Twitter-Starts

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Am 15. Juli 2006 veröffentlicht das in San Francisco ansässige Podcasting-Unternehmen Odeo offiziell seinen Kurznachrichtendienst (SMS) für Gruppen von Twttr – später in Twitter geändert.

Die kostenlose Anwendung wurde als Nebenprojekt neben der wichtigsten Podcasting-Plattform von Odeo geboren und ermöglichte es Benutzern, kurze Statusaktualisierungen mit Gruppen von Freunden zu teilen, indem sie eine SMS an eine einzige Nummer ("40404") senden. In den nächsten Jahren, als Twttr zu Twitter wurde, wurde der einfache „Microblogging“-Dienst immer beliebter und wurde zu einer der weltweit führenden Social-Networking-Plattformen.

Twitter-Mitbegründer Evan Williams machte sich in der Tech-Welt des Silicon Valley einen Namen, indem er den Web-Tagebuch-Publishing-Dienst Blogger gründete, den er 2003 für mehrere Millionen Dollar an Google verkaufte. 2005 gründete William Odeo zusammen mit einem anderen Unternehmer, Noah Glass; Im Herbst dieses Jahres wurde der Hauptdienst von Odeo jedoch veraltet, als Apple iTunes (einschließlich einer integrierten Podcasting-Plattform) auf den Markt brachte.

Nachdem Williams das 14-köpfige Team gebeten hatte, ihre besten Ideen für das angeschlagene Startup zu entwickeln, entwickelte einer der Ingenieure des Unternehmens, Jack Dorsey, das Konzept eines Dienstes, mit dem Benutzer persönliche Statusaktualisierungen per SMS an Gruppen von Personen weitergeben können. Im März 2006 hatten sie einen funktionierenden Prototyp und einen Namen – Twttr – der teilweise von Vogelstimmen inspiriert war und übernommen wurde, nachdem einige andere Entscheidungen (einschließlich FriendStalker) abgelehnt wurden. Dorsey (@Jack) hat am 21. März den allerersten Tweet ("just setup my twttr") gesendet.

Als Twttr im Juli 2006 der Öffentlichkeit vorgestellt wurde, war es noch ein Nebenprojekt von Odeo, während das Hauptangebot des Unternehmens, die Podcasting-Plattform, ins Leere ging. In diesem Herbst, laut einem Bericht in Geschäftseingeweihter, kaufte Williams die Investoren des Unternehmens, änderte den Namen von Odeo in Obvious Corporation und feuerte Glass, dessen Rolle bei der Geburt von Twitter (einschließlich der Namensfindung) erst Jahre später bekannt wurde.

Innerhalb von sechs Monaten nach dem Start wurde Twttr zu Twitter. Als der Dienst an die Öffentlichkeit ging, legten seine Gründer eine Begrenzung auf 140 Zeichen für Nachrichten fest, basierend auf der maximalen Länge von Textnachrichten zu diesem Zeitpunkt; dies wurde später auf 280 Zeichen erweitert.

Die Nutzung von Twitter explodierte auf der South by Southwest Convention im März 2007 in Austin, Texas, als mehr als 60.000 Tweets pro Tag gesendet wurden, und wuchs von da an rasant. Bis 2013 ist die New York Times berichtete, dass das Unternehmen mehr als 2.000 Mitarbeiter und mehr als 200 Millionen aktive Nutzer hatte. Als das Unternehmen im November an die Börse ging, wurde es mit etwas mehr als 31 Milliarden US-Dollar bewertet.

Obwohl die Nutzerbasis von Twitter viel kleiner ist als die von Facebook (das im Jahr 2019 mehr als 2 Milliarden aktive Nutzer pro Monat hat), ist es zunehmend zu einer Quelle für aktuelle Nachrichten und Informationen geworden, insbesondere für jüngere Nutzer. Die Bekanntheit des Unternehmens stieg mit der Wahl von Präsident Donald Trump im Jahr 2016, der während seiner gesamten Kampagne auf Twitter offen war und während seiner Amtszeit häufig politische Entscheidungen oder andere Ankündigungen getwittert hat. Wie andere Social-Media-Unternehmen sind auch Twitter und der CEO Dorsey unter Druck geraten, die Inhalte der Website genauer zu überwachen, um Mobbing, Belästigung und Hassreden zu verhindern und die Privatsphäre ihrer Nutzer in einem verschärften politischen Klima besser zu schützen.


Twitter entstand als Ergebnis sowohl eines wahrgenommenen Bedarfs als auch eines Timings. Smartphones waren relativ neu, als Twitter zum ersten Mal von dem Erfinder Jack Dorsey erdacht wurde, der sein Handy nutzen wollte, um Textnachrichten an einen Dienst zu senden und die Nachricht an alle seine Freunde zu verteilen. Zu dieser Zeit hatten die meisten von Dorseys Freunden keine SMS-fähigen Handys und verbrachten viel Zeit auf ihren Heimcomputern. Twitter entstand aus der Notwendigkeit heraus, Textnachrichten plattformübergreifend zu ermöglichen, auf Telefonen, Computern und anderen Geräten zu funktionieren.

Nachdem er einige Jahre alleine an dem Konzept gearbeitet hatte, brachte Jack Dorsey seine Idee in das Unternehmen ein, das ihn dann als Webdesigner namens Odeo anstellte. Odeo wurde von Noah Glass und anderen als Podcasting-Unternehmen gegründet, aber Apple Computers hatte eine Podcasting-Plattform namens iTunes auf den Markt gebracht, die den Markt dominieren sollte, was Podcasting zu einer schlechten Wahl für Odeo machte.

Jack Dorsey brachte seine neuen Ideen zu Noah Glass und überzeugte Glass von seiner Machbarkeit. Im Februar 2006 stellten Glass und Dorsey (zusammen mit Entwickler Florian Weber) dem Unternehmen das Projekt vor. Das Projekt, das ursprünglich Twttr (benannt von Noah Glass) hieß, war "ein System, bei dem Sie eine SMS an eine Nummer senden und diese an alle Ihre gewünschten Kontakte senden können".

Das Twttr-Projekt erhielt von Odeo grünes Licht und im März 2006 war ein funktionierender Prototyp verfügbar, im Juli 2006 wurde der Twttr-Dienst für die Öffentlichkeit freigegeben.


Wie wenig 'Twitter' zu einer großartigen Geldmaschine wurde

„Es war eine E-Mail, in der es hieß: ‚Wir müssen uns wirklich, sehr schnell bewegen. Wir haben keine Zeit zum Ausruhen, weil wir eine riesige Chance vor uns haben“, erinnert sich Anamitra Banerji, die das Team leitete, das das erste Werbeprodukt von Twitter entwickelt hat. "Es war irgendwie verrückt, weil wir alle in der Pause waren, aber diese Einstellung war genau das, was wir bei Twitter brauchten."

Das Unternehmen steht nun kurz davor, die Chance zu erfüllen, die Costolo bei der Vorbereitung des mit Spannung erwarteten Börsengangs seit dem Debüt von Facebook im vergangenen Mai vorhergesehen hat. Es wird erwartet, dass das Angebot Twitter mit bis zu 15 Milliarden US-Dollar bewertet und seine frühen Investoren, einschließlich Costolo, in der Tat sehr wohlhabend macht.

Die schnelle Transformation von Twitter von einem undisziplinierten, geldverschwendenden Startup zu einem digitalen Medien-Kraftpaket erforderte jedoch jedes bisschen Peitsche, das Costolo aufbringen konnte, zusammen mit einer schnellen Reihe von Produkt- und Personalentscheidungen, die sich als effektiv erwiesen, obwohl sie einige der Dienste des Dienstes enttäuschten frühen Enthusiasten.

Costolo war vergleichsweise spät bei Twitter und trat dem Unternehmen drei Jahre nach dem Start im Jahr 2006 bei, aber das Unternehmen trägt zunehmend seinen Stempel auf dem Weg zum Börsengang: Überlegt in der Entscheidungsfindung, aber aggressiv in der Ausführung, versiert in der Öffentlichkeitsarbeit und dennoch Laser-fokussiert auf Finanzergebnisse.

Costolo ist nicht zurückgeschreckt, sein Managementteam zu beschneiden und umzugestalten, während Twitter, das Unternehmen, die kleineren Unternehmen, die einst Teil seiner Umlaufbahn waren, rücksichtslos abgeschnitten hat. Costolo, ein ehemaliger Comic-Schauspieler, der bei Andersen Consulting seine ersten Erfahrungen im Geschäft machte, bevor er mehrere Unternehmen gründete, ist vielleicht nie so eng mit Twitter verbunden wie Mark Zuckerberg mit Facebook, aber er ist wohl genauso wichtig.

