Gewerkschaften in den 60er Jahren - Geschichte

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In den 1960er Jahren sank der Prozentsatz der Arbeitnehmer, die Gewerkschaftsmitgliedern waren, gegenüber dem Höchststand in den 1940er und 1950er Jahren. Während 1950 31,5% der Arbeitnehmer Gewerkschaftsmitglieder waren und 1955 33,2% Gewerkschaften angehörten, sank dieser Anteil 1960 auf 31,4%, 1965 auf 28,4% und 1970 auf 27,3%. Die Gewerkschaftsbeteiligung ist seitdem weiter zurückgegangen. Obwohl Gewerkschaften einen bedeutenden Einfluss auf die amerikanische Wirtschaft hatten, war seit den späten 1950er Jahren ein immer geringerer Prozentsatz der amerikanischen Arbeitnehmer an diesem Einfluss beteiligt.
Als die 1960er Jahre begannen, passte sich die Welt der amerikanischen Arbeiterschaft noch an die 1955 erfolgte Fusion der American Federation of Labor (AFL) mit dem Congress of Industrial Organizations (CIO) an. 1968 traten die United Automobile Workers (UAW) aus dem AFL-CIO aus und fusionierten 1969 mit Jimmy Hoffas International Brotherhood of Teamsters. Die neu gegründete Organisation erhielt den Namen Alliance for Labour Action. In den 1960er Jahren wurden nur zwei Gewerkschaften gegründet: 1962 die United Farm Workers of America (UFW) und 1969 die United Transportation Union (UTU). Im Vergleich zu früheren Jahrzehnten gab es in den 1960er Jahren relativ wenig Gewerkschaftsaktivitäten. Dennoch gab es zwei wichtige gewerkschaftsbezogene Ereignisse, die die Arbeiterschaft ins nationale Rampenlicht rückten: die Preiserhöhung in der Stahlindustrie und der Vereinigte Landarbeiterstreik.

Während der Lohnverhandlungen 1962 zwischen der Stahlarbeitergewerkschaft und der Stahlindustrie forderte die Kennedy-Regierung die Stahlarbeitergewerkschaft auf, nichtinflationäre Löhne zu akzeptieren, während sie gleichzeitig Druck auf die Stahlindustrie ausübte, nichtinflationäre Preise aufrechtzuerhalten. Infolgedessen stimmte die Stahlarbeitergewerkschaft zu, 1962 keine allgemeine Lohnerhöhung zu akzeptieren und die Lohnerhöhung der Lebenshaltungskosten abzuschaffen und nur von einer Erhöhung der Nebenleistungen um 2,5 % zu profitieren. Nachdem die Stahlarbeitergewerkschaft diesem "inflationären" Tarifvertrag zugestimmt hatte, kündigte United States Steel, der größte Stahlproduzent des Landes, an, den Stahlpreis um 6 US-Dollar pro Tonne zu erhöhen. Innerhalb von drei Tagen folgte Bethlehem Steel ebenso wie fünf andere große Firmen. Dies führte zu einem ernsthaften Zusammenstoß mit Präsident Kennedy, da die Preiserhöhung die Wirtschaft durch Inflation ernsthaft geschädigt haben könnte. Kennedy zwang die Branche, die Preise nach unten zu drücken, indem er ihr Vorgehen verbal attackierte, kartellrechtliche Verfahren einleitete und das Verteidigungsministerium anwies, Verträge nur an Firmen zu vergeben, die ihre Preise nicht erhöht hatten. Am 26. April wurden Bethlehem, U.S. Steel und zwei weitere Unternehmen wegen Preisabsprachen unter Verstoß gegen Kartellgesetze angeklagt. Die Preiserhöhung wurde schließlich rückgängig gemacht.

In den späten 1960er Jahren wurde das schwierige Leben der Wanderarbeiter in der Landwirtschaft zunehmend unhaltbar. Ungefähr eine Viertelmillion Wanderarbeiter arbeiteten in den 1960er Jahren in den Vereinigten Staaten, konnten oft nur etwa 140 Tage im Jahr arbeiten und verdienen etwa 1000 US-Dollar pro Jahr. Bis in die 1960er Jahre wurde die Armut von Wanderarbeitern von der Regierung nicht angegangen, und Versuche, eine Gewerkschaft zu gründen, wurden von kommerziellen Landwirten vereitelt. 1964 verbot der Kongress den Bauern, mexikanische Landarbeiter auf Zeit zu importieren, ein Gesetz, das Wanderarbeitern zugute kam.

Vereinigter Landarbeiterstreik (1965-1970)
1965 führten César Chávez und Dolores Huerta den Streik des United Farm Workers Organizing Committee gegen die kalifornischen Tafeltraubenbauern an. Die Wanderarbeiter in Kalifornien wollten, dass die dem AFL-CIO angeschlossene Gewerkschaft von den Arbeitgebern als Tarifvertreter anerkannt wird. Ende der 1960er Jahre konnte die Gewerkschaft endlich Aufträge von den großen Wein- und Salatbauern gewinnen. Dennoch folgten dem Sieg von Chávez und der UFW in den 1970er Jahren Konflikte mit der Teamsters Union.


Die Geschichte der organisierten Arbeit

Trista Kennicker1.234 wordsThe Geschichte der organisierten ArbeitDie ersten nationalen Gewerkschaften wurden während des 1850??.s gebildet. Diese Arbeitergruppen waren Schriftsetzer, Eisengießer, Hutmacher, Steinmetze und Zigarrenmacher. Lokomotivführer gründeten 1863 eine Gewerkschaft und Schaffner 1868 eine Gewerkschaft.

1866 wurde in Baltimore die National Labour Union gegründet. Die National Labour Union bestand aus vielen verschiedenen Gewerkschaften, die alle unter der Führung von William Sylvis standen. Sie brachten schließlich den Kongress dazu, einen 8-Stunden-Arbeitstag für Bundesangestellte zu verabschieden. Als Williams Sylvis 1969 starb, zerfiel die National Labour Union und nur 10 der 30 Gewerkschaften blieben übrig. Eine Vereinigung von Schuhmachern bildete sich 1867. Sie wurden The Knights of St.

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Crispin, aber wegen neuer Maschinen, die die Schuhe herstellen konnten, endete die Gewerkschaft nach 10 Jahren. Die Knights of Labor begannen 1869. Die Mitgliedschaft stand allen Menschen unabhängig von Rasse, Geschlecht oder Beruf offen. Durch die 1880??.s hatten die Knights of Labor fast 750.000 Mitglieder, aber diese Zahl fing an, nach den Haymarket Square Aufständen zu sinken. Bei den Haymarket Square Riots wurden die Knights of Labor beschuldigt, eine Bombe geworfen zu haben, bei der einige Polizisten getötet wurden. Die Gewerkschaft zerbrach wegen der enormen negativen Publicity, die sie von den Haymarket Square Riots erhielt. 1886 wurde die American Federation of Labor von Samuel Gompers gegründet.

Es war eine Gewerkschaft nur für Facharbeiter. 1894 kam es im Pullman-Werk in Chicago zum Pullman-Streik. Die American Railroad Union streikte wegen der Handhabung des Pullman??.s Wohnzimmers und des Schlafwagens, die auf den Eisenbahnen waren. 125.000 Eisenbahnarbeiter streikten, aber schließlich stimmte der Oberste Gerichtshof mit einer einstweiligen Verfügung für die Beendigung des Streiks. Ein weiterer bekannter Streik fand 1902 statt. Dieser Streik war die United Mine Workers. Mehr als 100.000 Bergleute aus Pennsylvania begannen am 12. Mai einen Streik und hielten die Minen den ganzen Sommer lang geschlossen. Präsident Theodore Roosevelt übernahm am 3. Oktober die Leitung und am 16. Oktober ernannte er eine Vermittlungs- und Schiedskommission.

Am 21. Oktober kehrten die Bergleute an ihre Arbeitsplätze zurück und fünf Monate später sprach die Präsidialkommission den Bergleuten eine Lohnerhöhung von 10 Prozent sowie kürzere Arbeitstage zu. Viele Arbeitsgesetze wurden nach dem Brand der Triangle Shirtwaist Company im Jahr 1911 erlassen. 146 Menschen, überwiegend Frauen, wurden getötet, weil das Unternehmen die Hauptausgangstüren verschlossen hatte, um die Mitarbeiter während des Arbeitstages am Verlassen zu hindern. Die erste afroamerikanische Gewerkschaft war die Bruderschaft der Schlafwagenträger. In den 20??.s arbeiteten mehr als 20.000 Afroamerikaner als Träger bei der Pullman Company. Die Firma würde Leute entlassen, die versuchten, Gewerkschaften für weniger Stunden und mehr Lohn zu organisieren, infolgedessen gingen 1925 die Träger zu Philip Randolph, der ein Afroamerikaner war, der nicht von der Pullman Company angestellt war. Randolph gründete dann die Brotherhood of Sleeping Car Porters und wurde 1936 von der American Federation of Labor offiziell akzeptiert. 1937 erhielt die Bruderschaft der Schlafwagenträger ihren ersten Arbeitsvertrag, der die Arbeitszeit verkürzte und die Löhne erhöhte.

Es war ein riesiges Sprungbrett für Afroamerikaner und die amerikanische Gewerkschaft. Nach dem Ersten Weltkrieg sank die Gewerkschaftsmitgliedschaft erheblich von 5 Millionen im Jahr 1921 auf nur noch 3,4 Millionen im Jahr 1929. Der dramatische Rückgang der Mitgliederzahl war auf ein paar verschiedene Dinge zurückzuführen . Kommunisten, die in den Gewerkschaften nach Macht suchten, stellten in dieser Zeit die Führung auf die Probe. Außerdem machten die Arbeitgeber gewerkschaftsfeindliche Aktivitäten wie die Gewährung von Leistungen wie Krankenversicherung für nicht gewerkschaftlich organisierte Arbeitnehmer, was dazu führte, dass Leute, die sonst der Gewerkschaft beigetreten wären, daran zweifelten, dass sie eine Krankenversicherung haben könnten.

Gewerkschaften verloren während der Weltwirtschaftskrise Mitglieder, aber die Wahl von Franklin D. Roosevelt und der Beginn des New Deal waren beides positive Dinge für die organisierte Arbeiterschaft. Die Bundesregierung arbeitete an der Wiedereingliederung der Menschen und 1938 wurden Mindestlöhne und Höchststunden gesetzlich vorgeschrieben.

1935 wurde das Sozialversicherungsgesetz verabschiedet, das eine Arbeitslosenversicherung sowie eine Alters- und Hinterbliebenenversicherung vorsah. Das National Labour Relations Board wurde gegründet, damit sich Arbeitnehmer ohne Einmischung ihrer Arbeitgeber organisieren und verhandeln können, wodurch die Mitgliedschaft in Gewerkschaften erheblich gestiegen ist. Im November 1935 wurde das Committee for Industrial Organization (CIO) gegründet und von John Lewis geleitet.

Er arbeitete daran, Automobil- und Stahlarbeiter zu organisieren. Der CIO begann Sitzstreiks, bei denen sich die Arbeiter weigerten, die Fabriken zu verlassen oder zu arbeiten. Die Arbeitgeber waren nicht in der Lage, Streikbrecher, d. h. Volksunternehmen, die die streikenden Arbeiter ersetzten, zur Fortsetzung der Produktion während dieser Sitzstreiks einzusetzen. Der CIO fusionierte am 5. Dezember 1955 mit der AFL (American Federation of Labor) in New York zum AFL-CIO. Durch den Zusammenschluss des AFL-CIO wurden praktisch alle Streitigkeiten zwischen den verschiedenen Gewerkschaften beseitigt, sodass die Gewerkschaften voranschreiten konnten, um zu versuchen, mehr Rechte für die Arbeitnehmer zu erlangen.

In den letzten vierzig Jahren ist die Mitgliedschaft in Gewerkschaften nach und nach zurückgegangen, weil die Arbeitgeber ihre Unternehmen gewerkschaftsfrei halten, und viel mehr Frauen und Teenager arbeiten für niedrigere Löhne. Dennoch hat die organisierte Arbeit einen großen Einfluss auf den Arbeitsplatz. Arbeiter haben viel sicherere Arbeitsbedingungen als früher.

Die Gewerkschaften beendeten die Kinderarbeit und führten die 40-Stunden-Woche ein. Sie bekamen auch Pausen während ihres Arbeitstages. Die Menschen werden jetzt für ihre geleisteten Überstunden bezahlt, die ohne Gewerkschaften nicht existieren würden. Arbeitnehmer können jetzt Beschwerden für Jobs einreichen, von denen sie glauben, dass sie für sie unsicher sind, oder wegen eines Problems, das sie mit ihrem Job oder ihrer Arbeitsumgebung haben. Den Mitarbeitern wird das Tragen bestimmter Arten von Kleidung und Schuhen zur Verfügung gestellt oder vorgeschrieben, um sie vor Verletzungen zu schützen.

Die sozialen Auswirkungen der organisierten Arbeit waren ebenfalls groß. Früher arbeiteten die Arbeiter an 6 Tagen in der Woche 10 Stunden am Tag. Bereits achtjährige Kinder arbeiteten, anstatt zur Schule zu gehen.

Männer und Frauen erhielten im Ruhestand keine Leistungen. Frauen, die schwanger wurden, wurden oft entlassen. Jetzt haben die Arbeiter hohe Löhne und bessere Arbeitszeiten. Arbeitnehmer erhalten Krankenversicherung und bezahlten Urlaub.

Es gibt jetzt workman??.s Entschädigung für, wenn eine Arbeitskraft sich auf dem Job verletzen würde, muss die Firma für Ihre medizinischen Rechnungen zahlen sowie Ihnen einen Prozentsatz Ihres Lohnes zahlen, während Sie arbeitsunfähig sind. Die Gewerkschaft hat nicht nur die Löhne der Gewerkschaftsarbeiter erhöht, sondern auch die Löhne aller amerikanischen Arbeiter. Organisierte Gewerkschaften sind ein sehr wichtiger Aspekt in der Geschichte des amerikanischen Arbeiters. Die Gewerkschaften haben viele Höhen und Tiefen durchgemacht und sind bei ihrem Streben nach besseren Arbeitsbedingungen und Leistungen für die Arbeitnehmer mit vielen Hindernissen konfrontiert. Ohne die organisierte Arbeiterschaft würden die Arbeiter heute unter anderem nicht die höheren Löhne und besseren Arbeitszeiten erhalten. Leute würden noch mit sehr wenigen Vorteilen von ihnen arbeiten??.re knochenbrechende Jobs. Ich selbst bin in einer Familie aufgewachsen, die sehr stark daran glaubt, was Gewerkschaften für die amerikanischen Arbeiter tun können.


Inhalt

1919–1921: Entstehung und Frühgeschichte Bearbeiten

Die erste sozialistische politische Partei in den Vereinigten Staaten war die Socialist Labour Party (SLP), die 1876 gegründet wurde und viele Jahre lang eine lebensfähige Kraft in der internationalen sozialistischen Bewegung war. Mitte der 1890er Jahre geriet die SLP unter den Einfluss von Daniel De Leon und seine radikalen Ansichten führten zu weit verbreiteter Unzufriedenheit unter den Mitgliedern, was zur Bildung der reformistisch orientierten Socialist Party of America (SPA) um die Wende des 20 Jahrhundert. In der Sozialistischen Partei entstand allmählich ein linker Flügel, sehr zur Bestürzung vieler Parteiführer. Der neue linke Flügel der SPA versuchte, bei den parteiinternen Wahlen die Mehrheit der Führungspositionen zu erringen, nach den Wahlergebnissen, bei denen es dem linken Flügel der Partei gelang, viele Kandidaten zu wählen, machte eine gemäßigte Führung die Wahlen von 1919 für ungültig. Diese Missachtung der Demokratie innerhalb der Partei bereitete den Weg für die Abspaltung von Fraktionen, um eine neue kommunistische Partei zu gründen. [10]

Im Januar 1919 lud Wladimir Lenin die Linke Sektion der Sozialistischen Partei ein, sich der Kommunistischen Internationale (Komintern) anzuschließen. Im Frühjahr 1919 bereitete sich die Linke Sektion der Sozialistischen Partei, gestützt durch einen großen Zustrom neuer Mitglieder aus Ländern, die an der Russischen Revolution beteiligt waren, darauf vor, der kleineren kontrollierenden Fraktion gemäßigter Sozialisten die Kontrolle zu entreißen. Ein Referendum über den Beitritt zur Komintern wurde mit 90 % Zustimmung angenommen, aber die amtierende Führung unterdrückte die Ergebnisse. Bei den Wahlen zum Nationalen Exekutivkomitee der Partei wurden 12 von insgesamt 15 Linken gewählt. Gemäßigte Mitglieder wurden aus der Partei ausgeschlossen. Die gemäßigten Amtsinhaber schlugen zurück, indem sie mehrere staatliche Organisationen, ein halbes Dutzend Sprachverbände und viele Einheimische, insgesamt zwei Drittel der Mitglieder, auswiesen.

Die Sozialistische Partei berief daraufhin am 30. August 1919 einen Notparteitag ein. Die Linke Sektion der Partei plante auf einer eigenen Konferenz im Juni, die Kontrolle über die Partei zurückzugewinnen, indem sie Delegationen der zum Parteitag ausgeschlossenen Sektionen der Partei entsandte verlangen, dass sie sitzen. Die Sprachföderationen, denen sich schließlich CE Ruthenberg und Louis C. Fraina anschlossen, wandten sich von diesen Bemühungen ab und gründeten auf einem separaten Kongress am 1. September 1919 ihre eigene Partei, die Kommunistische Partei Amerikas und Benjamin Gitlow zum Absturz des Socialist Party Convention ging voran. Auf einen Hinweis hin riefen die Amtsinhaber die Polizei, die die Linken zuvorkommend aus dem Saal verwies. Die verbleibenden linken Delegierten verließen den Raum und trafen sich mit den ausgeschlossenen Delegierten am 30. August 1919 zur Kommunistischen Arbeiterpartei. [11] [ Seite benötigt ]

Die Komintern war mit zwei kommunistischen Parteien nicht zufrieden und erließ im Januar 1920 den Befehl, die beiden Parteien, die aus etwa 12.000 Mitgliedern bestanden, unter dem Namen Vereinigte Kommunistische Partei zu fusionieren und der in Moskau etablierten Parteilinie zu folgen. Ein Teil der Kommunistischen Partei Amerikas unter der Führung von Ruthenberg und Jay Lovestone tat dies, aber eine Fraktion unter der Führung von Nicholas I. Hourwich und Alexander Bittelman operierte weiterhin unabhängig als Kommunistische Partei Amerikas. Eine stärker formulierte Direktive der Komintern half schließlich, und die Parteien wurden im Mai 1921 fusioniert. Nur fünf Prozent der Mitglieder der neu gegründeten Partei waren englische Muttersprachler. Viele der Mitglieder kamen aus den Reihen der Industrial Workers of the World (IWW). [11] [ Seite benötigt ] [12]

1919-1923: Red Scare und die Kommunistische Partei USA Bearbeiten

Von Anfang an wurde die Kommunistische Partei der USA (CPUSA) von staatlichen und bundesstaatlichen Regierungen und später vom Federal Bureau of Investigation (FBI) angegriffen. Im Jahr 1919, nach einer Reihe von nicht zugeschriebenen Bombenanschlägen und versuchten Ermordungen von Regierungsbeamten und Richtern (die später auf militante Anhänger des radikalen Anarchisten Luigi Galleani zurückgeführt wurden), wurde das Justizministerium unter der Leitung von Generalstaatsanwalt A. Mitchell Palmer im Rahmen des Sedition Act of 1918 begann die Verhaftung von Tausenden von im Ausland geborenen Parteimitgliedern, von denen viele von der Regierung deportiert wurden. Die Kommunistische Partei wurde in den Untergrund gezwungen und nutzte Pseudonyme und geheime Treffen, um den Behörden zu entgehen.

Der Parteiapparat war weitgehend unterirdisch. Sie entstand in den letzten Tagen des Jahres 1921 als legale politische Partei namens Workers Party of America (WPA). Als der Rote Schrecken und die Deportationen der frühen 1920er Jahre nachließen, wurde die Partei mutiger und offener. Ein Teil der Partei blieb jedoch dauerhaft im Untergrund und wurde als "CPUSA-Geheimapparat" bekannt. In dieser Zeit sollen Einwanderer aus Osteuropa eine sehr prominente Rolle in der Kommunistischen Partei gespielt haben. [13] Die Mehrheit der Mitglieder der Sozialistischen Partei waren Einwanderer, und ein „überwältigender“ Prozentsatz der Kommunistischen Partei bestand aus Einwanderern, die erst kürzlich eingewandert waren. [14]

1923–1929: Fraktionskrieg Bearbeiten

Nachdem das oberirdische Element nun legal war, entschieden die Kommunisten, dass ihre Hauptaufgabe darin bestand, in der Arbeiterklasse Wurzeln zu schlagen. Diese Abkehr von den Hoffnungen auf eine Revolution in naher Zukunft hin zu einem differenzierteren Ansatz wurde durch die Beschlüsse des Fünften Weltkongresses der Komintern von 1925 beschleunigt Aufschwung, sondern dass die neue Periode von der Stabilisierung des Kapitalismus geprägt war und dass revolutionäre Versuche in naher Zukunft gestoppt werden sollten. Die amerikanischen Kommunisten begannen dann mit der mühsamen Arbeit, Verbündete zu finden und zu gewinnen.

