Ahuitzotl: Mächtiger Herrscher im Goldenen Zeitalter der Azteken

Ahuitzotl: Mächtiger Herrscher im Goldenen Zeitalter der Azteken


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Ahuitzotl war ein tlatoani (bedeutet „Sprecher“) der Stadt Tenochtitlan und der achte Herrscher des Aztekenreiches. Dieser Kaiser regierte von 1486 n. Chr. bis 1502 n. Chr., eine Zeit, die von einigen modernen Historikern als das goldene Zeitalter der Azteken angesehen wird. Während der Herrschaft von Ahuitzotl wurde das Aztekenreich auf seine größte territoriale Ausdehnung ausgedehnt und gefestigt. Außerdem wurden riesige Bauvorhaben durchgeführt. Dieses Goldene Zeitalter dauerte jedoch nicht sehr lange und endete nach Ahuitzotls Tod. Der Kaiser wurde von seinem Neffen Moctezuma II. abgelöst, der vielleicht am besten als letzter unabhängiger aztekischer Herrscher vor der Eroberung des Reiches durch die Spanier in Erinnerung ist.

Moctezuma II, aus der Historia de la conquista de México von Antonio de Solis

Der Name Ahuitzotl (was „stacheliges Wasserding“ bedeutet) wird mit einem Fabelwesen in Verbindung gebracht, das auf dem Grund eines Sees lebte und von denen gejagt wurde, die das Unglück hatten, an das Ufer seines Wohnortes zu kommen. Es ist nicht ganz klar, wann Ahuitzotl geboren wurde, aber er wird als Enkel von Itzcóatl, dem vierten, aufgezeichnet tlatoani von Tenochtitlan und der Gründer des Dreibundes (Tenochtitlán, Texcoco und Tlacopan), der die Grundlage des Aztekenreiches bildet.

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Karte, die die Expansion des Aztekenreiches durch Eroberung zeigt.

Ahuitzotl soll zwei Brüder haben, die beide vor ihm Herrscher waren. Axayacatl war der sechste Herrscher der Azteken, während Tizoc der siebte war. Der erstere war ein erfolgreicher Herrscher, der im Krieg siegreich war und viele Bauvorhaben durchführte. Tizoc hingegen war ein Misserfolg, dessen Tod nach einer kurzen Regierungszeit von fünf Jahren von Ahuitzotls Aufstieg auf den aztekischen Thron folgte. Es wurde vermutet, dass Tizoc vergiftet wurde.

Tizoc im Codex Telleriano-Remensis.

Da Ahuitzotl noch ein junger Mann war, als er zum Kaiser gewählt wurde, gab es einige Widerstände gegen seine Wahl. Er bewies jedoch bald seinen Wert, da er ein aggressiver Kriegsführer war. Sein erster Feldzug war gegen ehemalige Vasallen im Nordwesten der Azteken. Er kehrte siegreich in seine Hauptstadt zurück. Es folgten weitere Feldzüge, und Ahuitzotl gelang es, die territoriale Kontrolle des Aztekenreiches bis nach Süden bis zum heutigen Guatemala und in das Gebiet entlang des Golfs von Mexiko auszudehnen.

Diese neuen Eroberungen führten dazu, dass alle besiegten Völker dem Aztekenreich Tribut zollen. Mit anderen Worten, das Imperium wurde immens reich. Darüber hinaus ermöglichten die Feldzüge den Azteken auch die Gefangennahme einer großen Zahl von Kriegsgefangenen. Diese Gefangenen wurden in die Hauptstadt zurückgebracht, um sie als Menschenopfer in den verschiedenen religiösen Zeremonien der Azteken zu verwenden, die darauf abzielten, die Götter zu besänftigen und die militärischen Siege zu feiern. Ein spanischer Chronist, Fray Diego Durán, schrieb berühmt, dass auf dem Templo Mayor in Tenochtitlán innerhalb von vier Tagen bis zu 80400 Kriegsgefangene geopfert wurden. Einige moderne Gelehrte argumentieren jedoch, dass diese Zahl übertrieben ist.

Zeichnung des Großen Tempels von Tenochtitlan ( Gemeinfrei )

Neben seinen Feldzügen ist Ahuitzotl auch für seine großen Bauprojekte bekannt. Einer der bedeutendsten davon war der Ausbau des Templo Mayor, der 1487 n. Chr. abgeschlossen wurde. Während der Einweihung dieses neuen Tempels wurden dem Regengott Tlaloc und dem Kriegsgott Huitzilopochtli Menschenopfer dargebracht, und die Zahl der Opfer wurde von Durán, wie bereits erwähnt, mit 80400 angegeben. Ein weiteres bemerkenswertes Projekt war der Bau eines Kanals, um Wasser von Coyoacan in die Hauptstadt zu bringen. Laut Duráns Bericht begann das Projekt schlecht, da zu viel Wasser eingeleitet und die Stadt überflutet wurde. Darüber hinaus machen die Priester von Ahuitzotl diese Katastrophe auf die Tötung eines Herrschers von Coyoacan durch den Kaiser zurückzuführen, und dass die Flut eine Strafe war, die von Chalchiuhlicue, der Wassergöttin, geschickt wurde.

Huitzilopochtli, wie im Codex Telleriano-Remensis dargestellt.

Ahuitzotl starb 1502 n. Chr., und es gibt mehrere Versionen seiner Todesart. Eine davon ist zum Beispiel, dass seine Sandale auf einem nassen Felsen ausgerutscht ist, als sein Garten wegen eines gebrochenen Deichs überflutet wurde. Der Kaiser schlug mit dem Kopf gegen einen Steinsturz und starb infolgedessen an einem subduralen Hämatom. Eine andere Version besagt, dass er sich eine tödliche Krankheit zugezogen hat, was den Verdacht auf eine Vergiftung aufkommen lässt.

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Im Jahr 2007 wurde berichtet, dass bodendurchdringendes Radar aufgedeckt hatte, dass möglicherweise ein Grab unter dem Templo Mayor versteckt ist. Es war die Entdeckung eines Steinmonolithen im Vorjahr, die den Anstoß für die Untersuchung gab. Dieser Steinmonolith hatte das Bild einer Göttin, die ein Kaninchen mit 10 Punkten in ihrem rechten Fuß hielt, interpretiert als 10 Kaninchen, das Todesjahr von Ahuitzotl. Es wurde darauf hingewiesen, dass, wenn das Grab tatsächlich Ahuitzotl gehört, es das erste königliche Aztekengrab wäre, das entdeckt wurde. Weitere Berichte über diese Entdeckung scheinen nicht verfügbar zu sein.


Ahuitzotl: Mächtiger Herrscher im Goldenen Zeitalter der Azteken - Geschichte

Die Aztekisches Reich, oder der Dreifache Allianz (Klassisches Nahuatl: xcān Tlahtōlōyān, [ˈjéːʃkaːn̥ t͡ɬaʔtoːˈlóːjaːn̥]), war ein Bündnis von drei Nahua altepetl Stadtstaaten: Mexiko-Tenochtitlan, Tetzcoco und Tlacopan. Diese drei Stadtstaaten regierten das Gebiet im und um das Tal von Mexiko von 1428 bis zu den vereinten Kräften der Spanier Eroberer und ihre einheimischen Verbündeten unter Hernán Cortés besiegten sie 1521.