„Die Gründer betrachten Dick als Mitbegründer, so tief ist die Verbindung“, sagte Bijan Sabet, Investor bei Spark Capital und von 2008 bis 2011 Vorstandsmitglied bei Twitter. „Er ist nicht dieser angeheuerte Mann, um das Unternehmen zu führen das Geschäft auszubauen, aber auch das Produkt, die Strategie, die Vision."

Twitter lehnte es ab, Costolo für einen Kommentar zur Verfügung zu stellen, unter Berufung auf die Ruhephase vor dem Börsengang.

GEBURT DES GEWERBTEN TWEETS

Als der damalige Twitter-CEO Evan Williams im September 2009 Costolo, einen alten Freund und Kollegen von Google Inc, als COO holte, stand das drei Jahre alte Unternehmen bereits unter Druck.

Der Microblogging-Dienst gewann in einem noch nie dagewesenen Tempo angesagte, junge Nutzer, und sein Mitbegründer-Trio - Williams, Biz Stone und Jack Dorsey - wurde als Verkörperung der Coolness von San Francisco auf die Titelseiten von Zeitschriften gesprüht. Doch das Flüstern im Silicon Valley wurde lauter: Twitter hatte nicht die technischen Fähigkeiten, um den Dienst in großem Umfang zuverlässig zu machen, und es gab keine Möglichkeit, Geld zu verdienen.

„Da wir Teil des ursprünglichen Kernteams von Ingenieuren waren, hatten wir nicht die Fähigkeiten, einen Weltklasse-Service aufzubauen“, sagte Alex Payne, ein früher Twitter-Ingenieur, und bemerkte, dass viele der Teammitglieder aus kleineren Start-ups stammten und gemeinnützige Organisationen statt etablierter Webgiganten wie Google.

Williams betrachtete die Behebung der berüchtigten technischen Probleme der Site als oberste Priorität, zeigte sich jedoch ambivalent in Bezug auf die Geschäftsstrategie. Mit der Situation vertraute Personen sagen, Williams habe monatelang Optionen abgewogen, die von Display-Werbung über die Lizenzierung von Twitter-Daten bis hin zu einem E-Commerce-Hub bis hin zum Angebot von kostenpflichtigen „kommerziellen“ Konten für Unternehmen reichen.

Costolo, der Feedburner, einen von ihm gegründeten werbebasierten Blog-Publishing-Dienst, für 100 Millionen Dollar an Google verkauft hatte, hatte keine solchen Zweifel. In seinem zweiten Monat im Job hatte er Williams geholfen, grünes Licht für Engineering-Positionen zu geben, um die erste Anzeigeneinheit von Twitter aufzubauen, die zum „Promoted Tweet“ werden sollte – dem Eckpfeiler des heutigen Twitter-Geschäfts.

"Dicks Gespräche mit Ev waren der Schlüssel", sagte Banerji, jetzt Investor bei Foundation Capital. "Er war der festen Überzeugung, dass dies die Zukunft der Twitter-Monetarisierung war, und sagte: 'Du musst es tun.'"

Über vier Monate Anfang 2010 arbeitete Costolo eng mit Banerji und Ashish Goel, einem Stanford-Ingenieurprofessor, der sich auf die Wissenschaft von Auktionsalgorithmen spezialisiert hatte, an der Verfeinerung des beworbenen Tweets. Sie ähnelte in jeder Hinsicht einer gewöhnlichen Twitter-Nachricht, außer dass Werbetreibende dafür bezahlen konnten, dass sie ganz oben in den Tweet-Streams und Suchergebnissen der Nutzer angezeigt wurde.

Costolo warf sein Gewicht innerhalb des Unternehmens hinter die Werbestrategie. Als das Anzeigenteam Anfang 2010 ein verwandtes Produkt namens "Promoted Trends" entwickelte, sagte Costolo ihnen privat, sie sollten sicherstellen, dass er im Raum war, wenn sie das Produkt Williams vorstellten, damit es durchgesetzt würde.

Ein zentraler Mechanismus, der den beworbenen Tweet steuerte, war "Resonance", ein von Goel geprägtes Konzept. Da Twitter-Benutzer Tweets rezirkulieren oder darauf antworten können, einschließlich bezahlter Werbung, hatte das Unternehmen die Möglichkeit, in Echtzeit zu ermitteln, welche Anzeigen am beliebtesten waren, und diese Anzeigen konnten dann hervorgehoben werden. Und weil die Anzeigen im gleichen Format wie andere Tweets erschienen, waren sie perfekt für mobile Geräte geeignet, die herkömmliche Bannerwerbung nicht ohne Weiteres anzeigen konnten.

Bezahlte Anzeigen, die in einen Stream von Status-Updates eingefügt werden, sind inzwischen so etwas wie ein Industriestandard für mobile Werbung. Zu seinen Nutzern gehört Facebook, dessen Aktienkurs in den letzten Monaten aufgrund seines neu entdeckten Erfolgs im Mobilfunkbereich um 60 Prozent gestiegen ist.

"Vorher war die kontextbezogene Werbung, die Google verkaufte, am nächsten, aber das Problem war, dass es sich eindeutig um eine Anzeige handelte", sagte Charlene Li, die Gründerin der Altimeter Group, einem Online-Forschungs- und Beratungsunternehmen. „Gesponserte Tweets sehen aus wie jeder andere Tweet. Der Formfaktor, die Darstellung im Stream – das war ein Durchbruch.“

Als Costolo den beworbenen Tweet im April 2010 enthüllte, kündigte Twitter ihn als Testversion für nur fünf Marken an, darunter Starbucks Corp und Virgin America, und die Nutzer sahen die Anzeigen fast nie.

Aber im Sommer 2010 war Costolo von seinem Konzept so überzeugt, dass er begann, einen Stellvertreter zu suchen, um die Vertriebsanstrengungen des Unternehmens zu verstärken. Monatelang umwarb er Adam Bain, einen aufstrebenden Star bei News Corp, und begann gleichzeitig, Marketingspezialisten zu umwerben, von Ecksuiten in der Madison Avenue bis hin zu Branchenkonferenzen an der französischen Riviera.

Unter Bain setzte das Twitter-Werbeteam seine Sites auf den lukrativsten Werbemarkt überhaupt: das Fernsehen. Twitter schloss sich TV-Programmierern und großen Markenvermarktern an, indem es sich als Online-Erdnuss-Galerie positionierte, in der Fernsehzuschauer über ihre Inhalte diskutieren konnten.

"Hashtags", die den Leuten helfen, die gesuchten Unterhaltungen auf Twitter zu finden, wurden bald im Fernsehen allgegenwärtig und erschienen in Super Bowl-Werbespots, bei Nascar-Rennen und auf dem roten Teppich der Oscars.

"Es war nicht einfach für Twitter, den Leuten zu erklären, warum sie Inhalte auf Twitter kaufen sollten, bis sie sie als Begleiter für das Fernsehen verkauften", sagte Ian Schafer, der CEO von Deep Focus, einer digitalen Werbeagentur. "Jetzt sehen Sie sogar die Netzwerke, die Twitter-Inventar für sie verkaufen. Das ist magisch."

Twitter hat seine Targeting-Fähigkeiten stetig verfeinert und kann nun beworbene Tweets basierend auf geografischem Standort und Interessen an Personen senden. In diesem Monat zahlte das Unternehmen mehr als 300 Millionen US-Dollar für den Erwerb von MoPub, das es ihm ermöglichen wird, mobile Nutzer basierend auf Websites anzusprechen, die sie auf ihren Desktop-Computern besucht haben.

Als der beworbene Tweet zu einem zuverlässigen Umsatzmotor wurde und einen erheblichen Teil der geschätzten 580 Millionen US-Dollar an Werbeverkäufen generierte, die das Unternehmen in diesem Jahr erzielen soll, begann Twitter, den Dienst über seine 140-Zeichen-Textnachrichten-Wurzeln hinaus zu entwickeln. Tweets können heute Bilder, Videos und Seitenvorschauen einbetten und es wird erwartet, dass sie irgendwann mehr interaktive Funktionen haben, einschließlich solcher für Online-Transaktionen und -Deals.