Diese Arbeit wurde durch Fraktionskämpfe innerhalb der Kommunistischen Partei erschwert, die innerhalb ihrer Führung schnell eine Reihe von mehr oder weniger festen Fraktionsgruppierungen bildeten: eine Fraktion um den Exekutivsekretär der Partei CE Ruthenberg, die größtenteils von seinem Unterstützer Jay Lovestone und den Foster organisiert wurde. Cannon-Fraktion, angeführt von William Z. Foster, der die Gewerkschafts-Bildungsliga (TUEL) der Partei leitete, und James P. Cannon, der die Organisation International Labour Defense (ILD) leitete. [fünfzehn]

Foster, der tief in den Stahlstreik von 1919 verwickelt und ein langjähriger Syndikalist und ein Wobbly gewesen war, hatte starke Bindungen zu den fortschrittlichen Führern der Chicago Federation of Labor (CFL) und durch sie zur Progressive Party und aufstrebenden Bauern-Arbeiter-Parteien. Auf Druck der Komintern brach die Partei 1924 die Beziehungen zu beiden Gruppen ab. 1925 befahl die Komintern durch ihren Vertreter Sergej Gusev der Mehrheitsfraktion von Foster, die Kontrolle an Ruthenbergs Fraktion abzugeben, was Foster einhielt. Die fraktionellen Machtkämpfe innerhalb der Kommunistischen Partei endeten jedoch nicht, als die kommunistische Führung der New Yorker Einheimischen der International Ladies' Garment Workers' Union (ILGWU) den Streik der Kleidermacherinnen von 1926 in New York City zum großen Teil wegen innerstaatlicher Rivalitäten der Parteifraktionen. [16]

Ruthenberg starb 1927 und sein Verbündeter Lovestone folgte ihm als Parteisekretär. Cannon nahm 1928 am Sechsten Kongress der Komintern teil, in der Hoffnung, seine Verbindungen zu führenden Kreisen darin zu nutzen, um den Vorteil gegenüber der Lovestone-Fraktion zurückzugewinnen, aber Cannon und Maurice Spector von der Kommunistischen Partei Kanadas (CPC) erhielten versehentlich eine Kopie von Leon Trotzkis „Kritik des Programmentwurfs der Komintern“, die sie lesen und zurückgeben sollten. Überzeugt vom Inhalt einigten sie sich darauf, in die Vereinigten Staaten zurückzukehren und für die Positionen des Dokuments zu werben. Eine Kopie des Dokuments wurde dann in einem Kinderspielzeug außer Landes geschmuggelt. [17] Zurück in den Vereinigten Staaten begannen Cannon und seine engen Mitarbeiter in der ILD wie Max Shachtman und Martin Abern, die als „drei Generäle ohne Armee“ bezeichnet wurden, [18], Unterstützung für Trotzkis Thesen zu organisieren.Als jedoch dieser Versuch, eine Linke Opposition aufzubauen, ans Licht kam, wurden sie und ihre Unterstützer ausgeschlossen. Cannon und seine Anhänger organisierten die Kommunistische Liga von Amerika (CLA) als eine Sektion von Trotzkis Internationaler Linker Opposition (ILO).

Auf demselben Kongress hatte Lovestone die Führung der Kommunistischen Partei der Sowjetunion (KPdSU) als starker Unterstützer von Nikolai Bucharin, dem Generalsekretär der Komintern, beeindruckt. Dies sollte für Lovestone unglückliche Folgen haben, da Bucharin 1929 in einem Kampf mit Joseph Stalin auf dem verlorenen Ende war und von seiner Position im Politbüro gesäubert und als Chef der Komintern abgesetzt wurde. In einer Umkehrung der Ereignisse von 1925 forderte eine in die Vereinigten Staaten entsandte Komintern-Delegation Lovestone auf, als Parteisekretär zugunsten seines Erzrivalen Foster zurückzutreten, obwohl Lovestone die Unterstützung der überwiegenden Mehrheit der amerikanischen Parteimitglieder genoss. Lovestone reiste in die Sowjetunion und wandte sich direkt an die Komintern. Stalin teilte Lovestone mit, dass er „eine Mehrheit hatte, weil die Kommunistische Partei Amerikas Sie bisher als entschlossenen Unterstützer der Kommunistischen Internationale betrachtete der amerikanischen Kommunistischen Partei". [19]

Als Lovestone in die Vereinigten Staaten zurückkehrte, wurden er und sein Verbündeter Benjamin Gitlow bereinigt, obwohl er die Führung der Partei innehatte. Angeblich lag dies nicht an Lovestones Widerspenstigkeit bei der Anfechtung einer Entscheidung Stalins, sondern an seiner Unterstützung des amerikanischen Exzeptionalismus, der These, dass der Sozialismus in den Vereinigten Staaten friedlich erreicht werden könnte. Lovestone und Gitlow bildeten ihre eigene Gruppe namens Kommunistische Partei (Opposition), eine Sektion der pro-Bucharinischen Internationalen Kommunistischen Opposition (CO), die anfangs größer war als die Trotzkisten, aber nach 1941 nicht überlebte. Lovestone hatte ursprünglich seine . genannt Fraktion der Kommunistischen Partei (Majority Group) in der Erwartung, dass die Mehrheit der Parteimitglieder ihm beitreten würde, aber nur wenige Hundert Menschen traten seiner neuen Organisation bei.

1928-1935: Dritte Periode Bearbeiten

Die Umwälzungen innerhalb der Kommunistischen Partei von 1928 waren ein Echo einer viel bedeutsameren Veränderung als Stalins Entscheidung, jede Form der Zusammenarbeit mit westlichen sozialistischen Parteien abzubrechen, die jetzt als "Sozialfaschisten" verurteilt wurden. Die Auswirkungen dieser Politik in den Vereinigten Staaten wurden in den Mitgliederzahlen gezählt. 1928 gab es etwa 24.000 Mitglieder. Bis 1932 war die Gesamtzahl auf 6.000 Mitglieder gesunken. [20] Trotz der Veränderungen in der UdSSR spielte die Kommunistische Internationale (Komintern) immer noch eine große Rolle bei der Auswahl von CPUSA-Beamten, zusätzlich tauschten CPUSA und Komintern in den 1930er Jahren noch Delegierte aus, und CPUSA akzeptierte immer noch Gelder aus Moskau. [9]

Gegen Stalins Politik der Dritten Periode in der Kommunistischen Partei war James P. Cannon. Für diese Aktion wurde er aus der Partei ausgeschlossen. Cannon gründete dann mit Max Shachtman und Martin Abern den CLA und begann mit der Veröffentlichung Der Militante. Sie erklärte sich als externe Fraktion der Kommunistischen Partei, bis – wie es die Trotzkisten sahen – Stalins Politik in Deutschland Adolf Hitler zur Machtübernahme verhalf. Zu diesem Zeitpunkt begannen sie mit der Gründung einer neuen Internationalen, der Vierten Internationale (FI).

In den Vereinigten Staaten bestand die Hauptwirkung der Dritten Periode darin, die Bemühungen der Kommunistischen Partei, sich über die TUEL innerhalb der American Federation of Labour (AFL) zu organisieren, zu beenden und ihre Bemühungen in die Organisierung von Doppelgewerkschaften über die Trade Union Unity League umzuwandeln. Foster stimmte dieser Änderung zu, obwohl sie der Politik widersprach, für die er zuvor gekämpft hatte. 1928 nominierte die Kommunistische Partei der USA William Z. Foster für die Präsidentschaftswahl, er nahm mit dem Ziel an, das Klassenbewusstsein weiter zu stärken, sie erhielten über 48.000 Stimmen (trotz nur 9.000 Mitgliedern). Viele der Parteiführer, darunter auch Foster selbst, wussten, dass sie niemals ein Amt gewinnen würden. Sie erregten jedoch ein gewisses Klassenbewusstsein, stießen jedoch während ihrer Kampagne mit einigen Gewerkschaften, einschließlich der AFL, auf den Kopf. [5] [21] [22]

1930 übernahm die Partei die Losung „Einheitsfront von unten“. Die Kommunistische Partei widmete während der Weltwirtschaftskrise einen Großteil ihrer Energie der Organisierung der Arbeitslosen, dem Versuch, „rote“ Gewerkschaften zu gründen, sich für die Rechte der Afroamerikaner einzusetzen und die Vertreibung von Bauern und erwerbstätigen Armen zu bekämpfen. [23] Gleichzeitig versuchte die Partei, ihre sektiererische revolutionäre Politik in ihre tägliche Verteidigung der ArbeiterInnen einzuflechten, meist mit nur begrenztem Erfolg. Sie rekrutierten weitere unzufriedene Mitglieder der Socialist Party und einer Organisation afroamerikanischer Sozialisten namens African Blood Brotherhood (ABB), deren Mitglieder, insbesondere Harry Haywood, später eine wichtige Rolle in der kommunistischen Arbeit unter Schwarzen spielen sollten.

1928 änderte die Kommunistische Partei der USA ihre Verfassung und forderte das Selbstbestimmungsrecht der Afroamerikaner im Süden der USA. [24] Die Kommunistische Partei der USA half in den 1930er Jahren beim Aufbau der Alabama Sharecroppers Union und des Klassenbewusstseins im "Schwarzen Gürtel" des amerikanischen Südens. Selbstbestimmung war im Kontext des amerikanischen Südens nie ein realistisches Ziel, und ein bekannter schwarzer Kommunist gab dies sogar 1935 zu.[24] 1931 begann die Partei, die Alabama Sharecroppers Union in Tallapoosa County, Alabama, zu organisieren lokalen Behörden, was zu Verhaftungen und Spannungen führte.[24] Die Partei sah die Gründung der Gewerkschaft der Pächter als Schlüssel im Kampf für die Selbstbestimmung an und reorganisierte sich schließlich, um die Bewegung am Leben zu erhalten. Das Gebiet wurde in kleinere Ortsteile aufgeteilt und gebaut nach außen in vier verschiedene Counties.[24] Die Gewerkschaft war um sieben grundlegende Forderungen herum organisiert, die hauptsächlich wirtschaftlicher Natur waren und sich um die wirtschaftlichen Rechte der Pächter drehten.24 Im Jahr 1935, als die Alaba ma Sharecroppers Union hatte 12.000 Mitglieder, die in 7 Landkreisen in ganz Alabama einen Streik ausriefen und eine Lohnerhöhung von etwa 35 Cent auf einen Dollar forderten. Auf 35 Plantagen war der Streik auf Anhieb erfolgreich und auf anderen Plantagen wurden die Löhne auf 75 Cent angehoben. [24] Die Kampagne der CPUSA in Alabama trug dazu bei, den Grundstein für die Bürgerrechtsbewegung zu legen. [24] Als die CPUSA das Recht auf Selbstbestimmung forderte und die Unterschiede im afroamerikanischen Kampf anerkannte, schufen sie einen neuen politischen Verbündeten in der Arbeiterklasse und hatten die Mittel, eine interrassische Partei zu werden, die sich klar gegen Segregation und Rassenungerechtigkeit stellen konnte. [24] Die Aktionen der CPUSA im Süden stellten eine Änderung in ihren Aktionen und Zielen dar, die in ihrer Verfassung von 1938 verfestigt wurden, während sie sich mehr lokalen Zielen zuwandten. [25]

1932 veröffentlichte der pensionierte Parteichef William Z. Foster ein Buch mit dem Titel In Richtung Sowjetamerika, in dem die Pläne der Kommunistischen Partei für die Revolution und den Aufbau einer neuen sozialistischen Gesellschaft nach dem Vorbild der Sowjetunion dargelegt wurden. Im selben Jahr wurde Earl Browder Generalsekretär der Kommunistischen Partei. Zunächst rückte Browder die Partei näher an die sowjetischen Interessen heran und half, ihren Geheimapparat oder ihr Untergrundnetzwerk zu entwickeln. Er half auch bei der Rekrutierung von Spionagequellen und Agenten für das sowjetische NKWD. Browders eigene jüngere Schwester Margerite war eine NKWD-Agentin in Europa, bis sie auf Browders Bitte von diesen Aufgaben entfernt wurde. [26] Zu diesem Zeitpunkt geriet die außenpolitische Plattform der Partei unter die vollständige Kontrolle Stalins, der seine Anweisungen durch seine Geheimpolizei und den ausländischen Geheimdienst NKWD durchsetzte. Der NKWD kontrollierte den Geheimapparat der Kommunistischen Partei. [27] [28]

Während der Großen Depression in den Vereinigten Staaten wurden viele Amerikaner vom Kapitalismus desillusioniert und einige fanden die kommunistische Ideologie attraktiv. Andere wurden vom sichtbaren Aktivismus amerikanischer Kommunisten für eine Vielzahl sozialer und wirtschaftlicher Anliegen angezogen, einschließlich der Rechte von Afroamerikanern, Arbeitern und Arbeitslosen. Wieder andere bewunderten, alarmiert durch den Aufstieg der Franquisten in Spanien und der Nazis in Deutschland, die frühe und entschiedene Opposition der Sowjetunion gegen den Faschismus. Die Mitgliederzahl der Kommunistischen Partei wuchs von 6.822 zu Beginn des Jahrzehnts auf 66.000 am Ende. [5]

1935–1939: Popular Front Edit

Die ideologische Starrheit der dritten Periode begann durch zwei Ereignisse zu brechen: die Wahl von Franklin D. Roosevelt zum Präsidenten der Vereinigten Staaten im Jahr 1932 und Adolf Hitlers Machtergreifung in Deutschland im Jahr 1933. Roosevelts Wahl und die Verabschiedung des National Industrial Recovery Das Gesetz von 1933 löste 1933 und 1934 einen gewaltigen Aufschwung der gewerkschaftlichen Organisierung aus. Während die Parteilinie immer noch die Gründung autonomer revolutionärer Gewerkschaften befürwortete, beschlossen Parteiaktivisten, diese Organisationen zu falten und der Masse der Arbeiter in die AFL-Gewerkschaften zu folgen, die sie angegriffen hatten.

Der Siebte Kongress der Komintern machte den Linienwechsel 1935 offiziell, als er die Notwendigkeit einer Volksfront aller dem Faschismus ablehnenden Gruppen erklärte. Die Kommunistische Partei gab ihre Opposition gegen den New Deal auf, stellte viele der Organisatoren des Kongresses der Industriellen Organisationen (CIO) und begann, die Bürgerrechte der Afroamerikaner zu unterstützen. Die Partei suchte auch die Einheit mit Kräften zu ihrer Rechten. Earl Browder bot an, bei den Präsidentschaftswahlen 1936 als Norman Thomas' Vizekandidat für ein gemeinsames Ticket der Sozialistischen Partei und der Kommunistischen Partei zu kandidieren, aber Thomas lehnte diese Ouvertüre ab. Praktisch bedeutete diese Geste nicht viel, da die Kommunistische Partei 1936 Roosevelt bei einem Großteil seiner Gewerkschaftsarbeit effektiv unterstützte. Während sie weiterhin ihre eigenen Kandidaten für das Amt aufstellte, verfolgte die Partei eine Politik, die Demokratische Partei als das kleinere Übel bei Wahlen darzustellen.

Parteimitglieder sammelten sich in dieser Zeit auch zur Verteidigung der Spanischen Republik, nachdem ein nationalistischer Militäraufstand sie stürzen sollte, was zum Spanischen Bürgerkrieg (1936-1939) führte. Die Kommunistische Partei sammelte zusammen mit Linken auf der ganzen Welt Spenden für medizinische Hilfe, während viele ihrer Mitglieder mit Hilfe der Partei nach Spanien gingen, um sich der Lincoln Brigade, einer der Internationalen Brigaden, anzuschließen. Unter ihren anderen Errungenschaften war die Lincoln Brigade die erste amerikanische Militärmacht, die Schwarze und Weiße gleichberechtigt integriert einschloss. Intellektuell entwickelte sich während der Volksfrontzeit ein starker kommunistischer Einfluss im intellektuellen und künstlerischen Leben. Dies geschah oft durch verschiedene Organisationen, die von der Partei beeinflusst oder kontrolliert wurden, oder, wie sie abwertend genannt wurden, "Fronten".

Die Partei unter Browder unterstützte Stalins Schauprozesse in der Sowjetunion, die sogenannten Moskauer Prozesse. [29] Darin hat die Sowjetregierung zwischen August 1936 und Mitte 1938 praktisch alle verbliebenen Altbolschewiki angeklagt, vor Gericht gestellt und erschossen. [29] Jenseits der Schauprozesse lag eine umfassendere Säuberung, die Große Säuberung, die Millionen tötete. [29] Browder unterstützte Stalin unkritisch, verglich den Trotzkismus mit „Cholera-Keimen“ und nannte die Säuberung „einen Signaldienst für die Sache der fortschrittlichen Menschheit“. [30] Er verglich die Angeklagten des Schauprozesses mit den einheimischen Verrätern Benedict Arnold, Aaron Burr, illoyalen Föderalisten und konföderierten Sezessionisten des Krieges von 1812, während er Personen, die Stalins Namen "verschmierten", mit denen verglich, die Abraham Lincoln und Franklin D. Roosevelt verleumdet hatten. [30]

1939-1947: Zweiter Weltkrieg und Folgen Bearbeiten

Die Kommunistische Partei war während der Volksfrontperiode entschieden gegen den Faschismus. Obwohl die Mitgliederzahl der Partei bis 1939 auf etwa 66.000 angestiegen war, [31] [5] verließen 1943 fast 20.000 Mitglieder die Partei, [5] nachdem die Sowjetunion am 23. August 1939 den Molotow-Ribbentrop-Pakt mit Nazi-Deutschland unterzeichnet hatte. Zitat benötigt ] Während Generalsekretär Browder zunächst Deutschland wegen seiner Invasion in Westpolen am 1. September 1939 angriff, erhielt die Kommunistische Partei am 11. September eine unverblümte Anweisung aus Moskau, die polnische Regierung zu denunzieren. [32] Zwischen dem 14. und 16. September stritten sich die Parteiführer über die eingeschlagene Richtung. [32]

Am 17. September marschierte die Sowjetunion in Ostpolen ein und besetzte das ihr durch den Molotow-Ribbentrop-Pakt zugewiesene polnische Gebiet, gefolgt von einer Koordination mit deutschen Truppen in Polen. [33] [34]

Die britischen, französischen und deutschen kommunistischen Parteien, alle ursprünglich Kriegsunterstützer, gaben ihre antifaschistischen Kreuzzüge auf, forderten Frieden und verurteilten alliierte Regierungen. [35] Die Kommunistische Partei verlagerte den Schwerpunkt ihrer öffentlichen Aktivitäten vom Antifaschismus auf die Befürwortung des Friedens, nicht nur gegen die militärischen Vorbereitungen, sondern auch gegen die Gegner von Hitler. Die Partei griff den britischen Premierminister Neville Chamberlain und den französischen Führer Édouard Daladier an, aber sie griff Präsident Roosevelt zunächst nicht an und argumentierte, dass dies den amerikanischen Kommunismus verwüsten könnte, und gab stattdessen Roosevelts Beratern die Schuld. [35]

Im Oktober und November, nachdem die Sowjets in Finnland einmarschiert waren und Estland, Lettland und Litauen gegenseitige Beistandspakte erzwungen hatten, hielt die Kommunistische Partei die russische Sicherheit für ausreichend, um die Aktionen zu unterstützen. [36] Geheime Kurzwellen-Radiosendungen im Oktober des Komintern-Führers Georgi Dimitrov befahl Browder, die Unterstützung der Partei für Roosevelt zu ändern. [36] Am 23. Oktober begann die Partei, Roosevelt anzugreifen. [37]

Die Kommunistische Partei ließ ihren Boykott von Nazi-Waren fallen, verbreitete die Parolen "Die Amis kommen nicht" und "Hände weg", richtete gegenüber dem Weißen Haus eine "ewige Friedenswache" ein und verkündete, Roosevelt sei der Chef der "Kriegspartei der amerikanischen Bourgeoisie". [37] Im April 1940 wurde die Partei Tagsarbeiter's Linie schien nicht so sehr kriegsfeindlich, sondern einfach pro-deutsch zu sein. [38] In einer Broschüre hieß es, die Juden hätten von Großbritannien und Frankreich genauso viel zu befürchten wie von Deutschland. [38] Im August 1940, nachdem der NKWD-Agent Ramón Mercader Trotzki mit einem Eispickel getötet hatte, hielt Browder Moskaus Fiktion aufrecht, dass der Mörder, der mit einem von Trotzkis Sekretärinnen zusammen war, ein desillusionierter Anhänger war. [39] In Treue zur Sowjetunion änderte die Partei diese Politik erneut, nachdem Hitler am 22. Juni 1941 den Molotow-Ribbentrop-Pakt durch einen Angriff auf die Sowjetunion gebrochen hatte.

Während des Rests des Zweiten Weltkriegs setzte die Kommunistische Partei eine militante, wenn auch manchmal bürokratische Gewerkschaftspolitik fort, während sie sich um jeden Preis gegen Streiks wehrte. Die Führung der Kommunistischen Partei gehörte zu den lautstärksten Pro-Kriegs-Stimmen in den Vereinigten Staaten, trat für Einheit gegen den Faschismus ein, unterstützte die strafrechtliche Verfolgung von Führern der Socialist Workers Party (SWP) nach dem neu erlassenen Smith Act [40] und lehnte A . ab Die Bemühungen von Philip Randolph, einen Marsch auf Washington zu organisieren, um die Forderungen schwarzer Arbeiter nach Gleichbehandlung am Arbeitsplatz zu dramatisieren. Prominente Parteimitglieder und Unterstützer wie Dalton Trumbo und Pete Seeger erinnerten sich an zuvor veröffentlichtes Antikriegsmaterial.

Earl Browder erwartete, dass die Kriegskoalition zwischen der Sowjetunion und dem Westen nach dem Krieg eine längere Periode der sozialen Harmonie bringen würde. Um die kommunistische Bewegung besser in das amerikanische Leben zu integrieren, wurde die Partei 1944 offiziell aufgelöst und durch eine Kommunistische Politische Vereinigung ersetzt. [41] Dies fiel mit der Annäherung der Italienischen Kommunistischen Partei (CPI) Salerno mit anderen antifaschistischen Parteien im Jahr 1944 zusammen. Diese Harmonie erwies sich jedoch als schwer fassbar und die internationale kommunistische Bewegung schwenkte nach Kriegsende nach links. Browder sah sich isoliert, als der Duclos-Brief des Führers der Kommunistischen Partei Frankreichs (FCP), in dem er den Browderismus (eine Anpassung an die amerikanischen politischen Bedingungen) angriff, unter kommunistischen Funktionären international weite Verbreitung fand. Infolgedessen wurde er in den Ruhestand versetzt und 1945 durch William Z. Foster ersetzt, der bis zu seiner eigenen Pensionierung im Jahr 1958 leitender Parteivorsitzender blieb.

Wie andere kommunistische Parteien weltweit schwenkte auch die Kommunistische Partei nach links und erlebte in der Folge eine kurze Phase, in der eine Reihe interner Kritiker für eine linkere Haltung plädierten, als die Führung bereit war zuzugeben. Das Ergebnis war die Ausweisung einer Handvoll "vorzeitiger Anti-Revisionisten".

1947–1958: Zweiter Red Scare Edit

Wichtiger für die Partei war die Wiederaufnahme der staatlichen Verfolgung der Kommunistischen Partei. Das Treueeid-Programm der Truman-Regierung, das 1947 eingeführt wurde, vertrieb einige Linke aus der Bundesarbeit und legitimierte, was noch wichtiger war, die Vorstellung, dass Kommunisten als Subversive entlarvt und aus öffentlichen und privaten Stellen ausgeschlossen werden sollten. Das House Un-American Activities Committee (HUAC), das 1938 aus Besorgnis über die Ausbreitung des Kommunismus und der politischen Subversion in den Vereinigten Staaten gegründet wurde, konzentrierte sich auf die Untersuchung und in einigen Fällen auf die Verurteilung von Bürgern, die kommunistische Verbindungen hatten, einschließlich Bürgern an CPUSA gebunden. [42] Diese Aktionen inspirierten die Kommunalverwaltungen, eigene Loyalitätseide und Untersuchungskommissionen zu verabschieden. Private Parteien wie die Filmindustrie und selbsternannte Watchdog-Gruppen weiteten die Politik noch weiter aus. Dazu gehörte die immer noch umstrittene schwarze Liste von Schauspielern, Schriftstellern und Regisseuren in Hollywood, die in den Vorkriegs- und Kriegsjahren Kommunisten waren oder sich in kommunistisch kontrollierte oder beeinflusste Organisationen eingemischt hatten. Die Gewerkschaftsbewegung säuberte auch Parteimitglieder. Der CIO schloss 1949 eine Reihe von linksgeführten Gewerkschaften offiziell aus, nachdem interne Streitigkeiten durch die Unterstützung der Partei für die Präsidentschaftskandidatur von Henry Wallace und ihre Ablehnung des Marshall-Plans ausgelöst worden waren, während andere Arbeiterführer, die mit der Kommunistischen Partei sympathisierten, entweder aus ihren Gewerkschaften vertrieben wurden oder ließen ihre Allianzen mit der Partei fallen.

