zwölf Kavallerieregimenter mit einer kleinen Anzahl von Infanterie an, von denen einige in Richtung der preußischen Front marschierten und einige um jede Flanke gingen, um ihren Rückzug abzuschneiden. Sohr entdeckte die französische Kavalleriekolonne und bei Villacoublay kam es zu einer regelmäßigen Kavallerieaktion, wobei die Preußen zunächst die Oberhand gewannen. Aber als sich weitere französische Kavallerie näherte, waren die Preußen gezwungen, einen kämpfenden Rückzug nach Versailles zu machen. Zu diesem Zeitpunkt fanden die Preußen jeden Ausgang aus Versailles versiegelt vor und als bald die Truppen von Exelmans eintrafen, erkannten sie, dass sie gefangen waren und nur wenige Glückliche dem Tod oder der Gefangennahme entkamen.

Am 2. Juli plante Blücher einen gemeinsamen Vorstoß auf Paris auf breiter Front von Südwesten, aber die Franzosen erwarteten ihn. Der preußische Vormarsch wurde von intensiven Musketen aufgehalten, als er sich Sevres näherte, aber sie drängten sich langsam vorwärts, bis sie schließlich von den Franzosen am Fluss aufgehalten wurden, als sie die bereits gelösten Planken beim Überqueren der Brücke abwarfen.

In der Nacht stellten preußische Pioniere zwei Pontonbrücken bei Argenteuil und Chatou fertig, die die Kommunikation zwischen Blüchers und Wellingtons Armeen sicherten.

Französische Versuche, einen Waffenstillstand zu erreichen, hatten bisher wenig bewirkt, aber Grouchy hatte am 28 die Verhandlungen scheiterten. Die französischen Unterhändler beantragten dann und erhielten die Erlaubnis, am 29. nach Wellington zu gehen. Die Kommissare wurden von Wellington informiert, dass die Absetzung Napoleons nicht ausreiche, um einen Waffenstillstand zu erreichen, Napoleons Sohn sei als Nachfolger als Staatsoberhaupt nicht akzeptabel und auch keiner der französischen Prinzen sei effektiv die Rückkehr Ludwigs XVIII . Die französischen Kommissare setzten jedoch den Dialog mit Wellington fort, während Blücher es ablehnte, weiter zu diskutieren und einfach mit der Entlassung von Paris drohte, falls es sich nicht ergeben sollte.

Am 2. Juli schrieb Wellington an Blücher, in dem er seine Position erläuterte, da er glaubte, dass ein Angriff auf die Stadt kostspielig und an seinem Erfolg zweifelhaft sei. Er schlug vor, dass die französische Armee über die Loire hinausziehen müsste und dass auf den „vergeblichen Triumph“ des Einzugs in Paris verzichtet werden sollte, damit Louis ohne Eskorte ausländischer Truppen nach Paris einreisen konnte. Blücher konnte diesen Bedingungen nicht zustimmen, da die Rückkehr Ludwigs für Preußen keine Priorität hatte, während die Einnahme von Paris als wichtiger Ehrenpunkt angesehen wurde.

Marschall Louis Nicolas Davout von Victor Adam

Davout wurde am 2. Juli informiert, dass die Provisorische Regierung beschlossen hatte, einen Waffenstillstand zu erreichen, indem sie die Armee aus Paris entsandte, aber der Marschall würde nicht ohne einen symbolischen Widerstand gehen. Alle verbleibenden französischen Truppen wurden über Nacht nach Montrouge verlegt, und am 3. Juli um 3 Uhr morgens begann ein schweres Sperrfeuer auf die Preußen bei Issy, gefolgt von einem starken Infanterieangriff. Die Preußen kämpften tapfer und trieben schließlich die französischen Kolonnen zurück, wobei beide Seiten jeweils über tausend Tote und Verwundete verloren.

Um 7 Uhr morgens verstummte die französische Artillerie und die Franzosen boten an, eine sofortige Kapitulation zu unterzeichnen. Blücher arrangierte ein Treffen mit Wellington in St. Cloud, und später an diesem Tag wurde die Pariser Konvention unterzeichnet.

Die französische Armee begann am 5. Juli den Marsch aus Paris, während Marschall Massena mit der Nationalgarde die Ordnung in Paris aufrechterhielt. Wellington hatte die nördlichen und westlichen Vororte von Paris besetzt, und am 6. Juli platzierten die Preußen Truppen in der Nähe jedes der elf Tore von Paris südlich der Seine und begannen mit der Reparatur der Brücken.


Mürrisch

Marschall Grouchy war am Nachmittag und Abend des 17. Juni langsam von Ligny nach Nordosten gezogen, unsicher, in welche Richtung sich die Preußen zurückgezogen hatten. Napoleon hatte angenommen, die Preußen seien so stark geschlagen worden, dass sie sich auf ihren Verbindungslinien über Namur nach Deutschland schnell zurückzogen. Dieser Fehler war hauptsächlich auf die frühen Berichte der französischen Kavallerie zurückzuführen, dass eine beträchtliche Masse von vertriebenen Truppen auf der Straße von Namur entdeckt wurde und eine Artilleriebatterie gefangen genommen wurde, von der angenommen wurde, dass sie Teil der Nachhut war. Napoleon kam in den Sinn, dass dies einfach eine Partei preußischer Truppen sein könnte, die sich in den Wirren von der Hauptarmee losgelöst hatte. Aber es bestätigte seine Annahme, dass Blücher tagelang nicht in der Lage sein würde, seine Armee zu reformieren und Wellington nicht zu unterstützen, eine seltsame Annahme, angesichts der Erfahrungen Napoleons während der letzten Feldzüge von 1814, bei denen Blücher oft seine Fähigkeit zum Erobern zeigte schlagen und innerhalb von Tagen, manchmal schon am nächsten Tag, zum Angriff zurückkehren. Vorsorglich hatte er jedoch eine große Streitmacht von dreiunddreißigtausend Mann und sechsundneunzig Geschützen in die Verfolgung der Preußen geschickt, die laut weiteren Berichten rund um Gembloux versammelt waren aber auch auf Wavre, das ihn Wellington näher bringen würde.

Napoleon hatte Grouchy mit verbalen Befehlen geschickt, um sein Schwert im Rücken der Preußen zu behalten und sie daran zu hindern, sich zu reformieren, um sie zu verjagen. Napoleon überlegte Grouchy diese Befehle jedoch bald und beschloss, weitere schriftliche Anweisungen zu geben, um seine Rolle zu klären. Diese bestätigten, dass seine Streitmacht aus General Vandammes III. Korps bestehen würde General Gerards IV. Korps General Testes Division, die vom VI. Korps mit General Pajols Kavalleriedivision und General Exelmans II. Grouchy sollte sich nach Gembloux begeben, dann nach Namur und Maastricht rekognoszieren, um den Feind zu verfolgen. Napoleon erkannte jedoch klar die Möglichkeit, dass zumindest ein Teil von Blüchers Streitmacht nach Brüssel vorrücken könnte, um sich mit Wellington zu verbinden, da er Grouchy insbesondere befahl:

„Entdecken Sie die Absichten von Blücher und Wellington, wenn sie beabsichtigen, ihre Armeen zu vereinen, um Brüssel und Lüttich zu bedecken, und wenn sie beabsichtigen, zu kämpfen.“

Es war jedoch sehr spät, bis Napoleon irgendwelche Kavalleriepatrouillen in Richtung Wavre befahl. Grouchys Truppen waren spät am Tag in Gembloux eingetroffen, wo Informationen von Einheimischen darauf hindeuteten, dass ein erheblicher Teil der preußischen Armee auf Wavre vorrückte. Grouchy biwakierte bei dem schrecklichen Wetter vom 17. bis 18. Juni in Gembloux und schickte nur Kavalleriepatrouillen aus, um ihre Rückzugslinie zu etablieren. Um 22 Uhr war er jedoch überzeugt genug. Napoleon zu schreiben, dass die Preußen an Sauveniere vorbeigekommen waren, wo sie sich in zwei Kolonnen geteilt hatten, eine in Richtung Wavre und der Hauptteil auf Lüttich marschiert war, während einige andere nach Namur marschierten. Er stellte jedoch fest, dass:

„Wenn nach ihren Berichten [seine Kavalleriepatrouillen] es scheint, dass sich die Masse der Preußen auf Wavre zurückzieht, ich werde ihnen in diese Richtung folgen, damit sie Brüssel nicht erreichen können, und sie von Wellington trennen.“

Im Morgengrauen des 18. Juni begannen Bülows Truppen den Marsch, um sich Wellingtons Armee bei Mont St. Jean anzuschließen, und erst als seine Nachhut einige Stunden später abzog, begann sich Exelmans französische Kavallerie zu nähern, was dazu führte, dass die Nachhut zurückkehrte, um zu halten sie ab. An diesem schicksalhaften Tag um 6 Uhr morgens schrieb Grouchy erneut an Napoleon und bestätigte, dass alle Berichte nun darauf hindeuteten, dass Blücher nach Brüssel marschierte, wo er sich Wellington anschließen und die Schlacht anbieten würde.