Während Costolo weithin zugeschrieben wird, dass er einem Unternehmen, das Schwierigkeiten hatte, die richtige Führungsformel unter seinen drei Gründern zu finden, Managementstabilität gebracht hat, hat er nicht gezögert, Veränderungen in der Führungsetage vorzunehmen.

„Jack hat immer gesagt, dass er sein Team ‚bearbeitet‘, und Dick sah es genauso“, sagte ein ehemaliger Mitarbeiter. "Er wollte die Top-Leute um ihn herum auswählen, aber er war rücksichtslos dabei, seine Top-Leute zu ersetzen."

Bain und Ali Rowghani, der einflussreiche Chief Operating Officer von Twitter, haben sich zu Costolos wichtigsten Stellvertretern entwickelt. Zu den jüngsten hochkarätigen Neueinstellungen gehören der ehemalige TicketMaster-CEO Nathan Hubbard als Leiter des Handels, Geoff Reiss, der ehemalige CEO der Professional Bowlers Association, als Leiter der Sportpartnerschaften und die leitende Angestellte von Morgan Stanley, Cynthia Gaylor, als Leiterin der Unternehmensentwicklung.

Inzwischen haben einst mächtige Führungskräfte, darunter Produktguru Satya Patel, Engineering Vice President Mike Abbott und Head of Growth Othman Laraki, das Unternehmen verlassen.

Einfache Mitarbeiter beschrieben einen Vorstandsvorsitzenden, der seinen Arbeitstag unterbrechen wird, um mit ihnen über YouTube-Clips zu lachen, aber der sie auch dazu bringt, lange Stunden zu verbringen.

Auf einer Konferenz im vergangenen Herbst sagte Costolo dem Publikum, er habe ein neues Büro für Twitter im Zentrum von San Francisco gesucht, auch weil es Mitarbeitern, die in der Stadt wohnten, ermöglichte, mit ihren Familien zum Abendessen nach Hause zu gehen und nachts trotzdem zur Arbeit zurückzukehren .

Trotz seines Bühnen-Charismas beschreiben mehrere Mitarbeiter einen CEO, der distanziert wirken kann.

"Er ist immer sehr herzlich", sagte ein ehemaliger Mitarbeiter. "Aber versuchen Sie, mit ihm in ein tieferes Gespräch zu kommen, und er denkt darüber nach, wie viel Zeit er dafür hat, weil sein Zeitplan eng ist und er viel zu tun hat. Er ist ganz geschäftlich."

Costolos zielstrebiger Fokus auf die Geschäftsziele von Twitter wurde nicht von allen begrüßt. Es entfremdete viele frühe Twitter-Enthusiasten, die sich für das politische, soziale und technische Potenzial eines einzigartigen neuen Dienstes interessierten, der zu Recht behaupten konnte, die Stimmung der Welt in Echtzeit auszudrücken.

Twitter hat den Zugriff Dritter auf seine Daten langsam unterbunden und zieht es vor, die Informationen für seine eigenen Geschäftszwecke zu behalten. Es hat viele Entwickler abgeschnitten, die neue Funktionen entwickeln möchten, die mit der Twitter-Plattform interagieren würden.

Sein Status als der aggressivste aller globalen Internetunternehmen bei der Verteidigung der Redefreiheit und dem Schutz seiner Benutzer vor staatlicher Spionage ist ebenfalls in Frage gestellt. Nachdem es jahrelang ausländische Regierungen ignoriert hatte, die lokale Gesetze einhalten wollten, gab es letztes Jahr bekannt, dass es die technische Fähigkeit entwickelt hat, Tweets nach Ländern zu blockieren, und es hat vor kurzem begonnen, es in Ländern wie Deutschland und Brasilien einzusetzen.

Twitter ist derzeit in China verboten, wo der landeseigene Twitter-ähnliche Dienst Weibo von Sina Corp 500 Millionen registrierte Nutzer hat.

„Der offensichtlichste Effekt des Börsengangs wird sein, dass er Twitter dazu bringen wird, internationaler zu werden“, sagte Jillian York, Direktorin für internationale Meinungsfreiheit bei der Electronic Frontier Foundation.

„Ich glaube nicht, dass es viele Beweise dafür gibt, dass ihre Position zur Meinungsfreiheit in den USA aufgeweicht wurde, aber international, ja. Ich denke, sie sind absolut auf die Komplexität der Eröffnung von Büros in anderen Ländern gestoßen und haben möglicherweise sogar einige Versprechen abgegeben, dass sie konnte nicht halten."

Doch Costolo hat sein größtes Versprechen eindeutig gehalten: Twitter zu einem großen Medienunternehmen zu machen. Und in dieser Hinsicht kann der Börsengang nur der Anfang sein.


Twitters gekürzte Timeline

März 2006: Jack Dorsey erstellt Twitter. Am 21. März veröffentlicht er den ersten Tweet überhaupt, in dem es heißt: „Ich richte gerade meinen twttr ein.“ Juli 2006: Der Microblogging-Dienst wird am 15. Juli offiziell der Öffentlichkeit vorgestellt. Später in diesem Monat erklärt Mitbegründer Biz Stone in einem urkomischen Video auf YouTube, was Twitter ist. April 2007: Der Twitter-Dienst wird ein eigenes Unternehmen. März 2008: Twitter wird 2. Oktober 2008: Dorsey tritt als CEO zurück, um eine weniger intensive Rolle als Vorstandsvorsitzender zu übernehmen. Mitbegründer Evan Williams ersetzt Dorsey. November 2008: Twitter überschreitet die 1-Milliarde-Tweet-Marke. März 2009: Twitter wird 3 Jahre alt, nach einem Bericht von Nielsen Online, der besagt, dass Twitter im Jahresvergleich um 1,382 % gewachsen ist. Juni 2009: AP Stylebook fügt Twitter-Begriffe hinzu, und es tauchen Bedenken hinsichtlich des stagnierenden Wachstums von Twitter auf. Juli 2009: Twitter verdient Platz im Collins English Dictionary als Substantiv und Verb. September 2009: Twitter ändert den Standard-Avatar in ein Bild eines Vogels. Oktober 2009: Twitter überschreitet die 5-Milliarden-Tweet-Marke. Januar 2010: NASA-Astronaut T. J. Creamer sendet den ersten Tweet ohne Unterstützung aus dem Weltraum an Bord der Internationalen Raumstation. Februar 2010: Benutzer beginnen, mehr als 50 Millionen Tweets pro Tag zu stempeln. März 2010: Twitter wird 4. April 2010: Die Werbeplattform von Twitter, Promoted Tweets, geht live (siehe Video unten). Juni 2010: Twitter-Nutzer stellten während Spiel 7 der NBA-Playoffs zwischen den L.A. Lakers und den Boston Celtics einen neuen Rekord für Tweets pro Sekunde auf – 3.085. Dieser Rekord war jedoch nur von kurzer Dauer, da die Nutzer ihn später im Monat mit 3.283 Tweets pro Sekunde am Ende des WM-Spiels zwischen Japan und Dänemark brachen. Twitter führt neue Anzeigen im Bereich Trendthemen ein. Juli 2010: In den Twitter-Suchergebnissen werden auch Personen angezeigt. Darüber hinaus bietet Twitter mit einer Funktion namens "Suggestions for You" personalisierte Vorschläge für Benutzer an, denen sie folgen können. August 2010: Twitter führt den „Tweet Button“ ein, eine offizielle Option für Web-Publisher, um Retweets zu zählen und ihren Lesern das Teilen von Inhalten zu ermöglichen (siehe Video unten). Twitter übertrifft MySpace in der Zahl der einzelnen monatlichen Besucher. Zwischen August 2009 und August 2010 wuchs Twitter um 76 % auf 96 Millionen einzelne Besucher, während MySpace um 17 % auf 94 Millionen zurückging. September 2010: Twitter beginnt mit der Einführung der neuen Twitter.com-Weboberfläche und bietet neue Möglichkeiten zum Einbetten von Multimedia in den Stream (siehe Video unten). Twitter ändert das Standard-Avatarbild in eine Zeichnung eines Eies. Oktober 2010: Twitter-Mitbegründer Williams tritt als CEO zurück und übergibt den Titel an COO Dick Costolo. Januar 2011: eMarketer prognostiziert, dass Twitter seine Werbeeinnahmen im Jahr 2011 auf 150 Millionen US-Dollar verdreifachen wird. Twitter-Nutzer in Japan stellten einen neuen Rekord für Tweets pro Sekunde auf – fast 7.000 – kurz nach dem Eintritt des Landes in das Jahr 2011. Twitter hat diese coole Kartenvisualisierung zusammengestellt, die zeigt die Aktivität, die sich von Zeitzone zu Zeitzone nach Westen ausbreitet, während jede neue Region das neue Jahr begrüßt. Februar 2011: Der ägyptische Präsident Hosni Mubarak tritt inmitten einer bahnbrechenden digitalen Revolution zurück, in der Twitter eine viel diskutierte Rolle spielte. Nutzer setzen unter anderem die Hashtags #Jan25 und #Egypt in ihre Tweets. Es kursieren Gerüchte darüber, ob Google oder Facebook Twitter für bis zu 10 Milliarden Dollar kaufen werden. März 2011: Twitter wird 5 Jahre alt und sieht die Rückkehr des Twitter-Erfinders und Mitbegründers Dorsey, der offiziell als Executive Chairman zum Unternehmen zurückkehrt. Sharespost bewertet Twitter mit 7,7 Milliarden US-Dollar. April 2011: Twitter stellt potenziellen Nutzern eine neue Version seiner Homepage mit einem schlankeren Design und einem überarbeiteten Pitch vor, erweitert seine Lokale Trends-Funktion auf 70 weitere Städte und Länder und aktualisiert sein Suchtool, um es einfacher zu machen, neue Leute zu finden, denen man folgen kann. Die Gespräche über die Zukunft von Twitter intensivieren sich, als CNN berichtete, dass UberMedia – das Unternehmen hinter UberSocial, Echofon und Twidroyd – „Pläne skizziert“, um einen Twitter-ähnlichen Konkurrenten zu entwickeln. Mai 2011 (Stand 4. Mai): Die Twitter-Nutzung nimmt am 1. Mai mit Spekulationen und anschließender Bestätigung des Todes des Terroristen Osama bin Laden zu. An einem Punkt in dieser Nacht verzeichnet Twitter 5.106 Tweets pro Sekunde, was die dritthöchste Zahl von Tweets pro Sekunde ist, hinter den Zahlen, die während der Silvesternacht 2011 in Japan und dem zerstörerischen Tsunami dort im März registriert wurden. Berichte über die Übernahme von TweetDeck durch Twitter tauchen auf, die besagen, dass eine Ankündigung des viel gemunkelten Deals in wenigen Tagen erfolgen könnte.