Im Foley Square-Prozess von 1949 verfolgte das FBI elf Mitglieder der Führung der Kommunistischen Partei, darunter Gus Hall und Eugene Dennis. Die Staatsanwaltschaft argumentierte, dass die Partei einen gewaltsamen Sturz der Regierung befürwortete, der aufgrund der Verabschiedung des Smith Act von 1940 illegal war, aber die Angeklagten entgegneten, dass sie für einen friedlichen Übergang zum Sozialismus eintraten und dass die Garantie der freien Meinungsäußerung durch den Ersten Verfassungszusatz gewährleistet sei und Vereinigung schützten ihre Mitgliedschaft in einer politischen Partei. Der Prozess, der im Gerichtsgebäude am Foley Square in Manhattan stattfand, wurde von den Medien weithin bekannt gemacht und war auf dem Titelblatt von Zeit Zeitschrift zweimal. Täglich protestierten zahlreiche Demonstranten, die die kommunistischen Angeklagten unterstützten, vor dem Gerichtsgebäude. Die Verteidiger wandten eine "Arbeitsverteidigungsstrategie" an, die den Prozess als kapitalistisches Unterfangen angriff, das den proletarischen Angeklagten kein faires Ergebnis bieten würde.Während des Prozesses wandte sich die Verteidigung routinemäßig gegen den Richter und die Staatsanwaltschaft, und fünf der Angeklagten wurden wegen Missachtung des Gerichts wegen Störung des Prozesses ins Gefängnis gesteckt. Die öffentliche Meinung war mit überwältigender Mehrheit gegen die Angeklagten und nach einem zehnmonatigen Gerichtsverfahren befanden die Geschworenen alle 11 Angeklagten für schuldig und wurden zu fünf Jahren Bundesgefängnis verurteilt. Als der Prozess abgeschlossen war, schickte der Richter alle fünf Verteidiger wegen Missachtung des Gerichts ins Gefängnis. Zwei der Anwälte wurden daraufhin entlassen. Der Oberste Gerichtshof der USA bestätigte das Urteil 1951. [43] Die Staatsanwälte, ermutigt durch ihren Erfolg, verhafteten und verurteilten Anfang der 1950er Jahre über 100 weitere Parteioffiziere. [44]

Die weit verbreitete Angst vor dem Kommunismus wurde nach der Detonation einer Atombombe durch die Sowjets im Jahr 1949 und der Entdeckung der sowjetischen Spionage noch akuter. [45] Ehrgeizige Politiker, darunter Richard Nixon und Joseph McCarthy, machten sich einen Namen, indem sie Kommunisten innerhalb der Truman-Administration oder später – in McCarthys Fall – innerhalb der US-Armee entlarvten oder drohten, sie zu entlarven. Liberale Gruppen wie die Americans for Democratic Action distanzierten sich nicht nur von Kommunisten und kommunistischen Anliegen, sondern definierten sich auch als antikommunistisch. Der Kongress verbot die Kommunistische Partei im Gesetz zur Kontrolle der Kommunistischen Partei von 1954. [46] Das Gesetz war jedoch zum Teil aufgrund seiner mehrdeutigen Sprache weitgehend ineffektiv. Im Fall von 1961 Kommunistische Partei gegen Catherwood, entschied der Oberste Gerichtshof, dass das Gesetz die Partei nicht daran hinderte, am New Yorker Arbeitslosenversicherungssystem teilzunehmen. Seitdem hat keine Verwaltung versucht, sie durchzusetzen. In Ergänzung zu Catherwood herrschend, das Yates Das Urteil von 1957 trug dazu bei, die strafrechtliche Verfolgung kommunistischer Bürger nach dem Smith Act zu beenden. [43]

Bis Mitte der 1950er Jahre war die Mitgliederzahl der Kommunistischen Partei von ihrem Höchststand von etwa 75.000 im Jahr 1947 [47] [5] auf eine aktive Basis von etwa 5.000 zurückgegangen. [48] ​​Etwa 1.500 dieser „Mitglieder“ waren FBI-Informanten. [49] Soweit die Kommunistische Partei überlebte, wurde sie durch die Penetrationsaktivitäten dieser Informanten lahmgelegt, die im Auftrag von FBI-Direktor J. Edgar Hoover die wenigen verbliebenen legitimen Mitglieder der Partei genau überwachten [50] [ 51] und die Partei versiegte als Basis für die sowjetische Spionage. [52] "Wenn ich nicht wäre", sagte Hoover 1963 einem Beamten des Außenministeriums, "würde es keine Kommunistische Partei der Vereinigten Staaten geben. Weil ich die Kommunistische Partei finanziert habe, um zu wissen, was sie sind." tun". [53] William Sullivan, Chef der Geheimdienstoperationen des FBI in den 1950er Jahren, hat Hoovers anhaltenden Eifer bei der Verfolgung von Maßnahmen gegen die Partei auch als "unaufrichtig" bezeichnet, da er sich des sterbenden Zustands der Partei voll bewusst war. [53] Senator McCarthy hatte auch in den 1950er Jahren seine Angriffe auf die Partei fortgesetzt, obwohl er sich auch ihrer Ohnmacht bewusst war. [53]

Vor dem Hintergrund dieser vielen Rückschläge wurde William Z. Foster, der nach der Absetzung von Earl Browder wieder in leitender Funktion tätig war und 1948 wegen seines schlechten Gesundheitszustands nicht vor Gericht gestellt worden war, zusammen mit einer Reihe weiterer Mitglieder der die Führung der Partei, schrieb seine Geschichte der Kommunistischen Partei der Vereinigten Staaten. [54] "Die Parteigeschichte ist die Aufzeichnung des amerikanischen Klassenkampfes, von dem sie ein wesentlicher Bestandteil ist Aufbau der Gewerkschafts- und Bauernbewegung, die zahllosen Streiks und politischen Kämpfe der werktätigen Massen und das wachsende politische Bündnis von Arbeitern, Negern, Bauern und Intellektuellen", beleuchtet Foster im ersten Kapitel eine ganz andere Perspektive der Partei als innerhalb. [55]

1956–1989: Partei in der Krise Bearbeiten

Die sowjetische Invasion Ungarns 1956 und die Geheimrede Nikita Chruschtschows an die KPdSU, in der Stalin kritisiert wurde, hatte eine verheerende Wirkung auf die zuvor stalinistisch mehrheitlich Mitglieder der Kommunistischen Partei. [56] Die Mitgliederzahl brach ein und die Führung sah sich kurzzeitig einer Herausforderung durch eine lockere Gruppierung unter der Leitung von Tagsarbeiter Redakteur John Gates, der die Partei demokratisieren wollte. Der vielleicht größte Schlag, der der Partei in dieser Zeit zugefügt wurde, war der Verlust des Tagsarbeiter, erschienen seit 1924, die 1958 wegen sinkender Auflage eingestellt wurde.

Die meisten Kritiker verließen die Partei demoralisiert, andere blieben jedoch in progressiven Anliegen aktiv und arbeiteten am Ende oft harmonisch mit den Parteimitgliedern zusammen. Diese Diaspora kam schnell, um das Publikum für Veröffentlichungen wie die Nationaler Wächter und Monatlicher Rückblick, die für die Entwicklung der Neuen Linken in den 1960er Jahren von Bedeutung sein sollten.

Die Umwälzungen in der Kommunistischen Partei nach 1956 sahen auch das Aufkommen einer neuen Führung um den ehemaligen Stahlarbeiter Gus Hall. Halls Ansichten waren sehr ähnlich denen seines Mentors Foster, aber er sollte strenger darauf achten, dass die Partei völlig orthodox war als Foster in seinen letzten Jahren. Daher wurden, während die verbleibenden Kritiker, die die Partei liberalisieren wollten, auch antirevisionistische Kritiker ausgeschlossen, die eine Anti-Chruschtschow-Position eingenommen hatten. Während der Amtszeit von Gus Hall als Generalsekretär gab es verschiedene Meinungsverschiedenheiten in der Partei. Die kalifornischen Sektionen der CPUSA wurden als weitgehend autonome Gruppen innerhalb der breiteren Partei angesehen. Wer sich nicht an die Parteidisziplin von Gus Hall hielt, lief Gefahr, als Antisowjet, Agent der Demokratischen Partei, angeklagt und weitgehend missachtet zu werden. Die kommende Spaltung, die sich auf langjährige persönliche und ideologische Ansichten über Demokratie, Rassenbeziehungen und die Rolle der organisierten Arbeiterschaft (unter anderem) konzentrierte, war lange vor der kommenden Parteispaltung in den 1990er Jahren in Gang. [4]

Viele dieser Kritiker waren Elemente an beiden Küsten der Vereinigten Staaten, die sich 1961 zur Progressiven Arbeiterbewegung zusammenschlossen. Progressive Arbeiterbewegung spielte eine Rolle in vielen der zahlreichen maoistischen Organisationen Mitte der 1960er und Anfang der 1970er Jahre. Auch Jack Shulman, Fosters Sekretär, spielte in diesen Organisationen eine Rolle. Er wurde nicht aus der Partei ausgeschlossen, aber er trat zurück. In den 1970er Jahren konnte die Partei trotz des Exodus zahlreicher antirevisionistischer und maoistischer Gruppen aus ihren Reihen auf etwa 25.000 Mitglieder anwachsen.

1989–2000: CPUSA in einer postsowjetischen Welt Bearbeiten

Der Aufstieg von Michail Gorbatschow zum Führer der KPdSU brachte beispiellose Veränderungen in den amerikanisch-sowjetischen Beziehungen. Anfangs begrüßten die amerikanischen Kommunisten Gorbatschows Initiative zur Umstrukturierung und Wiederbelebung des sowjetischen Sozialismus. Als jedoch Reformen durchgeführt wurden, begannen die neoliberalen Führer Ronald Reagan und Margaret Thatcher, Gorbatschow zu loben, was die Kommunisten dazu veranlasste, ihre Einschätzung doppelt zu überdenken. Als die Liberalisierung des Sowjetsystems begann, mehr Aspekte der westlichen Gesellschaft in die Sowjetunion einzubringen, verurteilte Parteichef Gus Hall diese Reformen 1989 und beschrieb sie als Konterrevolution zur Wiederherstellung des Kapitalismus. Dadurch wurden die Beziehungen zwischen den beiden kommunistischen Parteien effektiv liquidiert, die weniger als zwei Jahre später aufgelöst wurden.

Die Mittelkürzung führte zu einer Finanzkrise, die die Kommunistische Partei 1990 zwang, die Veröffentlichung der Parteizeitung, der Die tägliche Welt der Menschen, zur wöchentlichen Veröffentlichung, die People's Weekly World. Nach der Auflösung der Sowjetunion kam es zu einer Doktrinkrise. Die Vision der Kommunistischen Partei von der zukünftigen Entwicklung des Sozialismus musste aufgrund der extremen Veränderung des Gleichgewichts der globalen Kräfte vollständig geändert werden. Die gemäßigteren Reformisten, darunter Angela Davis, verließen die Partei ganz und gründeten eine neue Organisation namens Committees of Correspondence for Democracy and Socialism (CCDS). In einem Interview erklärte Charlene Mitchell, eines der Mitglieder, die zusammen mit Angela Davis die Partei verließen, wie sie und andere der Meinung waren, dass die Partei geschlossen blieb und keine Diskussionen zwischen den Mitgliedern eröffnete. Viele betrachteten die Partei als langsam und unparteiisch bei der Anpassung, wobei ein Schlüsselbereich ihre Herangehensweise an eine Arbeiterschaft war, die in den Vereinigten Staaten immer weniger industriell wurde. [57] Nach dem Attentat auf Gorbatschow und den darauffolgenden Kommentaren von Gus Hall, in denen er sich auf die Seite des Putsches stellte, begannen viele, sogar seine Angehörigen, sein Urteil in Frage zu stellen. [58]

Die verbliebenen Kommunisten kämpften mit Identitätsfragen in der postsowjetischen Welt, von denen einige noch heute Teil der kommunistischen Parteipolitik sind. Die Partei geriet nach der Spaltung ins Wanken und wurde von vielen der gleichen Probleme geplagt, behielt jedoch Gus Hall als Generalsekretär bei. Trotz eines enormen Anstiegs der Mitgliederzahlen rund um den 25. Nationalkonvent erwies sich dies nur als vorübergehender Anstieg. [4]

2000-heute: Eine Änderung der Ausrichtung Bearbeiten

Im Jahr 2000, nach dem Tod von Gus Hall, wurde Sam Webb Vorsitzender des Nationalkomitees. Unter seiner Führung hatte die Partei oberste Priorität, die Demokratische Partei bei Wahlen zu unterstützen, um die "Ultra-Rechte" zu besiegen. Trotz der früheren Starrheit der Partei, die teilweise die vorherige Spaltung verursachte, war die CPUSA im 21. Tatsächlich hatte die CPUSA ihre Ansichten bis zu einem Punkt verschoben, an dem sie die Wahl von Barack Obama 2008 als einen "transformativen Triumph einer von Arbeitern angeführten Bewegung aller Völker" ansahen, [59] weit entfernt von ihrer früheren Haltung. [4]

Webb veröffentlichte eine Dissertation darüber, wie er die Position der Partei in der amerikanischen Politik und ihre Rolle sah, indem er den Marxismus-Leninismus als "zu starr und formelhaft" ablehnte und die Idee vorstellte, "über die kommunistischen Parteien hinauszugehen", was sowohl innerhalb der Partei als auch innerhalb der Partei weithin kritisiert wurde international als antikommunistisch und eine Bewegung in Richtung Liquidation. Webb trat als Vorsitzender zurück und wurde 2014 auf dem Nationalkonvent der Partei durch John Bachtell ersetzt. Zwei Jahre später verzichtete Webb auf seine Parteimitgliedschaft. [60]

Im Zuge der Spaltung der Partei musste die CPUSA im 21. Jahrhundert große Mitgliederverluste hinnehmen. In nur fünf kurzen Jahren (2005-2010) verloren sie über die Hälfte der aktiven Parteimitglieder. [4]

Um Platz für die Anmietung von vier Stockwerken im Nationalgebäude zu schaffen, musste die Kommunistische Partei ihr umfangreiches Archiv umziehen. Die Archive der Kommunistischen Partei wurden im März 2007 der Tamiment Library der New York University gespendet. Die massive Spende in 12.000 Kartons umfasste die Geschichte der Parteigründung, 20.000 Bücher und Broschüren sowie eine Million Fotografien aus den Archiven der Tagsarbeiter. Die Tamiment-Bibliothek besitzt auch eine Kopie des mikroverfilmten Archivs von Dokumenten der Kommunistischen Partei aus sowjetischen Archiven der Kongressbibliothek und anderer Materialien, die die radikale und linke Geschichte dokumentieren. [61]

Obwohl die CPUSA keine Kandidaten mehr unter ihrem eigenen Banner aufstellt, stellt sie gelegentlich Kandidaten als Unabhängige oder als Demokraten. 2009 war Rick Nagin kurz davor, einen Sitz im Stadtrat in Cleveland zu gewinnen. Nagin gewann 24% der Stimmen und den zweiten Platz bei den Vorwahlen und zog damit in die Parlamentswahlen ein. Er verlor die Parlamentswahlen, obwohl er 45% der Stimmen erhielt. [62] [63] [64] Im Jahr 2019 gewann Wahsayah Whitebird, ein Mitglied der CPUSA, einen Sitz im Stadtrat von Ashland, WI. [65] [66] Im April 2021 veröffentlichten die Mitarbeiter der CPUSA einen Artikel/eine Erklärung, in der sie erklärten, dass es an der Zeit sei, wieder Kandidaten zu kandidieren. CPUSA hat damit begonnen, in naher Zukunft explizit kommunistische Kandidaten unter dem Parteinamen bei Kommunalwahlen aufzustellen. [67] Die CPUSA ist weit davon entfernt, Zehntausende von Mitgliedern zu haben, sondern behauptet jetzt nur noch 5.000 aktive Mitglieder. Noch beunruhigender ist, dass nach unabhängigen Schätzungen die Mitgliederzahl sogar unter 5.000 liegt. Bei einer geringen Anzahl von Mitgliedern und vermutlich begrenzten Zahlungsverpflichtungen kann die CPUSA nur zwei Mitarbeiter auf Gehalt halten. [68]

Während der Wahlen der CPUSA im Jahr 2020 beschuldigte CPUSA Trump, während der Wahlen „tödlichen Hass“ zu verbreiten, die von den Parteimitarbeitern in stillschweigender Unterstützung des damaligen Kandidaten Joe Biden und in vehementer Opposition gegen Präsident Donald Trump selbst veröffentlicht wurden. [69] Die CPUSA hat inoffizielle (Artikel auf der CPUSA-Website, aber nicht von Parteimitarbeitern verfasst) Artikel veröffentlicht, die die Wahlbewegung 2020 zur Wahl von Joe Biden zu einer anderen Volksfront vergleichen. [70] Nach dem Kapitol-Aufstand vom 6. Januar veröffentlichte die Partei einen Artikel, in dem die erzwungene Amtsenthebung von Donald Trump gefordert wurde. [71] Aufgrund fehlender Mitgliedschaft und begrenzter Büroräume und finanzieller Mittel ist die CPUSA-Präsenz hauptsächlich online über ihre Website und Social-Media-Konten. [72]


Eine komprimierte Geschichte der Arbeit seit den 1960er Jahren

Die Arbeiterbewegung war in der zweiten Hälfte des 20. Jahrhunderts mit wenigen außergewöhnlichen Kämpfen konfrontiert. Jetzt wird ein innergewerkschaftlicher Konflikt der dramatischste Zusammenstoß seit Jahrzehnten sein.

Seit den 1960er Jahren, als Beschäftigte des öffentlichen Sektors im ganzen Land das Gefängnis riskierten, um das Recht auf Organisierung zu erlangen, hatte die amerikanische Arbeiterschaft nicht viele Kämpfe, mit denen sie sich rühmen konnte – diese Kämpfe zwischen David und Goliath, bei denen lange unterdrückte Arbeiter gegen alle Widrigkeiten gewannen. Stattdessen gab es eine relative Handvoll dramatischer Siege, die gezeigt haben, dass sich hartnäckig engagierte Arbeiter in klugen und entschlossenen Gewerkschaften immer noch durchsetzen können. Da waren die eingewanderten Hausmeister, die von den Immobilienmagnaten der amerikanischen Innenstädte anerkannt wurden, die Textilarbeiter, die 17 Jahre lang kämpften, bevor sie JP Stevens zur Strecke brachten, die Haushälterinnen in Las Vegas, die den Lebensstandard der Mittelklasse auf die Bastion des Casino-Kapitalismus brachten Sieben Jahre lang streiken.

In einer Zeit, in der die amerikanische Arbeiterschaft nicht viele Erfolge vorzuweisen hatte, haben die drei Gewerkschaften diese Kämpfe gewonnen – die Service Employees International Union (SEIU), die Amalgamated Clothing and Textile Workers und die Hotel Employees and Restaurant Employees International Union (HERE) – könnte auf die Organisation von Siegen hinweisen, um die die Bewegung beneidet wurde. HERE hatte die Auszeichnung, die einzige Gewerkschaft in Amerika zu sein, die eine Großstadt in einem Sunbelt-Staat mit Recht auf Arbeit – Las Vegas – in eine Gewerkschaftsstadt verwandelte. Ab Mitte der 80er Jahre führten die Gewerkschaftsführer eine Kampagne durch, die mit der Zeit 90 Prozent der Hotels auf dem Vegas Strip organisierte. HERE wuchs von 18.000 Mitgliedern zu Beginn auf heute mehr als 50.000 und gewann Verträge, die den Lebensstandard der Mittelschicht für eine frühere Niedriglohnarbeiterschaft in einer arbeitsfeindlichen Stadt brachten.

Während die Gewerkschaften in den letzten Jahrzehnten darum kämpften, sich zu erneuern und die ideologischen Barrieren von George Meanys AFL-CIO zu überwinden, führten diese Gewerkschaften oft die Anklage. In den 1980er Jahren war es die Amalgamated, die die Opposition gegen die Unterstützung des AFL-CIO für Ronald Reagans zentralamerikanische Interventionen anführte. In den späten 1990er Jahren war es HERE, das den AFL-CIO davon überzeugte, seinen langjährigen Widerstand gegen eingewanderte Arbeiter aufzuheben (ein Kampf, den die International Ladies Garment Workers Union – die ILGWU – in den 1980er Jahren vergeblich geführt hatte).

Dies waren Gewerkschaften, die die Arbeiter, ungeachtet ihrer Schwächen, dazu inspirierten, bei kollektiven Aktionen sehr reale Risiken einzugehen, und die junge Menschen dazu inspirierten, ihr Leben der Organisierung zu widmen. Als sich HERE und UNITE (die Gewerkschaft, die 1995 aus dem Zusammenschluss der Amalgamated Clothing and Textile Workers mit der ILGWU hervorgegangen ist) im Jahr 2004 zu UNITE HERE zusammenschloss, war die Aufregung in den Arbeiterkreisen groß. Die neue Gewerkschaft würde in der Lage sein, zwei Gruppen von sehr talentierten Gewerkschaftsführern, Organisatoren und Forschern zusammen mit den beträchtlichen finanziellen Mitteln von UNITE zu vereinen, um Zehntausende von Hotelangestellten, Kellnern und Köchen zu organisieren.

Zusammen mit der Immobiliendienstleistungsabteilung von SEIU, die Hausmeister organisierte, führten UNITE und HERE die Arbeiterbewegung in ihrer Fähigkeit an, Einwanderer und Farbige in lebendigen Gewerkschaften zu organisieren. Manchmal schienen die Gewerkschaften fast die einzigen zu sein, die Arbeitnehmer im Privatsektor in Amerika organisieren konnten, durch Kampagnen, die eine intensive Mobilisierung der Basis, den Aufbau breit angelegter Selbsthilfegruppen der Gemeinschaft und politischen und wirtschaftlichen Druck auf die Arbeitgeber mit sich brachten. In Los Angeles lieferte der Hauptort von HERE das Startkapital für die visionärste und effektivste Bewegung für existenzsichernde Löhne des Landes, die wiederum das Wachstum solcher Gruppen in hundert anderen Städten ankurbelte. In New York spielte die Amalgamated Bank, die sich im Besitz von UNITE und ihren Einwohnern befindet, eine Schlüsselrolle bei der Einleitung von Aktionärsklagen gegen bösartige Unternehmen (sie war die Hauptklägerin gegen Enron), einschließlich einer Reihe von Klagen, die Pharmaunternehmen dazu zwangen, die Kosten für ihre AIDS-Medikamente in Afrika.