Um 10 Uhr aktualisierte Grouchy seinen Bericht, indem er angab, dass er den Preußen folgte und dass er Wavre erst an diesem Tag erreichen würde, indem er erklärte:

„Bluchers I., II. und III. Korps marschieren in Richtung Brüssel”Heute abend werde ich vor Wavre en masse stehen und auf diese Weise zwischen Wellington stehen, das, wie ich annehme, vor Euer Majestät und den Preußen zurückfällt Heer. Ich benötige weitere Anweisungen…’

Es ist klar, dass Grouchy keine Ahnung von Napoleons gegenwärtiger Position oder seinen Bewegungen oder Absichten hatte, denn innerhalb von neunzig Minuten nach seinem Brief sollte eine der größten Schlachten der Weltgeschichte nicht mehr als zwanzig Meilen von ihm entfernt beginnen, und er hatte keine Ahnung, noch… hatte irgendeine Erwartung, dass an diesem Tag eine Schlacht ausgetragen werden würde.

Um 11.30 Uhr wurde Grouchy offenbar, während er in Sart-a-Walhain etwa zehn Kilometer südlich von Wavre ein Erdbeerfrühstück genoss, durch das unverkennbare ferne Grollen eines großen Artilleriefeuers, der Fanfare für Waterloo, heftig aus seiner Erstarrung geweckt. Bald wurde ein Kriegsrat abgehalten, bei dem Gerard verlangte, dass die Armee sofort auf das Geräusch der Geschütze zumarschierte, die für erfahrene Ohren aus dem Gebiet des Bois de Soignes kamen. Grouchy entschied sich jedoch gegen einen solchen Schritt. Napoleon hatte ihm keine Befehle geschickt, sich ihm anzuschließen, er sollte die Preußen weiter nach Norden und Osten zurückdrängen.

Die Truppen erhielten den Befehl, nach Wavre zu marschieren, das General Thielmann mit seinen fünfzehntausend Mann um jeden Preis von Blücher zu halten befohlen hatte.

Es ist unklar, wann Grouchys 6-Uhr-Bericht eintraf, aber Napoleon schickte erst um 13 Uhr eine Antwort. als behauptet wird, Grouchy sei darüber informiert worden, dass seine geplante Bewegung auf Wavre seinen Befehlen entsprach, aber aufgrund des nun offensichtlichen Risikos, dass Blücher sich Wellington anschließt:

„…Sie müssen immer in der Lage sein, feindliche Truppen anzugreifen, die versuchen könnten, unser Recht zu beunruhigen und sie auszurotten. In diesem Moment hat sich die Schlacht in Richtung Waterloo vor dem Wald von Soignes aufgenommen. Das Zentrum des Feindes liegt am Mont St. Jean. Manövriere so, dass du in unser Recht einsteigst.“

Aber ein Nachwort wurde anscheinend hastig hinzugefügt, bevor es ging:

„Soeben wurde ein Brief abgefangen, der besagt, dass General Bülow unsere rechte Flanke angreifen soll. Wir glauben, dieses Korps bereits auf den Höhen von St. Lambert gesichtet zu haben. Verlieren Sie also keinen Augenblick, um sich auf uns zuzubewegen, um sich mit uns zusammenzutun, um Blücher auszulöschen, den Sie in flagrante Delicto erwischen werden.“

Unglücklicherweise für Napoleon und Grouchy hatte diese Notiz, auch wenn sie echt war, wenig Hoffnung, bevor es für Grouchy zu spät war, darauf zu reagieren.

General Thielmann traf die logische Entscheidung, den südlichen Teil von Wavre aufzugeben und sich über die Dyle zurückzuziehen. Er ordnete die Verbarrikadierung der beiden Brücken und die Verteidigung anderer bei Basse Wavre an und traf Vorbereitungen für die Verteidigung auf allen Grundstücken am Flussufer nördlich des Flusses.

Die französische Kavallerie patrouillierte seit einigen Stunden bis zur Dyle, die wegen der starken Regenfälle, die eine Durchquerung unmöglich machten, überflutet war, und es war bereits 16 Uhr. bevor sich Vandammes Infanterie endlich der Stadt näherte, als sie sofort die Brücken angriffen, um sie durch einen Staatsstreich zu erobern. Thielmann hatte gerade seine Vorbereitungen zur Verteidigung von Wavre abgeschlossen, als zwei französische Artilleriebatterien die Truppen Vandammes meldeten, die sofort in soliden Kolonnen die Brücken angriffen, aber zurückgeschlagen wurden.

Grouchy reagierte mit gleichzeitigen Angriffen auf die Brücken über und unter der Stadt bei Bierges und Basse Wavre und befahl der Kavallerie von Pajol und der Infanterie von Teste weiter westlich in Richtung Limal und von dort auf St. Lambert vorzustoßen. Basse Wavre hielt, aber die Brücken von Wavre wechselten mehrmals den Besitzer, da jede Seite heftige Bajonettangriffe abfeuerte, wobei nur selten ein Viertel gesucht oder gegeben wurde.

Auf dem Weg nach Limal konnte Grouchy jedoch nicht die Infanterie finden, die er auf der Route erwartete, nur um sie kurz darauf in Wavre zu finden, nachdem sie den falschen Weg genommen und den Weg verloren hatte. Mürrisch marschierte die Truppen nach Limal, wo sie um 23 Uhr eintrafen. die von Pajol gehaltene Brücke zu finden. Er schickte sofort seine Truppen über die Dyle und schlug eine preußische Streitmacht, die eindeutig darauf aus war, Limal zurückzuerobern, und Grouchy befahl allen verfügbaren Truppen, sich ihm anzuschließen, damit er am Morgen seinen Brückenkopf erweitern und sich mit Napoleon zusammenschließen konnte.

Die Kämpfe ließen schließlich mit der Dunkelheit nach, und beide Armeen beruhigten sich in einer unruhigen Nacht. Ihre Kommandeure waren sich schmerzlich bewusst, dass die schwere Kanonade auf Mont St. Jean beendet war und sie sich des Ergebnisses überhaupt nicht bewusst waren. Grouchy hatte Gerüchte über einen französischen Sieg gehört, Thielmann hatte ähnliche unbestätigte Berichte über einen Sieg der Alliierten gehört. Wer hatte Recht?

Beide würden nicht ruhig schlafen.

Der folgende Tag kam, ohne dass sich die streitenden Armeen in Wavre gegenüberstanden, noch klarer über die Ereignisse in Waterloo. Thielmann stand Wavre gegenüber immer noch starken französischen Truppen gegenüber, während Grouchys Hauptstreitmacht bei Limal die Dyle überquert hatte. Thielmann stellte seine 10. und 12. Division vor Point du Jour, aber sie standen eindeutig doppelt so vielen französischen Infanteristen, Kavallerie und Kanonen gegenüber, und kurz nach Tagesanbruch startete Grouchy einen konzertierten Angriff auf die Dörfer Point du Jour und Bierges.

Thielmann behauptet, dass er erst um 9 Uhr morgens die endgültige Nachricht vom Sieg von Waterloo hörte, aber es könnte ein paar Stunden zuvor gewesen sein, dass die wunderbare Nachricht tatsächlich eintraf und schnell unter den Truppen verbreitet wurde. Trotz überwältigender französischer Zahlen spornte die Nachricht die Preußen zum Gegenangriff an. Anstatt wie von Thielmann erwartet in den Ruhestand zu gehen, reagierten die Franzosen, die noch nichts von den Ereignissen wussten, noch stärker. Um 10 Uhr morgens sagten französische Zahlen, und Thielmann beschloss, sich aus Wavre zurückzuziehen und sich kurz hinter Ottenburg, sechs Meilen entlang der Löwenstraße, zurückzuziehen.

Grouchy kommandierte nun das Feld, doch innerhalb einer halben Stunde erreichte ihn endlich die Nachricht von Napoleons Niederlage, und es war sofort klar, dass er sich zurückziehen musste. Die Infanterie überquerte die Dyle bei Limal erneut, während die Kavallerie weitergeschickt wurde, um die Brücken über den Fluss Sambre zu halten und so den Weg nach Frankreich zu sichern. Ein starker Kavallerieschirm verhinderte, dass Thielmann bis spät in die Nacht erfuhr, dass Grouchy sich zurückgezogen hatte.

Grouchy hatte den Rückzug mit Geschick gemeistert, aber er war noch lange nicht sicher, da auch Pirchs Korps von Blücher geschickt worden war, um seine Rückzugslinie abzuschneiden.


Vormarsch der französischen Kavallerie in Richtung Namur - Geschichte

Von Don Hollway

Angesichts der Katastrophe haben nur wenige Militärkommandanten in der Geschichte die britische steife Oberlippe so gut wie Arthur Wellesley, 1. Herzog von Wellington, beibehalten. Mitte Juni 1815 besuchte er einen Ball von Charlotte Lennox, Herzogin von Richmond, in ihrem Haus in Brüssel. Auf ihrer Gästeliste standen alle hochadligen und militärischen Befehlshaber der Stadt: Prinz Wilhelm von Oranien-Nassau Frederick, Herzog von Braunschweig Lt. Gen. Sir Thomas Picton bis hin zum 18-jährigen Lord James Hay, dem Erben des Earl of Erroll. „Mit Ausnahme von drei Generälen war jeder hochrangige Offizier der Armee dort zu sehen“, schrieb Lady Katherine Arden, die Tochter von Richard, Baron Alvanley.