Twitter stellt eine neue, vollständig überarbeitete Entwickler-API vor, die nächste Woche auf den Markt kommt

Twitter erholt sich immer noch von den Folgen des gestrigen massiven Angriffs auf hochkarätige Konten, aber es geht weiter mit seinen Plänen zur Einführung einer neuen Version seiner Entwickler-API voran. Heute kündigt das Unternehmen seine neue Twitter API v2 an, die von Grund auf neu entwickelt wurde. Die neue Grundlage, die zum ersten Mal seit 2012 neu aufgebaut wurde, enthält Funktionen, die in der früheren API fehlten, wie Konversations-Threading, Umfrageergebnisse in Tweets, gepinnte Tweets, Spam-Filter und leistungsfähigere Stream-Filterung und Suchabfragesprache. Es wurde auch so konzipiert, dass Twitter neue Funktionen schneller als in den vergangenen Jahren veröffentlichen kann, behauptet das Unternehmen.

Obwohl Twitter sagt, dass es keine Beweise dafür gibt, dass der gestrige Sicherheitsvorfall etwas mit seiner API zu tun hatte, musste die tatsächliche Aktivierung heute, wie geplant, in den Hintergrund treten, um sicherzustellen, dass Twitter und seine Konten sicher und geschützt sind . Das Unternehmen plant, API v2 und andere Inhalte, wie das neue Support-Center, die Dokumentation und andere Blog-Posts mit Details, irgendwann nächste Woche einzuführen.

Die API v2 von Twitter wird mehrere Zugriffsebenen einführen, um das frühere dreistufige System in der aktuellen API (v1.1) zu ersetzen.

Heute ist die API von Twitter in drei Plattformen unterteilt: Standard (kostenlos), Premium (Selbstbedienung kostenpflichtig) und Enterprise. Dies hat es Entwicklern jedoch erschwert, von einer Stufe zur anderen zu migrieren. Die neue API wird schließlich alle drei — und vollständig — ersetzen und stattdessen allen Benutzern in drei verschiedenen Produktbereichen dienen, die auf verschiedene Entwicklergruppen zugeschnitten sind. Zu diesen Tracks gehört der Standard-Track, der heute startet, während die Business- und Academic/Research-Tracks in Kürze erscheinen werden. Innerhalb jedes Tracks sind auch die Zugriffsebenen Basic, Elevated oder Custom verfügbar.

“Wir wissen definitiv, dass eine Größe nicht für alle passt, und wir wollten es mehr Entwicklern erleichtern, mit uns erfolgreich zu bauen,” erklärt Ian Cairns, Produktleiter der Twitter Developer Platform. Einer dieser Tracks wird immer kostenlos sein, fügte er hinzu. “Twitter existiert, um der öffentlichen Konversation zu dienen, und es ist uns sehr wichtig, eine kostenlose, offene API zu haben,”, sagte er.

Die Zugriffsebene "Basic" des Standard-Tracks wird immer kostenlos sein, sagt Twitter, und ist für Entwickler gedacht, die gerade erst anfangen.

Bildnachweise: Twitter

Das Unternehmen hat seine Preise für andere Ebenen noch nicht endgültig festgelegt, sagt jedoch durch seine Gespräche mit Entwicklern, dass es verstanden hat, wie seine Preisgestaltung und sein Ratenbegrenzungsmodell Entwickler, insbesondere Forscher und diejenigen, die zum Spaß bauen, einschränken. Es wird erwartet, dass die neue Preisgestaltung verschiedene Arten von Entwicklerbedürfnissen berücksichtigt und kostenlose und kostenpflichtige Stufen innerhalb der Elevated-Stufe innerhalb des Academic Research-Tracks bietet.

Der Standard-Produkttrack könnte gängige Twitter-Tools, Dienstprogramme und Fun-Bots wie BlockParty, TweetDelete, Tokimeki Unfollow, HAM: Drawings-Bot, Hansard House of Lords-Bot und Emoji Mashup-Bot aktivieren.

Bildnachweise: Twitter

Die Business API hingegen wird Unternehmen unterstützen, die „innovative Anwendungsfälle bedienen“, sagt Twitter.

Dies ist ein Bereich, in dem Twitter eine komplizierte Geschichte hat, da es in der Vergangenheit Entwicklern, die alternative Twitter-Clients bauen, den Teppich unter den Füßen weggezogen und sogar eigene Partner an den Nagel gehängt hat. Twitter definiert heute die Anwendungsfälle, die es unterstützen soll, als solche, die Dinge wie “soziale Vorhersagen zukünftiger Produkttrends, KI-gestützte Verbrauchereinblicke und FinTech-Marktinformationen” wie Black Swan, Spiketrap und Social Market anbieten Analytik.

Twitter stellte jedoch in einem Anruf mit der Presse klar, dass es mit den Herstellern von Drittkunden gesprochen hat, um herauszufinden, wie es in Zukunft besser mit ihnen zusammenarbeiten kann, und stellte fest, dass es derzeit keine Richtlinien in Bezug auf seine Unterstützung ändert . Diese Kunden werden auch die neuen Funktionen in v2 nutzen können. Das Unternehmen hat immer noch nicht klar und definitiv gesagt, dass es keine Pläne hat, die heutige Arbeitsweise dieser Unternehmen zu ändern.

Stattdessen erklärte Twitter gegenüber TechCrunch seiner Meinung nach, dass diese Kunden “klarheit verdienen, wie sie mit der neuen API arbeiten sollen”. Diese Klarheit erfordert jedoch möglicherweise, dass Twitter seine Richtlinien und Produktzugriffsdetails neu prüft, sagte Twitter und fügte hinzu, es sei vorausschauend, um herauszufinden, wie man am besten mit dieser Gruppe zusammenarbeiten kann. Angesichts der Tatsache, dass die API seit mehr als einem Jahr in Entwicklung ist, ist dies eine enttäuschende Antwort für Twitters Power-User, die Drittanbieter-Clients wie Tweetbot, Twitterific, Echofon und andere bevorzugen. Twitter hatte viel Zeit für diesen "frischen Look" und hat, wie es scheint, immer noch keine Entscheidung getroffen.