Der Dreibund wurde aus den siegreichen Fraktionen eines Bürgerkriegs zwischen der Stadt Azcapotzalco und ihren ehemaligen Nebenprovinzen gebildet. Α] Trotz der anfänglichen Auffassung des Imperiums als einer Allianz dreier selbstverwalteter Stadtstaaten wurde Tenochtitlan schnell militärisch dominant. Β] Als die Spanier 1519 eintrafen, wurden die Länder der Allianz effektiv von Tenochtitlan aus regiert, während die anderen Partner in der Allianz untergeordnete Rollen eingenommen hatten.

Die Allianz führte Eroberungskriege und expandierte nach ihrer Bildung schnell. Auf ihrem Höhepunkt kontrollierte die Allianz den größten Teil Zentralmexikos sowie einige weiter entfernte Gebiete in Mesoamerika, wie die Provinz Xoconochco, eine aztekische Exklave nahe der heutigen Grenze zu Guatemala. Die aztekische Herrschaft wurde von Gelehrten als "hegemonial" oder "indirekt" beschrieben. Γ] Die Azteken ließen die Herrscher der eroberten Städte an der Macht, solange sie sich bereit erklärten, der Allianz halbjährlich Tribut zu zahlen und bei Bedarf Militärkräfte für die aztekischen Kriegsanstrengungen zu liefern. Im Gegenzug bot die imperiale Autorität Schutz und politische Stabilität und ermöglichte ein integriertes wirtschaftliches Netzwerk verschiedener Länder und Völker, die über eine bedeutende lokale Autonomie verfügten.

Die Staatsreligion des Reiches war polytheistisch und verehrte ein vielfältiges Pantheon, das Dutzende von Gottheiten umfasste. Viele hatten offiziell anerkannte Kulte, die so groß waren, dass die Gottheit im zentralen Tempelbezirk der Hauptstadt Tenochtitlan vertreten war. Der Kaiserkult war insbesondere der des Huitzilopochtli, des unverwechselbaren kriegerischen Schutzgottes der Mexica. Völker in eroberten Provinzen durften ihre eigenen religiösen Traditionen beibehalten und frei fortsetzen, solange sie den kaiserlichen Gott Huitzilopochtli zu ihren lokalen Pantheons hinzufügten.


Aztekenreich auf seinem Höhepunkt in Mexiko

Das Volk von Mexica hat einen langen Weg zurückgelegt, von obdachlosen und unterdrückten Wanderern zwischen 1200 und 1300 zu Meistern des Tals von Mexiko im 14. Jahrhundert. Sie bauten 1325 die Stadt Tenochtitlan und verwandelten sie in eine prächtige Hauptstadt eines expandierenden Königreichs. Das Reich Mexica wurde größer, als seine Könige die Azteken-Dreierallianz mit den Städten Tlacopan und Texcoco gründeten. Im 15. Jahrhundert erstreckte sich das Aztekenreich von Zentralmexiko bis zur Golf- und Pazifikküste. Sie eroberten auch die nördlichen Grenzen Guatemalas. Die Höhe des Aztekenreiches in Mexiko ist in der Zeittafel der Bibel mit der Weltgeschichte während des späten 14. Jahrhunderts verzeichnet.

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Der Aufstieg des Aztekenreiches

Bevor sie die unbestrittenen Herren Zentralmexikos wurden, wurde das Volk von Mexica von den mächtigen und grausamen Tepanec-Herrschern von Azcapotzalco regiert. Diese Art von Arrangement wurde fortgesetzt, bis die Tepanec-Herren beschlossen, Chimalpopoco, den dritten König von Mexica, zusammen mit seinem Halb-Tepanec-Sohn zu ermorden, während sie in seinem Palast schliefen.

Das Volk von Mexica und sein Ältestenrat wählten hastig einen Nachfolger, um ihren ermordeten König zu ersetzen. Nachfolger wurde Prinz Itzcoatl, der Sohn des vorherigen Königs Huitzilihuitl. Er wurde 1426/1427 neuer Herrscher von Mexikas. Nach den Feierlichkeiten schickte König Itzcoatl seinen Neffen zu Friedensverhandlungen mit König Maxtla, dem Tepanec-König von Azcapotzalco. Aber Maxtla wollte keinen Frieden zwischen seinem Volk und den Mexikas, also erklärte er ihnen den Krieg.

Itzcoatl hatte keine andere Wahl, als seinen Leuten zu sagen, sie sollten sich auf den Krieg vorbereiten. Auch die Herrscher der Städte Texcoco und Tlacopan stimmten zu, sich ihm im Kampf anzuschließen, da auch ihr Volk von den Tepaneken unterdrückt wurde. Es wurde die Dreierallianz Mexica (Tenochtitlan)-Texcoco-Tlacopan und im Laufe der Jahre wurde es als Aztekenreich bekannt. Die Armeen des Dreibundes besiegten die Tepanec-Krieger und töteten viele ihrer Leute. Als Rache für ihre Unterdrückung brachten sie auch die Stadt Azcapotzalco zu Boden. König Itzcoatl erlaubte dann seinen Soldaten, die Schätze der Stadt zu plündern und fügte diese zu Tenochtitlans Reichtum hinzu.

König Itzcoatl starb 1440, aber nicht bevor er seine Armee anführte, um die Städte Coyoacan und Xochimilca zu erobern. Als er starb, hinterließ er ein stärkeres, größeres und wohlhabenderes Reich.

Aztekisches Goldenes Zeitalter

König Itzcoatl wurde von seinem Sohn Moctezuma I. Ilhuicamina abgelöst. Er regierte ein wohlhabendes und mächtiges Reich, also entschied er, dass es an der Zeit war, Huitzilopochtli, den aztekischen Kriegsgott, zu ehren. Moctezuma befahl seinem Volk, den Großen Tempel direkt im Zentrum von Tenochtitlan zu bauen. Es dauerte viele Jahre, bis das Gebäude fertig war. Es blieb bei seinem Tod unvollendet und wurde erst von seinem Sohn Ahuitzotl vollendet. Während seiner Herrschaft verband er die Stadt Texcoco und die Ländereien der Chalken mit dem Aztekenreich und erweiterte sein Herrschaftsgebiet nach Osten in den Golf von Mexiko. Er regierte dreißig Jahre lang. Diese Jahre galten als das goldene Zeitalter der Azteken in Bezug auf politischen Einfluss und militärische Macht.

Zwei seiner Söhne folgten Moctezuma I., als er starb, aber beide Könige waren unauffällig und ihre Jahre waren von vernichtenden Niederlagen geprägt. Der zweite Sohn, König Tizoc, war so unbeliebt, dass er von seinen eigenen Männern ermordet wurde. Der Rat wählte 1486 Moctezumas jüngsten Sohn, Prinz Ahuitzotl, zu Tizocs Nachfolger.

Glücklicherweise zahlte sich ihr Wagnis aus, denn König Ahuitzotl war ein junger und tapferer Krieger, der von seinem Volk bevorzugt wurde. Während seiner Herrschaft vollendeten die Azteken den Bau des Großen Tempels. Dieses Ereignis wurde mit einem Fest und der Opferung von Zehntausenden Sklaven und Gefangenen zu Ehren ihres Gottes gefeiert.