Wenn das Haus in Richmond praktisch ein militärisches Hauptquartier war, dann aus gutem Grund. Im März war Napoleon Bonaparte, der ehemalige Kaiser von Frankreich und angehender Eroberer Europas, dem Exil auf Elba entkommen.Vom Mittelmeer bis Paris erschallte das Herz Europas einmal mehr mit Rufen wie „Vive l’Empereur!“. Und noch am selben Tag deuteten Berichte darauf hin, dass Frankreichs 130.000 Mann starke Nordarmee in Belgien eingefallen war.

"Als der Herzog [von Wellington] ziemlich spät zum Ball kam, tanzte ich, aber ich ging zu ihm, um nach den Gerüchten zu fragen", schrieb die 17-jährige Tochter der Herzogin, Georgiana. „Er sagte sehr ernst: ‚Ja, es ist wahr, wir sind morgen unterwegs.'“ Als Oberbefehlshaber der vereinigten Armeen Englands und des Vereinigten Königreichs der Niederlande, zu denen damals das moderne Holland, Belgien und Luxemburg gehörten , Wellington würde in den kommenden Tagen dem Tod entgegensehen. Aber das war für ihn kein Grund, den Ball der Herzogin an diesem Abend zu verpassen.

Die Gäste kamen in die Nacht. Bunte Gewänder und prächtige Uniformen wirbelten über den Ballsaal. Die Gordon Highlanders führten einen Schwerttanz und Rollen auf. Gegen Mitternacht traf ein Bote mit dringenden Neuigkeiten ein. Wellington beriet sich mit Prinz William, der um Erlaubnis bat, gehen zu dürfen. Einer nach dem anderen begannen auch die anderen Beamten zu verschwinden. „Diejenigen, die Brüder und Söhne zur Verlobung hatten, gaben ihrer Trauer offen nach, als auf diesem schrecklichsten Ball der letzte Abschied von vielen stattfand“, schrieb Lady Katherine.

Wellington saß neben Lady Georgiana und frönte bis etwa 1:30 Uhr Essen und Unterhaltung und zog sich dann in seine Gästequartiere zurück. Bevor er sich verabschiedete, erkundigte er sich bei seinen Gastgebern, ob im Haus eine gute Karte sei. In der Studie verglich er hinter verschlossenen Türen Erfahrungsberichte mit dem Gelände. Der Herzog war auf der spanischen Halbinsel als Meister der Verteidigungstaktik berühmt geworden, der in fast 60 Schlachten gekämpft und nie verloren hatte, aber er hatte nie gegen Bonaparte gekämpft. Er hatte die anglo-holländische Armee im Südwesten um Nivelles herum kantoniert, um seine Nachschublinie vor England zu schützen, aber die Franzosen hatten Charleroi genau nach Süden eingenommen und waren nur 21 Kilometer von Brüssel entfernt. "Napoleon hat mich betrogen, bei Gott, er hat 24 Stunden Marsch auf mich gewonnen", erklärte Wellington berühmt.

Jenseits der Grenze versuchte auch ein anderer großer General, mit Bonaparte Schritt zu halten. Der Marschall von Frankreich Michel Ney war in jeder größeren Schlacht seines Landes aus den Reihen aufgestiegen, von Valmy 1792 bis Leipzig 1813. Er hatte die französische Nachhut auf dem Rückzug aus Moskau befehligt, obwohl sie einmal vollständig abgeschnitten war von der Hauptarmee. Bei der letzten Flucht über die Beresina wurde er als „der letzte Franzose auf russischem Boden“ bekannt. Seine Männer kannten ihn als Le Rougeaud wegen seines rötlichen Teints und seines feurigen Gemüts. Napoleon selbst nannte Ney den „Tapfersten der Tapferen“. Er hatte Ney zum Marschall von Frankreich befördert und ihn zum Prinzen von Moskau ernannt.

Lord Wellington und andere alliierte Offiziere nahmen in der Nacht vor der Schlacht am Ball der Herzogin von Richmond in ihrem Brüsseler Haus teil. Wellington verbrachte einen guten Teil der Nacht in ihrem Arbeitszimmer damit, hinter verschlossenen Türen Karten durchzusehen und Erfahrungsberichte mit dem Gelände zu vergleichen.

Dennoch war es Ney gewesen, der nach der Kapitulation von Paris den Aufstand der Marschälle angeführt hatte und sich weigerte, weiterzukämpfen. Als Napoleon auf Elba ins Exil ging, schloss sich Ney den Royalisten an. Aber bei Bonapartes Rückkehr war es Ney, den der fette, gichtische König Ludwig XVIII. aussandte, um ihn zur Ruhe zu bringen. „Herr, ich hoffe, ich bin bald in der Lage, ihn in einem eisernen Käfig zurückzubringen“, sagte Ney.

Ney stürmte nach Süden, verlor dabei aber seine Entschlossenheit und seinen Royalismus. „Umarme mich, mein lieber Ney“, sagte Napoleon ihm bei ihrem Treffen. "Ich bin froh, dich zu sehen. Ich will keine Erklärungen. Meine Arme sind immer offen, um dich zu empfangen, denn für mich bist du immer noch der Tapferste der Tapferen.“ Ney wechselte erneut die Seiten, Frankreich auch. Am 19. März floh Louis aus dem Land, und weniger als 24 Stunden später ritt Napoleon in Paris ein.

Österreich, Russland und Preußen vereinbarten, neben den Engländern, Holländern und Belgiern jeweils 150.000 Mann zur Verfügung zu stellen, eine Siebte Koalition, um die napoleonischen Bestrebungen ein für alle Mal zu zerschlagen. „So sollte Frankreich im Laufe des Juli von sechshunderttausend Feinden angegriffen werden“, schrieb Bonapartes Adjutant General Gaspard Gourgaud. „Aber Anfang Juni konnten nur die Armeen der Generäle [Feldmarschall Gebhard Leberecht von] Blücher und Wellington als einsatzbereit angesehen werden. Nach Abzug der Truppen, die sie in ihren Festungen zurücklassen mussten, stellten sie eine verfügbare Streitmacht von zweihunderttausend Mann an den Grenzen dar.“

Aber Napoleon beabsichtigte weder, auf die Invasion der Alliierten in Frankreich zu warten, noch sie alle gleichzeitig zu bekämpfen. Die Kriegsvorbereitungen gingen ohne Ney weiter, der sechs Wochen lang auf einen Befehl wartete. „Schicken Sie nach Marschall Ney und sagen Sie ihm, dass er, wenn er bei den ersten Schlachten anwesend sein möchte, am 14. in Avesnes sein sollte“, befahl Napoleon am 11. Juni. „Mein Hauptquartier wird dort sein.“

Ney und sein Adjutant, Oberst Pierre-Agathe Heymes, kamen am Abend des 13. Juni in Avesnes-sur-Helpe an der belgischen Grenze an wie Camp-Anhänger, wenn es nach oben ging. Vor Tagesanbruch des 15. Juni überquerte das II. Korps unter General Honore Charles Reille, unterstützt vom I. Korps unter General Jean-Baptiste Drouet, Graf d’Erlon, die Grenze und vertrieb ein preußisches Bataillon aus Charleroi. Mittags lag zwischen Bonaparte und Brüssel nichts mehr. Schließlich rief er Ney in sein Hauptquartier und enthüllte seinen Schlachtplan.

Der Kaiser erwartete, dass der ungestüme Blücher von Osten her angreifen würde, wo Napoleon ihn mit seiner Hauptstreitmacht aus dem Krieg schlagen würde. Alles, was Ney tun musste, war zu verhindern, dass Wellington den Preußen zu Hilfe kam, bis Bonaparte herumfuhr. Zusammen würden sie der Reihe nach die Anglo-Holländer besiegen. Die Alliierten würden um Frieden bitten, bevor Österreich und Russland überhaupt in den Kampf eintraten. „Übernimm das Kommando über das 1. und 2. Armeekorps“, sagte Napoleon zu Ney. „Ich gebe dir auch die leichte Kavallerie meiner Garde, aber benutze sie noch nicht. Morgen werden Sie von [Kavallerie-General François Etienne de] Kellermanns Kürassiere begleitet. Geh und treibe den Feind entlang der Brüsseler Straße zurück und nimm Stellung bei Quatre Bras.“

Quatre Bras, was vier Arme bedeutet, war ein landwirtschaftlicher Weiler 10 Meilen nördlich von Charleroi, wo die Straße nach Brüssel die Route von Nivelles nach Namur kreuzte. Indem er es festhielt, würde Ney Wellingtons Weg zu Blücher blockieren. „Verlass dich darauf“, versicherte Ney Napoleon. "In zwei Stunden werden wir in Quatre Bras sein, es sei denn, die gesamte Armee des Feindes ist dort!" Und mit dem gleichen Kampfgeist, den er seinem König gezeigt hatte, eilte er in den Dienst seines Kaisers. „Aber er vergaß, dass es für einen General nichts Schlimmeres gibt, als am Tag vor einer Schlacht das Kommando über eine Armee zu übernehmen“, schrieb Heymes.