Diese gehörten zeitweise zu das innovativsten Gewerkschaften in Amerika, und durch den Zusammenschluss bildeten UNITE und HERE eine neue Gewerkschaft, die alles zu bieten schien. Was könnte möglicherweise falsch laufen?


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Nachrichten & Ideen

Warum arbeiten Amerikaner immer noch lange Stunden?

Im Jahr 1870 arbeitete der durchschnittliche Europäer 66 Stunden pro Woche. In den USA lag der Durchschnitt bei 62. 1929 waren die europäischen und amerikanischen Arbeitswochen ziemlich gleich: Europäer arbeiteten 47,8 Stunden pro Woche, und Amerikaner … [Weiterlesen. ] über Warum arbeiten Amerikaner immer noch lange Stunden?

Gründer Phil Hyde

Als selbsternannter „Renaissance-Mann“ wurde Phil Hyde in Kanada geboren. Er erhielt seinen Bachelor-Abschluss in alten Sprachen und Nahoststudien von der University of Toronto und einen Master-Abschluss … [Weiterlesen. ] über Phil Hyde

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Der Arbeiteraufstand der 1960er Jahre

Darstellungen amerikanischer Arbeiter in den 1960er Jahren bringen normalerweise Bilder von fahnenschwingenden Bauarbeitern hervor, die Antikriegsdemonstrationen auflösen. Selbst die sympathischsten Darstellungen weichen nicht weit vom Vorbild Archie Bunkers, von der beliebten Sitcom ab Alle in der Familie--ein Arbeiter-Frömmler, der nicht in der Lage ist, mit der sich verändernden Welt um ihn herum fertig zu werden.

Aber wie Sharon Smith erklärt, stellen die Stereotypen das Jahrzehnt der 1960er Jahre falsch dar, das im größten und militantesten Aufschwung der Arbeiterschaft seit dem Ende des Zweiten Weltkriegs gipfelte. In Wirklichkeit führten die Bewegungen gegen den Krieg und für Black Power der 1960er Jahre zur politischen Radikalisierung einer bedeutenden Schicht von Industriearbeitern. Dieser Artikel erschien ursprünglich in der Dezember-Ausgabe 1990 von Sozialistischer Arbeiter.

DER VIETNAM-Krieg in Verbindung mit den Bewegungen gegen den Krieg und für Black Power führte erstmals seit den 1930er Jahren zur politischen Radikalisierung einer bedeutenden Schicht von Industriearbeitern. Dies galt insbesondere für junge und schwarze Arbeiter.

Bereits 1965 begannen die Streiks zu steigen – und zwischen 1967 und 1971 verdoppelte sich die durchschnittliche Zahl der streikenden Arbeiter.

Aber noch wichtiger als die Zahl der Streiks war die Militanz der Streikenden.Viele Beschäftigte kämpften nicht nur mit der vom Management auferlegten Beschleunigung und Automatisierung, sondern auch mit der Trägheit und Irreführung ihrer eigenen Gewerkschaftsführer.

Die USA gingen aus dem Zweiten Weltkrieg als unangefochtene Supermacht der Welt hervor, und die Nachkriegsjahre erlebten einen beispiellosen Wirtschaftsboom. Die Expansion des US-Kapitalismus führte in den 1950er und Mitte der 1960er Jahre zu einem langsamen, aber stetigen Anstieg des Lebensstandards der Arbeiterklasse.

Aber selbst als der vielbeschworene "American Dream" zum Wunsch der Masse der Arbeiter in den USA wurde, schwächten eine Reihe von Faktoren ab, dass der Traum jemals Wirklichkeit werden konnte.

In den Jahren, in denen die Löhne stiegen, verschlechterten sich die Arbeitsbedingungen. Die Arbeitgeber machten höhere Löhne wett, indem sie in Gewerkschaftsverträgen höhere Produktionsmengen aushandelten. Und die Gewerkschaftsführer – erfahrene Veteranen der Gewerkschaftsbewegung in den 1960er Jahren – waren nur allzu bereit, dem nachzukommen.

Freizeit in Form von Urlaub, Kaffeepausen und Krankmeldungen fielen den in den 1950er und 1960er Jahren ausgehandelten neuen Arbeitsstandards zum Opfer, während Automatisierung, erzwungene Überstunden und Beschleunigungen es dem Management ermöglichten, hohe Löhne mehr als zu kompensieren.

Im Zeitraum von 1955 bis 1967 stieg die durchschnittliche Arbeitszeit der Beschäftigten außerhalb der Landwirtschaft um 18 Prozent, während die der Beschäftigten im verarbeitenden Gewerbe um 14 Prozent zunahm. Im gleichen Zeitraum stiegen die Arbeitskosten im nichtlandwirtschaftlichen Geschäft um 26 Prozent, während die Unternehmensgewinne nach Steuern um 108 Prozent anstiegen. Und während zwischen 1950 und 1968 die Zahl der Beschäftigten im verarbeitenden Gewerbe um 28,8 Prozent wuchs, stieg die Produktion im verarbeitenden Gewerbe um rund 91 Prozent.

DIES weist auf den Widerspruch hin, der dem „Amerikanischen Traum“ innewohnt – höhere Löhne und ein besserer Lebensstandard sind nur bei zunehmend extremer Ausbeutung möglich. Selbst für die bestbezahlten Arbeiter konnte eine bessere Bezahlung die entmenschlichenden und erniedrigenden Arbeitsbedingungen nicht ausgleichen.

Darüber hinaus führten Automatisierung und Beschleunigung im verarbeitenden Gewerbe in Verbindung mit geringen Wachstumsraten zu weniger Arbeitsplätzen. Beispielsweise erreichte die Zahl der Beschäftigten im Ford-Werk River Rouge während des Zweiten Weltkriegs mit 100.000 ihren Höchststand, sank nach dem Krieg auf 65.000 und in den 1960er Jahren auf 35.000.

Die Gewerkschaftsfunktionäre opferten nur allzu gern die Arbeitsbedingungen für Lohn- und Leistungserhöhungen bei länger werdenden Verträgen. In den 1950er Jahren wurde die Norm von Ein- und Zweijahresverträgen durch Drei-, Vier- und sogar Fünfjahresverträge ersetzt.

Aber die Gewerkschaftsführer machten sich viel mehr schuldig als die immer schwächer werdende Vertragssprache. Den Unternehmen wurde freie Hand gelassen, die Vertragsvereinbarung zu brechen, um die Produktivität zu steigern, während das Beschwerdesystem so gut wie zusammenbrach. Tatsächlich verließ sich die Unternehmensleitung in vielen Fällen auf Gewerkschaftsfunktionäre, um die Belegschaft zu „kontrollieren“, das heißt, um Produktivitätsraten und Betriebsdisziplin durchzusetzen.

Viele Gewerkschaften verzichteten auf das Recht der Arbeitnehmer, Überstunden zu verweigern und/oder Streikverbote zu verabschieden. Ungelöste Beschwerden häuften sich und ließen den Arbeitern keinen Rechtsweg, wenn das Management den Vertrag verletzte.

Unter diesen Umständen beschränkte sich die verstärkte Entfremdung der Arbeitnehmer nicht nur auf das Management, sondern mündete in eine wachsende Feindseligkeit gegenüber den Gewerkschaftsführern. Dies galt insbesondere für die Automobilindustrie, wo die Automatisierung dramatische Auswirkungen auf den Arbeitsprozess hatte. In den frühen 1960er Jahren drückte sich die wachsende Unzufriedenheit gegenüber Gewerkschaftsführern auf verschiedene Weise aus.

Zunächst wurde eine beispiellose Zahl von lokalen Gewerkschaftsfunktionären abgewählt. 1961 und 1963 wurde jeweils ein Drittel der lokalen Präsidenten der United Auto Workers (UAW) abgewählt – der höchste Umsatz in der Geschichte der UAW.

Zweitens kämpften Arbeiter gegen Beschleunigungen und lose koordinierte Verlangsamungen und Sabotage von Ausrüstung, um das Fließband zu verlangsamen, ohne die Gewerkschaft einzubeziehen. Wie Martin Glaberman in diesem Artikel von 1965 mit dem Titel "Sei seine Zahlung hoch oder niedrig" fragte:

Fließbänder können zusammenbrechen – und wer kann sagen, dass der Bolzen, der das Fließband blockiert hat, nicht versehentlich fallen gelassen wurde? Wer soll wissen, dass die Warnleuchten, die den Stillstand der Strecke signalisieren, nicht durchgebrannt, sondern lediglich abgeschraubt wurden, um die Reparaturzeit um einige Minuten zu verlängern?

ABER die bei weitem effektivste Waffe, die Arbeiter zum Schutz ihrer Arbeitsbedingungen einsetzten, war der wilde Streik – eine Waffe, die im Laufe der 1960er Jahre immer häufiger eingesetzt wurde.

Die Chrysler Corporation zum Beispiel meldete 1960 15 nicht genehmigte Streiks. Diese Zahl stieg 1967 auf 49 und erreichte 1968 mit 91 ihren Höchststand. Und die Zahl der Wildkatzen im gesamten Fertigungssektor stieg von etwa 1.000 im Jahr 1960 auf 2.000 1969.

Die Gewerkschaftsfunktionäre wehrten sich so gut sie konnten, um die Rebellionen widerspenstiger Gewerkschaftslokale einzudämmen. Ein Einheimischer aus Flint, Michigan, wurde unter Konkursverwaltung gestellt, als eine ganze Ausgabe seiner Zeitung dem Auflisten und Aufdecken aller Missstände gewidmet war, die darauf warten, beigelegt zu werden.

Als Dodge Local 3 den Autovertrag von 1964 ablehnte, griff die Führung zu hinterhältigen Manövern, um eine "demokratische" Zustimmung zu erhalten. Nachdem der Vertrag das erste Mal abgelehnt wurde, wurde er zur zweiten Abstimmung zurückgeschickt.

Als auch die zweite Abstimmung den Vertrag ablehnte, schickten die Gewerkschaftsführer ihn für eine dritte Abstimmung zurück – woraufhin der Vertrag angenommen wurde – mit einem Vorsprung von 150 Mitgliedern von insgesamt 4.000 Mitgliedern.

Die relative Jugend der Arbeiterbewegung in den 1960er Jahren, als die Babyboom-Generation in die Arbeitswelt eintrat, trug sicherlich dazu bei, die Stimmung der Militanz aufzuhellen.

1967 waren 14 Prozent der Arbeiterbewegung unter 21 Jahre alt, und 40 Prozent der UAW-Mitglieder waren unter 30 Jahre alt. Zweifellos waren viele Arbeiter dieser Altersgruppe von der Antikriegsbewegung beeinflusst, da größere und eine größere Zahl junger Menschen engagierte sich aktiv gegen den Krieg und gegen den US-Imperialismus.

NACH den Ghetto-Unruhen, die Mitte der 1960er Jahre ausbrachen und der Geburt der Black-Power-Bewegung, die darauf folgten, begannen schwarze Arbeiter eine zentralere Rolle bei der Initiierung und Führung lokaler Kämpfe zu spielen – ein Prozess, der letztendlich den Charakter der die Basisbewegung zur Vermietung in den frühen 1970er Jahren.

In der Nachkriegszeit wurde nicht einmal versucht, den "American Dream" auf die schwarze Arbeiterklasse auszudehnen. Während die überwiegende Mehrheit der weißen Arbeiter ihren Lebensstandard angehoben sah, sank der der schwarzen Arbeiter.

Während das Medianeinkommen schwarzer Arbeiter 1950 etwa 60 Prozent der Löhne weißer Arbeiter betrug, ist es 1955 auf 55 Prozent und 1962 auf erschreckende 53 Prozent gefallen.

Unterdessen blieb die Arbeitslosigkeit der Schwarzen konstant doppelt so hoch wie die der Weißen. Nachdem der AFL-CIO (der auf seiner Gründungskonferenz 1955 immer noch gewerkschaftlich getrennte Ortsansässige zuließ) gescheitert war, um das Thema Rassismus in den eigenen Reihen anzusprechen, scheiterte der Antrag, die Bürgerrechtsbewegung in den 1960er Jahren zu unterstützen.

George Meany, der Chef des AFL-CIO, weigerte sich, den Marsch auf Washington 1963 zu billigen. Und sogar die UAW, die den Marsch befürwortete, lehnte den Slogan der Beschäftigungsprogramme für Schwarze ab – eine Forderung nach „affirmative action“ für Schwarze, die eine zentrale Forderung der Bürgerrechtsbewegung war.

Dennoch blieb die oberste Führung des AFL-CIO und seiner Mitgliedsorganisationen lilienweiß.

Aber die Mehrheit der Schwarzen hatte in den 1960er Jahren Arbeiterjobs, was den Klassenkampf zu einem natürlichen Ventil für wachsende Frustrationen machte. Und eine Reihe von Städten, wie Detroit, wurden von einer schwarzen Mehrheit bevölkert. In Zentren der Autoproduktion wie Detroit arbeiteten in den 1960er Jahren viele Schwarze in den Autowerken der Großen Drei.

Es ist kein Wunder, dass Gruppen schwarzer Autoarbeiter wie die Dodge Revolutionary Union Movement (DRUM) in Detroit oder die United Black Brothers in Mahwah, New Jersey, die wichtige wilde Streiks anführten, den politischen Ton und die Forderungen des radikalsten Flügels vorgeben der Arbeiterbewegung in dieser Zeit - in dem Versuch, Forderungen gegen Rassismus mit wirtschaftlichen Fragen als Teil eines einzigen Kampfes zusammenzubringen.

Die angehäufte Bitterkeit, die in der zweiten Hälfte der 1960er Jahre in weit verbreiteten Kämpfen auszubrechen begann, entwickelte sich in den Jahren 1969-73 zu groß angelegten Rebellionen in mehreren Schlüsselindustrien – Rebellionen, die sich nicht nur gegen das Management, sondern auch gegen die Gewerkschaftsbürokratie richteten sowie.

Aber die Bühne für diese Kämpfe war viel früher gelegt worden – in den Jahren, in denen der „amerikanische Traum“ für so viele zerbrochen war.


Arbeiterbewegung

Die Arbeiterbewegung hat ihre Wurzeln lange im Kolonialregime zwischen 1619 und 1776 und mehr. Anfangs war die soziale Einrichtung überwiegend ländlich mit reichlich Land. Die überwiegende Mehrheit der Bevölkerung des Ostens der USA, damals Neue Welt genannt, war selbstständig als unabhängige Landwirte und Handwerker oder später im städtischen Einzelhandel und in Berufen tätig. Mit der Verschiebung des landwirtschaftlichen Musters von Nahrungspflanzen zu Marktfrüchten und vom lokalen Verbrauch zum weltweiten Verkauf stieg die Nachfrage nach Arbeitskräften.

Um die Nachfrage zu befriedigen, wandten sich potenzielle Arbeitgeber an vertraglich gebundene Diener und afrikanische Sklaven. Von Dienern und Sklaven getrennt übten Handwerker ihr Gewerbe zunächst selbstständig aus. Aber mit zunehmender urbaner Konzentration richteten Meisterhandwerker kleine Einzelhandelsgeschäfte ein und stellten Gesellen und Lehrlinge gegen Lohnzahlung ein. Schließlich brauchten die geschäftigen Hafenstädte immer Gelegenheitsarbeiter und angeheuerte Handwerker.

Vor den 1840er Jahren basierte das Einkommen der Arbeiter auf dem Preis, dem Lohn, den sie für den Verkauf des Endprodukts der Arbeit erhielten. Die Lohnzahlung erfolgte durch die Einführung von Maschinen in eine Fabrik. Um die Mitte des 18. Jahrhunderts ließ der Arbeitskräftemangel mit dem Bevölkerungswachstum und der Einschränkung des Landangebots nach. Als sich die Früchte des Industriezeitalters abzeichneten, wanderten die Menschen in städtische Gebiete ab, wo die Produktion boomte.

Als die einstigen Fähigkeiten abgebaut wurden, verschärfte sich die Konkurrenz um diese Fabrikarbeitsplätze. Auf der einen Seite Handelsspezialisierung und gewachsene städtische Verhältnisse, auf der anderen Seite die wachsende Angst vor Arbeitslosigkeit zunehmende Not und Unzufriedenheit. Dann verloren die Fabrikarbeiter mit der Kapitalakkumulation durch eine Sonderklasse ihre Unabhängigkeit und auch ihre Würde. Dieser Statuswechsel war der Hauptgrund für Arbeiterproteste in ihrer frühesten Form. Beweise für Proteste mit modernem Flair wurden bereits 1768 von Schneidergesellen gesehen. Später schlossen sich ihnen eine Reihe ähnlicher Organisationen an. Allerdings konnte keiner von ihnen als Gewerkschaft bezeichnet werden.

In den 1830er Jahren forderten die Arbeiter soziale Reformen in Bezug auf ihre Rechte. 1827 entstand in Philadelphia eine Gewerkschaft der Mechaniker. Es war die erste Arbeiterorganisation des Landes.

In den 1840er Jahren nahm es eine defensive Form an und verwandelte sich in einen Aufstand, als die Arbeiter versuchten, an den Traditionen und Methoden der Vergangenheit festzuhalten. Die Proteste erhielten ein neues Gesicht, als sich die Sozialreformer der Zeit bald mit den Arbeitern zusammenschlossen.

Die Einstellung änderte sich jedoch bald. Als die Arbeiter in den 50er Jahren lernten, den Statusverlust zu akzeptieren, versuchten sie, sich um ihr Handwerk herum zu organisieren, um Tarifverhandlungen mit ihren Arbeitgebern zu führen.

Bis in die 60er Jahre waren weite Teile Amerikas industrialisiert mit rund 5 Millionen Arbeitern in Industrie, Handel und Landwirtschaft. Um mit diesem industriellen Boom Schritt zu halten, florierten auch die Gewerkschaften. Die Depression Ende der 60er Jahre verstärkte den Widerstand der Arbeitgeber gegen jede Arbeitszeitverkürzung. Der Nutzen der Gewerkschaften wurde von Tag zu Tag deutlicher. 1872 entfesselten die New Yorker den furchtbarsten Arbeitskampf der Epoche. Die Bewegung scheiterte jedoch schließlich.

Es war 1882, als der nächste bedeutende Arbeiteraufruhr kam. Die Knights of Labor unter der Central Labour Union veranstalteten anlässlich der nationalen Konferenz der Knights of Labor eine große Parade in New York City. Im Jahr 1884 veranstaltete die Gruppe am ersten Montag im September eine Parade und beschloss, alle zukünftigen Paraden an diesem Tag abzuhalten und den Tag zum Tag der Arbeit zu erklären.

In den 1890er Jahren, als die K of L so gut wie verschwunden war, gründete die American Federation of Labour die „Business Union“-Bewegung. Obwohl die AFL-Mitgliedsorganisationen auf vehementen Widerstand von Arbeitgebern und Justiz stießen, gelang es ihnen, Millionen von Handwerkern zu organisieren. Höflichkeit, die fähige Führung von Samuel Gompers. Schon bald erwarb sie von der Bundesregierung das gesetzliche Organisationsrecht für Tarifverhandlungen.

Die Gründung der Gewerkschaftsbewegung durch die Gründung des Kongresses der Industriellen Organisationen in den späten 1930er Jahren führte zur Organisation der Massenproduktionsindustrien. Der Wettbewerb zwischen AFL und den Mitgliedsorganisationen des neu geschaffenen Komitees für industrielle Organisation führte in den 1940er und 50er Jahren zu einem beträchtlichen Gewerkschaftswachstum. Mitte der 1950er Jahre repräsentierten die Gewerkschaften mit der Fusion von AFL und CIO ungefähr 35 Prozent der nichtlandwirtschaftlichen Arbeitskräfte.

Auch wenn die Gewerkschaftsbeteiligung im Privatsektor in den letzten Jahren zurückgegangen ist, zeigen öffentliche Meinungsumfragen, dass die meisten amerikanischen Arbeitnehmer weiterhin glauben, dass das Beschäftigungsinteresse durch gewerkschaftliche Organisierung gefördert werden kann.