Ahuitzotl erwies sich als fähiger Herrscher und großer Feldherr. Er erweiterte die Grenzen des Imperiums auf Oaxaca, Guerrero, Veracruz und sogar bis nach Guatemala. Er starb 1502, nachdem er aus einem Krieg in Oaxaca zurückgekehrt war.


WAS WISSEN WIR ÜBER DEN AZTEKISCHEN KÖNIG AHUITZOTL?

Ahuitzotl war ein aztekischer Herrscher, der zwischen 1486 und 1502 n. Chr. regierte.

Nach historischen Aufzeichnungen war er einer der größten Generäle des alten Amerikas

Er hinterließ seinem Neffen Montezuma ein vergrößertes und konsolidiertes Reich, das rücksichtslos terrorisiert worden war, um die aztekische Herrschaft unterwürfig zu akzeptieren.

Mit riesigen Bauprojekten und Siegen, die durch Massenopfer gefangener Feinde zu Ehren der Götter gefeiert wurden, war die Herrschaft von Ahuitzotl das goldene Zeitalter der Azteken.

Ahuitzotl ist vor allem dafür bekannt, dass er die größte Orgie der aztekischen Geschichte veranstaltet hat.

1487 beschloss er, seinen neuen Tempel in Tenochtitlán zu weihen.

Die Zeremonien dauerten vier Tage und bestanden aus vier Reihen von Kriegsgefangenen, die sich jeweils über drei Meilen erstreckten.

Als die Gefangenen zum Altar marschiert wurden, hatten Priester und aztekische Adlige, darunter Ahuitzotl, die Ehre, ihre Brust aufzuschneiden und ihre Herzen herauszureißen.

Obwohl die tatsächlichen Zahlen umstritten sind, wurden möglicherweise bis zu 20.000 Gefangene auf diese Weise getötet, während Gäste aus den eroberten Provinzen gebeten wurden, zuzusehen.

Ahuitzotl wurde später getötet, als er seinen Kopf auf einen Steinsturz schlug, als er versuchte, der großen Flut zu entkommen, die 1503 Tenochtitlán verwüstete.


Der Geschichtsblog

Bei Ausgrabungen in Mexiko-Stadt werden jede zweite Woche bedeutende Funde gefunden, so scheint es. Es ist wie Rom. Sobald jemand eine Schaufel ein paar Meter in den Boden steckt, stößt er auf eine Fundgrube der alten Geschichte der Stadt. Die neueste Ankündigung betrifft eine Entdeckung, die Archäologen im April dieses Jahres gemacht haben: die Überreste eines Opferwolfs, buchstäblich in Gold gehüllt. Am Ende stehen 22 intakte Schmuckstücke aus dünnen Goldblechen, die aufwendig mit Symbolen verziert sind. Die meisten waren Anhänger, die Krawatte, die sie zusammenhielt, ist längst verfallen, es gibt auch einen Nasenring und eine Brustplatte.

/>Der Wolf war ungefähr acht Monate alt, als er rituell getötet wurde. Sein Körper war mit Goldornamenten und einem Gürtel aus Muscheln aus dem Atlantik geschmückt. Es wurde dann auf ein Bett aus Feuersteinklingen in einer Steinkiste gelegt und in der Nähe der Treppe des Templo Mayor (hinter der Metropolitan Cathedral aus der Kolonialzeit), dem Hauptzentrum der Anbetung im heiligen Bezirk des aztekischen Tenochtitlan, begraben. Es wurde nach Westen ausgerichtet begraben und sollte Huitzilopochtli darstellen, den aztekischen Kriegs- und Sonnengott. Archäologen fanden in der Grabgrube mehrere Opfergaben, Gegenstände, die Luft, Erde und Meer darstellen und mit religiöser Bedeutung beladen sind.

In vierzig Jahren der Ausgrabungen rund um den Templo Mayor im Zocalo von Mexiko-Stadt, dem zentralen Platz, ist das Gold, das diesen kleinen Wolf bedeckt, bei weitem das feinste sowohl in Metallqualität als auch in seiner Verarbeitung. In den vier Jahrzehnten wurden mehr als 200 rituelle Opfer und Opfergaben gefunden. Nur 16 von ihnen enthielten Gold, und kein Wunder, denn die Cortes und seine Nachfolger nahmen jedes letzte Atom des aztekischen Goldes, das sie finden konnten, und schmolzen es für die spanischen Schatzschiffe ein. Plünderer, sowohl vorsätzlich (Schatzsucher) als auch zufällig (Arbeiter, die über etwas stolpern und es für den Schwarzmarkt einstecken), plünderten, was unter der Erde übrig geblieben war. Die Azteken, berühmt für ihre wertvollen Goldarbeiten, wurden in Mexiko-Stadt, der modernen Stadt, die über ihrer großen Hauptstadt Tenochtitlan erbaut wurde, archäologisch entblößt.

Diese kleine Wolfsbestattung ist daher von überdimensionaler historischer Bedeutung sowie von großem pekuniären und künstlerischen Wert. Es war sehr nahe daran, aus den archäologischen Aufzeichnungen zu verschwinden, bevor es jemals dokumentiert wurde. Eine 1900 gebaute städtische Abwasserleitung störte die Bestattung und beschädigte die Kiste. Zum Glück wurde der Inhalt nicht freigelegt, denn ein kleiner goldener Schimmer und die Crew hätte sich alles selbst bedient und nichts als verstreute Knochen hinterlassen.

Der goldene Wolf wurde während der Regierungszeit von 1486-1502 von König Ahuitzotl begraben, dem gefürchtetsten und mächtigsten Herrscher der Mexica, der das Reich bis nach Süden bis zum heutigen Guatemala ausdehnte. Die Herrschaft von Ahuitzotl war besonders brutal, was auch das Schicksal des jungen Wolfes erklären mag.

[Leitender Archäologe Leonardo] Lopez sagte, dass Tests an seinen Rippen erforderlich sein werden, um seine Theorie zu bestätigen, dass das Herz des Tieres als Teil des Opfers herausgerissen wurde, genauso wie gefangene Krieger auf blutgetränkten Plattformen von aztekischen Tempeln rituell getötet wurden.

Aber dies war keine gewöhnliche Gewalt, bemerkte [Harvard-Historiker und Azteken-Experte David] Carrasco.

“Diese Leute haben diese Dinger nicht einfach getötet. Sie haben nicht einfach Leute getötet und weggeworfen,&8221, sagte er. “Sie kümmerten sich um sie, weil sie wussten, dass die Präsenz, die sie repräsentierten, die Präsenz Gottes, genährt werden musste.”

Dieser Eintrag wurde am Samstag, den 8. Juli 2017 um 23:42 Uhr veröffentlicht und unter Modern(ish), Treasures abgelegt. Sie können alle Antworten auf diesen Eintrag über den RSS 2.0-Feed verfolgen. Sie können zum Ende springen und eine Antwort hinterlassen. Pingen ist derzeit nicht erlaubt.