Ney holte Reilles II. Korps in Gosselies ein, etwa elf Kilometer vor Quatre Bras. Als es noch mehrere Stunden Tageslicht hatte, rief er die leichte Kavalleriedivision der Garde unter General Charles Lefebvre-Desnoettes auf, ihm auf halbem Weg zu ihrem Ziel die Brüsseler Straße nach Frasnes zu folgen. Als sie eine Anhöhe über dem Dorf erreichten, gerieten sie unter Kanonenfeuer. Eine Batterie berittener Artillerie und ein Truppenbataillon hielten die Stadt.

Zwei Schwadronen des 2nd Light Horse Regiment of Lancers of the Imperial Guard, die berühmten Red Lancers von General Pierre David de Colbert-Chabanais, ritten vor den Augen der Verteidiger um Frasnes herum. „Als sie bemerkten, dass wir manövrierten, um sie zu wenden, zogen sie sich aus dem Dorf zurück, in dem wir sie praktisch mit unseren Geschwadern umzingelt hatten“, schrieb Lefebvre-Desnoettes.

Der Feind wich nicht nach Osten, sondern nach Norden zurück. Das waren keine preußischen Truppen. Sie waren Niederländer: das 2. Bataillon, die 2. Nassau-Usingen-Brigade und die 2. Niederländische Infanterie-Division. Sie zogen sich nach Quatre Bras zurück, da sie wussten, dass die gesamte Brigade, vier Bataillone unter Oberst Prinz Bernhard von Sachsen-Weimar, die Brüsseler Straße herunterkam.

Napoleon, der den Preußen bei Ligny gegenüberstand, informierte Ney in der klarsten Sprache, dass er die alliierten Truppen, die sich bei Quatre Bras sammelten, bekämpfen und zerstören müsse.

„General Colbert erreichte Quatre Bras auf der Landstraße sogar mit einem Musketenschuss, aber … war es für uns unmöglich, ihn zu tragen“, schrieb Lefebvre-Desnoettes. Die Roten Lanciers entdeckten die Hauptgruppe der Niederländer, die auf sie herabstürzte. Colbert entschied sich, nicht die gesamte Brigade selbst zu übernehmen, sondern verließ die Stadt und ritt nach Frasnes zurück. Um 19 Uhr hatte Sachsen-Weimar 4.500 Mann und sechs Kanonen in Quatre Bras.

Nach ein paar Stunden mehr hätte Ney vielleicht zwei Divisionen organisiert, um die Stadt in einem nächtlichen Angriff zu säubern. Aber die 17.800 Mann des II. Korps wurden auf halbem Weg nach Frankreich aufgereiht. Die 5. Infanteriedivision unter Brig. Gen. General Gilbert Desire Joseph, Baron Bachelu, war in Frasnes, 2 1/2 Meilen hinter ihm. Die 9. Infanteriedivision unter General Maximilien Sébastien, Graf Foy, und die 6. Infanteriedivision unter Napoleons jüngerem Bruder Prinz Jerome Bonaparte lagen in Gosselies doppelt so weit zurück. Und d'Erlons gesamtes I. Korps befand sich noch weiter südlich, um Charleroi herum. Sie alle nachts über die einzige Straße nach Frasnes zu bringen, wäre eine ziemliche Übung in der Verkehrskontrolle. Heymes schätzte, dass sie mit den verfügbaren Truppen keine Chance von zehn hatten, Frasnes vor Sonnenaufgang einzunehmen.

Also bereitete Ney sich darauf vor, seine Befehle am Morgen auszuführen. Unterdessen missachteten Wellingtons Kommandeure seine Befehle. Über Nacht schickte Sachsen-Weimar die Straße nach Nivelles und warnte seinen Divisionskommandeur, Generalleutnant Henri Georges, Baron Perponcher-Sedlintsky, über die französische Invasion. Sie beschlossen, Wellingtons Befehl zu ignorieren, sich auf Nivelles zu konzentrieren und stattdessen bei Quatre Bras zu kämpfen.

Das Schlachtfeld war ein grobes Dreieck, nach oben gerichtet, mit der Kreuzung an der Spitze. Der Bossu-Wald erstreckte sich nach Südwesten und bot sowohl Verteidigern als auch Angreifern Deckung. Ebenso führte die Namurstraße durch eine Enge nach Südosten, vorbei am Dorf Piraumont, in Richtung Ligny und den Preußen. Die Straße Brüssel-Charleroi führte in der Mitte durch ein flaches, hügeliges Tal voller Wellen und Bodenfalten, die mit hohen Weizen-, Mais-, Gersten- und Roggenfeldern bedeckt waren. In der Mitte des Dreiecks befand sich ein großer Hof, Gemioncourt, der aus mehreren Gebäuden und einem von Ziegelmauern umgebenen Hof bestand, eine natürliche Festung, die das Feld beherrschte. Perponcher und Prinz Wilhelm von Oranien-Nassau, die noch vor Sonnenaufgang mit Verstärkung ankamen, wollten alles mit nur 8.000 Infanteristen und 16 Geschützen halten.

„Der Feind zeigte viele Männer außerhalb des Waldes, um die Häuser von Quatre Bras und auf der Straße von Namur“, schrieb Graf Foy. Neys Kommando umfasste fast 50.000 Mann, aber bis Mittag hatte er nur noch zwei Divisionen von Reilles II. Korps zur Hand, etwa 10.000 Fuß, 2.000 Pferde und 30 Geschütze. Ney, Foy und Reille hatten alle gegen Wellington auf der Halbinsel gekämpft und erinnerten sich gut daran, wie der Herzog das Gelände benutzte, um seine wahre Stärke zu verbergen. „Reille dachte, dass dies wie eine Schlacht in Spanien sein könnte, in der sich die englischen Truppen nur zum richtigen Zeitpunkt zeigen würden und dass man warten müsse und den Angriff erst dann beginnen müsse, wenn alle konzentriert und am Boden versammelt seien, “ schrieb Foy.

Neys Zögern, die kleine anglo-holländische Streitmacht in Quatre Bras anzugreifen, gab Wellington genügend Zeit, seine Position mit Sir Thomas Pictons 5. Division und den Truppen des Herzogs von Brunswick zu verstärken.

Wellington, der gegen 10 Uhr morgens eingetroffen war, hatte noch keine Verstärkung zu verbergen, sah aber nur eine kleine Streitmacht französischer Truppen, die sich ihm entgegenstellten, und ihre bloße Anwesenheit erforderte, dass die Engländer und Holländer ihnen den Weg versperrten. Er nutzte die Gelegenheit, um die Namurstraße hinunterzufahren, um Blücher zu treffen. „Wenn die Aufteilung der feindlichen Truppen, die in Frasnes gegenüber Quatre Bras stationiert sind,, was wahrscheinlich erscheint, unbedeutend ist und nur die englische Armee verschleiern soll, kann ich meine ganze Kraft zur Unterstützung des Feldmarschalls einsetzen und werde dies gerne tun alle seine Wünsche in Bezug auf gemeinsame Operationen erfüllen“, schrieb Wellington.

In Ligny bereitete sich Napoleon darauf vor, die Preußen anzugreifen, als ein Bote aus Ney eintraf, der ihm mitteilte, dass sich die Alliierten in Quatre Bras versammelten. Der Kaiser hatte die Stadt bereits in französischer Hand gehalten. Er feuerte sofort neue Aufträge ab, schriftlich und aufs Schärfste. „Konzentriere das Korps der Grafen Reille und d’Erlon und das des Grafen [François Etienne de Kellermann, 2. Mit diesen Streitkräften müssen Sie alle feindlichen Streitkräfte, die sich präsentieren, bekämpfen und vernichten.“

D’Erlons Korps war noch weit hinten. „Es kam ein Uhr, und das erste Korps kam immer noch nicht“, schrieb Heymes. „Es gab keine Nachricht davon, aber es konnte nicht sehr weit entfernt sein. Der Marschall zögerte daher nicht, die Schlacht zu beginnen.“

In Ligny waren Wellington und Blücher in eine Windmühle gestiegen, von der aus sie durch ein Fernrohr die unzähligen sich sammelnden französischen Truppen und sogar Napoleon selbst sehen konnten. Sie kamen zu dem Schluss, dass die Hauptschlacht dort sein würde und dass nur eine symbolische Streitmacht Wellington gegenüberstand. Der Herzog stimmte zu, den Preußen zu Hilfe zu kommen, aber als er und seine Gruppe wieder die Straße hinaufgingen, hörten sie Kanonenfeuer auf Quatre Bras.