Inhalt

Frühgeschichte Bearbeiten

Die American Federation of Labor (AFL) hatte seit 1887 lokale Gewerkschaften von Teamfahrern gegründet. Im November 1898 organisierte die AFL die Team Drivers' International Union (TDIU). [3] [4] 1901 löste sich eine Gruppe von Teamstern in Chicago, Illinois, von der TDIU und gründete die Teamsters National Union. [3] Im Gegensatz zur TDIU, die großen Arbeitgebern die Mitgliedschaft erlaubte, erlaubte die neue Teamsters National Union nur Mitarbeitern, Teamster-Helfern und Eigentümer-Betreibern, die nur ein einziges Team besaßen, beizutreten, und trat aggressiver für höhere Löhne und kürzere Arbeitszeiten ein als die TDIU. [3] Mit mehr als 28.000 Mitgliedern in 47 Ortsansässigen beantragte der Präsident Albert Young die Mitgliedschaft in der AFL. Die AFL forderte die TDIU auf, sich mit Youngs Gewerkschaft zusammenzuschließen, um eine neue, der AFL angeschlossene Gewerkschaft zu bilden, und die beiden Gruppen taten dies 1903, gründeten die International Brotherhood of Teamsters (IBT) [4] und wählten Cornelius Shea als ersten der neuen Gewerkschaft Präsident. [3] [4] Der Wahlprozess erwies sich als turbulent. Shea kontrollierte den Kongress effektiv, weil die Einheimischen von Chicago – die fast die Hälfte der IBT-Mitglieder repräsentieren [5] – seine Kandidatur unterstützten Am Stück. Shea wurde von John Sheridan, dem Präsidenten der Ice Drivers' Union of Chicago, abgelehnt. Sheridan und George Innes, Präsident der TDIU, beschuldigten Shea der Unterschlagung, um seine Wahl zu verhindern. Shea gewann die Wahl am 8. August 1903 mit 605 zu 480 Stimmen. Die neue Gruppierung wählte Edward L. Turley aus Chicago zum Schatzmeister und Albert Young zum Generalorganisator. [7] [8]

Die Gewerkschaft hatte wie die meisten Gewerkschaften der American Federation of Labor (AFL) zu dieser Zeit eine weitgehend dezentralisierte Struktur mit einer Reihe lokaler Gewerkschaften, die sich selbst regierten und tendenziell nur ihre eigenen Interessen in der geografischen Zuständigkeit wahrnahmen, in der sie operierten. [9] [10] [11] Die Fuhrleute waren für die Arbeiterbewegung von entscheidender Bedeutung, denn ein Streik oder Sympathiestreik der Fuhrleute konnte den Warenverkehr in einer ganzen Stadt lahmlegen und einen Streik in fast jede Nachbarschaft bringen. [5] Es bedeutete auch, dass die Führer der Fuhrleute Bestechungsgelder fordern konnten, um Streiks zu vermeiden, und die Kontrolle eines lokalen Fuhrmanns konnte der organisierten Kriminalität erhebliche Einnahmen bringen. Während Sheas Präsidentschaft war die gesamte Teamster-Gewerkschaft notorisch korrupt. [12] [13] [14]

Mehrere große Streiks beschäftigten die Gewerkschaft in den ersten drei Jahren. Im November 1903 streikten Fuhrleute der Chicago City Railway. Shea versuchte, Sympathiestreiks anderer Einheimischer zu stoppen, aber drei Einheimische gingen und trennten sich schließlich wegen der Sympathiestreik-Problematik. [15] Ein Sympathiestreik zur Unterstützung von 18.000 streikenden Fleischschneidern in Chicago im Juli 1904 führte zu Unruhen, bevor der umfangreiche Einsatz von Streikbrechern Shea dazu veranlasste, seine Mitglieder wieder zur Arbeit zu zwingen (was zum Zusammenbruch des Fleischhauerstreiks führte). [12] [16] [17] Inmitten des Streits im Jahr 1904 wählte der Fuhrmannskonvent in Cincinnati, Ohio, Shea am 8. August 1904 per Akklamation wieder. [17] Unter seiner Führung hatte sich die Gewerkschaft auf fast 50.000 Mitglieder in 821 Ortsansässigen in 300 Städten, was die Teamsters zu einer der größten Gewerkschaften in den Vereinigten Staaten macht. [12]

Im Jahr 1905 streikten 10.000 Fuhrleute zur Unterstützung der ausgesperrten Schneider in Montgomery Ward, und schließlich besetzten mehr als 25.000 Fuhrleute die Streikposten. [18] [19] [20] Aber als lokale Zeitungen entdeckten, dass Shea in einem örtlichen Bordell lebte, eine 19-jährige Kellnerin als Geliebte behielt und den Streik verbracht hatte, um Partys zu veranstalten, brach die öffentliche Unterstützung für den Streik zusammen und der Streik endete am 1. August 1905. [18] [20] [21] [22] Trotz der Enthüllungen gewann Shea am 12. August 1905 mit 129 zu 121 Stimmen die Wiederwahl. [23]

Shea wurde 1905 und 1906 wiedergewählt, obwohl jedes Mal erhebliche Herausforderungen für seine Präsidentschaft auftraten. [24] Sheas erster Prozess wegen der Anklage wegen des Streiks in Montgomery Ward von 1905 endete in einem Fehlprozess. [25] Während der Wiederwahl 1906 hatte Shea jedoch versprochen, dass er die Präsidentschaft niederlegen würde, sobald sein Prozess beendet war. [26] Aber er tat es nicht, und die meisten Gewerkschaftsmitglieder zogen ihre Unterstützung für ihn zurück. [26] Daniel J. Tobin aus Boston wurde im August 1907 mit 104 zu 94 Stimmen zum Nachfolger von Shea gewählt. [27]

Organisation und Wachstum während der Weltwirtschaftskrise Bearbeiten

Tobin war von 1907 bis 1952 Präsident der Teamsters. Obwohl er bei seinen Wiederwahlen 1908, 1909 und 1910 auf Widerstand stieß, sah er sich bis zu seiner Pensionierung im Jahr 1952 nie wieder einer Opposition gegenüber. [28]

Die Teamsters begannen unter Tobin dramatisch zu expandieren und organisatorisch zu reifen. Er drängte auf die Entwicklung von „gemeinsamen Räten“, denen alle lokalen Gewerkschaften beitreten mussten. Mit unterschiedlichen geografischen und industriellen Zuständigkeiten wurden die gemeinsamen Räte zu wichtigen Inkubatoren für aufstrebende Führungskräfte und die Aushandlung von Rahmenverträgen, die alle Arbeitgeber in einer bestimmten Branche abdeckten. Tobin riet auch aktiv von Streiks ab, um die Gewerkschaft zu disziplinieren und die Arbeitgeber zur Unterzeichnung von Verträgen zu ermutigen, und gründete und leitete das Gewerkschaftsmagazin Internationaler Teamster. [9] [10] [11] [29] [30] Unter Tobin entwickelten die Teamsters auch zuerst das System der "Regionalkonferenz" (entwickelt von Dave Beck in Seattle), das den internationalen Organisationen Stabilität, Organisationsstärke und Führung verlieh Union. [10]

Tobin führte in dieser Zeit lange Rechtsstreitigkeiten mit vielen Gewerkschaften. Es kam zu heftigen Auseinandersetzungen zwischen den Teamsters und dem National Council der Gasoline State Operators (einem AFL-Bundesverband der Tankstellenwärter), der International Longshoremen's Association, der Retail Clerks International Union und der Brotherhood of Railway Clerks.[10] [31] Die bedeutendste Meinungsverschiedenheit war jedoch mit den United Brewery Workers über das Recht, Bierwagenfahrer zu vertreten. Während die Teamsters diesen Kampf 1913 verloren, als die AFL den Brewers die Zuständigkeit zuerkannte, gewannen sie, als die Angelegenheit 1933 erneut vor den AFL-Vorstand kam, als sich die Brewers noch von ihrer Beinahe-Eliminierung während der Prohibition erholten. [10] [28] [32] [33] Die Razzien und die Organisation neuer Mitglieder in den 1930er Jahren führten zu erheblichen Mitgliederzuwächsen. Die Mitgliederzahl von Teamster betrug 1932 nur 82.000. Tobin nutzte die Welle der gewerkschaftsfreundlichen Stimmung, die durch die Verabschiedung des National Industrial Recovery Act ausgelöst wurde, und bis 1935 waren die Gewerkschaftsmitglieder um fast 65 Prozent auf 135.000 gestiegen. 1941 hatte Tobin 530.000 beitragspflichtige Mitglieder – was die Teamsters zur am schnellsten wachsenden Gewerkschaft in den Vereinigten Staaten machte. [10]

Eines der bedeutendsten Ereignisse in der Geschichte der Gewerkschaft ereignete sich 1934. Eine Gruppe von Radikalen im Local 574 in Minneapolis – angeführt von Farrell Dobbs, Carl Skoglund und den Brüdern Dunne (Ray, Miles und Grant), alle Mitglieder der Trotzkistischen Kommunistischen Liga of America – begann im Winter 1933 erfolgreich Kohlelastwagenfahrer zu organisieren. [34] Local 574 schlug 1934 erneut zu, was im Mai zu mehreren Aufständen über einen Zeitraum von neun Tagen führte. [34] Als der Arbeitgeberverband die Vereinbarung brach, nahm Local 574 den Streik wieder auf, endete jedoch nach neun Tagen wieder, als Gouverneur Floyd B. Olson das Kriegsrecht ausrief. [34] Obwohl Local 574 einen Vertrag gewann, in dem die Gewerkschaft anerkannt wurde und der der gewerkschaftsfeindlichen Citizens Alliance in Minneapolis das Rückgrat brach, schloss Tobin Local 574 aus den Teamsters aus. Die Empörung der Mitglieder war groß, und im August 1936 war er gezwungen, das Lokal als 544 neu zu gründen. [10] [31] [34] [36] Innerhalb eines Jahres hatte das neu gegründete Lokal 544 250.000 Trucker im Mittleren Westen organisiert und die Central Konferenz der Teamster. [10] [31] [34] [36]

Auch im Westen kam es zu umfangreichen Organisierungen. Harry Bridges, radikaler Führer der International Longshoremen's and Warehousemen's Union (ILWU), führte "den Marsch ins Landesinnere" an - ein Versuch, Lagerarbeiter fernab der Verschiffungshäfen zu organisieren. [10] [37] Alarmiert durch Bridges' radikale Politik und besorgt, dass die ILWU in die Zuständigkeiten von Teamster eindringen könnte, gründete Dave Beck eine große regionale Organisation (die Western Conference of Teamsters), um erbitterte Organisierungskämpfe und Mitgliederangriffe gegen die ILWU zu führen führte zur Gründung vieler neuer Einheimischer und zur Organisation von Zehntausenden neuer Mitglieder. [10] [38]

Aber während der Tobin-Regierung verbreitete sich die Korruption bei den Teamsters noch weiter. 1941 galt die Gewerkschaft als die korrupteste in den Vereinigten Staaten und als die gewalttätigste gegenüber ihren eigenen Mitgliedern. Tobin verteidigte die Gewerkschaft energisch gegen solche Anschuldigungen, führte aber auch viele verfassungsrechtliche und organisatorische Änderungen und Praktiken ein, die es Gewerkschaftsfunktionären leichter machten, sich an Straftaten zu beteiligen. [39]

Zweiter Weltkrieg und Nachkriegszeit Bearbeiten

Zu Beginn des Zweiten Weltkriegs waren die Teamsters eine der mächtigsten Gewerkschaften des Landes, und die Führer der Teamsters waren einflussreich in den Korridoren der Macht. Die Gewerkschaftsmitgliedschaft war zwischen 1935 und 1941 um mehr als 390 Prozent auf 530.000 gestiegen. [10] Im Juni 1940 ernannte Präsident Franklin D. Roosevelt den IBT-Präsidenten Daniel J. Tobin zum offiziellen Verbindungsmann des Weißen Hauses für die organisierte Arbeiterschaft und später in diesem Jahr zum Vorsitzenden der Arbeitsabteilung des Democratic National Committee. [10] [40] 1942 ernannte Präsident Roosevelt Tobin zum Sonderbeauftragten im Vereinigten Königreich und beauftragte ihn mit der Untersuchung der Lage der Arbeiterbewegung dort. [41] Tobin wurde dreimal zum Arbeitsminister gewählt und lehnte den Posten zweimal ab – 1943 und 1947. [42] Am 23. September 1944 hielt Roosevelt seine berühmte "Fala-Rede", während er bei den Präsidentschaftswahlen 1944 antrat. Wegen Roosevelts starker Beziehung zu Tobin und der großen Mitgliederzahl der Gewerkschaft hielt der Präsident seine Rede vor dem Teamster-Kongress. [10]

Trotzdem waren die Teamster-Mitglieder unruhig. Dissidente Mitglieder der Gewerkschaft beschuldigten die Führung, die Demokratie in der Gewerkschaft zu unterdrücken, eine Anklage, die Präsident Tobin wütend zurückwies. [43] Im Laufe des nächsten Jahres ging Tobin hart gegen Dissidenten vor und vertraute mehreren großen Einheimischen, die von seinen politischen Gegnern angeführt wurden. [44]

Während des Zweiten Weltkriegs unterstützten die Teamsters nachdrücklich das Streikverbot der amerikanischen Arbeiterbewegung. Die Teamsters erklärten sich bereit, die Razzien bei anderen Gewerkschaften einzustellen und für die Dauer des nationalen Notstands nicht zu streiken. Präsident Tobin befahl sogar den Mitgliedern von Teamsters, die Streikposten anderer Gewerkschaften zu überschreiten. Dennoch genehmigte die nationale Führung Streiks von Truckern des Mittleren Westens im August 1942, von Truckern aus dem Süden im Oktober 1943 und von Brauereiarbeitern und Milchlieferanten im Januar 1945. [30] [45] Die Teamsters nahmen jedoch nicht an den großen Post- Kriegswelle von Arbeiterstreiks. In den zwei Jahren nach der Einstellung der Feindseligkeiten streikten die Teamsters nur dreimal: 10.000 Trucker in New Jersey streikten zwei Wochen, Arbeiter bei UPS streikten landesweit drei Wochen lang und Arbeiter der Railway Express Agency streikten fast einen Monat lang. [46]

Die Führer der Teamsters lehnten die Verabschiedung des Taft-Hartley Act entschieden ab und forderten wiederholt seine Aufhebung. Präsident Tobin war jedoch einer der ersten Gewerkschaftsführer, der die gesetzlich vorgeschriebene nichtkommunistische eidesstattliche Erklärung unterzeichnete. [47]

Die große Organisierungswelle, die die Gewerkschaft während der Weltwirtschaftskrise und des Krieges durchführte, stärkte die politische Macht einer Reihe regionaler Teamster-Führer erheblich, und die Führung der Gewerkschaft führte in der Nachkriegszeit eine Reihe von Machtkämpfen. Bis 1949 hatte die Gewerkschaft mehr als eine Million Mitglieder. [48] ​​Dave Beck (im Jahr 1940 zum internationalen Vizepräsidenten gewählt) wurde zunehmend einflussreich in der internationalen Union, und Tobin versuchte, seine wachsende Macht einzudämmen, scheiterte jedoch. Im Jahr 1946 überwand Beck erfolgreich Tobins Opposition und gewann die Zustimmung zu einer Änderung der Verfassung der Gewerkschaft, die den Posten des Vizepräsidenten der Exekutive schaffte. Beck gewann dann die Wahl 1947, um die Position zu besetzen. [29] Beck lehnte 1947 auch erfolgreich eine von Tobin unterstützte Beitragserhöhung ab, um neue Organisierungen zu finanzieren. [49] Im folgenden Jahr konnte Beck die Absetzung des Herausgebers der Internationaler Teamster Magazin und installieren Sie seinen eigenen Mann in den Job. [50]

1948 verbündete sich Beck mit seinem langjährigen Rivalen Jimmy Hoffa und übernahm effektiv die Kontrolle über die Gewerkschaft. Er kündigte eine Razzia bei der Internationalen Vereinigung der Maschinisten vor Ort bei Boeing an. Obwohl Präsident Dan Tobin Becks Aktionen öffentlich zurückwies, hatte Beck mehr als genug Unterstützung von Hoffa und anderen Vorstandsmitgliedern, um Tobin zum Rückzug zu zwingen. [51] Fünf Monate später gewann Beck die Zustimmung zu einem Plan, die vier Divisionen der Gewerkschaft aufzulösen und sie durch 16 Divisionen zu ersetzen, die um jede der Hauptberufskategorien der Gewerkschaftsmitglieder organisiert waren. [52] Im Jahr 1951 gewann Tom Hickey, reformistischer Führer der Teamsters in New York City, die Wahl zum Vorstand der Teamsters. Tobin brauchte Becks Unterstützung, um Hickeys Wahl zu verhindern, und Beck weigerte sich, sie zu geben. [53]

Am 4. September 1952 gab Tobin bekannt, dass er am Ende seiner Amtszeit als Präsident der Teamsters zurücktreten würde. [54] Auf der Gewerkschaftsversammlung von 1952 wurde Beck zum Generalpräsidenten gewählt und setzte eine Reihe von Änderungen durch, die es einem Herausforderer erschweren sollten, die notwendige Mehrheit zu bilden, um einen Präsidenten abzusetzen oder seine Politik abzulehnen. [55]

Einfluss der organisierten Kriminalität Bearbeiten

Beck wurde am 13. August 1953 in den Exekutivrat der AFL gewählt, aber seine Wahl führte zu einem gewaltigen politischen Kampf zwischen dem AFL-Präsidenten George Meany, der seine Wahl unterstützte, und den Vizepräsidenten der Föderation, die der Meinung waren, dass Beck korrupt sei und nicht gewählt werden sollte die Post. [56] [57] Beck war der erste Teamster-Präsident, der einen landesweiten Rahmenvertrag und einen nationalen Schlichtungsplan für Beschwerden aushandelte, [58] organisierte Organisationsinitiativen im tiefen Süden [59] und im Osten [60] und baute die aktuellen Teamsters . auf Hauptsitz (der "Marmorpalast") in Washington, DC an der Louisiana Avenue NW (gegenüber einem kleinen Platz vom Senat der Vereinigten Staaten). [61] Aber sein Eingreifen in einen Bau- und Milchstreik (beide mit Schwerpunkt auf New York City) und seine Weigerung, in einen Streik der Lastwagenfahrer im Nordosten einzugreifen, verursachte große politische Probleme für ihn. [62] Jimmy Hoffa sah Beck als schwach an und begann 1956, Beck wegen verschiedener Gewerkschaftsentscheidungen und -richtlinien herauszufordern, um ihn als Generalpräsidenten bei den regelmäßig angesetzten Gewerkschaftswahlen 1957 abzusetzen. [63]

Die Infiltration durch organisierte Kriminalität dominierte in den 1950er Jahren die Agenda der Teamsters. Die Teamsters hatten seit ihrer Gründung im Jahr 1903 unter weitreichender Korruption gelitten. [12] [13] [14] Obwohl die extremeren öffentlichen Formen der Korruption nach der Amtsenthebung von Generalpräsident Cornelius Shea beseitigt worden waren, war das Ausmaß der Korruption und der Kontrolle durch organisierte Kriminalität nahm während der Amtszeit von Generalpräsident Tobin (1907 bis 1952) zu. [10] [13] [22] [64] Im Jahr 1929 wandten sich die Teamsters und Gewerkschaften in Chicago sogar an den Gangster Roger Touhy und baten um seinen Schutz vor Al Capone und seinem Chicago-Outfit, die versuchten, die Gewerkschaften der Gegend zu kontrollieren. [65] Kurz nachdem Tobin in den Ruhestand ging, tauchten Beweise für weit verbreitete Korruption innerhalb der Teamsters auf. [66] In Kansas City verbrachten korrupte Teamters-Einheimische Jahre damit, Bestechungsgelder zu suchen, Geld zu veruntreuen und sich an umfangreichen Erpressungen und Arbeitserpressungen sowie an Schlägen, Vandalismus und sogar Bombenanschlägen beteiligt, um die Bau- und LKW-Industrie zu kontrollieren. [22] [67] Das Problem war so ernst, dass das US-Repräsentantenhaus Anhörungen zu diesem Thema abhielt. [68]

Hoffas Versuch, Beck herauszufordern, führte zu einem großen nationalen Skandal, der zu zwei Untersuchungen des Kongresses, mehreren Anklagen wegen Betrugs und anderer Verbrechen gegen Beck und Hoffa, strengen neuen Bundesgesetzen und -vorschriften in Bezug auf Gewerkschaften führte und sogar dazu beitrug, die politische Karriere von Robert F. Kennedy. In dem Glauben, er brauche zusätzliche Stimmen, um Beck abzusetzen, traf sich der Gangster Johnny Dio im Oktober 1956 mit Hoffa in New York City und die beiden Männer verschworen sich, um bis zu 15 Zeitungslokale zu gründen [69], um Hoffas Delegiertenzahlen zu erhöhen. [70] [71] Als die Zeitungslokale Chartas der Internationalen Gewerkschaft beantragten, waren Hoffas politische Gegner empört. [63] [72] Innerhalb der Teamsters brach ein großer Streit darüber aus, ob die Einheimischen gechartert werden sollten, und die Aufmerksamkeit der Medien führte zu Anfragen des US-Justizministeriums und des Ständigen Unterausschusses für Ermittlungen des US-Senatsausschusses für Regierungsoperationen. [73] Beck und andere Teamster-Führer stellten die Befugnis des US-Senats in Frage, die Gewerkschaft zu untersuchen, [74] [75] was den Senat veranlasste, den Sonderausschuss für unangemessene Aktivitäten in Arbeit und Management einzurichten – einen neuen Ausschuss mit umfassender Vorladung und Ermittlungsbefugnisse. [76] Senator John L. McClellan, Vorsitzender des engeren Ausschusses, stellte Robert F. Kennedy als Chefberater und Ermittler des Unterausschusses ein. [77]

Der Sonderausschuss (nach seinem Vorsitzenden auch als McClellan-Ausschuss bekannt) deckte die weit verbreitete Korruption in der Gewerkschaft Teamsters auf. Dave Beck floh für einen Monat aus dem Land, um den Vorladungen vor der Rückkehr zu entgehen. [78] Vier der Zeitungslokale wurden aufgelöst, um einer Überprüfung durch das Komitee zu entgehen, mehrere Teamster-Mitarbeiter wurden der Missachtung des Kongresses angeklagt, und Gewerkschaftsaufzeichnungen gingen verloren oder (angeblich absichtlich) und Abhöraktionen wurden öffentlich vor einem nationalen Fernsehpublikum abgespielt die Dio und Hoffa über die Schaffung von noch mehr Zeitungslokalen diskutierten. [79] Es wurden Beweise für eine vom Mob gesponserte Verschwörung gefunden, in der die Gewerkschaften der Oregon Teamsters durch Bestechung, Erpressung und Erpressung die Kontrolle über die gesetzgebende Körperschaft, die Staatspolizei und die Staatsanwaltschaft übernehmen würden. [80] [81] [82] [83] [84] [85] [86] [87] [88] [89] Anfangs glaubten die Mitglieder der Gewerkschaft den Vorwürfen nicht, und die Unterstützung für Beck war stark, [ 90] [91] aber nach drei Monaten ununterbrochener Anschuldigungen wegen Fehlverhaltens zogen viele einfache Teamster ihre Unterstützung zurück und forderten Beck offen zum Rücktritt auf. [92] Beck weigerte sich zunächst, auf die Vorwürfe einzugehen, brach aber sein Schweigen und verurteilte die Untersuchung des Komitees am 6. März. [93] Aber noch während das Komitee seine Untersuchung durchführte, heuerten die Teamsters noch mehr Zeitungslokale an. [94] Mitte März 1957 wurde Jimmy Hoffa verhaftet, weil er angeblich versucht hatte, einen Berater des Senats zu bestechen. [95] Hoffa bestritt die Anklage, aber die Festnahme löste in den folgenden Wochen zusätzliche Ermittlungen und weitere Festnahmen und Anklagen aus. [96] [97] [98] [99] Eine Woche später gab Beck zu, von den Teamsters ein zinsloses Darlehen von 300.000 US-Dollar erhalten zu haben, das er nie zurückgezahlt hatte, und die Ermittler des Senats behaupteten, dass Darlehen an Beck und andere Gewerkschaftsfunktionäre (und deren Unternehmen) hatte die Gewerkschaft mehr als 700.000 Dollar gekostet. [100] Beck erschien erstmals am 25. März 1957 vor dem engeren Ausschuss und berief sich 117 Mal auf sein Recht des fünften Verfassungszusatzes gegen Selbstbelastung. [101] Das McClellan-Komitee richtete seinen Fokus auf Hoffa und andere Teamster-Beamte und legte Zeugenaussagen und Beweise vor, die eine weit verbreitete Korruption in von Hoffa kontrollierten Teamster-Einheiten belegen. [71] [102]