Inhalt

Die Nahuatl-Aussprache seines Namens ist [motekʷˈsoːma]. Es ist eine Verbindung aus einem Substantiv, das "Herr" bedeutet, und einem Verb, das "die Stirn runzeln im Zorn" bedeutet, und wird daher als "er ist einer, der wie ein Herr die Stirn runzelt" [3] oder "er, der auf edle Weise zornig ist" interpretiert ." [4] Seine Namensglyphe, die in der oberen linken Ecke des Bildes aus dem Codex Mendoza oben, bestand aus einem Diadem (xiuhuitzolli) auf glattem Haar mit einer angebrachten Ohrspule, einem separaten Nasenstück und einer Sprechrolle. [5]

Landesnummer Bearbeiten

Die Azteken verwendeten keine Regierungsnummern, die von Historikern rückwirkend vergeben wurden, um ihn leichter von dem ersten Moctezuma zu unterscheiden, der als Moctezuma I bezeichnet wurde. [2] Die aztekischen Chroniken nannten ihn Motecuhzoma Xocoyotzin, während der erste hieß Motecuhzoma Ilhuicamina oder Huehuemotecuhzoma ("Alter Moctezuma"). Xocoyotzin (IPA: [ʃokoˈjotsin] ) bedeutet "Geehrter junger Mann" (von "xocoyotl" [jüngerer Sohn] + Suffix "-tzin" an Substantiven oder Personennamen, wenn mit Ehrerbietung darüber gesprochen wird [6] ).

Das Jahr, in dem Moctezuma gekrönt wurde, ist ungewiss. Die meisten Historiker gehen davon aus, dass das Jahr 1502 am wahrscheinlichsten ist, obwohl einige sich für das Jahr 1503 ausgesprochen haben Sonnen und ein Datum im aztekischen Kalender, 1 Krokodil 11 Schilf, was dem 15. Juli 1503 im gregorianischen Kalender entspricht. Einige Historiker glauben, dass dies das genaue Datum ist, an dem die Krönung stattfand. [7] Die meisten Dokumente sagen jedoch, dass Moctezumas Krönung im Jahr 1502 stattfand, und daher glauben die meisten Historiker, dass dies das tatsächliche Datum war. [8]

Nach seiner Krönung richtete er achtunddreißig weitere Provinzabteilungen ein, hauptsächlich um das Reich zu zentralisieren. Er schickte Bürokraten aus, begleitet von Militärgarnisonen. Sie stellten sicher, dass die Steuern bezahlt wurden, nationale Gesetze eingehalten wurden und dienten bei Meinungsverschiedenheiten als lokale Richter. [9]

Erste Interaktionen mit dem spanischen Edit

Im Jahr 1517 erhielt Moctezuma die ersten Berichte über die Landung von Europäern an der Ostküste seines Reiches. Dies war die Expedition von Juan de Grijalva, der auf San Juan de Ulúa gelandet war, das, obwohl es sich auf dem Territorium der Totonac befand, unter der Schirmherrschaft des Aztekenreiches stand. Moctezuma ordnete an, ihn über alle neuen Sichtungen von Ausländern an der Küste auf dem Laufenden zu halten und entsandte zusätzliche Wachen, um dies zu erreichen. [10]

Als Cortés 1519 ankam, wurde Moctezuma sofort informiert und er schickte Abgesandte, um die Neuankömmlinge zu treffen. Einer von ihnen war ein aztekischer Adliger namens Tentlil in der Nahuatl-Sprache, der jedoch in den Schriften von Cortés und Bernal Díaz del Castillo als "Tendile" bezeichnet wurde. Als sich die Spanier Tenochtitlán näherten, schlossen sie eine Allianz mit den Tlaxcalteca, die Feinde der Azteken-Dreierallianz waren, und sie halfen, in vielen Städten unter der Herrschaft der Azteken Aufstände anzuzetteln. Moctezuma war sich dessen bewusst und schickte den Spaniern Geschenke, wahrscheinlich um seine Überlegenheit gegenüber den Spaniern und Tlaxcalteca zu demonstrieren. [11]

Am 8. November 1519 traf Moctezuma Cortés auf dem Damm, der nach Tenochtitlán führt, und die beiden Anführer tauschten Geschenke aus. Moctezuma schenkte Cortés einen aztekischen Kalender, eine Scheibe aus handgefertigtem Gold und eine andere aus Silber. Cortés schmolz diese später wegen ihres Geldwertes ein. [12]

Laut Cortés meldete sich Moctezuma sofort freiwillig, sein gesamtes Reich an Karl V., König von Spanien, abzutreten. Obwohl einige in den 1550er Jahren verfasste indigene Berichte diese Vorstellung teilweise unterstützen, ist sie aus mehreren Gründen immer noch unglaublich. Da die aztekischen Herrscher eine übermäßig höfliche Sprache sprachen, die für ihre Untertanen übersetzt werden musste, ist es schwierig herauszufinden, was Moctezuma wirklich sagte. Nach einem indigenen Bericht sagte er zu Cortés: „Du bist gekommen, um auf deinem Sitz der Autorität zu sitzen, den ich eine Weile für dich aufbewahrt habe, wo ich für dich verantwortlich war, für deine Agenten, die Herrscher.“ , könnten diese Worte ein höflicher Ausdruck sein, der genau die entgegengesetzte Bedeutung vermitteln sollte, die in der Nahua-Kultur üblich war. Auch nach spanischem Recht hatte der König kein Recht zu verlangen, dass fremde Völker zu seinen Untertanen werden, aber er hatte jedes Recht, Rebellen zur Seite zu stellen. Um den Spaniern die nötige Legitimität zu geben, Krieg gegen die Ureinwohner zu führen, hätte Cortés daher vielleicht nur das gesagt, was der spanische König hören musste. [13]

Gastgeber und Gefangener der Spanier Bearbeiten

Moctezuma brachte Cortés in seinen Palast, wo die Spanier mehrere Monate als seine Gäste lebten. Moctezuma regierte weiterhin sein Reich und unternahm während des Aufenthalts der Spanier in Tenochtitlán sogar Eroberungen neuer Gebiete. [ Zitat benötigt ]

Irgendwann während dieser Zeit wurde Moctezuma ein Gefangener in seinem eigenen Haus. Warum dies geschah, ist aus den vorhandenen Quellen nicht ersichtlich. Der aztekische Adel wurde Berichten zufolge zunehmend unzufrieden mit der großen spanischen Armee, die in Tenochtitlán blieb, und Moctezuma sagte Cortés, dass es am besten wäre, wenn sie gingen. Kurz darauf reiste Cortés ab, um gegen Pánfilo de Narváez zu kämpfen, der in Mexiko gelandet war, um Cortés zu verhaften. Während seiner Abwesenheit explodierten Spannungen zwischen Spaniern und Azteken im Massaker im Großen Tempel, und Moctezuma wurde von den Spaniern zur Geisel genommen, um ihre Sicherheit zu gewährleisten. [N.B. 2]

Tod Bearbeiten

In den anschließenden Kämpfen mit den Spaniern nach Cortés' Rückkehr wurde Moctezuma getötet. Die Details seines Todes sind unbekannt, wobei verschiedene Versionen seines Todes aus verschiedenen Quellen stammen.