Darüber hinaus wird die Business-API offiziellen Twitter-Partnern wie Brandwatch, Sprinklr und Sprout Social sowie den Unternehmensdatenkunden von Twitter dienen. Dieser Track wird in Zukunft erweiterten und benutzerdefinierten Zugriff auf relevante Endpunkte umfassen.

Der kommende Academic/Research Track wird es qualifizierten Forschern ermöglichen, zu erfahren, was in der öffentlichen Unterhaltung von Twitter passiert.

Entwickler verwenden heute Twitter-Daten, um eine Reihe von Themen zu erforschen, wie die Einstellung der Menschen zu COVID-19, die sozialen Auswirkungen von Überschwemmungen und den Klimawandel sowie die Verbreitung von Hassreden im Internet. Dies wird später auch erhöhten und benutzerdefinierten Zugriff auf relevante Endpunkte hinzufügen und es wird das erste Mal sein, dass Twitter ein Produkt entwickelt hat, das auf die spezifischen Bedürfnisse von Forschern zugeschnitten ist, heißt es.

Von all diesen ist nur das Standard-API-Produkt nächste Woche zur Auslieferung bereit, mit einer neuen Reihe von Funktionen, die auf der Basisstufe kostenlos angeboten werden. Auf die Einführung folgt der Produkt-Track Academic/Research, und Twitter wird die neue API dann in den kommenden Monaten schrittweise veröffentlichen. Es wird jedoch einige Zeit dauern, Entwickler von v1.1 auf v2 umzustellen, sodass die API-Roadmap und die Dokumentation von Twitter ihnen helfen können, wann Änderungen vorgenommen werden.

Twitter “firehose”-Daten (der vollständige Stream) werden wie heute nur in Kommanditgesellschaften verfügbar sein. Twitter sagt, dass die meisten Entwickler dies nicht wollen, selbst wenn sie hohe Datenzugriffsanforderungen haben, da es schwierig ist, mit Firehose-Daten zu arbeiten.

Bildnachweis: Twitter

Das Unternehmen sagt, dass die Entscheidung, seine Entwicklerplattform neu aufzubauen, zustande gekommen ist, weil Twitter eine große Anzahl von API-Endpunkten sowohl für geplante als auch für neue Funktionen in Zukunft einfacher skalieren muss. (Vielleicht verwandt: eine Twitter-Stellenbeschreibung, in der die Pläne zum “Bau einer Abonnementplattform” erwähnt wurden. Dies könnte eine neue API erfordern?)

In der aktuellen Version der API werden Endpunkte durch eine Vielzahl von HTTP-Microservices implementiert – eine Entscheidung, die Twitter bei der Neuarchitektur von Ruby im Jahr 2013 getroffen hat. Dadurch entstand ein unzusammenhängendes Produkt, bei dem unabhängige Teams ohne Arbeit an ihren Endpunkten arbeiteten mit anderen abzustimmen.

Bildnachweise: Twitter

Twitter testet seit über einem Jahr im Rahmen seines Twitter Developer Labs-Programms neue API-Funktionen, eine Verlagerung hin zum öffentlichen Bauen. Diese Änderung ermöglichte es dem Unternehmen, Echtzeit-Feedback von der Entwickler-Community zu erhalten, während das Produkt im Freien entwickelt wurde. Die Entwickler teilten Twitter mit, dass sie eine bessere Dokumentation, Zugang zu einer engagierten Community, eine Sandbox zum Testen, einfacheres Onboarding und andere Funktionen wünschen.

Twitter hat gezielt auf diese Anfragen nach einem neuen Entwicklerportal reagiert, das ebenfalls neu gestaltet wurde. Das Portal bietet einen Onboarding-Assistenten, um das Abrufen von API-Schlüsseln zu vereinfachen. Das Portal ermöglicht es Entwicklern auch, ihre Apps zu verwalten, ihre API-Nutzung und -Limits zu verstehen, auf ein neues Support-Center zuzugreifen, Dokumentationen zu finden und vieles mehr. Entwickler können außerdem die öffentliche Roadmap von Twitter anzeigen und einen in Kürze erscheinenden “Leitfaden zur Zukunft der Twitter-API” lesen, der nächste Woche zum Start von v2 erscheint, um mehr darüber zu erfahren, was sie erwartet.

Nächste Woche wird Twitter “Early Access” für eine erste Reihe neuer Endpunkte einführen. Im Gegensatz zu Twitter Developer Labs ist Early Access produktionsbereit und wird vollständig unterstützt. Die neuen Endpunkte ermöglichen es Entwicklern, Tweets in Echtzeit zu streamen, vergangene Gespräche zu analysieren, die Tweet-Leistung zu messen, auf wichtige Ereignisse zu hören und Tweets von jedem Konto aus zu durchsuchen. In späteren Wochen wird Twitter entscheiden, welche anderen neuen Funktionen es in die API übernehmen kann — zum Beispiel Sprach-Tweets oder nur ausgewählten Zielgruppen erlauben, auf Ihre Tweets zu antworten.

Twitter sagt, dass es weiterhin Updates zu v2 teilen wird, bevor bestehende Produkte eingestellt werden.

“Unsere Absicht ist es, viel Zeit für die Migration zu bieten — zusammen mit Ressourcen, die Ihnen helfen, —, wenn wir vorhandene Endpunkte verwerfen. Wir wissen, dass Migrationen eine Herausforderung sein können, und wir sind bestrebt, unseren Teil dazu beizutragen, die Migration auf unsere neue API so einfach wie möglich zu gestalten,&8221 sagte ein Sprecher.

Es wird jedoch einige Ausnahmen geben. Zum Beispiel wird Twitter später in diesem Jahr ein kürzeres Einstellungsfenster für v1.1-Status-/Beispiel- und Statues-/Filter-Endpunkte ankündigen. Ihre Nachfolger werden nächste Woche in v2 eingeführt.

Entwickler können mit dem Early Access über das Developer Portal beginnen, wenn die API v2 gestartet wird.


Twitter startet sein größtes Redesign seit Jahren

Seitdem Twitter entschieden hat, dass es eher ein Ort ist, um herauszufinden, was in der Welt vor sich geht, als nur ein weiteres soziales Netzwerk, hat es einige Änderungen vorgenommen. Es investierte mehr in Live-Videos, öffnete seine Moments-Funktion für alle Benutzer, verstärkte seine Sicherheitsbemühungen, entfernte @names aus Antworten und entfernte diese Ei-Avatare. Einige dieser Änderungen haben, gelinde gesagt, gemischte Reaktionen hervorgerufen. Jetzt ist das Unternehmen bereit, weitere Anpassungen vorzunehmen, und diesmal liegt der Fokus auf dem Design. Vor allem iOS-Nutzer erhalten einen ganz neuen Look für ihre Twitter-App.

Die wichtigste Änderung für iOS-Nutzer besteht darin, dass es weniger Navigationsregisterkarten gibt – statt fünf gibt es jetzt vier. By default, those four tabs are for Home (your timeline), Search, Notifications (or Mentions) and Direct Messages. To access your profile, lists, settings and other accounts, simply swipe right to see a new side navigation menu. Those on Android are likely already familiar with this, as they saw this design change last year. But now iOS users get to enjoy it too.

Another change to the iOS app is that links to articles and websites will now open in Safari's viewer rather than the in-app web viewer. According to a Twitter spokesperson, this is so you can easily access accounts on websites you're already signed into, like if you have a New York Times subscription for example. Using the Safari view also gives you the option of using Safari Reader and you can get to use private browsing mode too if you wish.

There'll also be design changes that go beyond just the iOS app. For one thing, the reply icon has been changed from a curved arrow to a speech bubble. Apparently this is because some people thought the curved arrow meant "delete" or "go back to a previous page." The icons underneath each tweet are lighter as well. Typography will be more consistent, headlines will be bolder and profile photos will now be rounded instead of square. The reason for the round profile photos is to better distinguish them from in-line images in tweets. These design changes will be on the iOS app, Twitter.com, Twitter Lite, the Android app, as well as TweetDeck.

A particularly interesting change is that reply, retweet and like counts underneath tweets will now update in real-time right in front of your eyes. So if a tweet goes particularly viral, you'll see the retweet and like count on it go up rapidly without you having to refresh your timeline. This particular design change will only be on TweetDeck and the mobile apps it won't be on Twitter.com or Twitter Lite.

Twitter says it'll listen to feedback on these changes and it'll have more design updates soon. In the meantime, we'll continue to hold our breath for that much-requested edit button.