Aus der Untersuchung des engeren Ausschusses gingen mehrere historische rechtliche Entwicklungen hervor. Die vom McClellan-Komitee aufgedeckten Skandale, die nicht nur die Teamsters, sondern mehrere andere Gewerkschaften betrafen, führten 1959 direkt zur Verabschiedung des Labour-Management Reporting and Disclosure Act (auch bekannt als Landrum-Griffin Act). Das Recht der Gewerkschaftsfunktionäre, ihre Rechte des fünften Verfassungszusatzes auszuüben, wurde aufrechterhalten und eine bedeutende Verfeinerung des Verfassungsrechts vorgenommen, als der Oberste Gerichtshof der USA das Recht von Gewerkschaftsfunktionären bekräftigte, den Standort von Gewerkschaftsaufzeichnungen nicht preiszugeben Curcio gegen USA, 354 U.S. 118 (1957). [104]

Die große Wut über die Enthüllungen des McClellan-Komitees führte schließlich dazu, dass Beck sich von den Teamsters zurückzog und Jimmy Hoffa übernahm. Unmittelbar nach seiner Aussage Ende März 1957 erhielt Beck die Zustimmung des Gewerkschaftsvorstands, einen Fonds in Höhe von 1 Million US-Dollar einzurichten, um sich und die Gewerkschaft gegen die Vorwürfe des Ausschusses zu verteidigen. [105] Aber die Empörung der Mitglieder über die Ausgaben war beträchtlich, und die Erlaubnis zur Einrichtung des Fonds wurde aufgehoben. [106] Die Wut der Mitglieder wuchs im Laufe des Frühjahrs weiter, [107] und Becks Mehrheitsunterstützung im Vorstand verschwand. [108] Beck wurde Anfang Mai 1957 erneut vor das McClellan-Komitee gerufen und zusätzliche zinslose Kredite und andere potenziell illegale und unethische Finanztransaktionen aufgedeckt. [109] Aufgrund dieser Enthüllungen wurde Beck am 2. Mai 1957 wegen Steuerhinterziehung angeklagt. [110]

Becks rechtliche Probleme führten dazu, dass er in den Ruhestand ging und Hoffa die Wahl zum Gewerkschaftsvorstand gewann. Die Unterstützung für Beck unter den Mitgliedern schwand. [111] Beck kündigte am 25. Mai an, im Oktober nicht mehr zur Wiederwahl anzutreten. [112] Die Ankündigung verursachte Chaos in der Gewerkschaftsführung, [113] und trotz weiterer Anklagen kündigte Hoffa an, am 19. Juli den Vorsitz zu suchen einige Versuche, einen Oppositionskandidaten zu organisieren. [116] Hoffas Gegner baten einen Bundesrichter, die Wahl zu verschieben, aber dem Antrag wurde nur vorübergehend stattgegeben und Hoffa wurde am 4. Oktober 1957 ordnungsgemäß zum Generalpräsidenten der Gewerkschaft gewählt Kontrolle der Gewerkschaft im Dezember. [118] Ein Bundesbezirksgericht verbot Hoffa, die Macht zu übernehmen, es sei denn, er wurde in seinem Abhörprozess freigesprochen. [119] Das Urteil wurde von einem Berufungsgericht bestätigt, aber der Prozess endete am 19. Dezember 1957 mit einer Jury, und Hoffa übernahm am 1. Februar 1958 die Präsidentschaft. [120]

Der sich zuspitzende Korruptionsskandal veranlasste den AFL-CIO, die Teamsters auszuwerfen. AFL-CIO-Präsident George Meany, der besorgt war, dass Korruptionsskandale, die zu dieser Zeit eine Reihe von Gewerkschaften heimsuchten, zu einer strengen Regulierung der Gewerkschaften oder sogar zur Aufhebung des Bundesarbeitsrechts führen könnten, begann im April 1956 eine Antikorruptionskampagne. [121] Neu Regeln wurden vom Exekutivrat des Gewerkschaftsbundes erlassen, die die Absetzung von korrupten Vizepräsidenten sowie den Ausschluss von Gewerkschaften vorsahen, die als korrupt gelten. [122] Die Untersuchung des McClellan-Komitees verschlimmerte nur den Streit zwischen dem AFL-CIO und den Teamsters. [123] Im Januar 1957 schlug der AFL-CIO eine neue Regel vor, die es den Offizieren des Verbandes verbieten würde, weiterhin im Amt zu bleiben, wenn sie ihre Rechte des fünften Verfassungszusatzes in einer Korruptionsuntersuchung ausübten. [124] Beck lehnte die neue Regel ab, [125] aber das Ethical Practices Committee des AFL-CIO führte die Regel am 31. Januar 1957 ein weitere Razzien bei AFL-CIO-Mitgliedsgewerkschaften, wenn die Gewerkschaft verdrängt wird. [128] Becks Opposition veranlasste Meany, Beck aus Korruptionsgründen aus dem AFL-CIO-Exekutivrat zu entfernen. [129] Nach umfangreichen Anhörungen und Appellen, die von Juli bis September 1957 dauerten, stimmte der AFL-CIO am 25. September 1957 dafür, die Teamsters auszuschließen, wenn die Gewerkschaft nicht innerhalb von 30 Tagen Reformen einleitete. [130] Beck weigerte sich, irgendwelche Reformen einzuleiten, und die Wahl von Jimmy Hoffa (den der AFL-CIO als korrupt wie Beck betrachtete) veranlasste den Gewerkschaftsbund, die Gewerkschaft Teamsters am 24. Oktober 1957 zu suspendieren. [131] Meany bot an, zu bleiben die Teamsters innerhalb des AFL-CIO, wenn Hoffa als Präsident zurücktrat, aber Hoffa weigerte sich und der formelle Ausschluss erfolgte am 6. Dezember 1957. [132]

Die Teamsters waren keineswegs die einzige korrupte Gewerkschaft im AFL-CIO. Ein anderer war die International Longshoremen's Association (ILA), die Stauer in den meisten Häfen der Ostküste vertrat. Die Teamsters hatten schon lange den Wunsch, alle Versand- und Transportarbeiter in die Gewerkschaft aufzunehmen, damit kein Produkt irgendwo in den USA bewegt werden konnte, ohne dass es von Teamsters Händen berührt wurde. Als die ILA zunehmend angegriffen wurde, weil sie Korruption bei ihren Einheimischen erlaubte, versuchte Präsident Beck, die ILA in die Teamsters zu bringen. [133] Die AFL verdrängte die ILA im September 1953 und gründete die International Brotherhood of Longshoremen-AFL (IBL-AFL), um die Hafenarbeiter an den Großen Seen und an der Ostküste zu vertreten. [134] Die Teamsters planten, die ausgeschlossene Gewerkschaft zu überfallen, und haben möglicherweise sogar gehofft, die Kontrolle über die IBL-AFL zu erlangen.[135] Beck unternahm eine Kampagne, um die ILA Anfang 1955 wieder in die AFL zu bringen, [136] aber die Wahl des Mafia-Mitarbeiters Anthony "Tough Tony" Anastasio zum ILA-Vizepräsidenten zwang Beck, die Bemühungen zu beenden. [137] Aber selbst als Beck sich von jedem ILA-Deal zurückzog, handelte Jimmy Hoffa heimlich ein umfangreiches Paket finanzieller und personeller Hilfen für die ILA aus und ging dann mit dem Deal an die Öffentlichkeit – er zwang Beck, ihn als vollendete Tatsachen zu akzeptieren oder zu riskieren, Hoffa in Verlegenheit zu bringen . [138] Der AFL-CIO drohte mit der Ausweisung der Teamsters, wenn er der ILA helfen würde. [139] Beck kämpfte mit Hoffa um das ILA-Hilfspaket und gewann, indem er das Angebot an die ILA im Frühjahr 1956 zurückzog. [140]

Die ILA war nicht die einzige Gewerkschaft, mit der die Teamsters fusionierten. Die Gewerkschaft versuchte 1955, sich mit den Mine, Mill & Smelter Workers zu fusionieren, aber die Bemühungen schlugen fehl. [141] Die Gewerkschaft strebte auch eine Fusion mit den Brewery Workers an, aber die kleinere Gewerkschaft lehnte das Angebot ab. [142] Als die Ouvertüre scheiterte, überfielen die Teamsters die Brauereiarbeiter, was zu heftigen Protesten des CIO führte. [143]

Die Razzia durch die Teamsters war ein so ernstes Problem, dass die AFL und der CIO, die seit Jahren versucht hatten, ein Abkommen zu unterzeichnen, im Dezember 1953 endlich einen solchen Pakt verhandeln und umsetzen sollten unterzeichnen die Vereinbarung und drohten, die Teamsters aus der AFL zu nehmen, wenn sie gezwungen würden, sich daran zu halten. [145] Drei Monate nach der Unterzeichnung des Paktes stimmten die Teamsters zu, sich den Bedingungen des No-Raid-Abkommens zu unterwerfen. [146] Kurz darauf verabschiedete die AFL Artikel 20 ihrer Verfassung, der ihre Mitgliedsgewerkschaften daran hinderte, sich gegenseitig zu überfallen. [147] Die Vorliebe der Gewerkschaft für Razzien führte dazu, dass sie sich im Januar 1955 zunächst der Fusion von AFL und CIO widersetzte, aber sie kehrte sich schnell um. [148]

Aufstieg, Fall und Verschwinden von Jimmy Hoffa Bearbeiten

Hoffa erreichte 1964 sein Ziel, alle Frachtführer unter einem einzigen Tarifvertrag, dem Nationalen Rahmenfrachtvertrag, zu vereinen. Hoffa nutzte die Beschwerdeverfahren der Vereinbarung, die selektive Streiks gegen bestimmte Arbeitgeber erlaubte, um die Vereinbarung zu kontrollieren oder, falls Hoffa dachte, dass es dem Interesse der Gewerkschaft diente, geringfügige Arbeitgeber aus der Branche zu vertreiben. Die Gewerkschaft erzielte erhebliche Zuwächse für ihre Mitglieder und förderte ein nostalgisches Bild der Hoffa-Ära als dem goldenen Zeitalter für Teamster-Fahrer. Hoffa gelang es auch, wo Tobin gescheitert war, indem sie die Macht auf internationaler Ebene konzentrierte und die Konferenzen dominierte, die Beck und Dobbs mit aufgebaut hatten.

Darüber hinaus war Hoffa maßgeblich daran beteiligt, die Vermögenswerte der Pensionspläne der Teamsters, insbesondere des Central States Plans, zur Unterstützung von Mafia-Projekten wie der Entwicklung von Las Vegas in den 1950er und 1960er Jahren zu verwenden. Pensionsfonds wurden geliehen, um Las Vegas Casinos wie das Stardust Resort & Casino, das Fremont Hotel & Casino, das Desert Inn, das Dunes Hotel & Casino (das von Hoffas Anwalt Morris Shenker kontrolliert wurde), das Four Queens, das Aladdin . zu finanzieren Hotel & Casino, Circus Circus und Caesars Palace. Der Pensionsfonds vergab auch eine Reihe von Krediten an Mitarbeiter und Verwandte von hochrangigen Teamster-Funktionären. Ein enger Mitarbeiter von Hoffa während dieser Zeit war Allen Dorfman. Dorfman besaß eine Versicherungsagentur, die der Gewerkschaft der Teamsters die Bearbeitung von Versicherungsansprüchen zur Verfügung stellte und die Gegenstand einer Untersuchung durch das McClellan-Komitee war. Dorfman hatte auch zunehmenden Einfluss auf Kredite, die der Pensionsfonds der Teamsters gewährte, und nachdem Hoffa 1967 ins Gefängnis ging, hatte Dorfman die primäre Kontrolle über den Fonds. Dorfman wurde im Januar 1983, kurz nach seiner Verurteilung, zusammen mit dem Präsidenten von Teamsters, Roy Lee Williams, in einem Bestechungsfall ermordet. [149]

Hoffa war außerdem trotzig nicht bereit, die Gewerkschaft zu reformieren oder seine eigene Macht einzuschränken, als Reaktion auf die Angriffe von Robert F. Kennedy, ehemals Chefberater des McClellan-Komitees und dann Generalstaatsanwalt. Kennedys Justizministerium versuchte in den 1960er Jahren, Hoffa für eine Vielzahl von Straftaten zu verurteilen, was schließlich 1964 bei einer Anklage wegen Zeugenmanipulation erfolgreich war. Nachdem er seine Berufungen ausgeschöpft hatte, kam Hoffa 1967 ins Gefängnis.

Hoffa installierte Frank Fitzsimmons, einen Mitarbeiter aus seiner Zeit bei Local 299 in Detroit, um seinen Platz für ihn zu halten, während er seine Zeit verbüßte. Fitzsimmons begann jedoch, die Machtausübung in Hoffas Abwesenheit zu genießen, außerdem stellten die Gestalten des organisierten Verbrechens um ihn herum fest, dass er nachgiebiger war als Hoffa. Während Präsident Nixons Begnadigung Hoffa bis 1980 daran hinderte, jede Rolle in den Teamsters wieder aufzunehmen, stellte Hoffa die Rechtmäßigkeit dieser Bedingung in Frage und plante, erneut für die Präsidentschaft der Gewerkschaft zu kandidieren, verschwand jedoch 1975 unter mysteriösen Umständen. Er gilt als tot, obwohl seine Leiche nie gefunden wurde.

Dezentralisierung, Deregulierung und Drift Bearbeiten

Unter Generalpräsident Frank Fitzsimmons wurde die Autorität innerhalb der Teamsters wieder in die Hände regionaler, gemeinsamer Rats- und lokaler Führer zurückverlagert. Dies trug zwar dazu bei, die eigene politische Position von Fitzsimmons in der Gewerkschaft zu festigen, erschwerte es aber auch der Gewerkschaft, in politischen Fragen entschieden zu handeln. Fitzsimmons rückte auch die politischen Positionen der Gewerkschaft langsam nach links und unterstützte die allgemeine Gesundheitsversorgung, ein sofortiges Ende des Vietnamkriegs, die Stadterneuerung und die Organisierung von Gemeinden. 1968 gründeten Fitzsimmons und der Präsident der United Auto Workers, Walter Reuther, die Alliance for Labour Action, ein neues nationales Gewerkschaftszentrum, das mit dem AFL-CIO konkurrierte. Die Allianz löste sich 1972 nach Reuthers Tod auf. Während die Teamsters in den 1970er Jahren reiche nationale Rahmenverträge für Lkw-Transporte und Paketzustellung gewannen, taten sie wenig, um sich an die Veränderungen in der Transportbranche anzupassen.

1970 brach ein großer Rechtsstreit mit den United Farm Workers (UFW) aus, der erst 1977 endete. Die Teamsters und die UFW hatten beide viele Jahre lang die Gerichtsbarkeit über Landarbeiter beansprucht und 1967 eine Vereinbarung zur Beilegung ihrer Differenzen unterzeichnet. Die Dezentralisierung der Macht innerhalb der Gewerkschaft führte jedoch dazu, dass mehrere Teamster-Führungskräfte in Kalifornien diese Vereinbarung ohne die Erlaubnis von Fitzsimmons ablehnten und eine große Zahl von Außendienstmitarbeitern organisierten. Fitzsimmons befahl den Vertragsunterhändlern von Teamsters, die Handvoll Verträge, die sie mit kalifornischen Züchtern unterzeichnet hatte, wieder zu öffnen. [150] Die UFW verklagte, der AFL-CIO verurteilte die Aktion, und viele Arbeitgeber handelten Verträge mit den Teamsters statt mit der UFW aus. [151] Die Teamsters unterzeichneten anschließend Verträge mit mehr als 375 kalifornischen Züchtern (die viele als Sweetheart-Deals denunzierten). [152] [153] Obwohl am 27. September 1973 eine Vereinbarung getroffen wurde, die der UFW die Zuständigkeit für Feldarbeiter und die Zuständigkeit von Teamsters für Verpackungs- und Lagerarbeiter zuerkannte, brach Fitzsimmons die Vereinbarung innerhalb eines Monats und fuhr mit der Gründung einer Regionalgewerkschaft für Landarbeiter fort in Kalifornien. [154] [155] Die organisierenden Kämpfe wurden manchmal sogar gewalttätig. [156] Bis 1975 hatte die UFW 24 Wahlen gewonnen und die Mitgliederzahl der Teamsters 14 UFW war von fast 70.000 auf nur 6.000 gesunken, während die Farmworkers Division von Teamsters 55.000 Arbeiter zählte. [152] [154] Die UFW unterzeichnete im März 1977 eine Vereinbarung mit Fitzsimmons, in der die UFW zustimmte, nur die Arbeiter zu organisieren, die unter den California Agricultural Labor Relations Act fallen, während die Teamsters die Zuständigkeit für einige landwirtschaftliche Arbeiter behielten, die durch Teamsters Local Union-Verträge vor der Gründung der UFW abgedeckt. [157]

Im Oktober 1973 beendete Fitzsimmons den langjährigen Rechtsstreit mit den United Brewery Workers und die Brewery Workers fusionierten mit den Teamsters. [158]

1979 verabschiedete der Kongress ein Gesetz, das die Frachtindustrie deregulierte und der Interstate Commerce Commission die Befugnis entzog, zwischenstaatlichen Fluggesellschaften detaillierte Regulierungstarife aufzuerlegen. Die Gewerkschaft versuchte, die Deregulierung zu bekämpfen, indem sie versuchte, Senator Howard Cannon aus Nevada zu bestechen. Dieser Versuch scheiterte nicht nur, sondern führte 1982 zur Verurteilung von Roy Williams, dem Generalpräsidenten, der 1981 die Nachfolge von Fitzsimmons angetreten hatte. Williams trat 1983 unter der Bedingung zurück, auf Kaution frei zu bleiben, während sein Berufungsverfahren andauerte.

Die Deregulierung hatte katastrophale Auswirkungen auf die Teamsters und öffnete die Branche für den Wettbewerb durch nicht gewerkschaftlich organisierte Unternehmen, die versuchten, Kosten zu senken, indem sie gewerkschaftliche Organisierung und Löhne drosseln. Fast 200 gewerkschaftlich organisierte Spediteure legten in den ersten Jahren der Deregulierung ihr Geschäft auf, wodurch 30 Prozent der Teamsters in der Frachtabteilung arbeitslos wurden. Die verbleibenden gewerkschaftlich organisierten Transportunternehmen forderten Zugeständnisse bei Löhnen, Arbeitsregeln und Arbeitszeiten.

Williams' Nachfolgerin Jackie Presser war bereit, die meisten dieser Zugeständnisse in Form eines speziellen Fracht-„Entlastungsreiters“ zu gewähren, der die Löhne um bis zu 35 Prozent senken und zweistufige Löhne etablieren würde. Teamsters for a Democratic Union, die aus den Bemühungen zur Ablehnung des Frachtabkommens von 1976 hervorgegangen waren, starteten eine erfolgreiche nationale Kampagne, um den Hilfsreiter zu besiegen, der mit 94.086 zu 13.082 Stimmen abgelehnt wurde.

Der Druck auf die Frachtindustrie und das nationale Frachtabkommen hielt jedoch an. Bis Ende der 1990er Jahre sank das National Master Freight Agreement, das Ende der 1970er Jahre 500.000 Fahrer umfasste, auf weniger als 200.000, wobei zahlreiche lokale Fahrer es in einigen Bereichen weiter schwächten.

Interne und externe Herausforderungen Bearbeiten

Die Verschlechterung der Arbeitsbedingungen in der Speditionsbranche, verbunden mit der seit langem schwelenden Unzufriedenheit der beim Vereinigten Paketdienst beschäftigten Mitglieder, führten in den 1980er Jahren zur Entwicklung zweier landesweiter Dissidentengruppen innerhalb der Gewerkschaft: Teamsters for a Democratic Union (TDU), eine Zusammenstellung einer Reihe von lokalen Bemühungen, und der Professional Drivers Council, besser bekannt als PROD, der als eine mit Ralph Nader verbundene öffentliche Interessengruppe begann, die sich mit der Arbeitssicherheit befasste. 1979 fusionierten die beiden Gruppen.

Die TDU konnte einige lokale Ämter innerhalb der Gewerkschaft gewinnen, obwohl die Internationale Gewerkschaft oft versuchte, diese Siege bedeutungslos zu machen, indem sie den Offizier oder die Gewerkschaft an den Rand drängte. Größere Bedeutung erlangte die TDU jedoch durch die Wahlreformen, die der Gewerkschaft durch das Zustimmungsdekret aufgezwungen wurden, das sie 1989 am Vorabend des Prozesses gegen eine Klage der Bundesregierung nach dem Gesetz über Racketeer Influenced and Corrupt Organizations (RICO) verabschiedet hatte.

Das Dekret verlangte die direkte Wahl internationaler Amtsträger durch die Mitglieder, wie die TDU jahrelang im Vorfeld des Dekrets gefordert hatte, um die indirekte Wahl durch Delegierte auf dem Gewerkschaftskongress zu ersetzen. Während sich die Delegierten des Gewerkschaftskongresses 1991 gegen eine Verfassungsänderung sträubten, kapitulierten sie schließlich auf Druck der Regierung.

Dieses Zustimmungsdekret wäre jedoch möglicherweise nicht möglich gewesen, wenn es nicht die Aussage von Roy Williams gegeben hätte, der in einer eidesstattlichen Erklärung, die er der Regierung im Gegenzug für eine Verzögerung seiner Inhaftierung abgab, seinen eigenen Umgang mit der organisierten Kriminalität als Sekretär-Schatzmeister einer lokalen Gewerkschaft in Kansas City und als Offizier der International Union. Das Dekret gab der Regierung auch die Befugnis, einen unabhängigen Überprüfungsausschuss einzurichten, der befugt war, jedes Mitglied der Gewerkschaft wegen „gewerkschaftswidrigem Verhalten“ auszuschließen, was der IRB weitaus aggressiver ausübte als die Teamsters-Beamten, die zugestimmt hatten das Dekret erwartet hatte.

Während die Regierung ein Zivilverfahren gegen die Gewerkschaft als Ganzes verfolgte, klagte sie Presser, der Williams als General President nachgefolgt war, wegen Unterschlagung von zwei verschiedenen lokalen Gewerkschaften in Cleveland vor seiner Wahl zum Präsidenten an. Presser trat 1988 zurück, starb jedoch, bevor sein Prozess beginnen sollte. Sein Nachfolger wurde William J. McCarthy, der aus demselben Lokal stammte, das Dan Tobin achtzig Jahre zuvor geleitet hatte.

Der Independent Review Board (IRB) ist ein dreiköpfiges Gremium, das eingerichtet wurde, um „alle Anschuldigungen der Korruption“, „jegliche Anschuldigungen der Beherrschung oder Kontrolle oder des Einflusses“ in irgendeinem Teil der Union durch organisierte Kriminalität zu untersuchen und geeignete Maßnahmen zu ergreifen. und jedes Versäumnis, vollständig mit dem IRB zusammenzuarbeiten. [159]

Aktuelle Geschichte Bearbeiten

1991 gewann Ron Carey einen überraschenden Sieg bei der ersten Direktwahl zum Generalpräsidenten in der Geschichte der Gewerkschaft und besiegte zwei Kandidaten der "alten Garde", R.V. Durham und Walter Shea. Careys Schiefer, unterstützt von der TDU, gewann auch fast alle Sitze im Internationalen Vorstand.