In seinem Historia, sagt Bernal Díaz del Castillo, dass die Spanier Moctezuma am 29. Juni 1520 zwangen, auf dem Balkon seines Palastes zu erscheinen, und seine Landsleute zum Rückzug aufforderten. Vier Anführer der aztekischen Armee trafen sich mit Moctezuma, um zu sprechen, und forderten ihre Landsleute auf, ihre ständigen Beschuss der Festung eine Zeit lang einzustellen. Díaz erklärt: "Viele der mexikanischen Häuptlinge und Kapitäne kannten ihn gut und befahlen ihren Leuten sofort, zu schweigen und keine Pfeile, Steine ​​oder Pfeile abzufeuern, und vier von ihnen erreichten eine Stelle, an der Montezuma mit ihnen sprechen konnte." [14]

Díaz behauptet, die Azteken hätten Moctezuma informiert, dass ein Verwandter von ihm den Thron bestiegen habe, und befahl, ihren Angriff fortzusetzen, bis alle Spanier vernichtet seien, drückte jedoch Reue über Moctezumas Gefangenschaft aus und erklärte, dass sie beabsichtigen, ihn noch mehr zu verehren, wenn sie könnten ihn retten. Unabhängig von den früheren Befehlen, das Feuer zu halten, folgte der Diskussion zwischen Moctezuma und den Führern der Azteken jedoch sofort ein Ausbruch von Gewalt. Die Azteken, angewidert von den Handlungen ihres Anführers, verzichteten auf Moctezuma und nannten seinen Bruder Cuitláhuac tlatoani an seiner Stelle. In dem Bemühen, sein Volk zu beruhigen und zweifellos von den Spaniern unter Druck gesetzt, wurde Moctezuma von einem Felsen erschlagen. [15] Díaz gibt diesen Bericht:

"Sie hatten diese Rede kaum beendet, als plötzlich ein solcher Schauer aus Steinen und Pfeilen entströmte, dass (unsere Männer, die ihn beschützten, einen Moment lang ihre Pflicht vernachlässigt hatten, weil sie sahen, wie der Angriff aufhörte, während er mit ihnen sprach) wurde er getroffen mit drei Steinen, einem am Kopf, einem anderen am Arm und einem anderen am Bein, und obwohl sie ihn baten, die Wunden zu verbinden und zu essen, und freundliche Worte mit ihm darüber sprachen, wollte er es nicht Wir haben es am wenigsten erwartet, sie kamen, um zu sagen, dass er tot sei." [16]

Der Franziskanermönch Bernardino de Sahagún hat zwei Versionen der Eroberung Mexikos aus der Sicht von Tenochtitlán-Tlatelolco aufgezeichnet. In Buch 12 des zwölfbändigen Florentiner Codex wird der Bericht in Spanisch und Nahuatl von Illustrationen von Eingeborenen begleitet. Einer davon ist der Tod von Moctezuma II, von dem die Einheimischen behaupten, dass er den Spaniern zuzuschreiben ist. Nach dem Codex wurden die Leichen von Moctezuma und Itzquauhtzin von den Spaniern aus dem Palast geworfen, die Leiche von Moctezuma gesammelt und in Copulco eingeäschert.

Nachwirkungen Bearbeiten

Die Spanier mussten aus der Stadt fliehen, flüchteten in Tlaxcala und unterzeichneten mit den Eingeborenen einen Vertrag zur Eroberung von Tenochtitlán, der den Tlaxcalanern die Kontrolle über Tenochtitlán und die Freiheit von jeglicher Art von Tribut anbot. [17]

Moctezuma wurde dann von seinem Bruder Cuitláhuac abgelöst, der kurz darauf während einer Pockenepidemie starb. Sein Nachfolger wurde sein jugendlicher Neffe Cuauhtémoc. Während der Belagerung der Stadt wurden die Söhne Moctezumas von den Azteken ermordet, möglicherweise weil sie sich ergeben wollten. Im folgenden Jahr war das Aztekenreich an eine Armee von Spaniern und ihren Verbündeten der amerikanischen Ureinwohner, hauptsächlich Tlaxcalans, gefallen, die traditionelle Feinde der Azteken waren.

Bernal Díaz del Castillo Bearbeiten

Der Bericht aus erster Hand über Bernal Díaz del Castillos Wahre Geschichte der Eroberung Neuspaniens malt ein Porträt eines edlen Anführers, der sich bemüht, die Ordnung in seinem Königreich aufrechtzuerhalten, nachdem er von Hernán Cortés gefangen genommen wurde. In seiner ersten Beschreibung von Moctezuma schreibt Díaz del Castillo:

Der Große Montezuma war ungefähr vierzig Jahre alt, von guter Größe, wohlproportioniert, mager und schmächtig und nicht sehr dunkel, obwohl er die übliche indische Gesichtsfarbe hatte. Er trug sein Haar nicht lang, sondern knapp über den Ohren, und er hatte einen kurzen schwarzen Bart, wohlgeformt und dünn. Sein Gesicht war ziemlich lang und heiter, er hatte schöne Augen und konnte in seinem Auftreten und Benehmen Freundlichkeit oder notfalls ernste Gelassenheit ausdrücken. Er war sehr ordentlich und sauber und nahm jeden Nachmittag ein Bad. Er hatte viele Frauen als Geliebte, die Töchter von Häuptlingen, aber zwei legitime Frauen, die Caciques waren [N.B. 3] selbst, und nur einige seiner Diener wussten davon. Er war ziemlich frei von Sodomie. Die Kleidung, die er eines Tages trug, trug er erst drei oder vier Tage später wieder. Er hatte eine Wache von zweihundert Häuptlingen in Zimmern neben seinem eigenen, von denen nur einige mit ihm sprechen durften. [18]

Als Moctezuma angeblich getötet wurde, indem er von seinen eigenen Leuten zu Tode gesteinigt wurde, "beweinten Cortés und wir alle Kapitäne und Soldaten um ihn, und es gab niemanden unter uns, der ihn kannte und mit ihm Geschäfte machte, der ihn nicht betrauerte, als ob" er war unser Vater, was nicht verwunderlich war, da er so gut war. Es wurde gesagt, dass er siebzehn Jahre lang regiert hatte und der beste König war, den sie je in Mexiko hatten, und dass er persönlich in drei Kriegen gegen Länder triumphiert hatte, die er Ich habe von dem Kummer gesprochen, den wir alle empfanden, als wir sahen, dass Montezuma tot war. [19]

Hernán Cortés Bearbeiten

Im Gegensatz zu Bernal Díaz, der viele Jahre später seine Erinnerungen aufzeichnete, schrieb Cortés seine Cartas de lación (Briefe aus Mexiko), um seine Handlungen gegenüber der spanischen Krone zu rechtfertigen. Seine Prosa zeichnet sich durch einfache Beschreibungen und Erklärungen sowie häufige persönliche Ansprachen an den König aus. In seinem zweiten Brief beschreibt Cortés seine erste Begegnung mit Moctezuma so:

Moctezuma [sic]. Sie kamen in zwei Kolonnen, dicht an die Mauern der Straße gepresst, die sehr breit und schön und so gerade ist, dass man von einem Ende zum anderen sehen kann. Moctezuma kam mit zwei Häuptlingen in die Mitte dieser Straße, einer zu seiner Rechten und der andere zu seiner Linken. Und sie waren alle gleich gekleidet, außer dass Moctezuma Sandalen trug, während die anderen barfuß gingen und seinen Arm zu beiden Seiten hielten. [20]