THE REAL HISTORY OF TWITTER

"Noah had a product where you call a phone number and it would turn your message into an MP3 hosted on the Internet. That was the technology that Noah brought that turned into Odeo," says early employee Ray McClure.

Along with Charles River Ventures and about a dozen other individuals, one of Glass' earliest investors in Odeo was a former Google employee named Evan Williams. Williams was more involved with Odeo than most investors are with startups in their portfolios, and eventually, Odeo moved from Noah's apartment to Williams'. Williams, who had recently sold a company called Blogger to Google, had just bought a nice house and wanted to put his old apartment to good use.

"I think it was something Ev was interested in, but it was mostly Noah's thing," says McClure.

"At that time, it would have been me, Evan [Henshwaw-Plath, better known by friends as "Rabble,"] and Rabble's wife Gabba. Mostly it was the four of us working out of the apartment."

By July 2005, Odeo had a product: a platform for podcasting.

But then, in the fall of 2005, "the shit hit the fan," says George Zachary, the Charles River Ventures partner who led the firm's investment in Odeo.

That was when Apple first announced iTunes would include a podcasting platform built into every one of the 200 million iPods Apple would eventually sell. Around the same time, Odeo employees, from Glass and Williams on down, began to realize that they weren't listening to podcasts as much as they thought they would be.

Says Cook: "We built [Odeo], we tested it a lot, but we never used it."

Suddenly, says Zachary, "the company was going sideways."

By this point, Odeo had 14 people working full time — including now-CEO Evan Williams and a friend of his from Google, Christopher "Biz" Stone.

Williams decided Odeo's future was not in podcasting, and later that year, he told the company's employees to start coming up with ideas for a new direction Odeo could go. The company started holding official "hackathons" where employees would spend a whole day working on projects. They broke off into groups.

Odeo co-founder Noah Glass gravitated toward Jack Dorsey, whom Glass says was "one of the stars of the company." Jack had an idea for a completely different product that revolved around "status" — what people were doing at a given time.

"I got the impression he was unhappy with what he was working on — a lot of cleanup work on Odeo."

"He started talking to me about this idea of status and how he was really interested in status," Glass says. "I was trying to figure out what it was he found compelling about it."

"There was a moment when I was sitting with Jack and I said, 'Oh, I do see how this could really come together to make something really compelling.' We were sitting on Mission St. in the car in the rain. We were going out and I was dropping him off and having this conversation. It all fit together for me."

One day in February 2006, Glass, Dorsey, and a German contract developer Florian Weber, presented Jack's idea to the rest of the company. It was a system where you could send a text to one number and it would be broadcasted out to all of your friends: Twttr.

Noah Glass says it was he who came up with the name "Twttr." "I spent a bunch of time thinking about it," he says. Eventually, the name would become Twitter.

After that February presentation to the company, Evan Williams was skeptical of Twitter's potential, but he put Glass in charge of the project. From time to time, Biz Stone helped out Glass' Twitter team.

And it really was Glass' team, by the way. Not Jack Dorsey's.

Everyone agrees that original inkling for Twitter sprang from Jack Dorsey's mind. Dorsey even has drawings of something that looks like Twitter that he made years before he joined Odeo. And Jack was obviously central to the Twitter team.

But all of the early employees and Odeo investors we talked to also agree that no one at Odeo was more passionate about Twitter in the early days than Odeo's co-founder, Noah Glass.

"It was predominantly Noah who pushed for the project to be started," says Blaine Cook, who describes Glass as Twitter's "spiritual leader."

"He definitely had a vision for what it was," says Ray McClure.

"There were two people who were really excited [about Twitter,]" concurs Odeo investor George Zachary. "Jack and Noah Glass. Noah was fanatically excited about Twitter. Fanatically! Evan and Biz weren't at that level. Not remotely."

Zachary says Glass told him, "You know what's awesome about this thing? It makes you feel like you're right with that person. It's a whole emotional impact. You feel like you're connected with that person."

At one point the entire early Twitter service was running on Glass' laptop. "An IBM Thinkpad," Glass says, "Using a Verizon wireless card."

"It was right there on my desk. I could just pick it up and take it anywhere in the world. That was a really fun time."

Glass insists that he is not Twitter's sole founder or anything like it. But he feels betrayed that his role has basically been expunged from Twitter history. He says Florian Weber doesn't get enough credit, either.

"Some people have gotten credit, some people haven't. The reality is, it was a group effort. I didn't create Twitter on my own. It came out of conversations."

"I do know that without me, Twitter wouldn't exist. In a huge way."

By March of 2006, Odeo had a working Twitter prototype. In July, TechCrunch covered Twttr for the first time. That same summer, Odeo employees obsessed with Twitter were racking up monthly SMS bills totaling hundreds of dollars. The company agreed to pay those bills for the employees. In August, a small earthquake shook San Francisco and word quickly spread through Twitter — an early 'ah-ha!' moment for users and company-watchers alike. By that fall, Twitter had thousands of users.

By this point, engineer Blaine Cook says it began to feel like there were "two companies" at Odeo — the one "Noah and Florian and Jack and Biz were working on" (Twitter) and Odeo. Twitter, says Ray McClure, "was definitely the thing you wanted to be working on."

At a board meeting for Odeo that summer, Noah Glass presented Twitter to Odeo's directors. They hardly blinked at it.

Then, one day in September 2006, Odeo's CEO Evan Williams wrote a letter to Odeo's investors. In it, Williams told them that the company was going nowhere, that he felt bad about that, and that he would like to buy back their shares so they wouldn't take a loss.

In his letter to Odeo's investors, Williams wrote this about Twitter:

By the way, Twitter (http://twitter.com), which you may have read about, is one of the pieces of value that I see in Odeo, but it's much too early to tell what's there. Almost two months after launch, Twitter has less than 5,000 registered users. I will continue to invest in Twitter, but it's hard to say it justifies the venture investment Odeo certainly holds -- especially since that investment was for a different market altogether.

Evan proposed buying back Odeo investors' stock, and, eventually, the investors agreed to the buyback. So Evan bought the company — and Twitter. The amount he paid has never been reported. Multiple investors, who had combined to put $5 million into Odeo, say Evan made them whole.

Five years later, assets of the company the original Odeo investors sold for approximately $5 million are now worth at least 1000x more: $5 billion.

How do those investors feel now?

We spoke to most of them, and in general, the answer is that most feel at peace now — if only now. Some are wistful. Others are hurt. Speaking to one or two, you can detect a suspicion that they were somehow conned by Williams.

Most echoed the sentiments of James Hong, the co-founder of HotOrNot.com and an Odeo angel investor . Hong told us, "Obviously, I wish what happened hadn't happened. There was a dark period where I didn't want to hear about Twitter."

Many of the Odeo investors still appreciate Williams' gesture.

"At the time, it was well received as a gracious act," says one individual investor, Don Hutchinson. "Often when you're investing in early stage companies you end up with a dead loss."

A few wish that Williams had been more upfront about what he was planning to do next, as they would have loved to re-invest in Twitter.

"I wish he had reached out to me," says Mitch Kapor, still an active and successful investor in the Valley. "I think he could have, but didn't. And I'd say it's sort of a shared responsibility."

Some of the investors who sold Odeo and Twitter to Evan Williams for a few million dollars wonder about his intentions at the time.

Had Evan tricked them into thinking Twitter wasn't worth much, when he already knew it would be a gold mine?

One investor asked: "Could Evan have known this would be the world's best thing ever and hid it while re-capitalizing the company?"

"If there's ever any litigious stuff in the air," says this investor, "it will be: How much did Evan know about the user engagement and numbers of Twitter at the time of buying it out?"

EVAN WILLIAMS: THE DARK SIDE

Probably the only reason anyone feels comfortable bringing up those kinds of questions is that Evan Williams has a reputation for being quietly shrewd. Lots of Odeo investors and employees used the word "calculating" to describe him.

Also, people have made strong accusations against Williams in the past.

A New York Times profile from last fall resurfaced old allegations that Williams failed to properly compensate Blogger employees when he sold that company to Google in 2003.

His Blogger co-founder, Meg Hourihan, is reported in the story to have said, “I don’t think he took care of the people who got him to where he was." The Times also reported that "Mr. Williams says that all successful businesspeople make enemies along the way."

The truth is we'll probably never really know whether Williams actually thought he had the next big thing when he downplayed Twitter to investors.