Carey erlangte innerhalb des AFL-CIO, der die Teamsters 1985 wieder aufgenommen hatte, beträchtlichen Einfluss. Carey stand der 1995 gewählten neuen Führung nahe, insbesondere Richard Trumka von den United Mine Workers of America, der Schatzmeister der AFL-CIO unter John Sweeney. Carey hatte auch die Teamsters-Unterstützung hinter die Demokratische Partei geschwenkt, eine Änderung gegenüber früheren Regierungen, die die Republikanische Partei unterstützt hatten. Die neue Regierung wollte auf andere Weise mit der Vergangenheit brechen, indem sie energische Anstrengungen unternahm, um eine Abstimmung zur Absetzung der Gewerkschaft als Vertreterin der Flugbegleiter von Northwest Airlines zu verhindern, eine bahnbrechende Vereinbarung für Autotransporter auszuhandeln und lokale Streiks wie den eine gegen Diamond Walnut, um die Stärke der Gewerkschaft wiederherzustellen.

Die Regierung Carey hatte dagegen in den unteren Schichten der Teamster-Hierarchie nicht viel Macht: Alle großen Regionalkonferenzen wurden von Offizieren der "alten Garde" geleitet, wie auch die meisten Einheimischen. Meinungsverschiedenheiten zwischen diesen beiden Lagern führten dazu, dass die alte Garde gegen die von der Carey-Administration vorgeschlagenen Gebührenerhöhungen kämpfte. und Neuordnung der Grenzen einiger gemeinsamer Räte, die gegen die Beitragserhöhung gekämpft hatten.

Die Opposition reagierte, indem sie sich um einen einzigen Kandidaten, James P. Hoffa, Sohn von James R. Hoffa, zusammenschloss, um 1996 gegen Carey anzutreten. Hoffa führte eine starke Kampagne, handelte mit der Mystik, die immer noch mit dem Namen seines verstorbenen Vaters verbunden war, und versprach, es wiederherzustellen diese Tage der Herrlichkeit. Carey schien jedoch eine knappe Wahl gewonnen zu haben.

Kurz darauf, im Jahr 1997, leitete die Gewerkschaft einen großen und erfolgreichen Streik gegen UPS ein. Der Paketdienst war zu diesem Zeitpunkt der größte Geschäftsbereich der Gewerkschaft.

Carey wurde kurz darauf vom IRB aus der Gewerkschaftsführung entlassen, als Beweise dafür lieferten, dass Personen in seinem Büro mehrere tausend Dollar an einen externen Auftragnehmer überwiesen hatten, der dann einen entsprechenden Beitrag einer anderen Organisation zur Carey-Kampagne arrangierte. Carey wurde angeklagt, Ermittler über seine Wahlkampffinanzierung belogen zu haben, wurde jedoch in einem Prozess 2001 von allen Anklagen freigesprochen.

Bei der Wahl 1998 zum Nachfolger von Carey wurde James P. Hoffa leicht gewählt. Er wurde am 19. März 1999 Präsident der Teamsters und führte die Gewerkschaft in eine gemäßigtere Richtung, indem er die Unterstützung der Gewerkschaft für die Demokraten dämpfte und versuchte, sich mit mächtigen Republikanern im Kongress zu arrangieren.

Die Gewerkschaft hat sich in den letzten Jahren mit einer Reihe von Gewerkschaften aus anderen Branchen zusammengeschlossen, darunter der Graphic Communications International Union, einer Gewerkschaft der Druckindustrie, und der Brotherhood of Maintenance of Way Employes und der Brotherhood of Locomotive Engineers, beide aus der Eisenbahnindustrie.

Am 25. Juli 2005 trennten sich die Teamsters vom AFL-CIO und wurden Gründungsmitglied des neuen nationalen Gewerkschaftszentrums, der Change to Win Federation. [161]

Im Jahr 2009 setzte sich UPS, von denen viele Mitarbeiter der Teamsters sind, dafür ein, dass dem FAA Reauthorization Act von 2009 (H.R. 915) eine Sprache hinzugefügt wird, um den Wettbewerb zwischen UPS und FedEx zu ändern. Als Reaktion darauf startete FedEx eine große Online-Werbekampagne mit dem Titel „Stop the Brown Bailout“, die sich an UPS und die Teamsters richtete.

Vor den 1970er Jahren gab es innerhalb der Teamsters-Gewerkschaft keine langlebigen Fraktionen. Herausforderer für ein Amt liefen aufgrund ihrer persönlichen Anziehungskraft und ihrer individuellen Machtbasis und nicht auf Caucus- oder "Party"-Plattformen, und solche Herausforderungen waren selten. Die Teamster-Führung war gut etabliert und etwas selbsterhaltend, und Herausforderer erzielten nur selten Siege auf lokaler und (noch seltener) regionaler Ebene. [162] Dies änderte sich in den 1970er Jahren. Ein nationaler wilder Streik stellte die Kontrolle von Präsident Frank Fitzsimmons über die Gewerkschaft in Frage, scheiterte jedoch. Nach dem Streik bildete sich eine Reformbewegung namens "Teamsters United Rank and File" (TURF), um weiterhin gegen die nationale Führung der Gewerkschaft zu kämpfen. Aber TURF brach nach einigen Jahren aufgrund interner Meinungsverschiedenheiten zusammen. [163] 1975 wurden zwei neue Fraktionen gegründet: Teamsters for a Decent Contract (TDC) und UPSurge. Beide Gruppen drängten die nationale Führung zu erheblich verbesserten Verträgen bei UPS und den Frachtlinien. [163]

1976 bildete sich eine neue formelle Fraktion, Teamsters for a Democratic Union (TDU), als TDC und UPSurge fusionierten. Ziel des neuen Caucus war es, die interne Teamster-Governance transparenter und demokratischer zu machen, was auch ein größeres Mitspracherecht bei den Vertragsbedingungen und der Genehmigung von Verträgen beinhaltete. [164]

In den 1980er Jahren gewann die TDU gelegentlich Wahlen für Ämter in Gemeinderäten, aber erst 1983 – als die TDU Präsident Jackie Presser zwang, sich zurückzuziehen und Änderungen an einem konzessionsgeladenen nationalen Rahmenfrachtabkommen vorzunehmen – hatte die TDU eine nationale Wirkung. [165] Die TDU veröffentlichte den sehr zentralisierten und nicht sehr transparenten Entscheidungsprozess der nationalen Gewerkschaften, kritisierte das Fehlen von Mitgliedsbeiträgen zu diesen Entscheidungen und veröffentlichte Verträge, Gehälter, Mitgliedschaft und andere kritische Daten der nationalen Gewerkschaftsführung. Diese Kritik führte zu einem weiteren Erfolg für die TDU, wobei viele Vorschläge der TDU ihren Weg in den Gerichtsbeschluss von 1988 fanden, in dem die Bundesregierung die Teamsters übernahm. [164] [166] Obwohl die TDU Mitte 2013 nie die Präsidentschaft der nationalen Gewerkschaft gewonnen hat, unterstützte sie 1991 Ron Carey nachdrücklich für die Präsidentschaft. Carey wiederum übernahm viele der Reformvorschläge der TDU als Teil seiner Plattform. Carey lief mit fast einer vollen Liste (darunter ein Kandidat für das Amt des Sekretärs-Schatzmeisters und 13 Vizepräsidentschaften). [167] R. V. Durham, der Anführer der Teamsters in North Carolina, galt als „Establishment“-Kandidat und Spitzenreiter in der Kampagne (er hatte die Unterstützung der Mehrheit des Gewerkschaftsvorstands). Ein zweiter Kandidat im Rennen, Walter Shea, war ein erfahrener Gewerkschaftsmitarbeiter aus Washington, D.C. Carey gewann mit 48,5 Prozent der Stimmen zu 33,2 Prozent von Durham und 18,3 Prozent von Shea. (Die Wahlbeteiligung war gering, nur etwa 32 Prozent der Gesamtmitglieder der Gewerkschaft.) [168] Careys Wahl, sagt die Soziologin Charlotte Ryan, war ein weiterer Erfolg für die TDU (obwohl Carey kein Kandidat der TDU war). [164]

Carey gewann 1996 in einer korrupten Wahl die Wiederwahl und besiegte James P. Hoffa (Sohn des ehemaligen Gewerkschaftspräsidenten). Vor der Teilnahme am Rennen bildete Hoffa eine eigene Fraktion, die "Hoffa Unity Slate", um der Basisorganisation von TDU und Carey entgegenzuwirken. [169] Carey wurde später von US-Regierungsbeamten als Gewerkschaftsvorsitzender abgesetzt. Bei einer erneuten Wahl im Jahr 1998 besiegten Hoffa und die Unity Slate den TDU-Kandidaten Tom Leedham mit 54,5 Prozent zu 39,3 Prozent (bei einer Wahlbeteiligung von 28 Prozent). [170]

Hoffa wurde 2001 vor Leedham (wieder auf der TDU-Plattform) wiedergewählt, 64,8 Prozent zu 35,2 Prozent. [163] Leedham forderte Hoffa und die Hoffa Unity Slate 2006 ein drittes Mal heraus und verlor 65 bis 35 Prozent (bei 25 Prozent Beteiligung). [171] Hoffa stellte sich 2011 dem TDU-Kandidaten Sandy Pope, einem lokalen Gewerkschaftspräsidenten. [172] Mit einer vollständigen Liste von Offiziers- und Vizepräsidentschaftskandidaten kandidierte auch der ehemalige Hoffa-Anhänger und ehemalige nationale Vizepräsident Fred Gegare. Hoffa gewann erneut leicht die Wiederwahl und erhielt 60 Prozent der Stimmen gegenüber Gregare 23 Prozent und Papst 17 Prozent. Der Hoffa Unity Slate gewann auch alle fünf regionalen Vizepräsidentschaften, obwohl die Unterstützung des Slates auf breiter Front abnahm. [173] Hoffa gewann 2016 erneut die Wiederwahl, diesmal gegen den Kandidaten von Teamsters United, Fred Zuckerman, jedoch mit einem deutlich geringeren Vorsprung von 52 bis 48 Prozent. Die Wahlen 2016 waren auch das erste Mal, dass die mit Hoffa verbündeten Kandidaten die regionalen Vizepräsidentschaften an die Reformliste von Teamsters United verloren. [174]

Die Teamsters Union ist eine der größten Gewerkschaften der Welt und der elftgrößte Spender für Kampagnen in den Vereinigten Staaten. Während sie in den 1980er Jahren die Republikaner Ronald Reagan und George H. W. Bush als Präsidentschaftskandidaten unterstützten, haben sie in den letzten Jahren begonnen, sich weitgehend den Demokraten zuzuwenden. Obwohl die Gewerkschaft die Agenda des ehemaligen Präsidenten George W. Bush ablehnte, US-Autobahnen für mexikanische Lkw-Fahrer zu öffnen, unterstützte sie zuvor Bushs Plattform für Ölbohrungen im Arctic National Wildlife Refuge. [175] Am 23. Juli 2008 kündigte Hoffa jedoch den Rückzug der Gewerkschaft aus der dortigen Bohrkoalition an. In einer Rede vor Umweltschützern und Gewerkschaftsführern, die sich versammelten, um über gute Arbeitsplätze und saubere Luft zu diskutieren, sagte Hoffa: "Wir werden uns nicht aus den Energieproblemen herausbohren, mit denen wir konfrontiert sind – nicht hier und nicht im Arctic National Wildlife Refuge." [176]

Die Teamsters Union unterstützte Barack Obama am 20. Februar 2008 für die demokratische Nominierung 2008. [177]

Bei den Präsidentschaftswahlen 2016 unterstützten die Teamsters Hillary Clinton am 26. August 2016. [178]

Die Teamsters Union leistet auch einen jährlichen Beitrag an Friends of Sinn Féin – den US-Spendenarm der irischen republikanischen Partei Sinn Féin. [179] [180]


Ronald Reagan hat Donald Trump den Weg geebnet

Demokratie ist schlecht fürs Geschäft. Aus Angst vor dem, was Mitarbeiter tun würden, wenn sie am Arbeitsplatz Macht hätten, haben Unternehmen jede erdenkliche Strategie angewendet, um sie bei der Stange zu halten und die Demokratie in Schach zu halten.

Und doch gab es eine Zeit, so schwer man es sich jetzt auch vorstellen mag, in der die Wehen auf dem Vormarsch waren. Viele haben sogar behauptet, dass es nach dem Ende des Zweiten Weltkriegs einen sozialen Pakt zwischen Kapital und Arbeit gegeben habe: Die Arbeitgeber haben die Pinkertons wegen Produktivitätsgewinnen verlassen und die Arbeiter erklärten sich bereit, Streikposten gegen Lattenzäune und das Versprechen einer ständig steigenden Qualität von Leben. Dann, irgendwo zwischen der Tet-Offensive und der Reagan-Revolution, begann alles für die Arbeiterbewegung zusammenzubrechen – und muss sich noch erholen.

Was ist passiert und warum? Lane Windham, stellvertretende Direktorin der Kalmanovitz Initiative for Labour and the Working Poor der Georgetown University der Georgetown University, bietet einige faszinierende Antworten in ihrem neuen Buch: Klopfen an die Tür der Arbeiterpartei: Gewerkschaftliche Organisierung in den 1970er Jahren und die Wurzeln einer neuen wirtschaftlichen Kluft.

Arbeitshinweise Der angestellte Autor Chris Brooks sprach kürzlich mit ihr über das Versprechen und die Gefahr der gewerkschaftlichen Organisierung in den „langen 1970er Jahren“ und wie diese Geschichte heute Strategien für den Aufbau von Arbeitermacht beeinflussen sollte.

Ihr Buch beschreibt Gewerkschaften als die „enge Tür“, durch die Arbeitnehmer Zugang zum umfassendsten Sozialsystem unseres Landes haben. Was meinen Sie?

Wenn Sie Deutscher oder Franzose sind, müssen Sie keiner Gewerkschaft beitreten, um Zugang zur Gesundheitsversorgung oder zum Ruhestand zu haben. Dies sind Leistungen, die im Rahmen der Staatsbürgerschaft gewährt werden. In unserem Land gewähren Arbeitgeber den Arbeitnehmern diese Leistungen. Wie stellen wir sicher, dass Unternehmen diese Rolle übernehmen? Durch Tarifverhandlungen auf Unternehmensebene. Gewerkschaften spielen also eine entscheidende Rolle in unserem Sozialsystem – sie leisten die Umverteilungsarbeit, die Regierungen in vielen anderen Ländern leisten.

Es gibt drei Möglichkeiten, wie Arbeitnehmer Zugang zu diesem Sozialhilfesystem haben: Sie können eine Gewerkschaft gründen, sie können eine Stelle in einem bereits gewerkschaftlich organisierten Unternehmen finden oder sie können eine Stelle in einem Unternehmen finden, das den Gewerkschaftslöhnen und -leistungen entspricht. So oder so, irgendjemand musste irgendwann eine Gewerkschaft organisieren, damit dies möglich war.

Die Organisierung einer Gewerkschaft ist also die schmale Tür, durch die arbeitende Menschen Zugang zu den robustesten Sozialleistungen unseres Landes haben. Mein Buch konzentriert sich auf die 1970er Jahre, eine Zeit, in der Frauen und Farbige eine Welle der gewerkschaftlichen Organisierung vorantreiben, nachdem sie durch die Verabschiedung des Civil Rights Act von 1964 einen neuen Zugang zum Arbeitsmarkt erhalten haben.

Sie beschreiben Titel VII des Civil Rights Act als die größte Herausforderung für die Macht der Arbeitgeber am Arbeitsplatz seit der Verabschiedung des National Labour Relations Act von 1935. Wieso den?

Das National Labour Relations Act oder Wagner-Gesetz war eine große Herausforderung für Unternehmen. Es sah ein rechtliches Verfahren vor, durch das Arbeitnehmer eine Gewerkschaft gewinnen und Unternehmen zwingen können, mit ihnen einen Vertrag auszuhandeln. In vielerlei Hinsicht war es die Antwort auf die große Arbeiterfrage des späten 19. und frühen 20. Jahrhunderts: Wie gehen wir mit dem Widerspruch zwischen dem Versprechen der Demokratie und den Realitäten des industriellen Kapitalismus um?

Das Wagner-Gesetz war ein Kompromiss, der viele Frauen und Farbige ausschloss, indem er Hausangestellte und landwirtschaftliche Tätigkeiten ausschloss. Dies war eine der Haupteinschränkungen des New Deal-Versprechens, aber mit der Verabschiedung des Civil Rights Act hatten all jene Arbeiter, die an den Rand des industriellen Kapitalismus verbannt worden waren, plötzlich Zugang zu Arbeitsplätzen im Kern.

Titel VII des Civil Rights Act verbot Diskriminierung aufgrund von Rasse, Geschlecht, Hautfarbe, Religion oder nationaler Herkunft. Die schmale Tür stand plötzlich allen offen, und man sieht diesen großen Ansturm von Frauen und Farbigen in Gewerkschaften. 1960 waren nur 18 Prozent der Gewerkschaftsmitglieder des Landes Frauen, aber 1984 waren 34 Prozent der Gewerkschaftsmitglieder Frauen. 1973 hatten 44 Prozent der schwarzen Männer in der Privatwirtschaft eine Gewerkschaft.

Wenn ich an die Arbeiterklasse in den 1970er Jahren denke, kommt mir als erstes Archie Bunker in den Sinn: das weiße, blaue Kragen und einen Helm tragende konservative Gewerkschaftsmitglied, das Hippies verprügeln will. Aber Sie argumentieren für ein ganz anderes Bild der Arbeiterklasse in dieser Zeit.

Die Arbeiterklasse von heute besteht mehrheitlich aus Frauen und überproportional aus farbigen Menschen. Dieser Wandel begann in den 1970er Jahren.

In der Sendung, Alle in der Familie, Archie Bunker war ein Ladedock-Aufseher. In meinem Buch beschreibe ich die Geschichte von Arthur Banks, einem Afroamerikaner, der tatsächlich ein Ladedockleiter in einem Kaufhaus in Washington DC war. Er unterstützte heimlich die Gewerkschaft, obwohl sie ihn hätte entlassen können, weil er wusste, dass sie die Löhne für alle erhöhen würde, einschließlich der Vorgesetzten. Archie Bunker ist also das Image, das uns geblieben ist, aber Arthur Banks ist das Image, das wir meiner Meinung nach haben sollten.

Wie wurden Menschen wie Arthur Banks von den sozialen Bewegungen des vorangegangenen Jahrzehnts informiert und beeinflusst?

Eine ganze neue Generation von Gewerkschaftsaktivisten wurde in einer Zeit erwachsen, in der ihr Bewusstsein für ihre Rechte dramatisch erweitert worden war. Die Bürgerrechts- und Frauenbewegungen waren Treibstoff für die Arbeiterbewegung: Wenn Rassismus und Sexismus nicht mehr akzeptabel sind, warum sollten wir dann die Macht des Chefs akzeptieren?

Eines meiner Lieblingszitate in dem Buch stammt von einem Werftarbeiter namens Alton Glass. Er war seinem Vater in die Werft von Newport News gefolgt. Glass' Vater war der Sohn von Pächtern und hatte die meiste Zeit seines Lebens im abgesonderten Süden verbracht. In den 1970er Jahren war Glass ein junger Gewerkschaftsaktivist, der sich in der Werft mit Rassismus und ungerechter Behandlung auseinandersetzte, und er hatte dieses großartige Zitat: „Wo mein Vater mir sagte, ich solle die Klappe halten, würde ich nicht die Klappe halten. Und meine Vorgesetzten, die älter und weiß waren, würden erwarten, dass ich die Klappe halte. Und ich würde nicht." Glass hatte eine andere Erfahrung mit diesen Menschenrechtsbewegungen, die seinen Gewerkschaftsaktivismus beeinflusste. Später wurde er Präsident seiner örtlichen Stahlarbeitergewerkschaft.

Viele Frauen in den 1970er Jahren nahmen auch die Ideen der Gleichberechtigung aus der Frauenbewegung des letzten Jahrzehnts auf und nutzten sie im Bürobereich, um Gehaltserhöhungen und Respekt und Zugang zu besseren Arbeitsplätzen zu fordern. Sie stellten die Arbeitsplatzkultur in Frage. Viele Frauen weigerten sich, sich für ihren Chef wie eine kaffeeholende „Bürofrau“ zu verhalten. Millionen von Frauen traten in diesem Jahrzehnt der Belegschaft bei, und viele standen an vorderster Front der gewerkschaftlichen Organisierungskampagnen.

Das hast du im Blockbuster von 1979 gesehen Norma Rae, die auf der berühmten Organisierungskampagne der Textilarbeiter in der Matratzenfabrik J. P. Stevens in Roanoke Rapids, North Carolina, basiert. Frauen waren definitiv der Schlüssel zu dieser Kampagne, insbesondere schwarze Frauen. Es wurde tatsächlich aufgrund des dramatischen Zustroms schwarzer Arbeiter in die Einrichtung gewonnen, die ihr Interesse an einer Gewerkschaftsarbeit mitbrachten.

Sie argumentieren, dass im Gegensatz zu dem, was viele glauben, in dieser Zeit kein Rückgang der Gewerkschaftsorganisation zu verzeichnen war – dass in den 1970er Jahren nicht nur eine „unangekündigte Welle“ von Arbeitnehmern des Privatsektors bei Gewerkschaftswahlen abstimmte, sondern auch die größte Streikwelle seit 1946 und den Geburt mehrerer Gewerkschaftsreformbewegungen.

Ein Großteil der Geschichtsschreibung der 1970er Jahre konzentriert sich auf den Niedergang. Jefferson Cowie, in seinem Buch Am Leben bleibenEr spricht von diesem Jahrzehnt als „die letzten Tage der Arbeiterklasse“. Cowie griff gerade die vorherrschende Erzählung unter Arbeitshistorikern auf, die sich fast ausschließlich auf den Prozentsatz der Belegschaft mit einer Gewerkschaft oder die Zahl der Arbeitnehmer konzentrierten, die Gewerkschaftswahlen gewinnen. Beide Zahlen sinken in diesem Jahrzehnt.