Neys Eröffnungsfeuer zwang die spärlichen niederländischen Batterien um Gemioncourt zurück. Damit ergossen sich Hunderte französischer Plänkler, Tirailleurs, in die mannshohen Getreidefelder. Ihre Kollegen im 27. Niederländischen Jägerbataillon von Oberstleutnant Johann Grunebosch hielten ihnen nur kurz stand. Ein alliierter Soldat im Feldzug erinnerte sich gut an die feindlichen Scharfschützen. „Ihre feinen, langen, leichten Feuerschlösser mit kleiner Bohrung [die .69-Kaliber Charleville-Muskete] sind beim Scharmützeln effizienter als unsere abscheulich plumpe Maschine [die .75-Kaliber India Pattern Brown Bess]“, schrieb der Soldat. „Die französischen Soldaten, die die Patrone einpeitschen, geben dem Kolben des Stückes einen oder zwei Ruck auf den Boden, was den Gebrauch des Ladestocks ersetzt, und feuern so für unser einziges Mal zweimal…. Es war erstaunlich zu sehen, wie aufreibend das Feuer des Feindes war und wie viele Männer wir verloren haben.“

Französischer General François Kellermann (links) und Generalleutnant Sir Thomas Picton.

Als die Jäger um 14.30 Uhr zurückfielen, startete Ney seinen Hauptangriff. Auf der rechten Seite rückten 4.300 Mann der Division Bachelu auf Piraumont und die Schlüsselstraße Namur vor. Im Zentrum starteten 5.500 Mann von Foys Division die Brüsseler Straße direkt in Richtung Quatre Bras. Angesichts solcher Zahlen fielen Gruneboschs 750 Jäger auf Gemioncourt zurück. Französische Scharfschützen belästigten sie den ganzen Weg und zielten auf feindliche Offiziere und Pferde.

Perponcher befahl Oberstleutnant Jan Westenbergs 5. Niederländisches Miliz-Bataillon ins Gefecht. Nur etwa 20 seiner 450 Männer hatten jemals Aktion gesehen. Sie erhielten sofort die volle Aufmerksamkeit der französischen Artillerie und versteckten im hohen Korn um das Gehöft herum Tirailleurs. Sie fielen in Unordnung zurück. Der französische Kavalleriekommandant, Generalleutnant Hippolyte Pire, ließ die Jäger und Lanzenreiter seiner 2. Kavalleriedivision auf sie los. Die aufgeregten jungen Milizionäre reagierten kaum rechtzeitig. „Nachdem wir uns quadratisch gebildet hatten, bemerkten wir, dass sich einige Männer einer Kompanie oder eines Zuges mit denen anderer Kompanien vermischten und die richtige Ordnung wiederherstellen wollten, dann sagte uns Oberstleutnant Westenberg, wir müssten nicht so genau sein“, schrieb einer Soldat.

Die französischen Reiter starteten vier getrennte Angriffe, konnten aber angesichts einer Hecke feindlicher Bajonette und direktem Kanonenfeuer den holländischen Platz nicht durchbrechen. Hinter ihnen hatte sich die Division Foy in weichem Boden und hohem Getreide festgefahren, und ohne Infanterieunterstützung mussten die Kavaliere von Pire zurückweichen.

Auf der rechten Seite jedoch fand Bachelus Division Piraumont unverteidigt und die Straße von Namur in Reichweite. Sie kamen sogar innerhalb weniger Augenblicke, nachdem sie eine kleine Gruppe von Reitern gefangen genommen hatten, zu der auch Wellington selbst gehörte, auf dem Rückweg von einem Treffen mit Blücher. „Bei Gott, wenn ich fünf Minuten später aufgetaucht wäre, wäre die Schlacht verloren, aber ich hatte gerade noch Zeit, sie zu retten“, schrieb der Herzog.

Auf der anderen Seite des Feldes begrüßte Ney gegen 15 Uhr Verstärkung. Die 8000 Mann der 6. Infanteriedivision des II. Korps, die größte in der Armée du Nord, von Prinz Hieronymus brachten die französischen Streitkräfte auf fast 20.000 Infanteristen, 4.500 Kavallerie und 50 Geschütze. Und aus Ligny kam eine neue Nachricht, wo Bonaparte einen härteren Kampf hatte als erwartet. „Die Absicht Seiner Majestät ist, dass Sie alles angreifen, was vor Ihnen liegt, und dass Sie, nachdem Sie es energisch zurückgedrängt haben, auf uns zugehen sollten, um bei der Einschließung [der Preußen] zu helfen“, schrieb Marschall Jean-de-Dieu Soult .

Auf der französischen Linken griff Jerome den Bossu-Wald an. Taktiken waren in der verworrenen Unterholzformation unmöglich. Der Prinz, eher als Prominenter denn als Soldat bekannt, führte den Angriff persönlich an. „Prinz Jerome wurde auf die Hüfte geschlagen, aber zum Glück traf die Kugel zuerst die große goldene Scheide seines Schwertes und drang nicht ein, so dass er nichts Schlimmeres erlitt als einen schweren blauen Fleck, der ihn bleichen ließ“, schrieb sein Adjutant , Kapitän Bourdo de Vatry. „Der Prinz überwand seinen Schmerz und blieb an der Spitze seiner Division zu Pferd und war damit für uns alle ein Beispiel für Mut und Selbstaufopferung. Seine Coolness hatte eine ausgezeichnete Wirkung.“ Mit der dreifachen Arbeitskraft räumten die Franzosen den Wald bis auf den Nordrand. Eine Reihe von Tirailleurs erreichte die Nivelles-Straße dahinter und bedrohte das alliierte Hinterland.

Lord Wellington beobachtet rittlings auf seinem arabischen Hengst, wie das 42. (Highland) Regiment of Foot, die berühmte Black Watch, den wiederholten französischen Angriffen standhält.

Im Zentrum nutzte Foys Division eine Fünf-zu-Eins-Quote, um die Niederländer zu zwingen, Gemioncourt aufzugeben. Der Prinz von Oranien-Nassau nahm es auf sich, einen verzweifelten Gegenangriff zu führen. William schwenkte seinen Hut und führte die Überreste des 5. Wieder schickte Pire seine Kavallerie unter die desorganisierten Infanteristen. Gruneboschs Pferd wurde von einer französischen Kanonenkugel gefällt. Er setzte den Kampf zu Fuß fort, aber ein französischer Säbel hieb ihm Kopf und Arm auf und warf ihn aus dem Kampf.

Endlich traf die holländische Kavallerie ein. Generalmajor Baron Jean-Baptiste van Merlen, ein ehemaliger Offizier der kaiserlichen Garde Napoleons, befahl seinem 6. holländischen Husarenregiment zur Rettung. Nach einem neunstündigen Ritt gerade angekommen, starteten die Husaren einen hastigen, unförmigen Angriff, der von Pires Reitern leicht zurückgeschlagen wurde.Der Prinz von Oranien-Nassau wäre fast gefangen genommen worden und brach aus einem Knoten französischer Kavaliere in die Sicherheit eines vom 7. belgischen Linienbataillon gebildeten Quadrats aus. Er schenkte ihrem Farbträger den gestickten Stern des Militär-Wilhelmsordens, der ihm aus der Brust gerissen war, und sagte: „Meine tapferen Belgier, nehmt es, ihr habt es fair gewonnen. Du hast es verdient!"

Nachdem sie Quatre Bras fast erreicht hatten, war Pires Kavallerie überfordert, ungeordnet und anfällig für Gegenangriffe. Alles, was die Holländer noch hatten, war van Merlens 5. belgisches Leichtes Dragoner-Regiment. Ein Viertel ihrer Reiter, darunter viele der Offiziere, hatte zuvor unter Napoleon gedient. Alte Freunde erkannten sich in entgegengesetzten Reihen, und mehrere Franzosen riefen: "Zu uns Belgiern, zu uns!" Aber die Bitte blieb ungehört. Der Kampf entwickelte sich zu einem Nahkampf aus Schwertern, Sprengladungen und Gegenangriffen, noch verwirrter, da beide Seiten grüne Uniformen mit gelbem Besatz trugen. Schließlich traf das französische 5. Regiment der Lanciers ein, um den Ausschlag zu geben. Die Belgier brachen ein und flohen, während die Franzosen ihnen hart nachstürmten, um sie bis in die Stadt zu verfolgen und die Schlacht von Quatre Bras zu gewinnen.

Zwischen den Reitern und der Kreuzung ritt jedoch der Duke of Wellington auf seinem berühmten Vollblutaraberhengst Kopenhagen. Weit davon entfernt, einen Gegenangriff zu führen, lenkte der Herzog sein Pferd und trieb sich die Sporen für die Sicherheit der Straße von Namur an. Und dort, aus dem daneben verlaufenden Graben, tauchte plötzlich eine Reihe von Männern in knallroten Uniformen und Kilts auf. Diese Soldaten waren das 92. (Gordon Highlanders) Regiment of Foot. Ihre Geschütze wurden hochgezogen und ihre Bajonette befestigt. Die Briten waren angekommen.

Herzog Friedrich Wilhelm von Braunschweig führte tapfer einen Kavallerieangriff an, wurde jedoch von einer Musketenkugel, die ihn vom Pferd riss, tödlich verwundet.

Der Legende nach rief Wellington ihnen zu: "Lie down, 92nd!" Die Highlanders, von denen einige am Vorabend den Schwerttanz für die Herzogin von Richmond aufgeführt hatten, warfen sich platt, und Kopenhagen trug seinen Herrn über sie hinweg, Bajonette, Graben und alles. „Auf einem schlechteren Pferd wäre er vielleicht nicht entkommen“, schrieb der Adjutant des Herzogs.