Anthony Pagden und Eulalia Guzmán haben auf die biblischen Botschaften hingewiesen, die Cortés Moctezumas Nacherzählung der Legende von Quetzalcoatl als einem rachsüchtigen Messias zuzuschreiben scheint, der zurückkehren würde, um über die Mexica zu herrschen. Pagden hat geschrieben: "Es gibt keine Tradition vor der Eroberung, die Quetzalcoatl in diese Rolle stellt, und es scheint daher möglich, dass sie von Sahagún und Motolinía von Informanten ausgearbeitet wurde, die selbst teilweise den Kontakt zu ihrer traditionellen Stammesgeschichte verloren hatten". [21] [22]

Bernardino de Sahagún Bearbeiten

Der Florentiner Codex von Bernardino de Sahagún stützte sich auf einheimische Informanten aus Tlatelolco und porträtiert im Allgemeinen die Herrscher von Tlatelolco und Tlatelolcan in einem günstigen Licht im Vergleich zu denen von Tenochtitlan. Vor allem Moctezuma wird ungünstig als willensschwacher, abergläubischer und nachsichtiger Herrscher dargestellt. [23] Der Historiker James Lockhart schlägt vor, dass die Menschen einen Sündenbock für die Niederlage der Azteken haben müssen, und Moctezuma fiel natürlich in diese Rolle. [24]

Fernando Alvarado Tezozómoc Bearbeiten

Fernando Alvarado Tezozómoc, der möglicherweise die Crónica Mexicayotl, war möglicherweise ein Enkel von Moctezuma II. Möglicherweise bezieht sich seine Chronik hauptsächlich auf die Genealogie der aztekischen Herrscher. Er beschrieb Moctezumas Problem und schätzt sie auf neunzehn – elf Söhne und acht Töchter. [25]

Einige der aztekischen Geschichten über Moctezuma beschreiben ihn als Angst vor den spanischen Neuankömmlingen, und einige Quellen, wie der Florentiner Codex, kommentieren, dass die Azteken die Spanier für Götter hielten und Cortés für den zurückgekehrten Gott Quetzalcoatl. Der Wahrheitsgehalt dieser Behauptung ist schwer zu ermitteln, obwohl einige neuere Ethnohistoriker, die sich auf die frühen Beziehungen zwischen Spanien und Nahua spezialisiert haben, sie als Mythisierung nach der Eroberung verworfen haben. [26]

Ein Großteil der Vorstellung, dass Cortés als Gottheit angesehen wird, lässt sich auf den Florentiner Codex zurückführen, der etwa 50 Jahre nach der Eroberung verfasst wurde. In der Beschreibung des ersten Treffens zwischen Moctezuma und Cortés im Kodex wird beschrieben, dass der aztekische Herrscher eine vorbereitete Rede im klassischen oratorischen Nahuatl hielt, eine Rede, die, wie im Kodex (geschrieben von Sahagúns tlatelolcanischen Informanten) wörtlich beschrieben, solche niedergeschlagenen Erklärungen göttlicher oder fast göttliche Bewunderung wie: "Du bist gnädig auf die Erde gekommen, du hast dich gnädig deinem Wasser genähert, deiner Höhe von Mexiko, du bist auf deine Matte, deinen Thron herabgestiegen, den ich kurz für dich aufbewahrt habe, der ich gebraucht habe um es für dich aufzubewahren", und: "Du bist gnädig angekommen, du hast Schmerzen gekannt, du hast Müdigkeit gekannt, nun komm auf die Erde, ruh dich aus, geh in deinen Palast, ruhe deine Glieder, mögen unsere Herren auf die Erde kommen." While some historians such as Warren H. Carroll consider this as evidence that Moctezuma was at least open to the possibility that the Spaniards were divinely sent based on the Quetzalcoatl legend, others such as Matthew Restall argue that Moctezuma politely offering his throne to Cortés (if indeed he did ever give the speech as reported) may well have been meant as the exact opposite of what it was taken to mean, as politeness in Aztec culture was a way to assert dominance and show superiority. [27] Other parties have also propagated the idea that the Native Americans believed the conquistadors to be gods, most notably the historians of the Franciscan order such as Fray Gerónimo de Mendieta. [28] Bernardino de Sahagún, who compiled the Florentine Codex, was also a Franciscan priest.

Indigenous accounts of omens and Moctezuma's beliefs Edit

Bernardino de Sahagún (1499–1590) includes in Book 12 of the Florentine Codex eight events said to have occurred prior to the arrival of the Spanish. These were purportedly interpreted as signs of a possible disaster, e.g. a comet, the burning of a temple, a crying ghostly woman, and others. Some speculate that the Aztecs were particularly susceptible to such ideas of doom and disaster because the particular year in which the Spanish arrived coincided with a "tying of years" ceremony at the end of a 52-year cycle in the Aztec calendar, which in Aztec belief was linked to changes, rebirth, and dangerous events. The belief of the Aztecs being rendered passive by their own superstition is referred to by Matthew Restall as part of "The Myth of Native Desolation" to which he dedicates chapter 6 in his book Seven Myths of the Spanish Conquest. [29] These legends are likely a part of the post-conquest rationalization by the Aztecs of their defeat, and serve to show Moctezuma as indecisive, vain, and superstitious, and ultimately the cause of the fall of the Aztec Empire. [24]

Ethnohistorian Susan Gillespie has argued that the Nahua understanding of history as repeating itself in cycles also led to a subsequent rationalization of the events of the conquests. In this interpretation the description of Moctezuma, the final ruler of the Aztec Empire prior to the Spanish conquest, was tailored to fit the role of earlier rulers of ending dynasties—for example Quetzalcoatl, the mythical last ruler of the Toltecs. [30] In any case it is within the realm of possibility that the description of Moctezuma in post-conquest sources was colored by his role as a monumental closing figure of Aztec history. [ Zitat benötigt ]


Aztec Civilization

In just a century, the Aztec built an empire in the area now called central Mexico. The arrival of the Spanish conquistadors brought it to a sudden end.

Anthropology, Archaeology, Sociology, Social Studies, Ancient Civilizations, World History, Storytelling

Pyramid of the Sun

The Teotihuacan pyramids are some of the largest of their kind in the Americas. Ancient Teotihuacanos constructed the Pyramid of the Sun and the Pyramid of the Moon in the year 100 C.E., centuries before the Aztec had arrived in Teotihuacan. These marvels still stand at an incredible height of around 65 meters (213 feet) and 43 meters (141 feet) respectively.

The legendary origin of the Aztec people has them migrating from a homeland called Aztlan to what would become modern-day Mexico. While it is not clear where Aztlan was, a number of scholars believe that the Mexica&mdashas the Aztec referred to themselves&mdashmigrated south to central Mexico in the 13th century.

The Mexica founding of Tenochtitlan was under direction from their patron god Huitzilopochtli, according to legend. The legend recounts that Huitzilopochtli told them to found their settlement in the place where a giant eagle eating a snake was perched on a cactus. This settlement, in the region of Mesoamerica called Anáhuac located on a group of five connected lakes, became Tenochtitlan. Archaeologists date the founding of Tenochtitlan to 1325 C.E.