Ich erzähle eine andere Geschichte, und ich tue dies, indem ich mir verschiedene Daten ansehe. Ich habe mir die Wahlergebnisse des National Labour Relations Board angesehen und die Zahl der Arbeitnehmer, die im Laufe der Jahrzehnte an Gewerkschaftswahlen teilgenommen haben, unabhängig davon, ob sie gewonnen haben oder nicht. Wenn Sie sich diese Zahlen ansehen, sehen Sie, dass die Zahl der Arbeitnehmer, die an Wahlen teilnehmen, in den 1950er, 60er und 70er Jahren konstant ist. Arbeiter in den siebziger Jahren wählten trotz eines enormen Anstiegs des Widerstands der Arbeitgeber in sehr hoher Zahl bei Gewerkschaftswahlen. Die Zahl der Arbeitnehmer, die bei Gewerkschaftswahlen an den Wahlen teilnahmen, ging in den 1980er Jahren deutlich zurück und ist nie wieder so hoch wie in den 1970er Jahren.

Das Jahrzehnt war auch eine Hochwassermarke für große Streiks. 1970 streikte jedes sechste Gewerkschaftsmitglied. Dazu gehörte der massive, illegale Streik von 150.000 Postangestellten, der der größte wilde Streik in der Geschichte der USA war. Dies war die größte Streikwelle seit 1946 und dauerte bis zum Ende des Jahrzehnts an. Bergleute streikten 110 Tage lang, bis Präsident Carter sich auf den Taft-Hartley Act berief, um sie wieder zur Arbeit zu zwingen. Es gab riesige Teamster-Streiks und Airline-Streiks. Fünfundsiebzigtausend unabhängige Lkw-Fahrer schlugen zu und ließen Gemüse auf den Autobahnen des Landes verrotten. Für die von uns heute ist diese Art von ungezügelter Streikaktivität fast unvorstellbar.

Dieselben jungen Menschen, die von einem wachsenden Bewusstsein für ihre Rechte zur Gründung von Gewerkschaften angetrieben wurden, kämpften auch dafür, ihre Gewerkschaften demokratischer zu machen. Dies war das Jahrzehnt, in dem die Dodge Revolutionary Union Movement und die Teamsters for a Democratic Union and Steelworkers Fight Back geboren wurden, die bei der gescheiterten Präsidentschaftsbewerbung von Ed Sadlowski auf mehr Militanz und Rassenvielfalt drängten. Gewerkschafterinnen gründeten 1974 die Coalition of Labor Union Women (CLUW), um ihre Rechte als Gewerkschaftsmitglieder und Frauen durchzusetzen. CLUW drängte die AFL, den Gleichstellungszusatz zu unterstützen und die Ziele der Kinderbetreuung und des Mutterschaftsurlaubs zu gewerkschaftlich zu machen.

Viele Arbeitergeschichten ignorieren auch den Solidarity Day 1981, die größte Kundgebung, die jemals von der US-Gewerkschaftsbewegung veranstaltet wurde, völlig, weil sie nicht gut in das vereinfachte Bild des Niedergangs der Arbeiterschaft in dieser Zeit passt.

Es ist wirklich schwer, Informationen zum Solidaritätstag zu finden. Es wird nicht in Geschichtslehrbüchern und sogar in Arbeitsgeschichtebüchern behandelt, was erstaunlich ist. Zwischen 250.000 und 400.000 Menschen versammelten sich zum Solidarity Day Protest, was ihn größer oder vergleichbar mit dem März 1963 auf Washington macht. Dies war mitten im PATCO-Streik, also flogen keine Leute. Stattdessen fuhren sie in 3.000 gecharterten Bussen und einem Dutzend speziell gecharterter Amtrak-Züge ein. Um sicherzustellen, dass sich jeder fortbewegen konnte, kaufte die AFL tatsächlich die DC Metro, damit jeder kostenlos mit den Zügen fahren konnte.

Als ich das recherchierte, ging ich auf die Originalquellen zurück und schaute mir die damaligen Arbeiterzeitungen an, die mit Bildern gefüllt waren. Wenn ich mir die Fotos vom Marsch ansehe, war mir klar, dass diese Gruppe 1981 viel vielfältiger ist, als es noch zwanzig Jahre zuvor der Fall gewesen wäre. Das Bürgerrechtsgesetz hatte den Arbeitsplatz verändert, aber auch die Arbeiterbewegung.

Sie argumentieren auch, dass Arbeitswissenschaftler wie Kim Moody die wachsende Arbeitsbürokratie zu sehr für das Schicksal der Arbeitnehmer verantwortlich gemacht und die Schwere der Arbeitgeberoffensive, die in dieser Zeit begann, unterbewertet haben, ist das richtig?

Ich denke, Kim Moody würde zustimmen, dass die siebziger Jahre ein Jahrzehnt wachsender Arbeiterradikalismus waren. Tatsächlich hat er einen Aufsatz geschrieben, in dem er das in dem fabelhaften Buch mehr oder weniger argumentiert Rebellenrang und Datei, die wirklich fantastische Essays über Streiks, gewerkschaftliche Demokratiebewegungen und die Organisierung des öffentlichen Sektors enthielt. Aber was das Buch nicht enthält, ist alles über die Organisierung von Gewerkschaften im privaten Sektor. Ich denke, was meine Forschung zu dieser Diskussion hinzufügt, ist eine Analyse der stärksten Hindernisse für die Organisierung von Arbeitnehmern im privaten Sektor in dieser Zeit.

Wenn Sozialleistungen als Beschäftigungsbedingung gewährt werden, erhalten Arbeitgeber Anreize, ihre Verpflichtungen zu reduzieren oder sogar ganz aufzugeben, indem sie die gewerkschaftliche Organisierung bekämpfen. In den langen 1970er Jahren gerieten Arbeitgeber durch die Globalisierung zunehmend unter Wettbewerbsdruck. Der zunehmende Wettbewerbsdruck hat die Arbeitgeber weiter dazu gebracht, die Arbeitskosten zu senken, indem sie die Arbeitnehmer von der Organisierung abhalten und von gewerkschaftlich organisierten Arbeitnehmern Zugeständnisse fordern. Die Globalisierung wurde auch von Arbeitgebern als Waffe eingesetzt, die drohten, Fabriken zu schließen oder Offshore-Anlagen zu schließen, wenn sich Arbeitnehmer gewerkschaftlich organisierten. Es gibt also ein größeres Wirtschaftssystem, das die Voraussetzungen für eine ermutigte Arbeitgeberoffensive geschaffen hat.

Es stimmt definitiv, dass einige Gewerkschaften zu bürokratisch waren. Ein Grund dafür ist, dass die Gewerkschaften damit beauftragt sind, Teile des arbeitgeberbasierten Sozialsystems zu verwalten und gleichzeitig zu versuchen, es auszubauen, was für die Gewerkschaften viele Probleme aufwirft. Nichtsdestotrotz glaube ich, dass der Großteil der Beweise dafür, warum Gewerkschaften in dieser Zeit die Wahlen zum Arbeitsvorstand nicht gewonnen haben, eher auf die Arbeitgeber und strukturelle Hindernisse für die Organisierung als auf die Gewerkschaftsbürokratie zurückzuführen ist.

Der zunehmende globale Wettbewerb und die sinkende Profitrate veranlassten viele Unternehmen zu der Aussage: „Ich kann nicht kontrollieren, dass wir Teil eines global integrierten kapitalistischen Systems werden, aber ich kann die Arbeitskosten kontrollieren.“

Das ist genau richtig. Vom Ende des Zweiten Weltkriegs bis Mitte der 1960er Jahre ist das Leben gut und das US-Geschäft befindet sich auf dem Höhepunkt und hat weltweit freie Hand. Von etwa 1965 bis 1973 beginnen sich die Dinge zu drehen. Die Profitrate der US-Unternehmen sinkt, insbesondere der Hersteller, die vom globalen Wettbewerb und den Fortschritten in der Schifffahrt und Containerisierung besonders hart getroffen werden. Dann gibt es eine Reihe von Schocks: Rezession, Inflation, die Ölkrise. Als Reaktion darauf beginnt die wirtschaftliche Macht, sich von der Produktion hin zur Finanzwirtschaft zu wenden. Finanziers beginnen, Unternehmen nicht als Produktionsstandorte, sondern als handelbare Vermögenswerte zu behandeln.

Auf die sinkende Profitrate in diesem Zeitraum reagieren Unternehmen also unter anderem mit gezielten Arbeitskosten und vor allem dadurch, dass sie aus der Last ihrer Sozialleistungsverpflichtungen herauskommen. Unternehmen beginnen damit, das gesamte Arbeitsverhältnis aufzulösen und die Arbeitsstandards zu senken. Sie versuchen, die Anspannung für Vollzeitbeschäftigte zu umgehen, indem sie eine größere Zahl von Teilzeitkräften und Subunternehmern einstellen. Dies ist die Grundlage für den Aufstieg von Zeitarbeitern und das, was David Weil als „den zerklüfteten Arbeitsplatz“ bezeichnet hat.

Sie beginnen auch, Gewerkschaftskampagnen zu bekämpfen, indem sie Gewerkschaftsaktivisten in exponentiell größerer Zahl entlassen und systematisch gegen das Gesetz verstoßen, um Organisierungsbestrebungen zu vereiteln. Auch Unternehmen werden in dieser Zeit stärker politisiert – sie organisieren den Business Roundtable und bilden viele politische Aktionskomitees.

Es gibt also viele Reaktionen der Wirtschaft, um auf die Krise zu reagieren, mit der sie konfrontiert ist. Es geht nicht nur darum, Gewerkschaften anzugreifen, sondern das ist ein sehr wichtiger Teil ihrer Strategie zur Bewältigung der Krise sinkender Gewinne.

Nach den Daten, die Sie in Ihrem Buch vorlegen, haben die Gewerkschaften in den 1940er Jahren etwa 80 Prozent der Arbeitsratswahlen gewonnen, aber diese Zahl geht in den 1970er Jahren in den freien Fall und erholt sich nie wieder. Was ist für den steilen Rückgang verantwortlich?

Arbeitgeber tun in den 1970er Jahren drei Dinge, die es den Arbeitnehmern sehr viel schwerer machen, Gewerkschaften zu organisieren.

Erstens werden sie so viel mehr bereit, das Gesetz zu beugen und zu brechen. Die Arbeitgeber begannen herauszufinden, was genau man den Arbeitern sagen konnte, um sie zu bedrohen und damit durchzukommen. Sie haben auch gerade angefangen, routinemäßig gegen das Gesetz zu verstoßen. Die Zahl der Anklagen wegen unlauterer Arbeitspraktiken (ULP), die erhoben werden, wenn ein Arbeitgeber gegen Bundesarbeitsgesetze verstößt, hat sich in diesem Jahrzehnt verdoppelt, ebenso wie die Zahl der illegalen Entlassungen.

Die Art und Weise, wie eine Gewerkschaftswahl in diesem Land funktioniert, ist, dass 30 Prozent der Arbeiter einen Gewerkschaftsausweis oder eine Petition unterschreiben müssen, in der sie sagen, dass sie eine Wahl wünschen. Die meisten Gewerkschaften beantragen keine Wahlen, es sei denn, mindestens die Hälfte der Arbeitnehmer hat eine Karte unterschrieben. Dann reicht man die Karten bei der Regierung ein, die eine Wahl organisiert, die zehn bis zwölf Wochen dauert. Während dieser Zeit hat der Arbeitgeber freie Hand, gegen die Gewerkschaft zu kämpfen. Vorgesetzte ziehen Arbeiter in Präsenzversammlungen mit, in denen sie die Gewerkschaft angreifen, sie ziehen sie in Einzelgespräche auf dem Parkett. Inzwischen ist die Gewerkschaft auf dem Grundstück nicht erlaubt. Oftmals stimmen Arbeiter, die die Gewerkschaft anfangs unterstützten, dagegen, weil das Unternehmen sie so sehr erschreckt hat.1977 gewinnen Arbeiter weniger als die Hälfte der Wahlen, die sie selbst beantragt haben, da die Arbeitgeberkampagnen einen enormen Einfluss auf die Organisierungsbewegung haben.

Zweitens beginnen sogar gewerkschaftlich organisierte Arbeitgeber im Kern der Wirtschaft, wie GM, US Steel und Goodwrench, die Bemühungen der Arbeiter, sich gewerkschaftlich zu organisieren, bösartig zu bekämpfen. Ich habe die ULP-Gebühren in diesem Zeitraum nach Sektoren aufgeschlüsselt. Ich hatte erwartet, mehr ULPs im Einzelhandels- und Dienstleistungssektor zu sehen, da dies die weniger gewerkschaftlich organisierten Branchen sind und daher meiner Meinung nach die Arbeitgeber am härtesten gekämpft haben. Ich war wirklich überrascht, denn in den 1970er Jahren sahen sich Arbeitnehmer in der verarbeitenden Industrie häufiger mit arbeitgeberrechtlichen Verstößen konfrontiert als Arbeitnehmer im Einzelhandel oder im Dienstleistungssektor. Firmen, die an einem Ort gewerkschaftlich organisiert waren, kämpften an anderen Orten gegen ihre Arbeiter.

Schließlich fangen die Arbeitgeber an, sich stark auf Gewerkschaftsbrecher zu verlassen. Amerikanische Universitäten begannen, Praktiken für den Widerstand gegen die gewerkschaftliche Organisation an ihren Business Schools zu unterrichten. Historiker haben vielleicht nicht gewusst, dass sich in den 1970er Jahren Frauen und People of Color organisierten, aber die Arbeitgeber und Berater wussten es. Die Berater schürten Angst vor der Diversifizierung der Belegschaft, um das Geschäft aufzubauen. Ein Gewerkschaftsbuster entwickelte ein „Gewerkschaftsanfälligkeitsaudit“. Wie stellen Sie fest, wie anfällig Sie für eine Gewerkschaft sind? Nun, Sie zählen die Zahl der Frauen und Farbigen am Arbeitsplatz.

Der Gesamteffekt der Bereitschaft und Fähigkeit der Berater und Arbeitgeber, das Gesetz ungestraft zu brechen, besteht darin, dass der arbeitsrechtliche Schutz für Arbeitnehmerorganisatoren bis zum Ende des Jahrzehnts bedeutungslos wird.

Eine Reaktion auf verlorene Wahlen besteht darin, die Durchführung von Wahlen einzustellen.

Genau. Und das bringt uns in die frühen 1980er Jahre, wo sich die Geschichte ändert. In den 1950er, 60er und 70er Jahren hatten eine halbe Million Arbeiter an Gewerkschaftswahlen teilgenommen, aber in den 1980er Jahren brachen die Zahlen ein. 1983 nehmen nur 160.000 Arbeiter an Gewerkschaftswahlen teil. Die Zahl schwankt im Laufe der Jahre, steigt aber nie über eine Viertelmillion und kommt nie an die Zahl der Arbeiter heran, die in den 1970er Jahren routinemäßig versuchten, sich zu organisieren.

Der Zusammenbruch der Gewerkschaften in den 1970er Jahren gipfelt also wirklich in den massiven Rückgängen, die wir in den 1980er Jahren erleben?

Die meisten Leute bezeichnen die Ära der Gewerkschaftszerschlagung als begann mit Reagans Entscheidung, die streikenden Mitglieder der Professional Air Traffic Controllers Organization (PATCO) im Jahr 1981 zu entlassen, aber mein Buch zeigt, dass PATCO wirklich das Ende des letzten Jahrzehnts von Gewerkschaftszerschlagung und Widerstand der Arbeitgeber gegen die Organisierung. Indem Reagan die 11.000 Mitglieder von PATCO entließ und das Militär aufforderte, sie zu ersetzen, normalisierte Reagan die im Privatsektor bereits übliche aggressive Streik- und gewerkschaftsfeindliche Agenda.

Es gab die Volcker-Rezession, die die Gewerkschaftsmitglieder im verarbeitenden Gewerbe zerschmetterte. Ich war fassungslos über den enormen Verlust von Gewerkschaftsmitgliedern über einen Zeitraum von fünf Jahren. Sowohl die United Auto Workers als auch die United Steelworkers verloren beispielsweise 40 Prozent ihrer Mitglieder.

In diesem Umfeld ziehen sich die Gewerkschaften also von der Organisierung zurück und führen 30 bis 50 Prozent weniger Wahlen durch. Nicht nur in den von der Rezession erschütterten Gewerkschaften des verarbeitenden Gewerbes, auch Gewerkschaften wie die SEIU (Service Employees International Union) führen weniger Wahlen durch.

Ich denke, dass viele dieser Gewerkschaften einfach in einen defensiven Modus übergegangen sind und davon ausgegangen sind, dass die Dinge besser werden, nachdem Reagan das Amt verlassen hat, aber das taten sie nicht. Die Gewerkschaften haben sich nie wieder auf die Wahlen des Arbeitsausschusses verlassen, um Wachstum zu erzielen, wie wir es in den Jahrzehnten vor den 1980er Jahren gesehen haben.

Und die in den 1970er Jahren gestartete und bis heute anhaltende Arbeitgeberoffensive ist auch einer der Hauptschuldigen für die dramatische Zunahme der Einkommensungleichheit, die wir in den letzten vier Jahrzehnten erlebt haben.

Das ist richtig. Nach Untersuchungen von Bruce Western und Jake Rosenfeld ist ein Drittel der Einkommensungleichheit bei Männern und ein Fünftel der Einkommensungleichheit bei Frauen auf den Rückgang der Gewerkschaftsdichte seit 1973 zurückzuführen.

Das berücksichtigt die so genannte „Gewerkschaftsbedrohung“, einen Namen, den ich wirklich hasse, und bezieht sich auf die Tatsache, dass Arbeitgeber die in den Gewerkschaftsverträgen erzielten Lohn- und Gesundheitszuwächse berücksichtigen und sie Nicht- Gewerkschaftsmitglieder, die Gewerkschaftsbildung abschrecken. Wenn also Gewerkschaften schwach werden, schadet das nicht nur den Arbeitnehmern in einem bestimmten Arbeitsplatz oder Sektor, sondern in der gesamten Wirtschaft, weil es nicht länger die „Drohung“ einer Gewerkschaft gibt, einzusteigen und Löhne und Sozialleistungen weiter zu erhöhen.

Wie können wir diese Situation also beheben?

Nun, ich denke, zunächst müssen wir alle akzeptieren, dass unser arbeitgeberbasiertes Sozialsystem grundlegend fehlerhaft ist. Und ich glaube nicht, dass man das beheben kann, indem man einfach am bestehenden Arbeitsrecht herumbastelt. Leistungen wie Renten und Gesundheitsvorsorge müssen von den Arbeitgebern abgekoppelt werden, insbesondere jetzt, da Arbeitgeber so erfolgreich sind, sich aus dem Arbeitsverhältnis zu lösen.

Ich möchte also nicht, dass jemand denkt, das Problem sei nur Reagan, denn dann besteht die Lösung darin, Reagan einfach zu ersetzen, was offensichtlich nicht funktioniert hat. Was wir wirklich brauchen, ist ein völlig neues Sozialsystem aufzubauen.

Darüber hinaus ist dies keine Zeit für „Festungsgewerkschaft“, sondern um unser Verständnis davon zu überdenken, wie Arbeiter sich organisieren. Die Werkzeuge, die den Arbeitnehmern an die Hand gegeben wurden, dieses schwache Arbeitsrecht, sind nicht gewachsen, wie unser Beschäftigungssystem aufgebaut ist und wie Arbeitgeber ihre Geschäfte führen. Wir müssen radikal überdenken, wie Arbeitnehmer sich organisieren und kämpfen können, und Optionen neben Tarifverhandlungen ausloten, nicht stattdessen, durch die Arbeitnehmer Macht aufbauen können.

Es gibt Beispiele. Der Kampf um 15 Dollar, Zehntausende Arbeiter, die für den „Tag ohne Einwanderer“ streikten, und die #MeToo-Bewegung sind Beispiele dafür, wie sich die Arbeiterbewegung im 21. Jahrhundert anpasst. Auf Tarifverhandlungen basierende Organisationen sind Teil der Bewegung, aber nicht die vollständige Bewegung.

Daher halte ich es für äußerst wichtig, dass wir aufhören, eine Definition der Gewerkschaftsmitgliedschaft zu akzeptieren, die von der Regierung und den Tarifverhandlungen definiert wird. Kampf um 15 Dollar Aktivisten werden in Regierungsumfragen unter Gewerkschaftsmitgliedern nicht gezählt, aber sie sind Teil unserer Bewegung. Ich denke, wir müssen uns weniger auf die offiziellen Zahlen zur Gewerkschaftsdichte konzentrieren und uns stattdessen auf den Aufbau von Arbeitermacht konzentrieren.


Rückgang der Arbeitsbeziehungen

Nach dem Krieg wurde die Regierung zu einem immer größeren Arbeitgeber. Ein Ergebnis davon war die Gründung zweier großer Gewerkschaften für die Beschäftigten im öffentlichen Dienst: 1964 wurden die Confederation of Health Service Employees (COHSE) und die National Union of Public Employees (NUPE) gegründet Arbeitnehmer, die Gewerkschaften gründen und ihnen beitreten. Das Verhältnis zwischen Regierung und Gewerkschaften begann sich in den 1960er Jahren zu verschlechtern, da die steigende Zahl der Gewerkschaftsmitglieder weitgehend eine Reaktion auf die Preis- und Lohnpolitik der Regierung war.

In den 1950er und 1960er Jahren versuchten konservative Regierungen, besorgt über das langsame Wachstum der britischen Wirtschaft, Preiskontrollen und Lohnstopps durchzusetzen. Zur gleichen Zeit begann die Regierung, sich mit der Rechtsposition der Gewerkschaften zu befassen, insbesondere mit der Frage des „geschlossenen Betriebs“ – was bedeutete, dass ein Arbeiter in einer bestimmten Fabrik oder Produktionslinie nicht beschäftigt werden konnte, es sei denn, er war Mitglied in die zuständige Gewerkschaft.

Die Gelegenheit für die Konservativen, gegen die Schließung des Ladens vorzugehen, ergab sich 1964 in einem Gerichtsurteil, das als Rookes vs. Barnard-Fall bekannt war. Ein Arbeiter namens Rookes war entlassen worden, weil er aus seiner Gewerkschaft ausgetreten war, weil die Gewerkschaft mit einem Streik zur Unterstützung des "geschlossenen Betriebs" gedroht hatte. Es wurde entschieden, dass Rookes Anspruch auf Schadensersatz von der Gewerkschaft hatte. Diese Entscheidung war für die Gewerkschaften möglicherweise sehr schwerwiegend und machte deutlich, dass sie nicht den Schutz hatten, den sie sich vorgestellt hatten.

Die Wahl von Harold Wilson im Jahr 1964 unter Labour beschwichtigte die Gewerkschaftsängste. Wilson verabschiedete 1965 den Trade Disputes Act, der das Urteil Rookes vs Barnard effektiv aufhob. Wilson machte den Gewerkschaften jedoch klar, dass sie im Gegenzug einige ihrer Praktiken reformieren müssten. Er ernannte auch eine Königliche Kommission für Gewerkschaften und Arbeitgeberverbände (1965 - 1968), mit der klaren Absicht, eine umfassende Reform des Gesetzes über Gewerkschaften und ihre Beziehungen zu Arbeitgebern durchzuführen.


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