Es muss gesagt werden, dass zahlreiche Historiker diese Geschichte zu schön finden, um wahr zu sein, und bezweifeln, dass Wellingtons Sprung zu diesem Zeitpunkt in der Schlacht stattgefunden hat oder dass er überhaupt passiert ist. „Es ist nicht wahr, dass der Herzog bei seiner Pensionierung ‚die Bajonette‘ des Regiments sprang, das die hohle Straße säumte“, schrieb General Sir George Scovell. „Ich war beim Herzog, und wir zogen uns vor einem Angriff der feindlichen Kavallerie zurück, als der Herzog rief ‚Männer, macht Platz!‘ und ein Durchgang für uns geöffnet wurde.“ Berichte von Offizieren der 92. erwähnen wiederholte französische Kavallerieangriffe, aber nicht Wellingtons Sprung. Trotzdem ist die Geschichte in die Folklore von Quatre Bras übergegangen.

Die französischen Reiter donnerten bis an die britische Linie heran. „Lord Wellington, der zu diesem Zeitpunkt hinter der Mitte des Regiments stand, sagte: ‚92., feuern Sie nicht, bis ich es Ihnen sage‘, und als sie auf zwanzig oder dreißig Schritte auf uns zukamen, gab seine Gnaden den Befehl … zu schießen, was eine immense Anzahl von Männern und Pferden tötete und verwundete, worauf sie sich sofort umdrehten und davongaloppierten“, schrieb Leutnant Robert Winchester vom 92. Regiment.

Ihr Rückzug gab den belagerten Alliierten eine Atempause, als schließlich Verstärkungen aus dem Norden nach Quatre Bras strömten. Die Verstärkung bestand aus 3.500 Mann der 5. Wellington befahl den Briten im Osten, die wichtige Namur-Straße zu sichern, und setzte Fredericks Braunschweiger ein, um ihnen und dem Prinzen von Oranien-Nassau zu helfen, der kurz davor stand, den Bossu-Wald zu verlieren.

"Er ist ein rauher, fauler Teufel wie immer, aber er hat sich immer sehr gut benommen, was kein Mann in den verschiedenen Diensten, die ich ihm zugewiesen habe, besser machen könnte", schrieb Wellington of Picton. Wellington befahl dem 1. Bataillon, 95. Fußregiment, die äußerste linke Flanke der Alliierten zu unterstützen, wo sie in mehreren kleinen Bauernhäusern entlang der Namur-Straße in Deckung gingen. "Wir blieben sehr ruhig, wo wir waren, bis die Franzosen mit Artillerie anfingen, das Haus mit Schusswaffen zu durchlöchern", schrieb Gefreiter Edward Costello. „Ich fühlte mich ziemlich durstig und bat eine junge Frau im Ort um etwas Wasser. Sie reichte es mir, als eine Kanonenkugel durch das Gebäude flog und uns den Staub um die Ohren klopfte. Seltsamerweise schien das Mädchen weniger beunruhigt zu sein als ich.“

An diesem Punkt tauchte das 79. Regiment of Foot, die Cameron Highlanders, aus der Straßenschleuse auf. „Der Roggen war so groß, bevor er abgebaut wurde, dass wir kaum mehr als die Köpfe der Franzosen darüber sehen konnten“, schrieb Private Dixon Vallence. „Als wir angriffen, gaben wir ihnen drei Highland-Hurras und verjagten sie, so schnell ihre Beine sie tragen konnten, und schrien die abscheulichsten Beinamen gegen ‚die Männer ohne Kniehose‘.“

Das 42. (Highland) Regiment of Foot, die berühmte Black Watch, erhielt den Auftrag, Bajonette zu befestigen. „Das Aufeinanderprallen des Befestigungsbajonetts hat etwas Belebendes für einen Soldaten, insbesondere wenn man denkt, dass die Scheide es nicht aufnehmen soll, bis sie das Blut ihres Feindes trinkt“, schrieb Sergeant James Anton. Aber kaum hatte die 42. die französische Infanterie in die Flucht geschlagen, da war auch die kaiserliche Kavallerie auf ihnen. Die Schotten hatten Zeit, nur ein Teilquadrat zu bilden. Gepanzerte Reiter wirbelten im hohen Gras um die Klumpen der Highlander herum. Im Freien erwischt, wurde Oberstleutnant Sir Robert Macara, ein Knight Commander des Order of the Bath, verwundet und gefangen genommen. Der Franzose erkannte die goldenen Schulterklappen und das gestickte KCB eines hochrangigen Offiziers und fuhr sich eine Lanzenspitze unter dem Kinn ins Gehirn.

Das Regimentskommando wechselte innerhalb von Minuten viermal den Besitzer. Eine abprallende Kanonenkugel traf Picton selbst, der weitermachte. Schließlich erwies sich die Muskete, die mit erhobenen Bajonetten über die Köpfe der knienden Reihen hinweg feuerte, als entscheidend. „Reiter in schweren Rüstungen stürzten von ihren Pferden, die Pferde bäumten sich auf, stürzten und fielen auf die abgestiegenen Reiter, Stahlhelme und Kürasse klirrten gegen die gezogenen Säbel, als sie zu Boden fielen Gekreisch und Stöhnen der Menschen, das Wiehern der Pferde und die Die Entladung von Musketen zerriss die Luft, als Männer und Pferde sich zu einem Haufen wahllosen Gemetzels vermischten“, schrieb Anton.

Wellington befahl Frederick of Brunswick, die Lücke zwischen dem Bossu Wood und Gemioncourt zu füllen. Der Schwarze Herzog hegte einen notorischen Groll gegen die Franzosen, die sein Herzogtum in ein von Prinz Jerome regiertes Vasallenkönigreich eingegliedert hatten. Seine schwarz uniformierten Söldner mit ihren silbernen Totenkopfabzeichen hatten sich während des Halbinselkrieges einen furchterregenden Ruf erworben, aber in ihrer exponierten Position wurden die Husaren und Ulanen von Jeromes Artillerie und Tirailleuren geschlagen. Als die französische Infanterie vorrückte, zogen sie sich zurück. Frederick, der ruhig an seiner Pfeife auf und ab geritten war, führte einen Kavallerieangriff an, aber eine Musketenkugel warf ihn vom Pferd. „Die Todesbleiche seines Gesichts und seine halbgeschlossenen Augen deuteten auf das Schlimmste hin“, schrieb ein Augenzeuge. Der Herzog wurde nach hinten getragen und für tot erklärt. „Die französische Kavalleriekolonne, die die Braunschweiger zurücktrieb, zog sich ein wenig zurück, formierte sich dann neu und bereitete sich darauf vor, unser Regiment anzugreifen, aber wir nahmen es kühler als die Braunschweiger“, schrieb Sergeant David Robertson vom 92. Regiment.

Einige Berichte deuten darauf hin, dass Wellington zu diesem Zeitpunkt seinen Sprung über die Bajonette des 92. machte, aber es gab an diesem Tag so viele französische Kavallerieangriffe, dass sie leicht verwechselt werden konnten. „Als der Herzog von Wellington sie näher kommen sah, befahl er unserem linken Flügel, nach rechts zu schießen, und dem rechten Flügel, nach links zu schießen, wodurch wir das Feuer überquerten und ein Mann und ein Pferd ein so großes Objekt zum Zielen boten , nur sehr wenige von ihnen entkamen. Die Pferde wurden niedergebracht und die Reiter, wenn sie nicht getötet wurden, zu Gefangenen gemacht“, schrieb Sergeant Robertson.

Wellington befahl dem 28. (North Gloucestershire) Regiment of Foot für das dezimierte 42. Regiment zu übernehmen. In Alexandria im Jahr 1801 hatte der 28. in zwei Reihen Rücken an Rücken gestanden, um französische Kavallerie abzuschießen, für die sie die Ehre erhielten, die Regimentsnummer sowohl auf der Vorder- als auch auf der Rückseite ihrer Ofenrohr-Shakos zu tragen. Bei Quatre Bras wäre es fast so weit gekommen. „Einmal, als er von einer überwältigenden Kraft von Sir Thomas Picton an zwei Flanken bedroht wurde, rief er aus: ‚28., erinnere dich an Ägypten‘. Major General Sir James Kempt, Kommandant der 8. britischen Brigade von Picton, zu der die 28. gehörte, ritt vor ihnen und schwenkte seinen Hut. „Bravo, 28.!“ er schrie. „Die 28. sind immer noch die 28. und ihr Verhalten an diesem Tag wird nie vergessen.“

Im Osten war die Schlacht über die lebenswichtige Namurstraße hin und her geflossen. Französische Artillerie und Infanterie trieben die 95. davon ab, die Briten formierten sich neu und drängten den Feind wieder zurück. "Ich war gerade dabei, auf einige unserer gegnerischen Plänkler zu zielen, als ein Ball meinen Abzugsfinger traf und ihn abriss", schrieb Costello. „Als ich zum Haus an der Ecke der Gasse zurückkehrte, fand ich das hübsche Mädchen immer noch im Besitz, obwohl es nicht weniger als ein Dutzend Schusslöcher hatte. Ich forderte sie auf zu gehen, aber sie wollte nicht, wie ihr Vater, sagte sie, sie sich um das Haus kümmern solle, bis er aus Brüssel zurückkam.“

Es war ungefähr 17 Uhr. Nachdem sie alles genommen hatten, was Ney auf sie werfen konnte, waren die Anglo-Holländer erschöpft und hatten fast keine Munition mehr, aber jetzt wurden ihre Reihen durch die Ankunft von 6000 Mann der 3. Infanteriedivision unter Generalleutnant Graf Carl von Alten wieder aufgefüllt. Wellington setzte seine britische Brigade in Richtung des Bossu-Walds und seine Hannoveraner Brigade auf der linken Flanke auf. Mit 25.000 Infanterie, 2.000 Kavallerie und 36 Geschützen waren die Alliierten bereit, zurückzudrängen.