On the one hand, by early as the summer of 2006, there was already plenty of evidence that some users found Twitter impossibly addictive. Evan Henshaw-Plath says he remembers one Odeo employee racking up a $400 SMS bill. So many users sent so many texts that Odeo eventually agreed to pay employee texting bills. Noah Glass says that, early on, mobile carriers told him they'd never seen so much SMS activity than they did with Twitter.

One early Odeo employee, who preferred not to be named, says "Ev decided there was something interesting enough in Twitter that he wanted to buy all the assets and buy everyone out."

On the other hand, Twitter really only did have a few thousand users at the time Evan bought it and the rest of Odeo back from investors. Blaine Cook told us that there was a meeting during the summer of 2006 about whether or not to just turn the whole thing off. Everyone agrees it wasn't obvious that Twitter would a huge hit until six months later, in the spring of 2007, when it took over the SXSW Interactive conference in Austin, Texas.

It's worth noting that months after buying Odeo back from its investors, Evan Williams offered a select few of them a chance to buy into Twitter at a a $25 million valuation.

Tim O'Reilly, an Odeo investor who also who runs O'Reilly Media and its famous Web 2.0 conferences, reflects: "It's certainly possible that Ev is more Machiavellian than he appears. I don't know. I take it at face value that he was doing what he thought was best."

"It's very easy to look back and say, 'Wow, I'd like to have a bigger piece of that.' It's very easy to say that."

Either way, Odeo's investors agreed to let Williams buy them out.

The first thing Evan Williams did when he bought Odeo back from investors was to change its name to Obvious Corp.

What he did next was shocking to everyone involved.

He fired the man who was Odeo's founder and Twitter's biggest champion, Noah Glass.

"I remember when Noah told me he wasn't going to back to Twitter," says McClure. "I was shocked."

"We were out at night and he said it looked like he wasn't coming back. He had taken a two-week break and I thought it was just a little break. Hard to hear him say that. It kind of blew my mind because I felt like we all identified with this, and of course I was worried about the team."

Probably because everyone we talked to, from employees to the more hands-on investors, all agreed that Twitter would not have been created without Glass.

Odeo engineer Evan Henshaw-Plath describes Glass, Dorsey, and Florian Webb as Twitter's "actual founders."

"Noah got really into it," says Henshaw-Plath. "Seriously obsessive. I-don't-care-if-my-marriage-dies-I'm-focused-on-this into it."

"Noah cared a lot about Twitter," says Blaine Cook, the Odeo employee who eventually became Twitter CTO. "If you look at his profile now, it says 'I started this.' And he did."

George Zachary, the partner at Charles River Ventures and lead Odeo investor, tells us that while Jack Dorsey is "the real core founder" of Twitter, Noah was a "huge advocate."

Why did Williams fire Glass?

The most common answer we heard is that the two had clashing personalities. Everyone says so. Basically: Glass is loud and Williams is quiet.

"Noah, you can always hear him talking," says McClure. "Ev, you can always hear him thinking."

Along these lines, one Odeo employee says that Williams might have fired Glass because Glass was volatile. The employee remembers a time when Glass was "a little hard" on a girl named Crystal. "I think it was a day that he was kind of stressed. He was a little volatile."

Others, including Glass, suggest the reason he might have been pushed out is that he expressed too much interest in running Twitter. Early on, before Evan or Biz were believers in Twitter, Glass wanted to split the product off as its own company and be CEO.

"That was the plan — take this thing and spin it off," he says. "I actually had done all the paperwork and was ready to roll. It was ready to go. That's probably part of the reason why I'm no longer involved with it."

"I told [Williams] I would do things differently. When you speak truth to power, the ramifications can go a lot of different ways."

Zachary says that the reason Evan Williams ended up in control of Twitter is that "Evan had the money to be able to buy out the shareholders. Noah did not."

Most everyone we talked to seemed pretty sure that Glass walked away from Odeo/Obvious/Twitter with some equity in hand. The truth is that, at first, he did not. Later, perhaps when Twitter was spun out of Obvious, he got some.

"I came away with something. If I'd stayed, if it would have gone the other way, I would have come away with a lot lot more."

Glass says the whole mess left him feeling "betrayed."

"I felt betrayed by my friends, by my company, by these people around me I trusted and that I had worked hard to create something with. I was a little shell-shocked. I was like, 'Wait. what's the value in building these relationships if this is the result?' So I spent a lot of time by myself. And working on things alone."

"History is written by the winners." – George Orwell

In March 2011, five years after Twttr was born, Howard Stern had Christopher "Biz" Stone on his show.

Stern asked Stone about the founding of Twitter, and Biz relayed this version of events:

Howard Stern: So you and Evan are working at Google, you turn to him one day, and say what?

Biz Stone: I went out to California to take a risk. I was at Google for two years, they IPO'd, I suddenly found myself very comfortable. I thought this isn't risky. Evan and I quit Google, we started this Odeo company. Problem with Odeo was although it was a good idea and we raised venture capital to build it, we were not using the product. We were not emotionally invested in the product. If you're going to do a startup and you're going to take that risk, you have to be emotionally invested.

HS: Did you have any success with it? Did anyone sign up?

BS: It wasn't a complete dud. It wasn't lighting the world on fire like Blogger.

HS: How much money had you raised?

BS: We had raised about $5 million.

HS: It takes money to put up the infrastructure. That's the thing. And with these companies it's difficult, because you gotta offer it free first. Like Facebook and all that. You gotta offer it free so that people start using it.

BS: Big leap of faith and you have to start building. It wasn't lighting the world on fire. We weren't thrilled by it. What had happened was during this time, my other co-founder Jack Dorsey and I had become close collaborators and friends. We were starting to talk about what else we could do besides this that would be more fun. And Evan, who was our third co-founder, had this great idea. He said, "You guys seem to be getting along really well. Why don't you just take a break? Take two weeks and build something totally different. Something fun, something you guys really want to do.

HS: And when someone says that to you, you can build that because you know how to program? You write the script, so to speak?

BS: Right. So Jack and I built the prototype. We took two weeks and built the working early model of Twitter and showed the rest of the team. We said, "What do you guys think?" People were pretty underwhelmed.

When we heard this interview, we'd already been working on this story for a while. We'd talked to Odeo investors and Odeo employees who had all seen the creation of Twitter firsthand.

What Biz told Howard Stern sounded different from what all those people told us — especially in the way it left out Noah Glass and Florian Weber.

We couldn't help being a little offended for them.

Earlier this month, Noah Glass, who had not updated his Twitter, YouTube, or blog accounts in almost two years, posted to Twitter that he was "putting life into cardboard. moving back to San Francisco. back to life."

Not long afterwards, he responded to one of our emails. We set up a phone call.

Touching on what it feels like to be left out of history, how hard it is to be "betrayed" by your friends, and whether Ev Williams lied to Odeo investors about Twitter's numbers, it went like this…

A Note: We reached out to Evan Williams several times to discuss this story. He never responded. After we published this story, he tweeted, "It's true that @Noah never got enough credit for his early role at Twitter. Also, he came up with the name, which was brilliant."

Special Thanks: This story wouldn't have been possible without immense help from Business Insider's Dylan Love.


Twitter launches a Privacy Center to centralize its data protection efforts

Twitter today is launching a new resource that aims to serve as the central place for everything related to the company’s efforts around privacy and data protection. The new site, the Twitter Privacy Center, will host information about Twitter’s initiatives, announcements and new privacy products, as well as other communication about security incidents.

The company says it wanted to create a centralized resource so it would be easier to find all the information about Twitter’s work in this area. However, the impacts of Europe’s data protection regulation, GDPR, likely also spurred Twitter’s efforts on this front, along with other data laws.

For its own purposes, Twitter now needs to have a more organized approach to consumer data privacy. As a result, it makes sense to put Twitter’s work and announcements onto a consumer-facing site that’s easy to navigate and use.

Today we are updating our Terms and Privacy Policy and launching the Twitter Privacy Center. These updates are backed by an evolving privacy and data protection program intended to keep us accountable and your data safe.

Read more about it here: https://t.co/IykRanR61Q

&mdash Twitter Safety (@TwitterSafety) December 2, 2019

The new Twitter Privacy Center splits information between what’s aimed at users and what’s for partners. On the latter front, it has dedicated pages for GDPR, CCPA (California Consumer Privacy Act) and Global DPA (Data Processing Addendum), for example.

The users’ section, meanwhile, directs visitors to Twitter’s Terms, Privacy Policy, Account Settings, Service Providers and more.