At first, the Mexica in Tenochtitlan were one of a number of small city-states in the region. They were subject to the Tepanec, whose capital was Azcapotzalco, and had to pay tribute to them. In 1428, the Mexica allied with two other cities&mdashTexcoco and Tlacopan. They formed the Aztec Triple Alliance and were able to win the battle for regional control, collecting tribute from conquered states.

Key to the rise of Tenochtitlan was the agricultural system that made it possible to feed the population. Chinampas, small, artificial islands created above the waterline, were one feature of the system. Recordkeeping was important to tracking tributes. Two pictographic texts that survived Spanish destruction&mdashthe Matricula de tributos und Codex Mendoza&mdashrecord the tributes paid to the Aztecs. The codices also recorded religious practices.

A 260-day ritual calendar was used by Aztec priests for divination, alongside a 365-day solar calendar. At their central temple in Tenochtitlan, Templo Mayor, the Aztecs practiced both bloodletting (offering one&rsquos own blood) and human sacrifice as part of their religious practices. The Spanish reaction to Aztec religious practices is believed to be partially responsible for the violence of the Spanish conquest.

The Spanish, led by conquistador Hernando Cortés, arrived in what is now Mexico in 1519. They were looking for gold, and the gifts from the Mexica ruler, Motecuhzoma, proved that gold was present. Upon arriving in Tenochtitlan, Cortés took Motecuhzoma prisoner and attempted to rule on his behalf, but this did not go well, and Cortés fled the city in June of 1520.

This was not the end of the interactions, however. The Spanish conquistadors laid siege to the Aztec capital from the middle of May of 1521 until they surrendered on August 13, 1521. They were aided by Texcoco, a former Triple Alliance member. A great deal of Tenochtitlan was destroyed in the fighting, or was looted, burned, or destroyed after the surrender. Cortés began to build what is now known as Mexico City, the capital of a Spanish colony of which he was named governor, atop the ruins.


KING AHUITZOTL



Although Ahuitzotl undertook war campaigns, he was best remembered for concluding, after eight kings and endless struggles, the construction of the Great Temple dedicated to Huitzilopochtli, their supreme deity.

King Ahuitzotl invited all the people that inhabited his vast lands to celebrate every noble, warrior, commoner, and slave was commanded to attend the festivities that would represent the culmination of Aztec supremacy over the Valley of Mexico. There was no distinction of class, gender, or ethnicity. Tenochtitlan erupted with people, and it is said that from an aerial view, the city resembled a gigantic ant colony.


Acamapichtli – the first ruler of Tenochtitlan

The name Acamapichtli – Aca(tl)=reed, mapichtli=handful – meant ‘a handful of reeds’, sometimes depicted as arrows with blunted tips, has carved itself into Tenochtitlan’s history as one of the corner stones, or the true Tenochtitlan’s beginning.

He was the son of a prominent Mexica warrior who had married into a noble family of Culhuacan. Back in those times, the mid to the end of the 14th century, Culhuacan was still highly prestigious, imposing, influential altepetl (city-stated) located on the southern side of Lake Texcoco. Equal to the Tepanec Azcapotzalco in its dominance and influence, both altepetls were poised as a sort of friendly rivals, competing but not in a hostile way.

Still, for some reason, Acamapichtli wasn’t brought up in Culhuacan but rather grew up in either Texcoco or Coatlinchan, among Acolhua people who populated the eastern shores of the Great Lake. It is there, where Tenochtitlan’s elders, heads of various city districts and clans, came in their search for the legitimate ruler.

An imposing young man, with a list of achievements already behind him, added to such satisfactory lineage, Acamapichtli was offered the job, invited formally by Tenochtitlan founders’ council.

The year was 1376 or Ce Tecpatl-One Flint Knife by the Mexica Calendar count.

Arriving at his new realm, Acamapichtli, being a vigorous, dedicated, still relatively young man, got to work at once and with great enthusiasm. The island-city, more of a town back in these days, needed to be organized, regulated, invested, given sense of belonging and destiny, a project the young ruler, apparently, did not found repulsive or daunting.

Roads were stretched and paved all over the island, canals for easier transportation of goods in and out of the city dug, residential areas regulated, divided into more defined districts, extensive building projects commenced. Taking no break between this flurry of activity, he enacted new laws, regulating the growing altepetl’s life, putting it on the regional map with great determination. Everywhere around the island chinampas were spreading, the floating farms the lack of agricultural land dictated.

During the time of its first ruler’s reign, Tenochtitlan was of course nothing but a vassal of the powerful Tepanecs of Azcapotzalco. The tribute the Tepanec Capital demanded was high, sometimes even outrageous (one of the sources reports a one-time demand “… of a raft planted with all kinds of vegetables, along with a duck and a heron, both in the process of hatching their eggs…”).

The Tepanec Empire, expanding by leaps and bounds themselves, overshadowing Culhuacan and other regional powers rapidly, eyed the growing island-city with wariness. Tenochtitlan’s desire to have a ruler of noble blood – not the supreme ruler tlatoani but a governor, cihuacoatl – was met with reserved approval, and it did not decrease the amount of goods demanded to be send to Azcapotzalco with every new moon.

Hence the first ruler of Tenochtitlan was not a supreme ruler – Tlatoani or Revered Speaker – but just a governor, Cihuacoatl, an office that in the later-day Tenochtitlan would become the second most powerful position, equivalent to a Head Adviser.

It was only after seven years passed, in 1383 or Chikueyi Acatl-Eight Reed, with Azcapotzalco relaxing its watch and Acamapichtli doing nothing to provoke his city’s stern overlords, that he might have been anointed with the ultimate title of Tlatoani.

Sources like codex Mendoza state it most clearly, by two different glyphs (glyphs were the original Nahuatl writing system) depicting Acamapichtli’s changing statuses. Sowohl glyphs he is depicted in a traditional way of Tenochtitlan rulers, sitting on a reed mat, wearing turquoise headpiece with a red back-tie, his mouth emits a speech scroll – a typical tlatoani, revered speaker’s, glyph.

But in the first drawing he is also crowned by a glyph of a snake with a woman’s head – cihuacoatl/governor symbol (cihua=woman, coatl=serpent), while in the later glyph he appears wearing a ‘pillar of stone’, a diadem of tlatoani, the supreme ruler.

Sowohl glyphs his name is drawn most clearly by a drawing of hand grasping a bundle of arrows or reeds – Aca-mapichtli.

Well, being the first, his ascendance to the throne must have been rather sporadic, not through the customary way as with the later-day Tlatoanis.

So he did nothing to provoke Azcapotzalco into ruining the painfully maintained status-quo, while developing his island-city, biding his time, preparing for every eventuality.

Not allowed to campaign independently, the Mexica-Aztecs participated in the Tepanec wars with zest, pleasing their overlords and themselves. The spoils were not great, as most of it went to enrich Azcapotzalco, but the exercise must have been good for their spirits if not for their warriors’ prowess.

Still, while participating in raids on far removed places like Quahuacan and Chimalhuacan, venturing alongside their Tepanecs overlords into the fertile valleys of Quauhnahuac, Acamapichtli kept trying to gain at least semblance of independence, at least while raiding the neighboring southern chinampa zones of the Great Lake, namely Mixquic, Cuitlahuac and Xochimilco. It is unclear if he managed to gain the permission to do that or not, or even how successful he was raiding those contested areas, independently or not, because later all three were recorded to be re-conquered by Itzcoatl, the forth Tenochtitlan ruler.