Aber in Ligny hatte Bonaparte die Preußen dort, wo er sie haben wollte. Er forderte Ney auf, den Gnadenstoß zu vollbringen. "Sie müssen sofort manövrieren, um das Recht von [Blucher] einzuschließen und schnell in seinen Rücken zu fallen. Diese Armee ist verloren, wenn Sie energisch handeln. Das Schicksal Frankreichs liegt in Ihren Händen", befahl Napoleon. Ney wartete immer noch auf die Ankunft von d’Erlon mit dem I. Korps: etwa 20.000 Mann und 50 Kanonen. Aber fast im selben Moment erfuhr Ney, dass Napoleon bereits jeden Sieg bei Quatre Bras zum Scheitern verurteilt hatte. „Das 1. Korps hatte auf Befehl des Kaisers die Brüsseler Straße verlassen, anstatt ihr zu folgen, und bewegte sich in Richtung [Ligny]“, schrieb Heymes. Die Verstärkungen, die Ney so dringend für den Sieg benötigte, marschierten seit über einer Stunde von ihm weg. „Der Schock, den diese Informationen mir gegeben haben, hat mich verwirrt“, sagte Ney nach dem Krieg aus.

Ney schickte sofort Gegenbefehle an d’Erlon, sich ihm wieder anzuschließen, da er wusste, dass dies mehrere Stunden dauern würde. Die einzige andere verfügbare Reserve war die Kürassier-Brigade von General Kellermann, Herzog Valmy. Bei Marengo im Jahr 1800 hatten diese Reiter drei österreichische Grenadier-Bataillone und ein Dragoner-Regiment überfahren, und der daraus resultierende französische Sieg bestätigte Bonaparte als Erster Konsul an der Macht. Ney forderte Kellermann auf, diesen Ruhm zu wiederholen: "Mein lieber General, wir müssen Frankreich retten, wir brauchen eine außerordentliche Anstrengung, um Ihre Kavallerie zu holen, sich mitten in die englische Armee zu stürzen, sie zu zermalmen, mit Füßen zu treten."

„Dieser Befehl war wie der des Kaisers leichter zu erteilen als auszuführen“, schrieb Kellermann. Es bedeutete, 800 französische Kavaliere gegen fast 30.000 alliierte Truppen zu schicken.

"Es ist nicht wichtig, mit dem anzugreifen, was du hast, vernichte die englische Armee, zertrete sie mit Füßen, die Rettung Frankreichs liegt in deinen Händen, geh!" Ney hat es ihm gesagt.

Kellermann versammelte seine Brigade und führte sie, wie er schrieb, „ohne ihnen [Zeit] zu geben, um das Ausmaß der Gefahr zu erkennen und zu reflektieren, sie, verlorene Männer, in eine Feuerbucht“. Französische Kavallerie griff normalerweise im Trab an. „Lade, im vollen Galopp, vorwärts, lade auf!“ er schrie.

Ihr Ziel war das offene Gelände westlich der Brüsseler Straße zwischen Gemioncourt und dem Bossu-Wald. Östlich der Straße wurde jedoch das 69. (South Lincolnshire) Regiment of Foot beim Einsatz erwischt, nicht im Quadrat, sondern in einer Linie. Das nächste Kavalleriegeschwader wandte sich gegen sie. „Dieses Regiment feuerte auf dreißig Schritte, aber die Kürassiere zertrampelten es unaufhaltsam, zerstörten es vollständig und stürzten alles, was ihnen in den Weg kam“, schrieb ein französischer Offizier.

Braunschweiger feuern und rücken gegen die Franzosen in einer deutschen Lithographie vor. Ihre rechtzeitige Ankunft half dabei, Wellingtons Linie zu stabilisieren.

In dem Gewirr von Hufen, Klingen und Schwarzpulver ließ der Regimentsfarbenträger des 69. sein Leben auf sein Banner fallen und rettete es. Aber der Träger der Königsfarbe wurde von einem Kürassier niedergeritten, der ihm die Standarte abriss und sie trug, die ultimative Schande für eine britische Einheit im Feld. Mehrere Schwadronen französischer Reiter ritten tatsächlich vollständig durch die alliierten Linien und fanden sich an der Kreuzung von Quatre Bras selbst wieder.

„Es war wider aller Wahrscheinlichkeit vollkommen gelungen“, schrieb Kellermann. „Eine große Bresche war gemacht, die feindliche Armee wurde erschüttert – die englischen Linien schwankten unsicher in der Erwartung, was als nächstes passieren würde. Die geringste Unterstützung unserer Reservekavallerie zu unserer Rechten hätte den Erfolg vervollständigt.“ Aber Pires Kavallerie, die normalerweise in einer Schlacht zu einem Gesamtangriff gerufen wird, hatte bereits zwei gemacht. Ihre Pferde waren verbraucht. Kellermanns Brigade war ganz allein. "Nicht mehr unter der Kontrolle seiner Führer, wurde es vom Feuer des Feindes getroffen, der sich von seiner Überraschung und Angst erholte", schrieb Kellermann.

In wenigen Minuten verloren die Kürassiere, die mit feindlichen Musketen und Kanonen auf beiden Seiten in den Keil des Quatre Bras-Dreiecks gedrängt waren, 300 Mann. Das eigene Pferd ihres Generals wurde unter ihm weggeschossen. „Kellermann hatte die Geistesgegenwart, sich an die Gebisse von zwei seiner Kürassierpferde zu klammern und so nicht mit Füßen getreten zu werden“, schrieb De Vatry. Sie trugen ihn zurück zu den französischen Linien.

Es war die Hochwassermarke des II. Korps. „Wenn das 1. Korps oder auch nur eine einzelne seiner Divisionen zu dieser Zeit eingetroffen wäre, wäre der Tag für unsere Waffen einer der ruhmreichsten gewesen, an dem es Infanterie brauchte, um den Preis zu sichern, den die Kavallerie genommen hatte“, schrieb Heymes. Aber es gab keine.

Als es Abend wurde, traf Generalmajor George Cooke mit der britischen 1. Infanteriedivision aus Nivelles ein und wurde sofort befohlen, den Bossu Wood zurückzuerobern. „Die Männer jubelten, und das Hereinkommen trieb alles vor ihnen bis ans Ende des Waldes, aber die Dicke des Unterholzes brachte bald alle Ordnung durcheinander, und die französische Artillerie machte den Ort so heiß, dass es für ratsam gehalten wurde, sich zurückzuziehen und #8230 mehr außer Reichweite“, schrieb Captain Henry Powell von den 1st Foot Guards. „Viele Männer wurden getötet und verwundet, als die Köpfe der Bäume auf sie fielen, als [sie] durch Kanonenschüsse abgeschnitten wurden.“

„Der Wald von Bossu, der dreimal mit großen Verlusten eingenommen und wieder eingenommen wurde, wurde vom Feind an vierter Stelle eingenommen, der ihn nie verließ“, schrieb Oberstleutnant Marie Jean Baptiste Lemonnier-Delafosse, der Stabschef von Foy. Unter den Toten, die von einem Tirailleur abgeholt wurden, befand sich der junge Lord Hay, der Fähnrich der Fußgarde, der Lady Georgiana auf dem Ball ihrer Mutter so begeistert hatte. Fast ein Dreivierteljahrhundert später, als 23. Baroness de Ros of Helmsley, erinnerte sie sich noch daran, „von dem armen Lord Hay, einem schneidigen, fröhlichen Jüngling voller militärischer Begeisterung, den ich wegen seiner Freude an der Idee sehr gut kannte, ziemlich provoziert worden zu sein“. von allen Ehren, die ihm zuteil werden sollten, und die erste Nachricht, die wir am 16. erhielten, war, dass er und der Herzog von Braunschweig getötet wurden.“ Bis Sonntagabend würden elf Partygäste ihrer Mutter tot sein, darunter auch Sir Thomas Picton.