In its newly updated policies, Twitter says the entity serving the EU, or European Economic Area, is Twitter International Company, not Twitter. This entity already exists but Twitter is now moving people outside of the E.U. and outside of the U.S. to Twitter Inc. from Twitter International. This change gives Twitter the ability to test features and settings for E.U. users alone. It also allows Twitter to provide these users with a different set of controls outside of its main product.

For example, Twitter says it may test additional opt-in or opt-out preferences, prompts or other requirements for advertisements. Some of this work may make its way back to Twitter eventually.

Twitter’s new Terms also clarify that its intellectual property license says that the content users provide may be curated, transformed and translated by Twitter.

Plus, Twitter’s Privacy Policy has been modified with clarifications around how Twitter processes data, how tweets are shared with developers and other changes.

In its announcement, Twitter spins its history a bit by saying how privacy has been its focus since the service’s creation in 2006. That’s a funny stance, given its product has been that of a public social media platform, not a private one — a sort of public SMS, in fact.

Twitter notes how users are able to be anonymous on its platform, a feature it says was built with privacy in mind. In reality, Twitter’s creation was inspired by SMS, but Twitter remained an ambiguous product for years, until its user base grew and figured out what they wanted Twitter to be. Much of what Twitter is today — even its conventions like the @ mention and the retweet — grew organically, not by design.

The company’s announcement today also states its privacy and data protection work going forward will be focused on three key areas: 1) to fix Twitter’s technical debt — meaning upgrading older systems to support their current uses 2) to build privacy into all new products it launches and 3) accountability.

Products now go through reviews by Twitter’s Information Security, Product and Privacy Counsel teams and its independent Office of Data Protection ahead of launch. In addition, Twitter’s Data Protection Officer, Damien Kieran, will provide to Twitter’s board of directors every quarter an independent assessment of all privacy and data protection-related work to ensure Twitter remains on track.

“It’s so common to hear tech companies say: ‘Privacy is not a privilege it is a fundamental right’ that those words have become a cliche. People have become desensitized to hearing companies say, ‘we value your privacy,’ and are worn out from being asked to accept privacy policies that they rarely, if ever, even read,” read Twitter’s announcement about the launch of the new Twitter Privacy Center, jointly authored by both Kieran and Twitter Product Lead, Kayvon Beykpour.

“Many companies make these declarations without even showing people what actions they are taking to protect their privacy. And let’s be honest, we have room for improvement, too,” it stated.


The History of Twitter

“This is what the naysayers fail to understand: it’s just as easy to use Twitter to spread the word about a brilliant 10,000-word New Yorker article as it is to spread the word about your Lucky Charms habit.” -Steven Johnson, author of The Invention of Air

Twitter is approaching its 6 th birthday soon and the platform has really come a long way from its early beginnings. Twitter is one of the most popular social networks used today but it began as another micro-blogging platform created by programmers who worked at the podcasting company Odeo Inc. in San Francisco, California.

Jack Dorsey (@Jack), Evan Williams (@Ev) and Biz Stone (@Biz) had big plans for Twitter but they likely had no idea how popular it would truly become. When they first created the site, they were just looking for a way to send text messages on their cell phones and a way to reinvent a somewhat dying company.

On March 21, 2006, @Jack sent the first tweet: “just setting up my twttr.” It would be the beginning of a revolution. Now people from all over the world and many different fields and professions are saying it all in 140 characters or less. Dom Sagolla (@Dom), in tweet 38, typed these prescient words: “Oh, this is going to be addictive.”

And addictive is certainly a good word for it…

Twitter Beginnings

So how did Twitter get its name? Supposedly, the name was inspired by the photo-sharing site, Flickr, and other considerations were FriendStalker and Dodgeball. The definition of twitter is “a short burst of inconsequential information” and “a series of chirps from birds”.

The name was fitting and so the new platform became Twitter. Soon the “chirps” of many twitterers would be heard/seen throughout the Twitterverse as the microblogging platform caught on with Internet users. It would still be a couple of years before it was fully mainstream but it didn’t take this new site long to gain fame.

Why 140 characters only? The limit was set because 160 characters was the SMS carrier limit and they wanted to leave room for the username.

Twitter Spreads the News

Twitter is much more than just your friends telling you about their day. It has changed the media, politics and business. Many will report they hear their news first on Twitter- stories of natural disasters, sports scores, the death of a celebrity and more are shared first on Twitter.

Social media and microblogging site Twitter has changed political communication profoundly. In the past, political news and commentary was only reported by a select group of those “in the know”. But today, we see both politicians and the Average Joe on Twitter sharing their political banter and opinions. It is a new era of citizen journalists and we see people speaking up and speaking out about the things that are important to them.

Twitter has also had an impact on business as brands find a new way to reach their fans where they are already- in social media and on their smartphones. Twitter has become a tool that businesses large and small can use to reach their target market, provide customer service, share their unique content and more. It’s also become a way for everyday people to keep in touch with their favorite celebrities and a tool for the celebrities to stay in contact with their fans.

This brings us to some of the most popular Twitter accounts.

Most Popular Twitter Accounts

According to Twitaholic, these are the current five most popular Twitter accounts:

Lady Gaga (@ladygaga) 33,265,051 followers

Justin Bieber (@justinbieber) 33,262,987 followers

Katy Perry (@katyperry) 31,405,485 followers

Rihanna (@rihanna) 27,928,899 followers

Barack Obama (@BarackObama) 25,963,966 followers

It’s no real surprise to see entertainers taking the lead there on the list.

One important thing to note about these top Twitter accounts is that many of them havefake Twitter followers. For some time, this info was obscured but there are now tools that can analyze a user’s account and give you more details about their followers, including how many bots or “fake” accounts they have following them.

Status People has a “fakers tool” that allows you to see how many fake followers your friends have. Just put someone’s Twitter handle in and check out their stats for yourself. While the average Twitter user might have different statistics, most highly popular or celebrity accounts have at least some fake followers.

Lady Gaga has 32% fake followers 35% inactive so only 33% of her followers are considered “good”. President Obama has 23% fake, 31% inactive and 46% good. The Biebs has 16% fake, 37% inactive and 47% good, based on this tool.

Twitter Today

Today Twitter has over 200 million users with about 460,000 new accounts being created each day. There are more than 140 million tweets sent each day and while the company had only eight employees in 2008, they now have more than 400 and they’re hiring.

David Foster Wallace said that the Internet was “the bathroom wall of the American psyche,” which led The New Yorker to ask its readers to define Twitter in a tweet. They got some very interesting and sometimes funny responses:

@Wodespain – “Communicative disease”

@Winooski – “Crouching Grammar, Hidden Manners”

@anglescott – “Twitter is the dime store in the marketplace of ideas”

@jaelmchenry – “A riddle wrapped in an enigma wrapped in typos wrapped in bacon.”

@francesolimpo -“Twitter is like the ocean: There’s a lot to wade through, and occasionally you’ll see a whale”

@yamageo -“Twitter is the glory hole in the bathroom wall of the American psyche.”


History Launches ‘JFK Twitter Takeover’ For 50th Anniversary of Assassination

Fifty years after President John F. Kennedy’s assassination, the ways the public shares information are vastly different. History is highlighting these changes by tweeting play-by-play accounts of Kennedy’s final days as it builds up to the shooting’s 50th anniversary on Friday.

The project, dubbed “JFK Twitter Takeover,” is on History’s official Twitter account, and features regular updates of the late president’s going-ons in the last week of his life. Today, for example, History tracks his campaign stops in Tampa while Secret Service and Dallas PD surveys possible motorcade routes for his ill-fated arrival.

Later today, Secret Service and Dallas PD will survey possible motorcade routes for Kennedy's visit there later this week. #JFK50

&mdash HISTORY (@HISTORY) November 18, 2013

There are also plenty of photos provided, as well as documents and articles accompanying the subject.

The motorcade is making its way through downtown Tampa, towards the Ft. Hersterly Armory. Check out photos: http://t.co/8V1KHJsNIz #JFK50

&mdash HISTORY (@HISTORY) November 18, 2013

On Friday, along with tweeting the big event, History will air “JFK: The Definitive Guide” and “Lee Harvey Oswald: 48 Hours to Live.”

Meanwhile, starting Friday, CBS will stream their live, uncut coverage of the assassination, as it happened, on its website. The coverage will include the initial breaking news bulletins and extend through the Kennedy funeral.