All in all, Acamapichtli’s reign was reported to be peaceful and rewarding, a definite step on the path of Tenochtitlan’s future independence and glory.

It was during his reign that the city was divided into four neighborhoods or calpulli – Moyotlán in the southwest Zoquipan in the southeast Cuecopan in the northwest and Atzacualco in the northeast. Houses of adobe and stone began replacing cane-and-reed dwellings. A great temple, teocalli was also constructed and many laws formed and enforced, even if partially.

To maintain the exalted blood of the future royal density, he had acquired a very exalted Culhuacan princess name Ilancueitl to be his Chief Wife. Yet, this woman, while being reported dutiful and good, bore him no children.

To correct that as much as to maintain closer ties with the city’s council of elders, heads of districts and other nobility, he had taken more wives, daughters of prominent men from each district. It is reported that he has as many as twenty wives, by whom he had sired many sons and daughters. The most prominent and well known, aside from his Culhuacan royal princess, was Tezcatlan Miyahuatzin, a daughter of the most prominent district’s leader and one of the ‘founding fathers’ of Tenochtitlan, Acacitli. This lady had mothered the next Tenochtitlan’s ruler, Huitzilihuitl. It is said that she lived in harmony with Ilancueitl, the Chief Wife.

Which isn’t to say that Acamapichtli did not fancy women outside his large collection of wives. Itzcoatl the forth Tenochtitlan’s tlatoani, was his son by a Tepanec slave woman, reported not to be the only son at that. This particular progeny was frowned upon, but not enough to prevent, at least, Itzcoatl’s climbing the social ladder right into the highest of offices a few decades later.

Acamapichtli’s reign ended in 1396 or Chikueyi Tecpatl-Eight Flint Knife with his death, a peaceful affair according to all sources. He has died of natural cases, not naming his successor, but leaving it to the council of the districts leaders to decide. Their choice fell on his son, Huitzilihuitl and it seems that it turned out to be a good decision on the part of the wise islanders bent on putting their altepetl on the regional map.

An excerpt from “The Jaguar Warrior”, Pre-Aztec Trilogy, book #2.

Acamapichtli sat upon his reed chair and watched the representatives of the four districts, all of them elderly men of great reputation, all related to him through this or that female relative.

To strengthen his ties with the city he had taken a wife from the most influential clans of each district, in addition to his pure-blooded Toltec Chief Wife. By now, he had fathered several heirs, but the most exalted of his wives had disappointingly borne him no sons.

He shrugged as it didn’t matter. The gods were mysterious, and she was still of childbearing age. A Toltec heir would fit perfectly on his father’s throne, would adhere to the rich legacy he intended to leave after him, but he has enough heirs as it was.

He listened absently as one of the elders complained about the water supplies in his district. The less appealing aspect of being a ruler was the necessity to listen to nonessential information that should have been making its way into his advisers care. However, this man was the leader of his district since before Acamapichtli had come to power, so he listened patiently and promised to take care of the problem.

Water, he thought as he strolled toward the terrace after the elders were gone. It could be wonderful to have it supplied from the springs on the mainland. The landscape around their shores inclining favorably, suggested a stone construction to run the water straight to the island’s pools and ponds. He would have to remember to talk to his engineers about it.

Bitterly, he snorted. What a dream. A futile, meaningless daydream. Azcapotzalco would never allow such construction they would never stand it if Mexica people enjoyed fresh water. Had they only been able…

The thought about the Tepanec Capital brought the pressing problem of their delegation. He could not let them go, not yet. He signed to a slave who lingered nearby.

“Summon here Huacalli, the leader of the warriors,” he said.

The wild Tepanec, the leader of the delegation, he thought painfully. There must be a way to use him, to turn him into his emissary. Tenochtitlan’s people needed to raid the neighboring settlements independently. This matter had to be solved now that the southern shores of the Great Lake were weakened and ripe for conquest. His growing altepetl needed their floating farmlands.

That, and a foothold on the piece of the mainland. Otherwise it could not continue to grow. In that matter his time was running out, and the son of Azcapotzalco Emperor’s adviser might be a part of the solution.

He frowned. There was something about this young man, something that gave the Aztec ruler inkling. He needed to understand this man better. Accustomed to using people, his leader’s instincts told him that this hothead had more to him than he had cared to display perhaps even to himself. There had to be a way to turn this one into a useful tool. The show of the cheerful troublemaker with not a thought in his head was just that – a show. For some reason this talented warrior had decided to waste his life on meaningless mischief. Wieso den?

He narrowed his eyes against the glow of the setting sun. What had his Chief Wife told him about this man? He was a troublemaker at school, finally expelled from his calmecac. Then, he had made it into the elite warriors and stayed there, allegedly, with the help of his powerful father.

Ah, a powerful father, a great warrior, a Chief Warlord of many summers, the conqueror of Culhuacan. That could explain some things. How could a son compete against such a father? No, he could not, unless one was exceptionally gifted or exceptionally diligent, and the young Tepanec was neither.


Ideology and State

Rulers, be they local teteuctin or tlatoani, or central Huetlatoani, were seen as representatives of the gods and therefore ruled by divine right. Tlatocayotl, or the principle of rulership, established that this divine right was inherited by descent. Political order was therefore also a cosmic order, and to kill a tlatoani was to transgress that order. For that reason, whenever a tlatoani was killed or otherwise removed from their station, a relative and member of the same bloodline was typically placed in their stead. The establishment of the office of Huetlatoani understood through the creation of another level of rulership, hueitlatocayotl, standing in superior contrast to the lesser tlatocayotl principle. [62]

Expansion of the empire was guided by a militaristic interpretation of Nahua religion, specifically a devout veneration of the sun god, Huitzilopochtli. Militaristic state rituals were performed throughout the year according to a ceremonial calendar of events, rites, and mock battles. [63] The time period they lived in was understood as the Ollintonatiuh, or Sun of Movement, which was believed to be the final age after which humanity would be destroyed. It was under Tlacaelel that Huitzilopochtli assumed his elevated role in the state pantheon and who argued that it was through blood sacrifice that the Sun would be maintained and thereby stave off the end of the world. It was under this new, militaristic interpretation of Huitzilopochtli that Aztec soldiers were encouraged to fight wars and capture enemy soldiers for sacrifice. Though blood sacrifice was common in Mesoamerica, the scale of human sacrifice under the Aztecs was likely unprecedented in the region. [64]

A code of law seems to have been established under the reign of Moctezuma I. These laws served to establish and govern relations between the state, classes, and individuals. Punishment was to be meted out solely by state authorities. Nahua mores were enshrined in these laws, criminalizing public acts of homosexuality, drunkenness, and nudity, not to mention more universal proscriptions against theft, murder, and property damage. As stated before, pochteca could serve as judges, often exercising judicial oversight of their own members. Likewise, military courts dealt with both cases within the military and without during wartime. There was an appeal process, with appellate courts standing between local, typically market-place courts, on the provincial level and a supreme court and two special higher appellate courts at Tenochtitlan. One of those two special courts dealt with cases arising within Tenochtitlan, the other with cases originating from outside the capital. The ultimate judicial authority laid in hands of the Huetlatoani, who had the right to appoint lesser judges. [65]


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