Auf der ganzen Linie drängten frische alliierte Truppen die erschöpften, erschöpften Franzosen zurück. In der Mitte eroberten sie rechts den Gemioncourt, Piraumont. Als die Nacht hereinbrach, standen Neys Männer auf ihren ursprünglichen Linien vor Frasnes und blickten auf zertretene Felder, die mit 4.100 Franzosen und 4.800 Alliierten übersät waren. Winchester erinnerte sich, dass er und die Überlebenden des 92. Regiments „unsere Proviant in den Kürassen gekocht hatten, die den französischen Kürassieren gehört hatten, die wir erst wenige Stunden zuvor getötet hatten“.

Die beherzten Schotten der Schwarzen Wache hatten nur Zeit, ein Teilquadrat zu bilden, bevor die Kavallerie der französischen Kaisergarde über ihnen war.

„Gegen neun Uhr wurde mir das erste Korps vom Imperator geschickt, dem es nicht gedient hatte“, sagte Ney nach dem Krieg aus. "So waren fünfundzwanzig oder dreißigtausend Mann, ich darf sagen, gelähmt und wurden während der ganzen Schlacht von rechts nach links und von links nach rechts ohne Schuß vorgeführt." Als König Louis an die Macht zurückkehrte, wurde Ney verhaftet, wegen Hochverrats angeklagt, an einer Mauer in der Nähe des Pariser Gartens Luxemburg gestellt und von einem Erschießungskommando hingerichtet.

Die gesamte Hundert-Tage-Kampagne drehte sich um D’Erlons Versäumnis, entweder Neys oder Napoleons widersprüchlichen Befehlen zu folgen, sich der Schlacht bei Ligny oder Quatre Bras anzuschließen. Ligny war ein taktischer Sieg, aber eine strategische Niederlage, als Napoleon Blüchers Preußen besiegte, sie aber nicht aus dem Krieg schlug. Quatre Bras war insofern eine taktische Niederlage, als Ney es nicht schaffte, die Anglo-Holländer in die Flucht zu schlagen oder sogar die Kreuzung zu nehmen, aber ein strategischer Sieg, da er Wellington daran hinderte, den Preußen zu helfen.

Die beiden Schlachten bilden die Bühne für den Höhepunkt der Auseinandersetzung der Napoleonischen Kriege. Wellington selbst sagte dies am Vorabend der Schlacht im Kartenraum des Hauses der Herzogin von Richmond in Brüssel voraus, als er erklärte: „Ich habe der Armee befohlen, sich auf Quatre Bras zu konzentrieren, aber wir werden [Napoleon] dort nicht aufhalten, und wenn also muss ich ihn dort bekämpfen“, und zeigte auf der Karte auf Waterloo.

Mitarbeiter. Unter den Toten, die von einem Tirailleur abgeholt wurden, befand sich der junge Lord Hay, der Fähnrich der Fußgarde, der Lady Georgiana auf dem Ball ihrer Mutter so begeistert hatte.Fast ein Dreivierteljahrhundert später, als 23. Baroness de Ros of Helmsley, erinnerte sie sich noch daran, „von dem armen Lord Hay, einem schneidigen, fröhlichen Jüngling voller militärischer Begeisterung, den ich wegen seiner Freude an der Idee sehr gut kannte, ziemlich provoziert worden zu sein“. von allen Ehren, die ihm zuteil werden sollten, und die erste Nachricht, die wir am 16. erhielten, war, dass er und der Herzog von Braunschweig getötet wurden.“ Bis Sonntagabend würden elf Partygäste ihrer Mutter tot sein, darunter auch Sir Thomas Picton.

Auf der ganzen Linie drängten frische alliierte Truppen die erschöpften, erschöpften Franzosen zurück. In der Mitte eroberten sie rechts den Gemioncourt, Piraumont. Als die Nacht hereinbrach, standen Neys Männer auf ihren ursprünglichen Linien vor Frasnes und blickten auf zertretene Felder, die mit 4.100 Franzosen und 4.800 Alliierten übersät waren. Winchester erinnerte sich, dass er und die Überlebenden des 92. Regiments „unsere Proviant in den Kürassen gekocht hatten, die den französischen Kürassieren gehört hatten, die wir erst wenige Stunden zuvor getötet hatten“.

„Gegen neun Uhr wurde mir das erste Korps vom Imperator geschickt, dem es nicht gedient hatte“, sagte Ney nach dem Krieg aus. "So waren fünfundzwanzig oder dreißigtausend Mann, ich darf sagen, gelähmt und wurden während der ganzen Schlacht von rechts nach links und von links nach rechts ohne Schuß vorgeführt." Als König Louis an die Macht zurückkehrte, wurde Ney verhaftet, wegen Hochverrats angeklagt, an einer Mauer in der Nähe des Pariser Gartens Luxemburg gestellt und von einem Erschießungskommando hingerichtet.

Die gesamte Hundert-Tage-Kampagne drehte sich um D’Erlons Versäumnis, entweder Neys oder Napoleons widersprüchlichen Befehlen zu folgen, sich der Schlacht bei Ligny oder Quatre Bras anzuschließen. Ligny war ein taktischer Sieg, aber eine strategische Niederlage, als Napoleon Blüchers Preußen besiegte, sie aber nicht aus dem Krieg schlug. Quatre Bras war insofern eine taktische Niederlage, als Ney es nicht schaffte, die Anglo-Holländer in die Flucht zu schlagen oder sogar die Kreuzung zu nehmen, aber ein strategischer Sieg, da er Wellington daran hinderte, den Preußen zu helfen.

Die beiden Schlachten bilden die Bühne für den Höhepunkt der Auseinandersetzung der Napoleonischen Kriege. Wellington selbst sagte dies am Vorabend der Schlacht im Kartenraum des Hauses der Herzogin von Richmond in Brüssel voraus, als er erklärte: „Ich habe der Armee befohlen, sich auf Quatre Bras zu konzentrieren, aber wir werden [Napoleon] dort nicht aufhalten, und wenn also muss ich ihn dort bekämpfen“, und zeigte auf der Karte auf Waterloo.


1 Schlacht von Malakoff

Die erste Hälfte des 19. Jahrhunderts war die Geschichte des Aufstiegs Russlands. Um 1850 waren sie eine aufstrebende Macht auf der europäischen Bühne mit einer mächtigen Flotte in Sewastopol und St. Petersburg. Das Osmanische Reich, seit dem Mittelalter die Großmacht am Schwarzen Meer, befand sich unterdessen im stetigen Niedergang und war militärisch schwach.

Diese Situation kam den Franzosen oder den Briten entgegen, die entschlossen waren, den Status quo in Europa aufrechtzuerhalten. Als eine Krise zwischen den Osmanen und den Russen ausbrach, versicherten die Franzosen und die Briten den Osmanen schnell ihre Unterstützung, falls es zu einem Krieg kommen sollte.

Tatsächlich erklärten die Osmanen kurz darauf Russland den Krieg. Großbritannien und Frankreich landeten Soldaten auf der Krim, um den russischen Einfluss auf das Schwarze Meer zu beseitigen. Das Hauptziel war von Anfang an der russische Hafen Sewastopol, die Basis ihrer Südflotte und damit ihr Machtvorsprung im Mittelmeer.

Natürlich erkannten beide Seiten die Bedeutung von Sewastopol, also befestigten die Russen es stark. Die Franzosen und Briten belagerten es, und fortan gerieten beide Seiten in eine Pattsituation. Den Franzosen und Briten fehlte die Artillerie, die sie brauchten, um die russischen Verteidigungsstellungen zu zerstören, aber den Russen fehlte die militärische und strategische Fähigkeit, ihre feindliche Infanterie zu vertreiben. [10]

Die Monate zogen sich in die Länge, und beide Seiten verloren mehr Männer durch Krankheiten und das Wetter als durcheinander. Der russische Winter zeichnete sich am Horizont ab und veranlasste die Briten und Franzosen zum Handeln. Die Briten waren jedoch nicht in der Lage, einen Plan zu entwickeln, um die Russen zu besiegen. Nach mehreren Regierungskrisen schien ein Rückzug die einzige Option zu sein.

Ein letzter Versuch, den Hafen einzunehmen, war geplant: ein schweres Marinebombardement, gefolgt von einem gemeinsamen britisch-französischen Angriff. Die Franzosen würden das Fort bei Malakoff angreifen, während die Briten die Redan angreifen würden. Mit ihren Schiffen als Artillerie konnten die Alliierten die russische Artillerieverteidigung genug reduzieren, um ihre Angriffe zu starten. Aber die Kämpfe waren chaotisch.

Die Briten eroberten die Redan erfolgreich, wurden aber nach mehreren Stunden von entschlossenen russischen Soldaten vertrieben. Der französische Angriff auf Malakoff war jedoch nach einem verzweifelten Angriff entlang der gesamten rechten Seite der Stadt erfolgreich. Sie hielten russischen Gegenangriffen stand und stellten einen Durchbruch in der Verteidigung sicher, mit dem die Alliierten den Hafen einnehmen konnten.

Der Sieg war entscheidend. Dies bedeutete, dass die Belagerung den ganzen Winter über andauern würde, in dem Hunderte von Soldaten gestorben wären. Nach der Niederlage evakuierten die Russen die Stadt und verbrannten ihre gesamte Flotte im Hafen, um die Alliierten an der Einnahme zu hindern.


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